Entrenamiento profesional de perros en su casa

Entrenamiento profesional de perros en su casa

Como aprendiz de un entrenador profesional en 2007, aprendí a dar clases de buenos modales en grupo para cachorros y perros adultos. Eventualmente me gradué para enseñar clases grupales como entrenadora principal en las instalaciones de mi mentor, y comencé mi propio negocio de entrenamiento en Baltimore (Pawsitive Fit Puppy & Dog Training), ofreciendo instrucción privada en los hogares de los clientes. Por mucho que me gustara la energía y la emoción de las clases grupales, y aunque las clases de entrenamiento grupal funcionan bien para muchos perros y dueños, descubrí que la enseñanza “privada” era más adecuada para mí y para muchos de mis clientes. Algunos de mis clientes privados que antes asistían a clases de grupo con otros entrenadores se dieron cuenta de que ellos (o sus perros) no eran adecuados para aprender en un ambiente de grupo. Varios encontraron las clases tan estresantes que abandonaron antes de completar el curso!

Entrenamiento profesional de perros en su casa

El entrenamiento en casa puede ser costoso, a menudo cuesta varios cientos de dólares más que una clase de entrenamiento grupal promedio. Algunas personas pueden permitírselo fácilmente, pero el “choque de la etiqueta” de una cotización inicial para un paquete de clases particulares puede ahuyentar a otros, limitando las opciones de muchos dueños y perros que podrían beneficiarse de la utilización de este servicio. Afortunadamente, los entrenadores privados suelen ser flexibles en la forma de estructurar el pago para que sus servicios sean más accesibles desde el punto de vista financiero. Pueden descontar el precio de un curso o paquete de varias clases, y algunos ofrecen opciones de pago por adelantado. Aunque pagar por la clase puede costarle unos pocos dólares más que la compra por adelantado de un curso, le permite programar las sesiones según lo permita su presupuesto.

Además, con una instrucción adaptada a sus necesidades, es posible que necesite menos sesiones que las seis u ocho semanas que se requieren en la mayoría de las clases grupales, lo que reduce sus costos. Incluso si requiere un presupuesto creativo, la instrucción en casa puede ser una inversión inteligente en su relación con su perro si es la mejor opción para el entrenamiento.

Veamos los beneficios del entrenamiento en casa, para los humanos y los perros.

Ventajas del entrenamiento en casa para los propietarios de perros

He aprendido que hay veces que el entrenamiento en casa es simplemente la mejor alternativa para los dueños de perros. Las siguientes son sólo algunas de esas veces:

Cuando el tiempo apremia – Es difícil, si no imposible, que algunas personas se comprometan a una clase de entrenamiento de siete u ocho semanas el mismo día de cada semana. Las horas de trabajo por la noche o los compromisos de fin de semana para otras actividades familiares pueden coincidir con los únicos momentos en que se ofrecen clases grupales. Muchos entrenadores privados ofrecen flexibilidad en los horarios de las citas de una semana a otra, para acomodarse si están disponibles el martes por la mañana esta semana, pero sólo el miércoles por la noche la semana que viene.

Algunas familias tienen una agenda tan apretada, que simplemente encontrar tiempo para viajar a y desde un centro de entrenamiento para las clases es problemático. Un entrenador que puede ir a su casa, o incluso programar sesiones desde el parque donde los niños practican fútbol simultáneamente, puede asegurarse de que las lecciones del perro no se pierdan en la confusión.

¿Tienes poco tiempo para entrenar, o buscas resultados más rápidos? “Entrenamiento de día”, un servicio ofrecido por algunos entrenadores en casa, puede ser tu respuesta. Con el entrenamiento diurno, el entrenador va a tu casa mientras estás en el trabajo o ocupado de otra manera. El entrenador trabaja con su perro para construir los cimientos de los comportamientos que usted seleccione, generalmente durante dos o tres sesiones cada semana durante varias semanas. Mientras “instalan” los nuevos comportamientos, la mayoría de los entrenadores privados requieren una sesión semanal adicional con el dueño presente para enseñar las habilidades necesarias para mantener el entrenamiento.

Los servicios de entrenamiento diurno son significativamente más caros que las clases estándar en el hogar, donde el propietario asume un papel activo en todas las sesiones de entrenamiento. Si contratas a alguien más para que haga la mayor parte del “trabajo pesado” cuando se trata de entrenar a tu perro, ¡prepárate para pagar!

