Enseñar a su perro a eliminar al mando

Enseñar a su perro a eliminar al mando

El término “allanamiento de morada” se enreda en mi sensibilidad como las uñas en un pizarrón. ¿Qué es lo que se supone que debemos romper? Este término está profundamente arraigado en la filosofía de entrenamiento de perros basada en la fuerza, e inmediatamente da a los nuevos dueños de perros y cachorros una mentalidad equivocada sobre el proceso de enseñar a su perro a orinar y defecar en lugares apropiados. Estamos entrenando en casa, no en el hogar, le recuerdo suavemente a mis estudiantes humanos y a mis compañeros entrenadores de perros cuando se resbalan y usan la frase anticuada. Romper implica castigar al cachorro por orinar en el lugar equivocado. El entrenamiento centra al cliente en ayudar al cachorro a hacerlo bien.

Una fórmula de 3 pasos para el comportamiento de entrenamiento

El entrenamiento de la casa es simple. No le das a tu cachorro la oportunidad de cometer errores. Le das muchas oportunidades para hacerlo bien. Sin embargo, simple no significa necesariamente fácil. Significa comprometerse a controlar el comportamiento de su cachorro las 24 horas del día, hasta que tenga la edad suficiente para que se le confíe la libertad de casa durante períodos de tiempo cada vez más largos.

Enseño a mis clientes una fórmula básica de tres pasos para entrenar o cambiar un comportamiento. Aplicando cada uno de estos pasos puede hacer que su perro haga casi cualquier cosa que sea física y mentalmente capaz de hacer, incluyendo el entrenamiento en casa.

Paso uno: Visualiza el comportamiento que quieres. Cree una imagen mental de lo que quiere que haga su cachorro y de cómo se ve, en este caso, para ir al baño afuera de manera consistente y confiable en el lugar designado para el baño. Debe ser capaz de imaginar cómo se ve esto para poder entrenar a su cachorro a hacerlo. Si sólo imagina que su cachorro comete errores en la casa, no tendrá la creatividad necesaria para ayudarlo a hacerlo bien.

Segundo paso: Evitar que sea recompensado por hacer el comportamiento que no quieres. Una recompensa no tiene que venir de ti para reforzar a tu perro. Es muy gratificante para un cachorro con el intestino o la vejiga llenos para aliviar la presión en su abdomen. Si le da la oportunidad de ir al baño en la casa, se sentirá bien y seguirá haciéndolo cuando tenga la oportunidad. Con el tiempo se convertirá en un hábito, y entonces su preferencia será eliminarlo en la casa. El segundo paso requiere que controle el comportamiento de su cachorro para que no tenga la oportunidad de recompensarse a sí mismo yendo al baño de la casa.

Paso tres: Ayúdale a hacerlo bien y recompénsale constantemente por el comportamiento que quieres. Este es el paso que a menudo se salta. Debe salir al exterior con su cachorro y recompensarlo cuando se desempeñe. Si lo arroja al patio trasero y no lo acompaña, no sabrá si fue al baño o no. Volver a entrar por una galleta puede ser más gratificante para él que aliviar su vejiga, así que espera en la puerta trasera, entra, come su galleta y luego orina en la alfombra.

Notarán que ninguno de los pasos implica castigar al cachorro por ir al baño en la casa. Sugerencias anticuadas como restregarle la nariz en su desorden o darle una bofetada con un periódico enrollado son inapropiadas y abusivas. Enseñan a su cachorro a tener miedo de aliviarse en su presencia y son muy eficaces para enseñarle a orinar detrás de la cama en la habitación de invitados, donde no se le puede ver y castigar. Además, es mucho más fácil enseñarle a su cachorro a ir al baño en un lugar correcto que castigarlo por ir al baño en un número casi infinito de lugares equivocados.

Si lo “atrapas en el acto”, simplemente pronuncia un fuerte pero alegre “¡Uy!” y llévalo afuera al lugar apropiado. Recuerde tratar el punto “oops” a fondo con un limpiador a base de enzimas diseñado para eliminar todo rastro de residuos animales, como el Milagro de la Naturaleza.

Finalmente, si realmente sientes que debes usar ese periódico enrollado, golpéate tres veces en la cabeza mientras repites, “¡supervisaré al cachorro más de cerca, supervisaré al cachorro más de cerca, supervisaré al cachorro más de cerca!”

El programa de entrenamiento en casa de ocho semanas que se describe a continuación es el que ofrezco a mis clientes para un cachorro de ocho semanas. Muchos dueños de perros se asombran de lo simple que puede ser el entrenamiento en casa, así como del hecho de que sus perros pueden ser entrenados para ir al baño en el momento oportuno, en un lugar designado.

