¿Qué es el champú hipoalergénico para perros?

Con literalmente cientos de champús para perros en el mercado, puede ser difícil decidir cuál es el mejor para su perro. Muchos de nosotros, dueños de perros demasiado precavidos, queremos evitar correctamente los tintes, las fragancias y los productos químicos, sabiendo que estos ingredientes pueden irritar la piel de nuestro perro – y posiblemente afectar negativamente a su salud. Creemos que un champú con la palabra “hipoalergénico” en su nombre debería ser más seguro y mejor para la salud general de nuestro perro.

El problema es que no existe una definición jurídica del término “hipoalergénico” (véase más adelante).

Si le pidiera a cualquier adulto una definición común (en lugar de una definición legal) de hipoalergénico, lo más probable es que adivinara que se trata de un producto sin alérgenos, aunque esto es imposible. Toda sustancia, incluida el agua, puede causar una reacción alérgica en alguien, en algún lugar. El prefijo “hypo” significa en realidad “debajo” o “abajo”. Los diccionarios médicos hacen el mejor trabajo al definir la frase como “haber disminuido (nuestro énfasis) el potencial de causar una reacción alérgica”. En este caso, entonces, la palabra debe tomarse para identificar un producto que contiene menos sustancias potencialmente alergénicas que otros productos en el mercado.

También tenemos problemas con la última parte de la palabra. Técnicamente hablando, un alérgeno es cualquier sustancia que causa una respuesta alérgica, una que desencadena una respuesta inmunológica hipersensible, que va desde una inflamación localizada hasta una anafilaxis sistémica mortal. Sostenemos que probablemente es bastante raro que un perro sufra una verdadera reacción alérgica a un ingrediente de un champú; es mucho más probable que un perro sufra una simple (si es grave) dermatitis de contacto.

Un perro con dermatitis de contacto por un ingrediente o ingredientes en su champú probablemente tendrá una respuesta adversa inmediata que se basa en el lugar donde los ingredientes entraron en contacto con su piel, la fuerza de la solución y el tiempo que se dejó en su piel.

Por el contrario, un perro con una reacción alérgica puede no mostrar signos de problemas la primera vez que entra en contacto con la sustancia alergénica; sin embargo, las exposiciones posteriores pueden provocar reacciones más rápidas y generalizadas. Puede presentar irritación de la piel en todo el cuerpo, incluso cuando se expone al alérgeno problemático en una cantidad muy pequeña o durante un período muy corto.

Por todas estas razones, no nos gusta la frase champú hipoalergénico.

¿Qué es el champú hipoalergénico para perros?

¿Qué es un champú para perros “hipoalergénico” y quién lo regula?

La frase “hipoalergénico” se utilizó por primera vez en la publicidad de la empresa de cosméticos Almay en 1953. Almay fue fundada en 1931 por Alfred y Fanny May Woititz cuando Alfred, un químico, comenzó a desarrollar productos para el cuidado de la piel de su esposa, cosméticos que no irritaran la piel sensible de Fanny May. Almay fue la primera empresa en comercializar el concepto de seguridad de los productos para el cuidado de la piel y se distinguió por producir productos sin fragancia, incluyendo todos los ingredientes de los productos en las etiquetas de los mismos, y por probar sus productos para detectar alergias e irritaciones. Tras su introducción por Almay, la descripción “hipoalergénico” se generalizó rápidamente en la industria de los cosméticos, aunque los productos que describían no eran, en realidad, menos alergénicos que otros productos.

La Administración de Alimentos y Drogas (FDA) regula la industria cosmética en los Estados Unidos. La FDA proporciona orientación y aplicación a las empresas de cosméticos para garantizar la seguridad de los consumidores. También supervisa las etiquetas y las declaraciones falsas en virtud de la Ley de alimentos, medicamentos y cosméticos y la Ley de empaquetado y etiquetado justo. Estas leyes proporcionan definiciones de todo lo que puede estar en la etiqueta de un producto cosmético. “Champú”, no incidentalmente, se define como cosmético: “artículos destinados a ser frotados, vertidos, rociados o rociados, introducidos o aplicados de alguna manera en el cuerpo humano… para limpiar, embellecer, promover el atractivo o alterar la apariencia…”

En 1974, la FDA intentó regular la frase hipoalergénica en lo que respecta a los cosméticos. Propuso que sólo se permitiera etiquetar un producto como hipoalergénico si los estudios científicos realizados en seres humanos demostraban que el producto causaba una tasa significativamente menor de reacciones cutáneas adversas que los productos ordinarios.

