Medicamentos de prescripción para el dolor artrítico de los perros

Medicamentos de prescripción para el dolor artrítico de los perros

Incluso los perros más atléticos y vivaces disminuyen su velocidad al envejecer, como sus compañeros humanos. El ejercicio ayuda a mantener las articulaciones ágiles, pero cuando les duele al moverse, los perros tienden a evitar el movimiento, y su inactividad resultante empeora el problema.

Para muchos veterinarios, los medicamentos de venta con receta son la primera opción para el tratamiento del dolor crónico, mientras que para algunos son el último recurso. Bien utilizados, los medicamentos pueden marcar la diferencia para nuestros compañeros mayores, pero son controvertidos debido a sus documentados efectos secundarios. ¿Mejorarían los medicamentos recetados la vida de tu mejor amigo?

Artículos recientes de la WDJ sobre el envejecimiento de los perros (véase la barra lateral a la derecha) han explorado tratamientos nutricionales, herbales, de aromaterapia y de ejercicio para la artritis. Según los veterinarios holísticos, estos y otros enfoques libres de drogas merecen ser probados. Desafortunadamente, no funcionan para todos los perros, y puede que no funcionen rápidamente.

En su libro, Pain Relief for Dogs: The Complete Medical and Integrative Guide to Treating Pain (Alivio del dolor para perros: la guía médica completa e integral para tratar el dolor), del Dr. Petty (Countryman Press, 2016), Michael C. Petty, DVM, llama la atención sobre los síntomas del dolor que los lectores pueden no notar o considerar importantes.

Esto es un error, advierte, porque el dolor interfiere en todos los aspectos de la vida de un perro. Comienza el libro señalando que la mayoría de los veterinarios que practican el control del dolor tienen una historia sobre su relación con el dolor. La suya comenzó en 1984, cuando su madre, de 64 años, murió en agonía por un cáncer de mama mientras que su médico se negó a prescribirle morfina para aliviar sus últimas horas. “Juré que como cuidador y administrador encargado de la salud de un animal”, escribe, “nunca sería indiferente al dolor”.

Como explicó Denise Flaim en 2015, el dolor en los animales solía ser ignorado, pero las actitudes están cambiando. Cada vez más, los veterinarios y los dueños de mascotas son sensibles al dolor de sus animales y están motivados para aliviarlo. De hecho, el manejo del dolor en las mascotas se ha convertido en una especialidad médica. (Haga clic aquí para encontrar veterinarios que pertenecen a la Academia Veterinaria Internacional de Manejo del Dolor).

Reconociendo el dolor en los perros

Un problema importante en el diagnóstico y tratamiento del dolor canino es que muchos dueños de perros no notan sus síntomas, o notan que el perro está disminuyendo la velocidad pero no entienden por qué. Otro es que no todo el mundo se toma en serio el dolor canino, por lo que es fácil de pasar por alto.

Puede ayudar a su perro a vivir una vida sin dolor notando los cambios en la postura, el modo de andar y el nivel de actividad. Dígale a su veterinario si su perro presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

– Muestra reticencia a caminar o dificultad para subir y bajar en superficies resbaladizas.

– Luchas para subir o bajar escaleras.

– Ya no salta sobre o fuera de los muebles o asientos de coche.

– Se levanta de una posición baja con las piernas delanteras primero.

– Parece tener problemas para acostarse o encontrar una posición cómoda.

– Se niega a participar en las actividades favoritas, especialmente correr y saltar.

– Desarrolla un desgaste anormal en las uñas, o tiende a caminar con el pie girado o arrastrado.

– Parece reacio a jugar o ya no inicia el juego.

– Comienza a tomar la excepción de ser aseado o acariciado.

– Experimenta interrupciones del sueño.

– Desarrolla una disminución del apetito.

– Empieza a experimentar “accidentes” o incontinencia en la casa.

Un examen completo del dolor, explica el Dr. Petty, implica una inspección visual de la postura y el modo de andar de su perro, seguido de un examen práctico completo y un trabajo de laboratorio apropiado para determinar la causa subyacente del dolor. “Cuando se trata de signos de dolor crónico o incluso de dolor persistente a corto plazo”, dice, “no basta con tratar los signos de dolor con medicamentos”. En circunstancias como ésta se requiere un diagnóstico adecuado”.

