La importancia del nombre de un perro con respecto al entrenamiento

La importancia del nombre de un perro con respecto al entrenamiento

Hay un nuevo perro que llega a tu vida y necesita aprender su nombre. ¿Un cachorro quizás? ¿O tal vez un perro adulto de rescate “de nuevo”? Puede que incluso tengas un perro que ha estado contigo durante un tiempo, pero que no responde a su nombre tan rápido como te gustaría. Si espera con impaciencia la llegada de un nuevo miembro de la familia canina, asegúrese de poner “enseñar a responder el nombre” en la parte superior de la lista de tareas de su perro. Y si se siente frustrado porque su perro actual no parece saber quién es, no se preocupe; nunca es demasiado tarde para enseñar este comportamiento tan importante.

La importancia del nombre de un perro con respecto al entrenamiento

Cómo nombrar a su perro

Los humanos desarrollamos un apego personal a nuestros propios nombres a una edad muy temprana. Soy Pat Miller. Su editora de WDJ es Nancy Kerns. Incluso un niño pequeño, cuando escucha su nombre, registra una respuesta de “¡ese soy yo!”. Nuestros perros, probablemente no tanto. Aunque no podemos saberlo con seguridad a menos y hasta que algún día podamos meternos en sus cabezas, es probable que un perro aprenda a asociar el sonido de su nombre con (esperamos) “cosas buenas” de la misma manera que asocia otras cosas (una pelota, una correa, las llaves del coche, el mando) con cosas buenas.

Las apariencias engañan. Cuando digo “¡Lucy!” sólo nuestro Corgi se excita. Si digo “¡Scooter!” nuestro Pomerania hace el baile feliz. Nuestro Scottie viene corriendo si llamo “Dubhy!” mientras hacemos las tareas del granero, mientras el resto de nuestros perros siguen con sus asuntos. Parece que saben quiénes son. Sin embargo, la explicación más simple y probable, es que cada uno de ellos, con el tiempo, ha aprendido que les pasan cosas buenas cuando oyen el sonido de su nombre, pero no el del otro. Eso no significa que entiendan el concepto de “Yo soy mi nombre” que nosotros los humanos parecemos entender instintivamente.

La importancia del nombre de un perro con respecto al entrenamiento

Aquí está la clave para enseñar a su perro a responder a su nombre: Nombre = buen material. Es casi tan simple como eso. Mientras le enseñas a tu perro que su nombre significa algo bueno, también debes tener cuidado de no enviarle un mensaje contradictorio. Si a veces usas su nombre para gritarle con ira, es probable que se detenga y considere sus opciones. “Veamos… Me pregunto si esta vez pasará algo bueno o si pasará algo malo. Hmmmmm.”

Si tiene que detenerse a pensarlo, es demasiado lento. Quieres esa respuesta automática, instantánea y sin envenenar, “¡Yay! ¡Buen trabajo!” cuando ella escuche su nombre-sonido. Así que, a medida que avance enseñándole a su nuevo perro su nombre, asegúrese de mantenerlo siempre positivo. Si tiene que gritarle a su perro, hágalo sin usar su nombre. Si crees que el nombre de tu perro ya está envenenado, considera darle uno nuevo, y luego enséñale que el nuevo nombre es el mejor sonido del mundo.

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Elegir un buen nombre puede mejorar el entrenamiento de su perro!

De niño, me encantaba la TS. El Libro de los Gatos Prácticos de Eliot, especialmente su poema, El Nombre de los Gatos. Lo tenía todo memorizado en una época, y todavía puedo recitar partes de él, comenzando con, “El nombre de los gatos es un difficultmatter – no es sólo uno de tus juegos diarios Y puedes pensar que estoy tan loco como un sombrerero cuando te digo que un gato debe tener tres nombres diferentes”.

Eliot puede haber pensado que nombrar a los gatos era difícil, pero creo que nombrar a los perros es infinitamente más difícil. El nombre equivocado puede ser una profecía autocumplida de la fatalidad, mientras que el correcto puede llevar a un perro por el camino del éxito. “Asesino” y “Estúpido” son obviamente malas elecciones de nombre, mientras que “Campeón” y “Héroe” son claros ganadores. Dogster.com desglosa los nombres de los perros muy bien aquí.