Se recibieron comentarios sobre la propuesta de los consumidores, grupos de defensa del consumidor y fabricantes de cosméticos. La FDA emitió su reglamento definitivo en 1975, y dos empresas de cosméticos, Almay y Clinique (otra empresa especializada en productos “hipoalergénicos”), presentaron inmediatamente una demanda para que se declarara inválido el reglamento. Finalmente, el Tribunal de Apelación de los Estados Unidos estuvo de acuerdo con sus objeciones, afirmando que la FDA no había demostrado que los consumidores percibieran el término “hipoalergénico” de la manera descrita en el reglamento.

Desde entonces, la FDA no ha intentado codificar las normas relativas a los productos hipoalergénicos. Un artículo de 1978 de la revista de consumidores de la FDA sobre las batallas en torno a las regulaciones “hipoalergénicas” concluyó: “Como resultado de la decisión, los fabricantes pueden seguir etiquetando y anunciando sus cosméticos como $0027hipoalergénicos$0027 o hacer afirmaciones similares sin ninguna prueba de apoyo”. Los consumidores no tendrán ninguna garantía de que esas afirmaciones sean válidas”.

¿Qué hay de los champús hipoalergénicos para perros? Bueno, es aún menos territorio trazado. Ya hemos establecido que el hipoalergénico carece de una definición legal. Los champús para perros que dicen curar, tratar o mitigar una enfermedad o dolencia están regulados por el Centro de Medicina Veterinaria de la FDA. Los champús para perros que dicen matar o controlar las pulgas o garrapatas caen bajo el ámbito regulador de la Agencia de Protección Ambiental. Pero los champús para perros “normales”, “hipoalergénicos” o de otro tipo, entran en la categoría de “ayudas para el aseo”, que no están reguladas por ninguna agencia gubernamental o no gubernamental de este país.

“Hipoalergénico” es la mejor etiqueta que tenemos

A pesar de la falta de una definición legal o incluso exacta de la frase “champú hipoalergénico”, los fabricantes que utilizan esa frase suelen tratar de identificar los productos formulados sin ingredientes que suelen causar reacciones adversas en perros sensibles. Dada la falta de una descripción legal, nosotros también nos vemos obligados a usar la denominación para discutir el tipo de producto que recomendaríamos para los perros con piel súper sensible. Para el resto del artículo, vamos a apretar los dientes y abstenernos de usar comillas alrededor de la frase champú hipoalergénico, y confiamos en que lo entiendan.

Sólo hay que tener en cuenta que aunque estos productos pueden reducir el potencial de daño a un perro químicamente sensible o propenso a las alergias, no hay garantías de que éste sea el caso de un perro específico. Y no hay reguladores – sólo su propia diligencia informada – que se aseguren de que un producto comercializado como hipoalergénico tenga menos ingredientes o menos dañinos que cualquier otro champú ordinario.

¿Por qué la piel de mi perro es tan sensible?

Si su perro parece tener comezón crónica, o siempre parece tener la piel roja e irritada y/o caspa excesiva, haga una cita con su veterinario.

¿Qué es el champú hipoalergénico para perros?

El problema puede ser causado por alergias ambientales (a cosas como el polen o los ácaros del polvo) o demasiado sol (sí, los perros pueden quemarse con el sol) – condiciones que podrían beneficiarse de un baño con un champú suave y no irritante.

Pero el picor de la piel seca también puede ser causado por enfermedades, incluyendo Cushing, hipotiroidismo, infecciones bacterianas/fúngicas, parásitos, alergias ambientales e incluso cáncer. El picor en la piel también puede ser una reacción a algo que el perro haya comido; su perro puede ser alérgico a algo de su dieta. Aunque un baño puede dar a la piel un alivio temporal, no se pueden eliminar las reacciones a la comida. Otra posibilidad es que la comida ofrezca cierto alivio; su veterinario puede recomendarle un suplemento nutricional, como el aceite de pescado, para promover la salud de la piel. Pero sin un diagnóstico correcto, se retrasa el tratamiento adecuado y el problema puede empeorar.

O, puede ser que aprenda que su perro ha heredado una propensión a la piel irritada. “La genética juega un gran papel en muchas de las enfermedades de la piel que tratan los veterinarios. El color del pelaje tiene un impacto en algunos casos, como cuando los perros blancos se queman con el sol más fácilmente, pero en muchos casos el problema es la raza; por ejemplo, vemos alergias en los laboratorios negros, amarillos o de chocolate”, dice William H. Miller Jr., VMD, DACVD, Profesor de Dermatología y Director Médico del Hospital de Animales de Compañía de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell.

“Algunos perros de color azul perderán pelo por un defecto en la genética del color de su pelaje, mientras que otros perros de color azul tienen pelajes hermosos porque no tienen los genes anormales del color del pelaje”, dice el Dr. Miller.