Necesitarás una caja de tamaño adecuado, un collar y una correa, golosinas, bolsas de caca, tiempo y paciencia. Un corral para cachorros, una correa y un patio vallado también son útiles. (Para más información sobre el uso de estas herramientas, véase “Empezar bien”, enero de 1999 y “Atado al éxito”, abril de 2001).

Si comienza con un cachorro mayor o un perro adulto, es posible que pueda acelerar la línea de tiempo, ya que un perro mayor es físicamente capaz de “aguantar” durante períodos más largos que un cachorro joven. Sin embargo, si en algún momento del programa tu amigo peludo comienza a retroceder, has progresado demasiado rápido. Vuelve a la lección de la semana anterior.

Programa efectivo de entrenamiento en casa de 8 semanas

Semana Uno: Aclimate a tu cachorro a su jaula en su primer día en tu casa, de vez en cuando todo el día (ver “Entrenamiento para la jaula fácil”, WDJ agosto 2000). Mientras lo hace, llévelo afuera con la correa al orinal designado cada hora. Cuando te obligue con un montón o un charco, dile “¡Sí!” en un tono de voz alegre (o haz clic en tu clicker), y dale un trozo de galleta.

Recoge su agua después de las 7:00 pm para evitar que se broncee antes de irse a la cama (más tarde si hace mucho calor), y luego lo encierras cuando te vas a dormir.

La mayoría de los cachorros jóvenes se entrenan fácilmente. La caja debe estar en su dormitorio para que su cachorro no esté aislado y solo, y para que pueda oírlo cuando se despierte y le diga que tiene que salir. No lo ponga en su jaula en el lado más alejado de la casa. Se sentirá abandonado y solitario y llorará a mares, pero peor que eso, no le oirás cuando tenga que salir, se verá obligado a ensuciar su jaula.

El éxito de un programa de entrenamiento en casa depende del instinto natural de tu perro para mantener su madriguera limpia. Si obliga a su cachorro a ensuciar su jaula, romperá esa inhibición y le será infinitamente más difícil conseguir que extienda el concepto de “madriguera limpia” a toda su casa.

Cuando llora en medio de la noche, debes levantarte (rápidamente), ponerle la correa y llevarlo al orinal. Párese y espere. Cuando empiece a ir, di “¡vete al baño!” o “¡hazlo!” o “¡apúrate!” o cualquier otra señal verbal que quieras usar para pedirle que vaya al baño. Si dices esta frase de forma consistente cada vez que tu cachorro empiece a orinar o a defecar, eventualmente serás capaz de provocar su micción o defecación, asumiendo, es decir, que tiene algo que ofrecerte en este momento. Ser capaz de poner su comportamiento en el baño en el momento oportuno es una ventaja añadida de este método de entrenamiento en casa, y uno muy útil cuando llega tarde a una cita, o está lloviendo a cántaros o haciendo frío afuera!

Tan pronto como su cachorro haya eliminado, dígale “¡Sí!” en un tono de voz alegre y dele un poco de galleta, elógielo, dígale lo maravilloso que es, luego llévelo y póngalo de nuevo en su jaula. Sin comida, sin jugar, y sin acurrucarse en la cama. Si hace algo más que ir al baño a media noche, aprenderá rápidamente a despertarle y a pedirle que le preste atención.

A primera hora de la mañana, llévalo con la correa y repite el ritual. Si sales con él, con la correa, le enseñarás a usar el lugar designado para su baño. Si abres la puerta y lo empujas hacia afuera, puede decidir que a dos pies de la puerta trasera es suficiente, especialmente si hace frío o está mojado. Durante la primera semana más o menos, si su vejiga está demasiado llena para salir con seguridad por la puerta, puede sacarlo, pero al final de la segunda semana debería ser capaz de caminar hasta la puerta por sus propios medios.

Ahora puede alimentar a su cachorro y darle su cuenco de agua, pero asegúrese de mantenerlo justo debajo de su nariz. Si tienes que usar el baño, él va contigo. Si quieres sentarte a desayunar, está con la correa debajo de tu silla, o atado a la almohada. Diez o quince minutos después de que termine de comer, sácalo de nuevo, repite tu señal cuando haga lo suyo, y ¡Sí!, trátalo y elógialo cuando termine. También sáquelo inmediatamente después de terminar cualquier sesión de juego exuberante, y siempre que se despierte de una siesta.

El resto del día, sáquenlo cada hora para su ritual de baño, así como 10 o 15 minutos después de cada comida. El resto del tiempo debe estar bajo su supervisión directa, o con una correa o atadura, en su corral o en su caja, cada segundo del día. El uso juicioso de puertas cerradas y portones para bebés puede mantenerlo acorralado en la habitación con usted, pero aún así debe vigilarlo. Si su cachorro empieza a caminar en círculos o a parecer inquieto, dale un descanso extra para ir al baño.