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Pero no siempre es tan claro como eso. La dueña que recibe un nuevo cachorro en Navidad y le pone el nombre de “Noel” o “Snowbird” puede darse cuenta demasiado tarde de que la desafortunada inclusión del sonido “No” en el nombre de su perro puede crear una fuerte asociación de nombre negativa en lugar de la positiva que buscamos, especialmente si se trata de una dueña que no se ha sometido completamente a un entrenamiento positivo y utiliza una fuerte reprimenda de “¡No! Revisa tus posibles nombres de perro para ver si hay algún sonido negativo y tira los que puedan tener una mala asociación.

En un hogar con varios perros, es mejor evitar los sonidos redundantes de los nombres. Cometimos el error de nombrar a nuestro Scotty “Dubhy” (se pronuncia “Duffy”) mientras Dusty, nuestro anciano pomerano, seguía con nosotros. Aunque juramos no volver a hacerlo debido a la confusión que causó, actualmente tenemos una “Missy” y una “Lucy” – lo suficientemente cerca que también puede crear incidentes de “identidad equivocada” entre los dos.

Los nombres multisilábicos suelen acortarse a apodos, así que no hay problema: “Footloose and Fancy Free” se convierte en “Lucy”, y “Bonnie Wee Lass” es sólo Bonnie. Incluso los apodos están bien – un perro no tiene problemas con las asociaciones felices con muchos nombres diferentes. “Lucy” es también “Lulu”; “Dubhy” es “Doodles”; “Bonnie” puede ser “Bon-Bons”; y “Scooter” es también muy feliz respondiendo a “Scootie Man”.

Los clientes a menudo me preguntan sobre el cambio de nombre de un perro. Por supuesto, muchos perros de refugio y rescate llegan sin nombre. El personal y los voluntarios pueden darles nombres temporales, pero los adoptantes a menudo eligen un nombre diferente una vez que llevan a sus perros a casa, y los perros lo hacen bien con eso. Algunas personas pasan horas probando diferentes nombres para ver si el perro responde a alguno de ellos, pero eso no es necesario. De hecho, si tienes razones para sospechar que tu nuevo perro puede tener algún tipo de asociación negativa con el nombre con el que vino -abuso, negligencia o métodos de entrenamiento severos- es mejor que lo cambies.

Como muchos dueños de perros, nos gusta seleccionar nombres para cada uno de los miembros de nuestra familia de cuatro patas que tienen algún significado especial. Tuvimos un gato durante 18 años llamado “Gewurztraminer” porque es el tipo de vino que estábamos bebiendo cuando lo encontramos. “Dubhy” significa “oscuro” en gaélico, apropiado para nuestro perro escocés. Mi marido, Paul, quería llamar a nuestro actual Pomerania “Harley”, porque pasamos grandes momentos juntos en nuestra moto. “Pero”, dije, “Es demasiado pequeño para ser una Harley. Tiene más bien el tamaño de un scooter”. Así que es “Scooter”.

Enseñando a los perros la respuesta del nombre

Recuerde que el nombre de su perro no significa “ven”. Simplemente significa “Mírame y espera más instrucciones”. Es importante hacer esta distinción. Habrá momentos en los que querrás la atención de tu perro pero no necesariamente querrás que venga corriendo hacia ti. Si está al otro lado de la habitación y quieres que se tumbe allí, puedes decir “Lucy”, y cuando te mire, di “Abajo”. Cuanto más aspires a niveles avanzados de comunicación y entrenamiento con tu perro, más importante es que cada señal tenga un significado muy claro y específico.

Para entrenar a su perro debe ser capaz de capturar y retener su atención. Enseñe a su perro a responder a su nombre asociándolo con un clic (o un marcador verbal como “¡Sí!”) y una recompensa de comida. Al principio, cuando tu perro ya te mire, di su nombre, haz clic y ofrécele una recompensa. Hágalo varias veces para crear una asociación entre el sonido de su nombre y el resultante clic y trato.

Enséñale a seguir centrándose en ti haciendo clic y dándole una recompensa varias veces, por períodos de tiempo que se van incrementando gradualmente, a medida que sigue mirándote.

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Tendrás más éxito con esto si empiezas con un regalo de alto valor. Si quisiera que me miraras al instante cuando digo “Fribbit”, diría “Fribbit” y te daría un billete de cien dólares. ¡Eso llamaría tu atención! Si te doy un billete de cien dólares cada vez que me oigas decir “Fribbit”, probablemente serás bastante consistente en mirarme por “Fribbit”. Con el tiempo, incluso si no consigues cien dólares por cada “Fribbit”, seguirás mirando, con la esperanza de que este “Fribbit” pueda ser un ganador.