El dolor crónico puede ser causado por la osteoartritis, los trastornos neurológicos, las lesiones y las enfermedades. A menudo, una afección ha estado progresando durante meses o incluso años antes de que un cuidador note un síntoma por primera vez, como la cojera o la renuencia a perseguir una pelota.

Incluso cuando un perro está favoreciendo una pierna u obviamente cojeando, su dolor puede ser causado por algo que está lejos de la pierna, como un disco en el cuello. Como explica el Dr. Petty, una rotura del ligamento cruzado de la rodilla, la artritis espinal, el cáncer de huesos, una lesión muscular grave o una enfermedad del disco son imposibles de distinguir entre sí sólo por observación. Un veterinario orientado al dolor hace preguntas detalladas, examina al perro con una palpación cuidadosa, toma radiografías según sea necesario y hace un examen neurológico para determinar la causa del dolor y el mejor tratamiento.

La enfermedad canina más común es la osteoartritis, que afecta a cuatro de cada cinco perros. Pero la artritis tiene muchas causas posibles, por lo que es un problema complejo que involucra no sólo a las articulaciones sino también a las estructuras que las rodean. La osteoartritis se desarrolla lentamente, por lo que a menudo no se nota hasta que ha progresado a una etapa avanzada. No existe una cura mágica para la osteoartritis, y su manejo suele depender de una combinación de tratamientos que continúan a lo largo de la vida del perro.

Medicamentos para el dolor aprobados por la FDA para perros

Los veterinarios utilizan cientos de fármacos desarrollados para el dolor humano para tratar el dolor crónico en los perros, pero sólo los antiinflamatorios no esteroideos (abreviados como AINE y pronunciados “EN-seds”) y dos fármacos de prescripción no AINE (Galliprant y Adequan) han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos (FDA) para su uso en perros.

El AINE más conocido es la aspirina, que es eficaz en el tratamiento del dolor asociado con la artritis canina. Sin embargo, aunque existen numerosos productos de “aspirina para perros” en el mercado, la aspirina no está aprobada por la FDA para su uso en perros. Según el Dr. Petty, “la administración de incluso unas pocas dosis de aspirina ha demostrado que causa inflamación de la mucosa gástrica o del revestimiento del estómago”. Considera que todos los tipos de aspirina (simples, amortiguadas o recubiertas) son demasiado peligrosas para el uso canino.

Si su veterinario le receta aspirina para su perro, asegúrese de discutir su dosis, los posibles efectos secundarios y las precauciones antes de usarla.

La FDA aprobó el primer AINE para su uso en perros (carprofeno, marca Rimadyl, fabricado por Pfizer) hace 20 años. Desde entonces, se han desarrollado varios otros AINE para perros.

Los AINEs aprobados por la FDA para los perros incluyen etodolac (Etogesic), meloxicam (Metacam), deracoxib (Deramaxx), firocoxib (Previcox), tepoxalin (Zubrin) y carprofen (Novox, Vetprofen y Rimadyl). Estas drogas tienen acciones, contraindicaciones, beneficios y efectos secundarios similares. Su principal influencia está en la vía de la ciclooxigenasa o COX, en la que las reacciones químicas crean los prostanoides, una familia de mediadores lipídicos que causan dolor e inflamación en las terminaciones nerviosas y en la médula espinal.

Los AINE inhibidores de la COX ayudan a bloquear esta reacción, reduciendo así el dolor. Pero algunas sustancias químicas creadas a través de la vía de la COX son importantes para el correcto funcionamiento de los riñones y la protección del tracto gastrointestinal. La reducción de los prostanoides del cuerpo reduce el dolor pero contribuye a las reacciones adversas más comunes asociadas con los AINEs. Estas incluyen ulceración gastrointestinal, insuficiencia renal en perros con enfermedades renales, insuficiencia hepática en perros con enfermedades hepáticas, e insuficiencia hepática en algunos perros sin problemas hepáticos previos.

