Uso de la glucosamina para prevenir la osteoartritis canina

Uso de la glucosamina para prevenir la osteoartritis canina

GLUCOSAMINA PARA LOS PERROS: RESUMEN

– Utilice un suplemento de glucosamina en las primeras etapas de la vida de su perro para prevenir la osteoartritis.

– Para productos de menor costo, compra suplementos que contengan sólo glucosamina; los otros ingredientes de un producto combinado son los que hacen subir el precio.

– Compara el precio de los productos utilizando el costo de una dosis diaria; algunos están más concentrados que otros, por lo que se alimentan menos diariamente.

Mi Border Terrier, Dash, y yo hemos sido compañeros entusiastas de agilidad durante unos cuatro años. Es difícil imaginar algo más divertido que llegar a la línea de salida en una prueba de agilidad y prepararse para salir con ella a la pista. Por supuesto, mis amigos que trabajan con sus perros en flyball, pastoreo, estilo libre, obediencia, perro de tierra, caza, búsqueda y rescate, y más, todos sienten lo mismo acerca de la actividad (o actividades) que eligen.

Puede llevar años entrenar a un perro y preparar su cuerpo para los retos físicos de la competición en estos deportes. Una vez que está listo para competir, el objetivo se convierte en la preservación de su aptitud y solidez (física y mental), para que ambos puedan disfrutar de sus actividades durante el mayor tiempo posible. La prevención de lesiones y, en la medida de lo posible, la ruptura de la integridad estructural que acompaña el avance de la edad es un gran desafío.

En los últimos años, un tipo de suplemento nutricional en particular ha sido adoptado por los propietarios de perros de competición y los veterinarios por su capacidad para hacer frente a ese desafío. Los glicosaminoglicanos (GAG) son la forma más popular de tratamiento conjunto tanto para perros como para personas. Los glicosaminoglicanos son suplementos – reproducciones de sustancias químicas que se encuentran naturalmente en el cuerpo. Debido a que la glucosamina existe de forma natural en el cartílago sano de las articulaciones, la idea de tomar una dosis suplementaria de glucosamina es que ralentizará o revertirá la destrucción del cartílago a medida que el cuerpo envejece.

La glucosamina es el suplemento más conocido y más utilizado para la prevención de la cojera debida a la osteoartritis (también conocida como enfermedad degenerativa de las articulaciones), un trastorno de las articulaciones caracterizado por el deterioro progresivo del cartílago articular. Actualmente se ofrece en dos formas: clorhidrato (HCI) y como sulfato. Los expertos dicen que ambas parecen funcionar igual de bien.

La salud de las articulaciones de su perro

Para el perro activo, la movilidad tiene que ver con la salud del cartílago que forma el cojín protector entre los huesos de un perro donde se encuentran en la articulación. El cartílago proporciona una almohadilla esponjosa y acuosa donde se unen el hombro, la cadera, la rodilla, el codo, la muñeca y otros huesos, actuando como un amortiguador entre los huesos cuando están en movimiento. Como una almohadilla de líquido llena de líquido espeso encajado entre los huesos, el cartílago consume la fuerza de la conmoción generada durante el movimiento.

El cartílago no tiene suministro de sangre; depende del movimiento de la articulación para bombear el líquido nutritivo hacia adentro y hacia afuera, atrayendo los nutrientes necesarios hacia el tejido. Con la edad, el cartílago puede volverse más seco, delgado y menos efectivo para amortiguar los huesos de la articulación.

Los problemas articulares se producen cuando la velocidad de degradación del cartílago de la articulación supera la velocidad de reposición del cuerpo del perro. Cuando el suministro de cartílago es inadecuado para las necesidades de la articulación, el hueso se roza con el hueso, inflamando el propio hueso y los nervios circundantes, y produciendo dolor y falta de movilidad.

El cartílago es una sustancia muy dinámica, constantemente girando y renovándose, especialmente en los perros jóvenes. Por lo tanto, la nutrición adecuada del tejido cartilaginoso es importante en todas las etapas de la vida de un perro activo, no sólo cuando aparecen signos visibles de degeneración de las articulaciones.