Ahora piensa en tu respuesta si, en lugar de un billete de cien dólares, te di un centavo cada vez que dije “Fribbit”. Probablemente no te importaría mucho, si es que te importa. Te aburrirías rápidamente de los centavos y buscarías algo más gratificante e interesante que hacer. Encuentra el equivalente de tu perro a un billete de cien dólares. Puede ser hígado seco, queso, anchoas, trozos de pollo enlatado… pruebe una variedad de alimentos para encontrar el que inmediatamente capte la atención embelesada de su perro.

También puedes usar las recompensas de la vida para enseñar la respuesta del nombre. Si tu perro es un loco de las pelotas de tenis, di su nombre, y cuando mire, tírale la pelota. Las recompensas vitales tienden a ralentizar el proceso de repetición (normalmente se tarda más tiempo en entregar las recompensas vitales repetidas – hay que recuperar la pelota antes de poder hacerlo de nuevo), pero si es algo que a su perro le encanta, puede compensar el tiempo de repetición perdido con el entusiasmo de la respuesta y el tiempo de asociación positiva más rápido.

Cuando piense que se ha establecido la asociación entre el nombre de su perro y la golosina de alto valor, espere hasta que ella mire hacia otro lado, y luego diga su nombre. (Puede que tengas que esconder las golosinas detrás de tu espalda, dejar de hacer contacto visual y esperar un rato para que ella mire a otro lado). Si te mira de inmediato cuando digas su nombre, haz clic y dale un capricho.

Si no te mira inmediatamente, no vuelvas a decir su nombre; en su lugar, haz un “ruido de besos” (término muy técnico de entrenamiento de perros) para que te mire; luego haz clic y trata. Si tienes que hacer el ruido del beso varias veces seguidas mientras repites el ejercicio, retrocede y pasa más tiempo creando una asociación más fuerte entre el nombre y el clic-tratamiento mientras te mira, antes de intentarlo de nuevo cuando mire hacia otro lado.

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Añadir distracciones al entrenamiento de nombres

Cuando recibes un “chasquido” muy rápido y consistente de la cabeza de tu perro al oír su nombre, estás listo para empezar a añadir distracciones. Comienza con pequeñas distracciones al principio; quieres preparar a tu perro para que tenga éxito, no para que repruebe la primera prueba. Pídele a un miembro de la familia que haga un pequeño ruido al otro lado de la habitación. Cuando su perro mire en esa dirección, diga su nombre, y cuando su cabeza se eche hacia atrás, haga clic y dele una golosina.

Si no te mira de inmediato, usa tu ruido de besos para que te mire. Cuando mire, haz clic y trata. Si tienes que “besar” para que mire varias veces seguidas, vuelve a trabajar sin distracciones durante un tiempo, y/o encuentra un refuerzo de mayor valor.

Cuando se obtiene una respuesta fiable de nombre con distracciones de bajo nivel, aumente gradualmente la cantidad de interferencia ambiental. Primero, aumente las distracciones en su propio entorno doméstico con más sonido y/o movimiento de otros miembros de la familia, incluyendo los de cuatro patas, luego suba la apuesta llevando el espectáculo a la carretera. Juega el juego de nombre-respuesta cuando lleves a tu perro a dar una vuelta a la manzana, a pasar el rato en el partido de fútbol de tu hijo y a jugar en el parque para perros.

Si pierde la respuesta de su perro en cualquier paso del proceso, retroceda hasta su último nivel de éxito, pase un poco más de tiempo trabajando en ese nivel, y luego avance de nuevo, tal vez en pasos más pequeños. Eventualmente tendrá una respuesta de nombre sólido como una roca de su perro que, junto con el refuerzo para aumentar la duración de la atención, le servirá a ambos para vivir y aprender juntos durante muchos años.

NOMBRANDO A TU PERRO: VISIÓN GENERAL

1. Considere cuidadosamente y escoja sabiamente si va a nombrar (o renombrar) a su perro.

2. Comprométase a darle a su perro una asociación muy consistente y positiva con el nombre que elija. Nombre = buen material. Siempre.

3. Proteja esa asociación positiva durante el resto de su vida para que su nombre nunca sea “envenenado” por usted o por cualquier otra persona que entre en contacto con su perro.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de varios libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo el último: Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance for a First Class Life.

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