Cómo hacer que un perro se comporte

Escuchar a una madre decirle a su hijo “¡Compórtate!” Sabes que lo que significa es “¡Deja de hacer ese comportamiento!” Del mismo modo, durante mucho tiempo en el mundo del adiestramiento de perros, un perro que “se comportaba” era visto como uno que no hacía mucho; sólo se sentaba o se quedaba quieto en la casa. Hoy en día, gracias al cambio hacia el entrenamiento basado en el refuerzo positivo y una mejor comprensión de la ciencia del comportamiento y el aprendizaje, los entrenadores y dueños de perros están llegando a comprender el valor de los perros que ofrecen comportamientos. “Comportarse” es en realidad una palabra de acción. Una de mis camisetas favoritas de entrenador de perros dice “¡Compórtate!” en el frente. En la parte de atrás dice, “Haz muchas cosas”.

Cómo hacer que un perro se comporte

Hay varias maneras diferentes de hacer que tu perro haga muchas cosas. Puedes atraer, moldear, capturar, usar la imitación y, sí, incluso puedes coaccionar y manipular físicamente a tu perro para que realice ciertos comportamientos. La coerción era el pilar del entrenamiento a la antigua, y conlleva una alta probabilidad de efectos secundarios no deseados, incluyendo miedo, agresión y desamparo aprendido (cierre).

Los entrenadores de hoy en día, educados, competentes, modernos y con una base positiva, evitan enérgicamente el uso de la coerción y la manipulación, confiando en cambio en las cuatro primeras técnicas para conseguir que sus perros ofrezcan felizmente y de buena gana comportamientos durante el proceso de entrenamiento.

Tengan en cuenta que hacer que el perro haga algo es sólo el comienzo de ese proceso. Para “entrenar” un comportamiento, se empieza por conseguir que ocurra; una vez que se consigue que el perro realice un determinado comportamiento (utilizando cualquiera de los métodos descritos en este artículo) se le recompensa y así se refuerza, para aumentar su frecuencia. El siguiente paso es asociar el comportamiento con una señal, que reemplazará lo que usted hizo originalmente para obtener el comportamiento. Este es un paso importante; muchos entrenadores aficionados nunca “desvanecen” (eliminan) el método que utilizaron originalmente para que el perro realizara el comportamiento, y el perro nunca logra descifrar el taco.

El objetivo es conseguir que el perro se dé cuenta rápidamente y entienda de forma fiable que el taco – no el señuelo o la forma, etc. – indica que tiene una oportunidad inmediata de ganar una recompensa por realizar un comportamiento específico. (¡Actúe ahora! ¡Oferta por tiempo limitado!)

“Atraer” a tu perro

“Atraer” implica el uso de un objeto deseable, a menudo comida, para atraer a su perro a hacer el comportamiento que usted quiere. Para atraer a un perro a sentarse, ponle un bocadillo en la punta de la nariz y levántale el bocadillo por encima de la cabeza (no muy alto, ¡saltará en lugar de sentarse!). Para atraer a un perro sentado a un puesto, pongan el premio frente a su nariz y aléjenlo de él, paralelo al suelo. Para atraerlo a su auto, tome su juguete favorito, suba usted mismo al auto y muéstrele el juguete. Chillarlo, hacerlo rebotar y/o lanzarlo al aire para aumentar su valor.

Cómo hacer que un perro se comporte

También puede atraer a la forma, lo que significa atraer y reforzar piezas del comportamiento hasta que el perro pueda hacer el comportamiento completo. Dado que muchos perros no atraen hasta el suelo en el primer intento, a menudo usamos la forma de señuelo para que el perro se acueste. Aunque algunos entrenadores desaprueban los señuelos, especialmente los que forman a los “puristas”, puede ser una forma efectiva de conseguir un comportamiento relativamente rápido.

Desventajas de los perros de caza

El perro y el humano pueden llegar a depender de la presencia del señuelo para obtener el comportamiento. El perro puede aprender a esperar hasta que se le ofrezca el señuelo para hacer el comportamiento. El humano puede creer que sus perros no serán capaces de hacer el comportamiento sin el señuelo. Debe “desvanecer” el señuelo rápidamente para evitar la dependencia del mismo.

Algunos humanos no tienen la habilidad de desvanecer el señuelo.

El engaño puede ser visto como una forma de coerción – cuando el perro no quiere realmente hacer el comportamiento, pero porque quiere tanto el trato que se siente obligado a hacerlo. Puede haber consecuencias en forma de aumento del estrés para el perro, o peor.

Ejemplo: El perro teme a los extraños, pero su dueño le ha dado a un extraño un regalo de gran valor y le ha pedido que se lo ofrezca. El perro no quiere acercarse al extraño, pero realmente quiere el premio, así que lo hace. Acepta y se come el premio y luego, al darse cuenta de que está demasiado cerca del temible desconocido, muerde.