Los síntomas incluyen vómitos, diarrea, pérdida de apetito y depresión, todos los cuales deben ser vigilados y si se notan, deben ser reportados a su veterinario, y la medicación debe ser detenida de inmediato.

Hoy en día, el carprofeno se prescribe muy comúnmente para el dolor canino, pero su ubicuidad no significa que no tenga el potencial de producir efectos secundarios drásticos e incluso fatales debido a problemas hepáticos o renales, que a veces causan la muerte en cuestión de días. Cualquier raza de perro puede reaccionar al carprofeno, pero, según se informa, los Labrador Retrievers se ven afectados más comúnmente que otras razas.

Los problemas con el carprofeno y otros AINEs ocurren con mayor frecuencia poco después de comenzar a tomar el medicamento. Se ha observado que el carprofeno ha causado un número desproporcionado de muertes de perros relacionadas con los AINES, aunque esto podría deberse a que se receta más que otros AINES.

Los AINEs nunca deben combinarse con corticosteroides (como la prednisona), aspirina u otros AINEs, o con hierbas que puedan contribuir a la hemorragia o a la ulceración, como la corteza de sauce blanco (Salix alba, la aspirina original).

A pesar de sus posibles efectos secundarios, los AINEs son un primer tratamiento efectivo para muchos perros con osteoartritis. Al reducir el dolor del perro, ayudan a aumentar la actividad y el ejercicio, lo que retarda la progresión de la artritis.

Si bien los AINEs no deben combinarse entre sí, a menudo se combinan con otros medicamentos para obtener mejores resultados. En muchos casos, la adición de un fármaco compatible puede permitir la reducción de la dosis o la frecuencia del AINE sin que se pierda la eficacia.

Para asegurarse de que un AINE no afecte negativamente al hígado o a los riñones, se recomienda hacer análisis de sangre antes de la medicación y de nuevo de dos a cuatro semanas después de iniciar el AINE. Los análisis de sangre deben repetirse cada tres meses o un año mientras su perro recibe un AINE.

Puede ser peligroso cambiar de un AINE (incluida la aspirina) a otro, o de un AINE a la prednisona o viceversa. Es mejor esperar por lo menos una semana entremedio, y preferiblemente más tiempo, antes de comenzar con el nuevo medicamento. Esto es particularmente importante cuando se cambia de uno de los AINE de antigua generación, incluyendo la aspirina y la corteza de sauce blanco. Si se cambia de AINE a prednisona, se considera suficiente un período de espera de tres días.

Galliprant

El Galliprant de Aratana Therapeutics fue aprobado por la FDA en marzo de 2016 para el tratamiento de la osteoartritis canina. Galliprant es un fármaco antagonista del piprant que inhibe la producción de prostaglandinas (compuestos lipídicos con diversos efectos similares a los de las hormonas). Los AINEs se dirigen a toda la vía de la ciclooxigenasa o COX, incluyendo las funciones protectoras de la vía, lo que explica la mayoría de sus efectos secundarios adversos. En cambio, Galliprant bloquea específicamente el receptor EP4, que es el principal mediador del dolor y la inflamación de la osteoartritis canina, sin involucrar la vía de la COX.

Debido a su seguridad documentada, Galliprant no requiere un control costoso como el de los AINEs, y se dice que alivia el dolor de los perros que no pueden tolerar los AINEs. Se considera seguro para perros de nueve meses o más. Se recomienda un control adecuado para el uso a largo plazo.

El galliprant no debe utilizarse en combinación con AINEs inhibidores de la COX o corticoesteroides. Sus efectos secundarios más comunes, todos los cuales se reportan como leves e infrecuentes, incluyen vómitos, diarrea, disminución del apetito y letargo.

Adequan

Un protector inyectable para las articulaciones, Adequan Canine (glicosulfato-aminoglicanos polisulfatados, o PSGAG) de Luitpold Pharmaceuticals, Inc. es el único fármaco inyectable modificador de la enfermedad aprobado por la FDA para la osteoartritis canina. Inyectado por vía intramuscular, el Adequan estimula la reparación del cartílago, alivia y lubrica las articulaciones, reduce el daño en las mismas y alivia el dolor.