Problemas de salud – Un dueño puede tener problemas de salud o movilidad restringida, lo que hace difícil, o incluso imposible, trabajar con su perro en una clase grupal. Los problemas de salud mental también pueden hacer que el entrenamiento en casa sea la mejor, o la única, opción. Los entrenadores privados pueden trabajar con propietarios discapacitados, enfermos o ancianos que carecen de la movilidad o la resistencia necesarias para una clase grupal. También están en mejor posición para sugerir modificaciones en el entorno del hogar para facilitar a un dueño la navegación con su perro y el manejo de su comportamiento.

Entrenamiento profesional de perros en su casa

Diferentes estilos de aprendizaje – Si aprende más fácilmente a través de la observación, puede responder mejor al ver a un entrenador demostrar las habilidades utilizadas para enseñar a su perro nuevos comportamientos. Tal vez necesite más énfasis en instrucciones orales o escritas detalladas, o prefiera sumergirse directamente con algo de entrenamiento del entrenador. En el hogar del cliente, el entrenador puede adaptar su método de enseñanza, planes de lecciones y expectativas de progreso de acuerdo con su estilo preferido para maximizar su potencial de aprendizaje.

El toque personal – En una sesión de entrenamiento privada, el entrenador se centra sólo en usted y su perro. Usted cuenta con la atención total del entrenador para ayudarle a perfeccionar sus habilidades de entrenamiento, responder a cualquier pregunta y abordar cualquier desafío que pueda haber experimentado mientras trabajaba con su perro.

Entrenamiento adaptado a sus necesidades – Puede que su perro ya sepa esperar educadamente al plato de la comida y dejar caer los artículos en el momento oportuno, pero es un desastre caminar con correa y saludar a los invitados a la casa con un golpe en el pecho. Con una instrucción personalizada, un entrenador puede crear un plan de estudios personalizado que se centre en los comportamientos que usted considera más importantes.

Es posible que el entorno de su casa plantee desafíos al éxito de su perro que se aborden mejor in situ. Por ejemplo, un perro puede ser capaz de aprender y demostrar recuerdos perfectos y estancias en un centro de entrenamiento o en un lugar neutral, pero estar demasiado distraído por los ladridos de los perros o por los niños que saltan en el trampolín de al lado para realizar estos comportamientos en casa. Cuando un entrenador puede observar los desafíos de entrenamiento únicos presentes en su hogar, puede ofrecer técnicas para conquistarlos de una manera mucho más eficiente, reduciendo su frustración por la falta de cumplimiento de su perro.

Clases de entrenamiento sin fuerza no ofrecidas en su área – Puede que viva en un área donde las únicas clases grupales que se ofrecen son clases de obediencia a la antigua usanza que usan “correcciones” de cuello u otras técnicas basadas en la fuerza y el castigo. Si es así, busque un entrenador sin fuerza en las cercanías que ofrezca instrucción privada. (Ver “Recursos”, página 13, para fuentes de listas de entrenadores sin fuerza).

Si no puede pagar el costo de un paquete de clases con un entrenador privado, pague una o dos sesiones para empezar. Después de alguna instrucción inicial, puede entrenar por su cuenta, usando un buen libro de entrenamiento básico, sin fuerza para guiarse (ver página 13 para mis recomendaciones). Cuando su presupuesto se lo permita, siempre puede tener al entrenador de vuelta para una sola sesión para afinar las habilidades si lo necesita. Cuando se trata de un simple desafío de entrenamiento, la mayoría de los entrenadores se complacen en ayudar a sus antiguos clientes por teléfono o por correo electrónico de forma gratuita o a un precio reducido.

Ventajas del entrenamiento en casa para su perro

¡A veces es el perro el que más se beneficiaría de las clases particulares! Por ejemplo:

Perros que no son aptos para una clase de grupo – ¿Su perro está ansioso o temeroso? ¿Se excita fácilmente? ¿Reactivo a otros perros o a extraños? Asistir a una clase de entrenamiento de modales en grupo puede hacer más daño que bien. Si bien desea ayudar a su perro a superar sus miedos, exponerlo a lo que teme en proximidad o a una alta intensidad puede hacerlo aún más temeroso.

Un perro reactivo en una clase de perros amigables es perturbador, y posiblemente peligroso, para los otros perros, sus dueños y el entrenador. Hay algunas maravillosas clases grupales diseñadas específicamente para perros reactivos, individuos con reacciones agresivas hacia otros perros. Estas clases son una gran opción si se ofrecen en su área. Si no, un entrenador privado con experiencia en el trabajo con perros menos agresivos puede ayudarle a trabajar con su perro en entornos de la vida real. El comportamiento agresivo hacia los seres humanos debe ser tratado en sesiones privadas con un profesional del comportamiento calificado antes de considerar una clase grupal.