Muchos factores pueden contribuir a la pérdida neta de cartílago en las articulaciones de un perro. La displasia de cadera (una articulación de bola y hueco de la cadera mal formada) y la osteocondrosis (integridad estructural deficiente, a veces debido a una mala crianza) encabezan la lista de condiciones hereditarias. Las lesiones en la articulación como resultado de una dislocación, la rotura de ligamentos o incluso el trauma de una cirugía pueden causar el deterioro del cartílago. Los “espolones” óseos, o el crecimiento excesivo de material óseo en la articulación, inflaman la articulación y rompen el cartílago sano. Las enfermedades inflamatorias y degenerativas de las articulaciones, como la enfermedad de Lyme, pueden afectar a los perros de todas las edades. Y por supuesto, la osteoartritis – la erosión lentamente progresiva del cartílago debido a la edad o al uso excesivo de la articulación – se ha convertido en uno de los problemas de salud más frecuentemente diagnosticados en los perros maduros más viejos y altamente activos.

Perros Atléticos, Perros Artríticos

La suplementación de glucosamina para el perro artrítico es “una necesidad absoluta”, dice el Dr. Bessent. Desafortunadamente, cuando los signos de enfermedad articular se hacen visibles, ya se han producido algunos daños inherentes, como la acumulación de depósitos de calcio. La glucosamina no cura la enfermedad de las articulaciones al revertir el daño existente. Más bien, ayuda constantemente a reponer el cartílago, lo que disminuye la irritación, la inflamación y el dolor.

Recuerde que los suplementos nutricionales actúan más lentamente que los analgésicos farmacéuticos. Puede tardar hasta 30 días en ver mejoras marcadas en el estado de su perro usando glucosamina. Y, al igual que toma un tiempo para que su perro mejore, también toma un tiempo para que los efectos beneficiosos de la glucosamina se desvanezcan una vez que se descontinúa la suplementación. No declare a su perro curado porque parece estar mucho mejor incluso después de perder unos días de suplemento de glucosamina. Planifique un programa de mantenimiento de por vida.

Me he comprometido a añadir suplementos de glucosamina a la dieta de mis perros, junto con sus ajustes quiroprácticos bimensuales y comidas frescas. Ahora tengo más confianza en que estoy haciendo todo lo posible para trabajar con éxito contra los efectos de años de actividades de alta energía en la movilidad de mis perros, y dándoles todas las oportunidades para mantenerse en la cima de su juego durante mucho tiempo.

Combate el inicio de la degradación de las articulaciones en tu perro activo y de alta energía poniendo en práctica lo siguiente:

■ Proporcionar una fuente diaria de glucosamina a partir de 1-2 años de edad.

■ Proporcionar ajustes quiroprácticos regulares para mantener la integridad estructural.

■ Considere la posibilidad de utilizar la acupuntura, la terapia de masajes y otras prácticas holísticas, especialmente para apoyar la rápida recuperación de lesiones leves a graves.

■ Ejercite a su perro regularmente para mantener el rango de movimiento.

■ Alimente a su perro con una dieta saludable llena de nutrientes de alta calidad.

La estrategia de alivio de los síntomas de la artritis

Un tratamiento convencional para las molestias del dolor articular en los perros es la administración de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para aliviar el dolor, entre ellos la aspirina, así como Rimadyl, Deramaxx y EtoGesic. Estos fármacos alivian temporalmente el dolor, pero también pueden producir efectos secundarios importantes y no deseados que van desde el malestar y la hemorragia gástrica hasta el daño hepático y las convulsiones. Todos los AINEs han estado plagados de informes de serios problemas de salud como resultado de su uso. Pero siguen encontrando un seguimiento entre los veterinarios y los dueños de perros que valoran su potente y rápido alivio del dolor.