El Adequan viaja a las articulaciones a las dos horas de la inyección y permanece en las articulaciones durante tres días. Se administra dos veces por semana durante cuatro semanas con un máximo de ocho inyecciones. Los signos de mejoría suelen aparecer en el plazo de un mes.

Los efectos secundarios más comunes de la droga son picazón en el lugar de la inyección y (menos común) malestar estomacal, vómitos, diarrea, depresión o sangrado anormal. El Adequan no debe ser usado en perros que muestran hipersensibilidad al PSGAG o perros con enfermedades renales, hepáticas o con desórdenes de sangrado conocidos o sospechosos.

Aunque ese tratamiento se considera “no indicado en la etiqueta” porque difiere del protocolo del fabricante, algunos veterinarios siguen aplicando inyecciones de Adequan a intervalos mensuales o repiten el protocolo prescrito cuando vuelven los síntomas del perro.

Puede que no sea necesario inyectar esta droga en los músculos. Algunos veterinarios la inyectan por vía subcutánea, lo que es menos doloroso para el perro y más fácil para los dueños de hacerlo ellos mismos en casa. Un producto similar, el Cartrophen Vet, que se vende en el Canadá y otros países, se administra por vía subcutánea.

Tramadol y otras drogas opiáceas

El Tramadol (Ultram) es un opiáceo sintético que parece ser más seguro que la mayoría de los narcóticos y puede utilizarse para el tratamiento del dolor crónico a largo plazo. Aunque no está aprobado por la FDA para los perros, es ampliamente recetado por los veterinarios.

La principal acción del Tramadol en los perros es como inhibidor de la recaptación de serotonina y norepinefrina. La serotonina y la norepinefrina son neurotransmisores, sustancias que llevan los impulsos de un nervio a otro. El efecto del Tramadol sobre los neurotransmisores interrumpe la transmisión de las señales de dolor. Actúa sólo sobre los síntomas del dolor y no reduce la inflamación. El Tramadol se considera seguro para combinarlo con AINEs o con prednisona.

El Tramadol no debe administrarse junto con los inhibidores de la monoaminoxidasa (IMAO). Entre los ejemplos se incluyen el Anipryl/l-deprenyl/selegiline y el collar antigarrapatas Preventic, que contiene Amitraz, otro IMAO. También puede ser peligroso combinar el tramadol con la hierba de San Juan (Hypericum perforatum). Además, el tramadol debe utilizarse con precaución en combinación con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como el Prozac, el Zoloft y el Paxil, así como con antidepresivos tricíclicos como el Elavil y el Clomicalm.

Debido a que el tramadol se metaboliza a través del hígado y los riñones, su dosis debe ser reducida para los perros con enfermedades del hígado o del riñón. Las dosis altas pueden desencadenar convulsiones; debe utilizarse con extrema precaución en los perros propensos a las convulsiones.

Ultracet, que es tramadol combinado con acetaminofeno (Tylenol) para los humanos, puede ser peligroso para los perros.

Los estudios sobre la eficacia a largo plazo del tramadol han demostrado posibles problemas de absorción en el estómago o una disminución de la capacidad del hígado para utilizar la droga. Investigaciones recientes muestran que el tramadol puede no funcionar tan bien para los perros como para las personas. Es posible que se necesiten dosis más altas, administradas con mayor frecuencia, para un control adecuado del dolor, y puede funcionar mejor para algunos tipos de dolor que para otros. El tramadol funciona mejor cuando se combina con AINEs en lugar de usarse en su lugar.

Los medicamentos opiáceos (narcóticos) no están aprobados por la FDA para su uso en caninos, pero muchos veterinarios los recetan para aliviar el dolor. Algunos ejemplos son la hidrocodona oral (que puede combinarse con AINES para obtener un alivio adicional del dolor), el Vicodin (una combinación de hidrocodona y paracetamol, que no puede combinarse con AINES), la codeína, la oxicodona y los parches de fentanilo transdérmico (Duragesic). Sus efectos narcóticos hacen que estas drogas sean mejores para el uso a corto plazo.