“¡Pero espera!” lloras. “Trabajo todo el día, no puedo sacarlo cada hora a la hora.”

Ah, sí, por eso la formación en casa es simple pero no siempre fácil. Los cachorros “solos en casa” tienen más probabilidades de terminar atrapados en el patio trasero, donde se les deja por comodidad, ya que el programa de entrenamiento en casa cae cada vez más bajo en la lista de prioridades. Si aún no ha adquirido su cachorro y no va a ser una madre o un padre que se quede en casa, reconsidere seriamente la posibilidad de adoptar un perro mayor que ya esté entrenado en casa y que pueda necesitar desesperadamente un hogar.

Si ya tiene a su cachorro, deberá encontrar un proveedor de servicios de guardería para cachorros capacitado y dispuesto a hacerlo, o establecer un entorno seguro y a prueba de cachorros con periódicos de pared a pared o almohadillas para orinar, y reconocer que su programa de adiestramiento en casa probablemente avanzará más lentamente. No puede encerrarlo en una jaula durante las ocho o diez horas del día que usted no está, ya que es probable que destruya sus inhibiciones de suciedad en la madriguera, que le haga odiar y temer a su jaula y, posiblemente, que desencadene el inicio de la ansiedad por separación.

Cuando estés en casa, sé muy diligente con el protocolo de entrenamiento en casa, y cuando tu cachorro empiece a mostrar preferencia por una esquina de su área empapelada puedes empezar a disminuir lentamente el tamaño del espacio cubierto. Eventualmente tendrás que añadir el paso de enseñarle a no ir en papel, que es una de las razones por las que muchos entrenadores no recomiendan el entrenamiento en papel – en esencia, le estás enseñando que está bien ir al baño en la casa, y luego más tarde le dices que no está bien.

Semana dos: Continúa con el embalaje de tu cachorro por la noche. Algunos cachorros duermen toda la noche en la segunda semana. Otros necesitan descansos nocturnos durante algunas semanas más. Durante el día, continúe sacándolo inmediatamente al despertar, 10-15 minutos después de cada comida, y después de jugar y tomar siestas.

Ahora puedes empezar a enseñarle a asociar el comportamiento de “excitación” con salir al baño. Esto eventualmente se traducirá en que se excite para hacerte saber que tiene que salir. Si quiere que haga algún otro comportamiento específico para decirle que tiene que salir, como hacer una reverencia o tocar una campana, empiece a hacer que haga ese comportamiento antes de que usted lo saque.

A estas alturas, debería ser capaz de saber cuándo su cachorro está a punto de ponerse en cuclillas en su lugar designado. Diga su señal de “¡vete a mear!” uno o dos segundos antes de que empiece, para que su señal verbal empiece a preceder, en lugar de seguir el comportamiento.

Extiende sus excursiones al baño a 90 minutos de diferencia, y empieza a llevar un registro diario, anotando la hora, si hizo algo fuera, y si es así, lo que hizo. Anota cualquier error de entrenamiento en casa – cuando y donde ocurrieron. Aunque un “¡Uy!” ocasional puede ser inevitable (después de todo, sólo somos humanos), si tiene más de uno o dos accidentes a la semana no lo supervisa lo suficientemente de cerca o no lo saca lo suficiente. El registro le ayudará a comprender los patrones de su cachorro en el baño durante las próximas semanas y le dirá cuándo puede confiar en él durante períodos más largos.

Semana tres: Embala a tu cachorro por la noche. (Mantengo a mis perros en jaulas por la noche hasta que tienen al menos un año, y hasta que estoy totalmente seguro de que se puede confiar en ellos para que sostengan sus intestinos y vejiga y mantengan sus dientes de cachorro para sí mismos). Durante el día, intente extender sus intervalos de baño a dos horas, recordando todavía sacarlo después de todas las comidas, sesiones de juego y siestas.

Continúe llevando su registro, para asegurarse de que el programa de adiestramiento en casa de su cachorro va por buen camino. Esto es especialmente útil para la comunicación si dos o más miembros de la familia comparten las tareas de pasear al cachorro.

También continúe provocando el comportamiento deseado de la señal del baño antes de sacarlo, y use su taco de baño al aire libre, antes del inicio real de la eliminación. En las próximas semanas, la señal verbal comenzará a provocar el comportamiento, para que pueda llamar su atención sobre el asunto en cuestión cuando esté distraído, cuando tenga prisa, o cuando esté en un nuevo lugar donde no esté seguro de que deba orinar.

Para el final de esta semana, tu cachorro debería llevarte con su correa al lugar del baño. Busque este comportamiento como una indicación de que está haciendo la conexión con el lugar que usted quiere que use.