¿El resultado final? Involucra a tu veterinario cada vez que una condición de la piel no mejore en una semana después de un baño con un champú suave. Y ciertamente, ¡miren bien la botella de champú si empeora!

Ver también:

“Ayudando a los perros que pican” (febrero de 2016)

“¿Su perro alérgico se beneficiará de una dieta de eliminación de alimentos?”, (Marzo 2015)

“Alergias caninas”: Causas más comunes, mejores pruebas y tratamientos eficaces” (abril de 2011)

Características de los champús hipoalergénicos

Se desarrollan champús regulares para limpiar la piel y el pelaje de su perro. Los champús generalmente contienen al menos un “agente activo de superficie” (surfactante), un compuesto que reduce la tensión superficial entre dos líquidos. Dependiendo del surfactante/s utilizado/s, su actividad en el producto puede ser detergente, humectante, emulsionante, espumante o dispersante. Los champús también pueden contener espesantes (para ajustar la viscosidad del producto), desodorantes, fragancia, color, desenredantes y conservantes.

Los productos destinados a perros con piel sensible deben contener la menor cantidad de ingredientes posible. Una lista de ingredientes más corta significa que el producto tiene menos ingredientes posibles que puedan causar una reacción.

¿Qué es el champú hipoalergénico para perros?

Por este motivo, los productos hipoalergénicos suelen omitir algunos de los ingredientes que proporcionan algunos de los rasgos que muchos de nosotros estamos acostumbrados a tener en un champú – compuestos que hemos llegado a esperar en una experiencia de champú, pero que son innecesarios y potencialmente dañinos para el perro verdaderamente súper sensible. Los champús hipoalergénicos, entonces, generalmente no serán tan espesos como los champús normales, y probablemente no harán espuma de una manera agradable y exuberante; están formulados para enjuagarse rápidamente.

Rasgos a buscar en los champús para perros

Aquí están los factores que sopesamos cuando compramos un champú para perros súper sensibles:

Divulgación de ingredientes

La etiqueta del alimento de su perro debe incluir una lista completa de ingredientes, pero no existe ningún requisito legal que obligue a que su champú, hipoalergénico o de otro tipo, revele su contenido. La mayoría de las etiquetas de los champús no incluyen ninguna lista de ingredientes o una descripción genérica como “todos los ingredientes naturales”.

Sin embargo, en nuestra opinión, los productos que se comercializan como particularmente suaves o para perros con piel especialmente sensible deben mantenerse a un nivel más alto que los champús “normales”. Lo ideal sería que los fabricantes de estos productos enumeraran todos los ingredientes, de modo que si su perro tuviera una mala reacción a un producto, el consumidor podría tratar de evitar los productos con esos ingredientes en el futuro, y posiblemente identificar qué ingrediente le causó problemas a su perro.

En su mayor parte, sin embargo, hemos tenido que conformarnos con productos que enumeran la mayoría de sus ingredientes y especifican los que no contienen. Dicho esto, consideramos que es igualmente engañoso promover un producto como si no contuviera ingredientes específicos no deseados, pero sin declarar todo lo que hay en el producto. Si un perro tiene una reacción adversa a un champú en particular, sin una lista completa de ingredientes, el dueño no tiene un punto de partida para encontrar un producto de reemplazo.

¿Qué es el champú hipoalergénico para perros?

Descripciones concisas

Las afirmaciones de la etiqueta que son demasiado vagas, como “todos los ingredientes naturales”, “de propiedad” o “extractos de hierbas”, hacen que nuestro consumidor se ponga nervioso. ¿Qué hierbas? ¿Qué plantas? Con listas de ingredientes genéricos como estas, un consumidor no puede determinar si un producto presenta ciertos riesgos para su perro o no.

Además, el término “mezcla patentada” no nos sirve. Entendemos que el aseo de mascotas es un mercado competitivo, y no esperamos que una compañía revele su fórmula secreta. Sin embargo, no estamos pidiendo la receta. Sólo queremos saber qué se incluye en el producto final.

Pocos y simples ingredientes

Cuando elegimos un champú para un perro sensible, buscamos productos que limpien y enjuaguen fácilmente a nuestro perro, con un número mínimo de ingredientes simples. Evitaríamos todos los ingredientes innecesarios, como perfumes, fragancias y tintes.

¿Piel seca? Evitar los sulfatos

Si un perro tiene la piel particularmente seca, tal vez desee sacrificar espuma y jabón para evitar los sulfatos (incluido el lauril sulfato de sodio, el lauril sulfato de TEA, la trietanalomina y el alquil sulfato de sodio) que pueden ser irritantes para la piel seca.