Corticosteroides

Los antiinflamatorios más potentes son los corticosteroides como la prednisona, la metilprednisolona (Medrol) y la dexametasona, pero sus importantes efectos secundarios los hacen más apropiados para su uso a corto plazo. Los corticoesteroides no están aprobados por la FDA para su uso en caninos, pero son ampliamente recetados por los veterinarios.

Los esteroides pueden suprimir el sistema inmunológico, aumentar el apetito (causando un aumento de peso), aumentar la sed y la micción, conducir a la pérdida de músculo y la debilidad, y causar úlceras gástricas.

Los AINEs no son compatibles con los esteroides y deben interrumpirse al menos 72 horas antes de comenzar el tratamiento con esteroides. Los esteroides pueden combinarse con otros medicamentos para el dolor mencionados aquí, excepto el Galliprant.

La prednisona y otros corticoesteroides suelen administrarse en grandes dosis iniciales, y luego se reducen gradualmente a la dosis más baja que controle los síntomas. Administrarlos día por medio y con alimentos ayuda a reducir los efectos secundarios. Los esteroides nunca deben ser detenidos abruptamente, sino que deben ser reducidos.

La colaboradora de WDJ durante mucho tiempo, Mary Straus, tuvo un Shar-Pei, Piglet, que vivió hasta los 17 años y se movió hasta el final, gracias a los cuidados atentos de Mary y a los frecuentes viajes al veterinario para ajustar el régimen de medicación de Piglet. Straus recurrió a la prednisona en lo que resultaron ser los últimos seis meses de Piglet, explicando: “Esto le permitió seguir siendo móvil después de que los AINEs ya no fueran efectivos”.

Marihuana medicinal

Aunque la marihuana (Cannabis sativa) ha ganado aceptación pública y es legal para uso médico y recreativo en varios estados, una confusa serie de reglamentos federales, estatales y locales, así como la falta de estudios científicos, hacen que su uso sea controvertido.

Cuando se trata de tratar el dolor canino, la marihuana y otros productos de cannabis tienen un seguimiento entre los dueños de mascotas y los veterinarios. En 2013, Mary Straus describió los beneficios de la marihuana para el control del dolor canino y el trabajo pionero de Doug Kramer, DVM, cuya clínica de Terapias Veterinarias Iluminadas en California ofrecía protocolos médicos de marihuana para mascotas en su práctica de cuidados paliativos y de hospicio. Lamentablemente, el Dr. Kramer murió en agosto de 2013 antes de completar un ensayo clínico, y su clínica cerró.

Dada la escasez de estudios, no hay información fiable sobre qué dosis de marihuana es segura y efectiva para las mascotas. Las formas concentradas (como aceites, tinturas y otros extractos) en particular pueden causar toxicidad incluso en pequeñas cantidades. Este problema se complica aún más por la variación en las concentraciones de cada una de ellas según la variedad de marihuana cultivada, el momento de la cosecha y la preparación del producto medicinal.

La marihuana contiene más de 60 sustancias químicas llamadas cannabinoides, de las cuales las más importantes son el cannabidiol (CBD), que tiene propiedades terapéuticas, y el tetrahidrocannabinol (THC), que es psicoactivo pero puede proporcionar beneficios adicionales cuando se combinan pequeñas cantidades con el CBD.

Debido a su muy bajo contenido de THC, el cáñamo (una planta de Cannabis sativa tradicionalmente utilizada para fabricar cuerdas, papel y telas) no se considera intoxicante. En cambio, sus cannabinoides son conocidos por sus propiedades antiinflamatorias, analgésicas y antiespasmódicas. Las cápsulas de cáñamo, los aceites y otros productos que contienen cannabinoides derivados del cáñamo se venden en todo el territorio de los Estados Unidos para uso humano y canino sin restricción alguna.

Doxiciclina

El conocido antibiótico de tetraciclina doxiciclina, que se utiliza ampliamente para tratar las infecciones bacterianas, especialmente las transmitidas por las garrapatas, ha demostrado tener propiedades antiinflamatorias y reduce de hecho la producción de enzimas que provocan la progresión de la artritis.