Semana Cuatro: Embala a tu cachorro por la noche. Asumiendo que todo va bien, estire los intervalos diurnos a tres horas, además de los viajes para comer, jugar y dormir la siesta. Acompáñelo a su baño de patio cerrado sin correa, para confirmar que va a ir allí por su cuenta, sin que usted tenga que llevarlo. Continúe llevando su registro diario, y refuerce sus indicaciones de “afuera” y “baño”.

Semanas Cinco-Ocho: Sigue encajonando a tu cachorro por la noche. Aumente gradualmente el tiempo entre los descansos para ir al baño hasta un máximo de cuatro horas, además de las comidas, el juego y la siesta. Todavía tiene que salir con él la mayor parte del tiempo, pero ocasionalmente puede enviarlo a su lugar de baño en su patio vallado por su cuenta, vigilando a través de la puerta o la ventana para asegurarse de que vaya a su lugar y haga el trabajo. Para entonces, los accidentes en la casa deberían ser virtualmente inexistentes. Mientras el programa progresa bien, puede comenzar a eliminar su registro diario. A medida que su cachorro siga madurando durante los próximos ocho meses, eventualmente podrá estar solo hasta ocho horas seguidas, tal vez un poco más.

En ese momento, puedes abrir el champán y celebrar… ¡tú y tu cachorro habéis alcanzado la mayoría de edad!

Consejos y recordatorios para el entrenamiento en casa

1. Si su programa de entrenamiento en curso recae, retroceda una semana o dos en el proceso y siga trabajando desde allí. Si esto no resuelve el problema rápidamente (en un día), es necesario ir al veterinario para determinar si existe un problema médico, como una infección del tracto urinario, que hace imposible que su cachorro lo sostenga. Cuanto más tiempo espere, más terreno tendrá que recuperar.

2. Si su cachorro tiene diarrea, no sólo es imposible que cumpla con el entrenamiento en casa, sino que también puede estar gravemente enfermo. Los cachorros pueden deshidratarse muy rápidamente hasta un grado que pone en peligro su vida. Contacte con su veterinario inmediatamente.

3. Si tu cachorro entrenado en el papel se niega a hacer otra cosa que no sea papel, saca una hoja de periódico o una almohadilla para orinar fuera y haz que lo haga. En cada viaje posterior, reduzca el tamaño de la hoja de papel o de la almohadilla hasta que desaparezca.

4. Si las inhibiciones de su perro para no ensuciar su guarida ya han sido dañadas, es posible que tenga que quitar la ropa de cama de su jaula – es posible que este sea ahora su sustrato preferido. Pruebe con el suelo de la jaula o con una rejilla metálica revestida, y ponga la alarma para despertarlo por la noche tantas veces como sea necesario para poder sacarlo constantemente antes de que ensucie su jaula.

5. Esterilizar a su perro macho entre las ocho semanas y los seis meses de edad minimizará el desarrollo del levantamiento de piernas territorial asertivo. El levantamiento territorial de piernas ya existente puede ser desalentado como parte de un programa completo de entrenamiento en casa con el uso de “Doggie Wraps”, una faja para el vientre hecha para este propósito (disponible en tiendas de suministros para mascotas y catálogos).

6. Si en algún momento su perro entrenado de manera confiable comienza a tener accidentes en la casa, hágalo examinar por su veterinario en caso de que haya una causa física.

7. Recuerde que las drogas como la Prednisona pueden causar un aumento de la ingesta de agua, lo que provoca un aumento de la micción. Si no se trata de un problema médico, evalúe los posibles factores de estrés y vuelva a un programa básico de entrenamiento en casa.

8. El ejercicio vigoroso también puede provocar una ingesta excesiva de agua y la consiguiente micción, así como una afección médica conocida como polidipsia/poliurea, que simplemente significa beber y orinar en exceso.

9. Cuando su perro haya aprendido a eliminar en el momento oportuno, empiece a pedirle que haga caca y orine en varias superficies, incluyendo el césped, la grava, el cemento y la tierra. Los perros pueden desarrollar fácilmente una preferencia de sustrato – hierba, por ejemplo – y pueden negarse a ir al baño en cualquier cosa que no sea su superficie preferida. Si alguna vez se encuentra en un lugar donde no hay hierba, usted y su perro podrían tener problemas.

10. Si su situación es tal que a su cachorro se le debe pedir constantemente que espere para ir por períodos más largos de lo razonable, considere el entrenamiento de la caja de arena. Mucha gente hace esto, especialmente aquellos con perros pequeños y aquellos que viven en apartamentos de lujo. Esto también resuelve el problema de preferencia de sustrato.

Pat Miller es escritora independiente, autora de The Power of Positive Dog Training (2001, Howell Book House) y entrenadora de perros profesional. También es miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota.

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