Lamentablemente, muchas personas no entienden que los medicamentos para aliviar el dolor pueden enmascarar problemas articulares cada vez más graves. Estos productos no hacen nada para curar o estabilizar la destrucción de la articulación; tan pronto como se suspenden los medicamentos, el perro vuelve a experimentar todas las molestias asociadas con el deterioro de la articulación.

Su papel en la salud de las articulaciones de su perro

El cartílago de las articulaciones contiene un elemento llamado glucosamina, un componente esencial del tejido cartilaginoso saludable y un ingrediente clave en el metabolismo del cartílago. Un compuesto natural en el cuerpo de muchos mamíferos, la glucosamina está compuesta por un azúcar y un aminoácido, que el cuerpo utiliza en la creación y reparación del cartílago. Las moléculas de glucosamina tienen bajos índices de compresibilidad, lo que las convierte en excelentes amortiguadores. Estas moléculas también atraen y retienen agua, lo que las convierte en grandes lubricantes.

A medida que las articulaciones se degradan, comienza un círculo vicioso. Cuando el cartílago se daña, el área de la articulación se inflama, liberando así enzimas en la articulación. Estas enzimas descomponen aún más el cartílago y adelgazan el líquido lubricante de la articulación. La ausencia de cartílago sano y el adelgazamiento de los fluidos protectores de la articulación hacen que las articulaciones sean más susceptibles de sufrir lesiones con el tiempo. Más lesiones se suman al ciclo de deterioro de la articulación.

La glucosamina es un suplemento “nutracéutico” o nutricional más que una droga, se extrae de las conchas de los mariscos (aunque también hay una versión derivada del maíz en el mercado). Disponible en varias formas químicas, como el clorhidrato de glucosamina y el sulfato de glucosamina, la glucosamina ayuda a mejorar la salud de las articulaciones al complementar la nutrición del cartílago con más glucosamina de la que el propio cuerpo produce.

Por lo tanto, añadir glucosamina en forma de suplemento esencialmente inclina la balanza a favor de la creación de un cartílago saludable, y detiene el ciclo de pérdida neta de cartílago debido al uso excesivo, lesiones o enfermedades de las articulaciones. El objetivo es proporcionar al tejido una gran cantidad del componente que el cuerpo utiliza para producir células de cartílago saludables que rápidamente reemplazan las células dañadas o perdidas. La glucosamina realiza este trabajo creando un ambiente que apoya la formación de células y el engrosamiento de los fluidos de las articulaciones.

“Todo perro activo debe estar en una fuente de glucosamina”, afirma el Dr. Chris Bessent, un veterinario de Wisconsin especializado en métodos de tratamiento natural para caballos y perros de trabajo. Explica que la mayoría de los perros atléticos tienen articulaciones sanas que aún no han sufrido daños. Sin embargo, los perros activos regularmente “se exceden”, causando alguna inflamación de las articulaciones que se puede convertir en un deterioro temprano de las mismas. La Dra. Bessent se refiere a los perros maduros y atléticos que muestran los primeros signos generalizados de deterioro de las articulaciones como “perros que corren con cuatro llantas bajas”. Suplementando con glucosamina, ella cree, “bombea las llantas” de nuevo.

El Dr. Bessent recomienda tomar un enfoque proactivo para el mantenimiento de las articulaciones y la prevención de lesiones, comenzando cuando un perro atlético tiene uno o dos años de edad. Este es un enfoque con visión de futuro que puede no ser apreciado por la mayoría de los dueños de perros, especialmente cuando ven la etiqueta de precio en algunos suplementos de glucosamina.

Vender a la gente el valor del mantenimiento preventivo es difícil, a menos que hayan tenido un perro con una prometedora carrera competitiva truncada por la osteoartritis. Este es el punto en el que la mayoría de los veterinarios mencionarán la glucosamina a sus clientes, pero gran parte del daño ya ha ocurrido. Sin embargo, incluso en la fase final de la artrosis, el suplemento puede mejorar las cosas lo suficiente como para que valga la pena.