El descubrimiento de que los pacientes humanos con artritis mejoraban mientras tomaban medicamentos de tetraciclina dio lugar a ensayos clínicos, incluidos algunos con perros. Otros ensayos han mostrado mejoras en el cartílago de la rodilla, en otras articulaciones y en la ulceración del cartílago tanto en humanos como en perros que toman dosis bajas de doxiciclina.

No se comprende bien el mecanismo que causa la mejora. Los investigadores teorizan que la artritis reumatoide humana es desencadenada por el sistema inmunológico que lucha contra la infección, y cuando los antibióticos eliminan la infección, los síntomas mejoran. Aunque algunos estudios han mostrado poca o ninguna mejora en los humanos con osteoartritis, algunos estudios caninos muestran una buena respuesta a esa enfermedad.

Gabapentina

La gabapentina (Neurontin) es un anticonvulsivo y analgésico destinado a aliviar la neuropatía (dolor de los nervios). Tiene una estructura similar a la del GABA, un mensajero químico que se encuentra en el cerebro, y alivia o reduce el dolor al inhibir la liberación de glutamato, que es un tipo de neurotransmisor. Se ha demostrado que la gabapentina es eficaz en combinación con los medicamentos AINE.

Dado que la gabapentina puede causar deficiencias de vitaminas D, B1 y folato, así como de calcio, es importante proporcionar un suplemento vitamínico-mineral canino de alta calidad en combinación con la droga.

La gabapentina para perros se administra en tabletas o cápsulas. No se administran formulaciones líquidas destinadas a los seres humanos, ya que pueden contener Xilitol, que es tóxico para los perros.

Nota: La mayoría de los perros construyen una tolerancia a la Gabapentina con el tiempo, de modo que la dosis inicial se vuelve ineficaz. Entonces se prescriben dosis más altas.

Amantidina

Originalmente desarrollada como un medicamento antiviral para prevenir la gripe asiática, la amantidina (Symmetrel) tuvo éxito como tratamiento para los síntomas de la enfermedad de Parkinson. Más recientemente, los veterinarios comenzaron a recetar amantadina para el dolor crónico de los perros con artritis, cáncer y enfermedad de los discos. Se ha demostrado que mejora la eficacia de los medicamentos AINE cuando se combinan con ellos. La amantadina se administra diariamente durante una o dos semanas, momento en el que puede ser interrumpida o reanudada. Los perros con problemas de riñón reciben dosis más bajas. Los efectos secundarios reportados incluyen agitación, diarrea, flatulencia y mareos. Si se produce alguno de estos síntomas, se debe suspender la medicación y notificar al veterinario.

La amantidina puede interactuar con medicamentos para el corazón, antibióticos y diuréticos, cualquiera de los cuales puede reducir la eficacia de la droga, mientras que los antihistamínicos pueden aumentar sus efectos e inducir un estado de agitación.

Otras drogas

Utilizados solos o combinados con narcóticos, AINEs o esteroides, algunos antidepresivos alivian el dolor y las molestias de los perros con artritis. Estos medicamentos no están aprobados por la FDA para su uso en perros, pero son recetados por muchos veterinarios. Los medicamentos de esta categoría incluyen la amitriptilina (Elavil Rx) y otros antidepresivos tricíclicos como la clomipramina (Clomicalm).

Estos medicamentos deben administrarse bajo supervisión veterinaria ya que requieren un estudio cuidadoso, especialmente si se utilizan en combinación con otras drogas.

Lo que puede hacer por su perro

1. Programe un examen veterinario tan pronto como note signos de dolor o cojera en su perro.

2. Antes de dar cualquier medicamento a su perro, pregunte a su veterinario sobre cualquier posible interacción o contraindicación de los medicamentos.

3. Anote las respuestas de su perro (buenas o malas) a cualquier medicamento prescrito en un calendario o diario. La memoria es falible, y su veterinario necesita información sólida para poder adaptar las dosis y los cambios en la frecuencia de las mismas para obtener el máximo beneficio para su perro.

El residente de Montana CJ Puotinen es el autor de la Enciclopedia de Cuidado Natural de Mascotas y otros libros.

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