No confunda el lauril sulfato de sodio con el detergente suave sodium laureth sulfate, que se utiliza ampliamente como suavizante de agua y en champús para bebés y otros champús no irritantes como ingrediente de humectación y limpieza.

Las palabras largas están bien en los ingredientes del champú

Algunos asesores recomiendan a los propietarios de perros que eviten los productos que tengan palabras que no se puedan pronunciar fácilmente en la etiqueta. Eso es ridículo. No puedo decir “rosmarinus officinalis”, pero sé que es romero, un ingrediente común en los champús hipoalergénicos. El romero ofrece capacidades naturales de conservación, así como propiedades desodorantes, antiinflamatorias y antisépticas.

El jabón también está bien

Por supuesto, su propio perro tendrá que ser el juez, pero en general, no nos molesta el “jabón” como ingrediente. Muchas fórmulas hipoalergénicas se jactaban de ser “sin jabón”. El jabón puede ser químico o natural, y no siempre es duro. Si ves “aceite de coco saponificado” o “aceite de oliva saponificado” o algo similar, el producto contiene jabón. La saponificación es el proceso por el cual los aceites vegetales o las grasas animales se convierten en jabón.

El enigma de la conservación

Los conservantes son un ingrediente de doble filo. Los productos químicos que preservan más eficazmente los champús tienen más probabilidades de causar reacciones adversas en perros sensibles. Algunos ejemplos incluyen los parabenos, que pueden aparecer en la etiqueta como propilparabeno o butilparabeno; estos ingredientes también son antibacterianos. Algunos champús utilizan formaldehído como conservante, que podría figurar en la lista como hidroximetilhidroximetilglicinato de sodio.

Un conservante común del champú es la metilcloroisotiazolinona, desarrollada como sustituto del formaldehído, y popular porque también es antibacteriano y antimicótico. Según la Campaña para Cosméticos Seguros, la metilcloroisotiazolinona ha sido “vinculada a la toxicidad pulmonar, reacciones alérgicas y posible neurotoxicidad”. No, gracias, no para mis perros.

Si elige productos con conservantes naturales, mire a ver cuál es, específicamente, el agente conservante. ¿Es romero? ¿Es extracto de semilla de uva? ¿Es hierba de limón? ¿Es algo más?

Si quiere evitar los conservantes por completo, compre botellas más pequeñas de champú con fecha de caducidad. Y asegúrese de que si un champú sin conservantes incluye una fecha de caducidad, no use el producto más allá de esa fecha. Podría significar que el conservante ya no es fiable después de esa fecha, por lo que su uso anularía totalmente los beneficios de ese producto y, posiblemente, le perjudicaría a usted o a su perro.

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Perros sensibles al baño

Si su perro tiene una reacción adversa a algún champú, póngase en contacto con su veterinario para ver si hay algo que deba hacer para mejorar sus síntomas. Luego anote el nombre del producto y sus ingredientes en el diario de salud de su perro, para que pueda evitar ese producto (y tal vez otros productos con formulaciones similares) en el futuro.

Tenga en cuenta que el champú que elija para su perro sensible no es el único “factor de baño” que puede afectar a su piel. Bañar a su perro con demasiada frecuencia puede comprometer la salud de su piel, incluso con un producto suave. El baño excesivo puede eliminar los aceites naturales de su perro y secar su piel y su pelo. La piel demasiado seca puede agrietarse, picar e incluso sangrar, lo que puede provocar más picor y posiblemente una infección.

“Para los perros normales, el mayor problema probablemente no sea el champú en sí mismo, sino la frecuencia con que se da el baño y lo que implica todo el protocolo de baño”, dice William H. Miller Jr., VMD, DACVD, Profesor de Dermatología y Director Médico del Hospital de Animales de Compañía de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell. “Muchas personas bañan en exceso a sus perros, en lo que respecta a la salud de la piel. Puedes causar algunos problemas de piel si bañas a tu perro demasiado a menudo, incluso con un champú muy suave”. Además, aunque la mayoría de los peluqueros le dirán que un perro debe secarse completamente después de un baño para evitar que se agraven las condiciones de la piel por hongos (especialmente si el perro tiene un pelaje extremadamente pesado), el Dr. Miller sostiene que “el secado intenso del pelo después del baño sólo puede empeorar las cosas”.

Una nota final: No bañes a tu perro hipersensible con un champú humano, por muy suave que parezca. La piel del perro y la humana tienen diferentes niveles de pH, siendo los perros más alcalinos y los humanos más neutros.

¿Qué es el champú hipoalergénico para perros?

Cynthia Foley es una escritora independiente y competidora de agilidad canina en Nueva York.

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