Elegir un buen suplemento para la artritis para su perro

El mercado de suministros para mascotas se desborda con todo tipo de suplementos de glucosamina, muchos de los cuales contienen ingredientes que, según se informa, potencian los efectos positivos de la glucosamina. Estos suplementos vienen en una variedad de formas y dosis, y los precios corren por todo el mapa. Por ejemplo, un conocido suplemento llamado “InflamAway”, que contiene yuca y ajo además de glucosamina, tiene una dosis sugerida de una tableta de 1500mg por 40 libras de peso corporal. Esto no entrega 1500mg de glucosamina a su perro. Una llamada a la compañía reveló que una tableta de 1500mg contiene sólo 100mg de glucosamina. Es importante señalar que los GAG se venden como “suplementos dietéticos” en lugar de como medicamentos, y no están regulados por la FDA. Esto pone la dosis y el etiquetado exacto de los ingredientes para las discrepancias. Casi todos los fabricantes de suplementos para mascotas ofrecen al menos un producto de glucosamina, ¡así que el comprador debe tener cuidado!

Además, muchos fabricantes añaden ingredientes “sinérgicos” al suplemento, incluyendo vitaminas C, D y E; manganeso; ácidos grasos Omega-3 y Omega-6; y hierbas como la yuca y la alfalfa. Muchos suplementos también contienen sulfato de condroitina, que algunos profesionales médicos creen que ayuda a mantener los líquidos en el cartílago. Varios fabricantes también ofrecen el sulfato de condroitina como un producto independiente de igual importancia que la glucosamina.

La Dra. Bessent ha utilizado tanto la glucosamina como la condroitina en su práctica durante años, y ha experimentado “enormes” éxitos clínicos utilizando la glucosamina, y “algunas” mejoras clínicas utilizando la condroitina. Según la Dra. Bessent, las moléculas de glucosamina son más pequeñas y probablemente tienen una mejor tasa de absorción que la condroitina.

El Dr. Bessent dice que el producto base, la glucosamina, es realmente barato – un hecho que no será aparente cuando empiece a comprar; muchos de los productos en el mercado son bastante caros. Sin embargo, los suplementos más caros tienden a ser los productos de combinación. Compare y elija productos de combinación de precio razonable si cree que los ingredientes añadidos son apropiados para su perro, pero busque glucosamina pura si su objetivo es la prevención del deterioro de las articulaciones. “La glucosamina es la parte importante del compuesto”, afirma el Dr. Bessent.

Aunque, irónicamente, no es una garantía, asegúrate de que el fabricante proporcione un “análisis garantizado” de la cantidad de glucosamina en cada dosis.

En noviembre de 2003 se publicaron los resultados de las pruebas de productos de glucosamina y de combinación de glucosamina realizadas por ConsumerLab.com, una empresa que proporciona resultados de pruebas independientes e información para ayudar a los consumidores y a los profesionales de la salud a evaluar los productos de salud, bienestar y nutrición. De los 49 productos que sometieron a prueba, cuatro contenían mucha menos condroitina de lo que se afirmaba en el “análisis garantizado” de los productos. Sorprendentemente, dos suplementos para mascotas no contenían condroitina en absoluto – ¡Ninguno! ¡Zip! ¡Nada! – a pesar de que las etiquetas afirmaban un contenido de 87,5 a 750 mg de condroitina.

Nuestra recomendación es buscar un producto con un análisis garantizado, y luego ponerse en contacto con la empresa y pedir pruebas de pruebas o verificación del análisis por parte de terceros. Además, recomendamos que empiece con un suplemento de una sola sustancia para medir claramente sus efectos, y luego pruebe uno con ingredientes añadidos más tarde.

Etiquetado de suplementos contraindicados

En los casos en que los perros tienen problemas médicos que impiden la suplementación con glucosamina, la condroitina ofrece una alternativa de tratamiento. Lo más común es que estas condiciones sean las siguientes:

Perros con problemas de hemorragia – La glucosamina puede aumentar el tiempo de coagulación de la sangre en los perros, por lo que los perros con problemas de hemorragia no deben tomar glucosamina.