Los perros que están ansiosos o con mucha energía y que se excitan fácilmente pueden sentirse abrumados en un ambiente tan estimulante como el de una clase de grupo. Esto lleva a la dificultad de mantener la concentración y la atención; cuando no hay atención, no puede haber entrenamiento. Los “caninos cautelosos” y los “hiper sabuesos” pueden estar más relajados empezando el entrenamiento en un ambiente familiar en el hogar.

Si tiene un perro que no es apto para clases de grupo, pero que aún necesita entrenamiento en modales, busque un entrenador privado con experiencia en el trabajo con perros difíciles. Con la ayuda de su entrenador, puede enseñar a su perro modales y abordar cualquier problema de conducta que requiera un entrenamiento especial de modificación de la conducta. Al trabajar en conductas básicas que enseñen a su perro a prestar atención y a concentrarse (reconocimiento de nombres, poner la atención en el momento oportuno) y a controlar los impulsos (quedarse, esperar en la puerta, esperar la comida), su perro estará mejor preparado para cooperar con el entrenamiento para la modificación del comportamiento.

Los perros sordos, ciegos o con otras necesidades especiales también se benefician de un entrenamiento privado en casa. Busque un entrenador con experiencia en el trabajo con perros que tengan la necesidad especial de su perro; se requieren habilidades específicas que el entrenador promedio puede no poseer.

Perros distraídos – Cuando se enseñan nuevas conductas, cuantas menos distracciones, más fácil es que su perro aprenda. Nunca podrás eliminar todas las distracciones, incluso en tu casa – una entrega inesperada de UPS, el vecino cortando el césped, los niños jugando ruidosamente en la casa de al lado, y el ruido de la construcción están fuera de tu control.

Pero en la privacidad de tu casa, puedes controlar el número y la intensidad de muchas distracciones mientras entrenas. Apaga tu celular, desconecta el teléfono fijo, manda a los niños arriba a hacer la tarea, recoge los juguetes del piso y cierra las persianas.

Si es posible, programe sus citas en momentos más tranquilos del día, cuando no haya otros perros, humanos extraños o vistas y olores desconocidos que compitan por la atención de su perro. Si usted es lo más interesante en la habitación cuando entrena, es más fácil que su perro se mantenga concentrado. Cuando esté listo para un entrenamiento más avanzado, podrá controlar fácilmente la exposición de su perro a las distracciones dentro y fuera de su casa.

Entrenamiento en el entorno donde se produce la mayor parte del comportamiento – Mientras que algunos dueños llevan a sus perros a todas partes con ellos, muchos perros pasan sus días en y alrededor de sus casas – en la casa, el patio, en un paseo por el vecindario, en un parque cercano, con sólo visitas ocasionales a un veterinario o a una tienda de suministros para mascotas.

Entrenamiento profesional de perros en su casa

Tiene sentido entrenar en el ambiente donde la mayoría de los perros pasan la mayor parte de su tiempo – y donde es más importante que un perro se comporte bien. Puede enseñar a su perro en las áreas de su casa donde pueden producirse conductas problemáticas (en las puertas, alrededor de los mostradores o muebles, interactuando con sus hijos, etc.). Y su entrenador puede ayudarle a modificar el entorno particular de su casa para controlar mejor el comportamiento de su perro y facilitar el entrenamiento.

Acceso al mundo real – El entrenamiento privado no tiene que tener lugar en tu casa. Cuando usted y su perro estén listos para aumentar las distracciones, puede trabajar con su entrenador practicando comportamientos al aire libre. Incluso pueden reunirse en un parque o en un centro comercial al aire libre para trabajar en la caminata con correa suelta, los saludos educados o las habilidades de atención.

A veces una clase de entrenamiento en grupo es mejor…

El entrenamiento profesional en casa no es todo para todos los perros o todos los dueños. Además de ser menos costoso que el entrenamiento privado, las clases grupales ofrecen algunos beneficios tanto a los perros como a los humanos que la instrucción personal no ofrece. Por ejemplo, los cachorros que se socializan bien a una edad temprana tienen menos probabilidades de desarrollar problemas de conducta basados en el miedo como perros adultos. Una clase grupal para cachorros bien dirigida normalmente ofrece mucha exposición a otros cachorros, así como interacciones con humanos desconocidos en un entorno novedoso. Muchas clases también ofrecen tiempo de juego para cachorros después de la clase, emparejando a cachorros de tamaño, personalidades y estilos de juego similares para algunos juegos y peleas amistosas.

Aunque la clase grupal por sí sola no es suficiente socialización para su cachorro, es una buena oportunidad semanal para una socialización segura y supervisada. Si decide trabajar con un entrenador en su casa, es prioritario encontrar oportunidades de socialización adecuadas con personas y otros perros amistosos.