Perros diagnosticados con diabetes o en riesgo de padecerla – La glucosamina es a base de azúcar y no es apropiada para animales diabéticos.

Una vez más, al elegir un suplemento de condroitina, busque un producto con un análisis garantizado; luego, póngase en contacto con la compañía y pregunte si tienen pruebas o verificación del análisis por parte de terceros. Este tipo de informe suena extremo, pero para un suplemento caro, dado por mucho tiempo, es necesario asegurarse de que el dinero valga la pena.

Administración de Glucosamina y Dosis para Perros

Hay varios métodos de administración comunes utilizados para la suplementación con glucosamina: píldoras y cápsulas, polvo, líquido e inyección intramuscular. El Dr. Bessent considera que todos estos métodos son aceptables.

Cuando un propietario planea utilizar un suplemento de glucosamina oral, la Dra. Bessent recomienda un nivel de dosis más alto que el que usaría en una inyección para acomodar algo de la degradación que tiene lugar en el estómago del perro durante la digestión. La inyección intramuscular lleva la glucosamina al torrente sanguíneo sin pasar por el “pozo ácido” del estómago, por lo que administra dosis más bajas de los productos inyectables. Las píldoras y cápsulas que se degradan adecuadamente en el estómago ofrecen la misma biodisponibilidad que los polvos y líquidos. El Dr. Bessent recomienda administrar suplementos orales de glucosamina en las siguientes dosis diarias:

– Perros de 5-20 libras: 250-500 mg – Perros de 20-45 libras: 500 mg – Perros 45-90 libras: 1.000 mg – Perros de más de 90 libras: 1.500 mg

Utilice suplementos de condroitina en las siguientes dosis diarias:

– Perros de menos de 80 libras: 900 mg – Perros de más de 80 libras: 1.800 mg

La Dra. Bessent dice que ha quedado impresionada recientemente con los resultados clínicos del uso de d-acetil glucosamina, una forma de glucosamina inyectada. Este suplemento no es producido por los fabricantes de suplementos para mascotas y no puede ser ordenado de un catálogo, sino que debe ser compuesto por un farmacéutico veterinario.

Durante muchos años la Dra. Bessent ha confiado en Vita-Flex, un suplemento oral de glucosamina en polvo que aconseja a sus clientes que lo añadan a la comida de sus caballos y perros. Para los dueños de perros, revisen la sección equina del sitio web de Vita-Flex, donde el precio es más atractivo que para la mayoría de los suplementos para “mascotas”.

Al determinar el costo de los suplementos de glucosamina, considere lo siguiente:

Compara el costo por dosis diaria de cada producto, no el costo por onza o tableta. Los miligramos de glucosamina por onza o por pastilla varían según el producto, así que calcule el costo de la dosis diaria apropiada de cada producto para el peso de su perro para encontrar el verdadero costo de su administración.

Asegúrese de que la cantidad de dosis que debe dar a su perro cada día es razonable. Algunos productos requieren dar a un perro grande hasta ocho cápsulas 2-3 veces al día. ¿Quién quiere hacer eso?

Para Dash y su hermano menor, actualmente uso Platinum Performance Plus como su suplemento diario de uso múltiple. Un producto de alta calidad para el bienestar y el rendimiento, la fórmula Plus añade un componente de apoyo a las articulaciones en forma de sulfato de glucosamina a 500 mg por cucharada.

Otros productos GAG de buena reputación son los Drs. Foster & “Joint Care” de Smith, que añade sólo vitamina C a su fórmula de glucosamina y condroitina, y los productos vendidos por Bronson Vitaminsbecause de sus declaraciones de dosis directas.

La dosis diaria de Platinum Performance Plus (unas dos cucharaditas) de Dash de 15 libras contiene unos 330 mg de glucosamina. Planeo complementar esta dosis con Vita-Flex para ajustarla al nivel diario de 500 mg recomendado por el Dr. Bessent, o usar la fórmula original de Platinum Performance y agregar toda su glucosamina de Vita-Flex.

Lorie Long es una escritora independiente y competidora de agilidad de Virginia.

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