Hay una camaradería entre los dueños de los perros que a menudo se desarrolla en una clase de entrenamiento de grupo. Conoces a otras personas, intercambias historias sobre tus perros, compartes tus éxitos y te compadeces de los problemas de conducta. Darse cuenta de que otras personas cometen errores de entrenamiento, se frustran y tienen perros tan imperfectos como el suyo puede hacer que se sienta menos solo en sus esfuerzos. A veces se desarrollan amistades que van más allá de las paredes del centro de entrenamiento. Puede que encuentres el compañero de juego perfecto para tu perro y que organices citas de juego!

Dicho esto, como entrenador, disfruto mucho de la oportunidad de conocer más íntimamente a mis clientes y a sus perros en clases particulares. He logrado mucho más éxito enseñando a los dueños y a los perros uno a uno que en mi corta carrera como entrenador de grupos.

Desde que me mudé a la costa este de Maryland hace unos años, mi negocio consiste principalmente en consultas con dueños cuyos perros tienen problemas de comportamiento más serios, aunque algunos sólo necesitan un entrenamiento básico de modales. Pero cuando, de vez en cuando, alguien llama y dice, “¡Tengo un cachorro de 8 semanas y necesitamos entrenamiento!” Estoy encantado. Significa un encuentro cercano con un poco de vida que puedo ayudar a moldear, y pasar tiempo enseñando a alguien cómo crear una vida extraordinaria con su nuevo miembro de la familia.

Bailey, una niña de 3 años de edad, necesitaba entrenamiento en modales, pero debido a algunos problemas de comportamiento más serios, no era una buena candidata para una clase grupal.

Entrenamiento profesional de perros en su casa

Cuando era un cachorro, Bailey fue transferido de un refugio en Georgia a uno en la costa este de Maryland. Fue un año antes de que fuera adoptada por una familia cariñosa; una pareja casada con dos niños, de 9 y 12 años. En los siguientes 14 meses Bailey tuvo cirugías en ambas rodillas por rótulas lujosas. Su recuperación y rehabilitación requirió meses de confinamiento en la perrera y sólo caminata con correa restringida. Bailey fue entrenada en casa, pero el entrenamiento fue limitado y no muy efectivo.

Con el tiempo, Bailey se recuperó completamente de sus cirugías y ahora es un perro saludable, activo y con movilidad normal. Cuando sus dueños me llamaron, Bailey no sólo necesitaba un entrenamiento básico de modales, sino que había desarrollado varios problemas serios de comportamiento que también debían ser tratados. Los problemas de comportamiento comunes eran saltar sobre la familia, ladrar para llamar la atención y “no escuchar” o venir cuando se le llama. Lo que más preocupaba era su comportamiento reactivo hacia otros perros, algunos extraños y las bicicletas que pasaban. Su agresividad con la correa hacia otros perros hacía imposible llevarla a una clase de entrenamiento grupal para aprender modales básicos. Y los paseos con Bailey se habían convertido en una pesadilla, tratando de evitar a otros perros y ciclistas.

Después de nuestra consulta inicial sobre el comportamiento, la familia de Bailey ahora maneja su entorno con más cuidado, ha aumentado su ejercicio físico y mental, y se ha comprometido a usar sólo métodos positivos de entrenamiento. Nuestras dos citas de seguimiento se han centrado en una combinación de entrenamiento de modales, trabajando en el control de la atención y los impulsos, reforzando el comportamiento calmado, manejando el comportamiento, y el entrenamiento de modificación del comportamiento (contra-condicionamiento e insensibilización), comenzando con su intensa respuesta reactiva hacia los ciclistas.

Sus dueños están felices de informar que desde que empezaron a trabajar con Bailey, está más tranquila, los ladridos de atención han disminuido, y “parece más feliz”. En nuestra cita de ayer, todavía me saludó en la puerta saltando inicialmente, pero no hubo contacto físico ni ladridos, y después de dos o tres saltos se sentó. Nuestro entrenamiento con bicicletas en movimiento también ha dado sus frutos; la madre de Bailey informa que ahora puede pasear a Bailey y darle de comer deliciosos bocadillos cuando pasan los ciclistas, y Bailey apenas se da cuenta de que pasan. Continuaremos con los buenos modales y el entrenamiento de modificación de comportamiento en su casa y en su vecindario. Con una familia comprometida con su entrenamiento y bienestar, y en base al progreso que ya hemos visto, Bailey y su familia están bien encaminados hacia una mejor vida juntos.

Susan Sarubin, CPDT-KA, PMCT2, es propietaria de Pawsitive Fit, LLC, Puppy and Dog Training, sirviendo a la región de la costa media de Maryland. Susan vive en Easton, MD, con su marido y tres Rhodesian Ridgebacks.

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