Usamos mucho la atracción en las clases de buenos modales básicos en Peaceable Paws (mi centro de entrenamiento en Fairplay, Maryland). Los dueños de perros novatos tienden a no tener la paciencia o la comprensión, al menos una primera vez, de las complejidades de técnicas como la de dar forma. También puedo usar el engaño con un perro novato que no ha sido introducido a la modelación, si necesito obtener un comportamiento rápidamente por alguna razón, y no tengo tiempo de enseñarle el concepto de modelación o imitación.

“Darle forma” a tu perro

“Dar forma” es el proceso de dividir un comportamiento en pequeños pasos, reforzando al perro muchas veces en cada paso antes de pasar al siguiente, hasta que, a través de aproximaciones sucesivamente más precisas, se construye el comportamiento completo.

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Por ejemplo, para dar forma a un perro para que recoja un objeto, primero podrías hacer clic y tratarlo por echarle un vistazo. Cuando veas que lo mira deliberadamente para que hagas clic y lo trates, podrías hacer clic/tratarle por mirarlo mientras mueve su cabeza muy ligeramente hacia él. Podría tomar varios pasos (numerosas repeticiones y refuerzos en cada paso) hasta que esté en el paso de “olfatear el objeto”. El siguiente paso podría ser tocar el objeto con la nariz, luego abrir la boca ligeramente, y así sucesivamente, hasta que esté recogiendo el objeto.

La formación es una forma fantástica de desarrollar un perro rápido y con ganas de ofrecer un comportamiento. Esto hace que el entrenamiento de nuevos comportamientos, a veces sorprendentemente complejos, ocurra mucho más fácil y rápido que el de atraer. De hecho, hay algunas conductas complejas que te costaría mucho trabajo averiguar cómo atraer que podrían ser relativamente sencillas de moldear.

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En realidad hay tres versiones de la formación:

Forma pura. Tienes un comportamiento objetivo en mente, creas un plan de formación, y trabajas como se describe arriba hasta que tienes el comportamiento completo.

Lure Shaping. Como se describe en la sección de Atracción arriba, se usa una combinación de atracción y formación para obtener el comportamiento que se desea.

Free Shaping. También conocido como “101 cosas que hacer con un objeto”, el Free Shaping es un ejercicio que pretende animar a tu perro a ofrecer muchos comportamientos diferentes, una habilidad muy útil en el futuro cuando trabajes para dar forma a comportamientos complejos o particularmente creativos; algunos de los trucos más divertidos salen de este ejercicio. (Véase “101 cosas que hacer con un objeto” en la página siguiente.) Es importante que, cuando se hace el modelado libre, se evite cuidadosamente tener un objetivo de comportamiento en el fondo de la mente, sino que se celebren (y se refuercen) una variedad de comportamientos.

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Desventajas de dar forma a un perro

Dar forma requiere paciencia, buenas habilidades de observación y buena sincronización. Puede ser frustrante para un entrenador novato dar forma a los comportamientos.

Los novatos tienden a “amontonar” (buscar y reforzar grandes piezas de comportamiento) en lugar de “dividir” (buscar y reforzar piezas muy pequeñas de comportamiento).

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Puede ser frustrante – y aburrido – tanto para el perro como para el humano, si el adiestrador no es hábil en la formación. Si el adiestrador está “saltando”, el perro no se refuerza lo suficiente como para seguir jugando. Si el adiestrador no es el adecuado, el perro no puede saber para qué le están haciendo clic, y la forma avanza muy lentamente, si es que lo hace.

Ahora utilizo el moldeo casi exclusivamente con mis propios perros porque, una vez que entienden el concepto, puedes enseñar nuevos comportamientos muy rápidamente. En mi centro de entrenamiento, también lo usamos en las clases avanzadas, donde los estudiantes han demostrado su compromiso e interés en una mayor comprensión del comportamiento y el aprendizaje.

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“Capturando” a tu perro

“Capturar” es tan fácil que casi parece una trampa. Sólo necesitas tener a mano tu marcador de recompensas (de ahí el valor de enseñarle a tu perro un marcador verbal además de un clicker), y un fácil acceso a golosinas o algún otro refuerzo de alto valor. Cada vez que tu perro haga algo que te guste, márcalo y dale un premio. Con el tiempo, tu perro comenzará a ofrecerte el comportamiento para que hagas clic.

La captura es más fácil de hacer con comportamientos que son algo predecibles. ¿Su perro siempre se estira cuando sale de su jaula? Prepárese para hacer clic en el momento en que lo haga. Esta puede ser una forma estupenda de entrenar las conductas que su perro ofrece espontáneamente y que son un desafío para atraerlo o moldearlo.

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Desventajas de la captura de un perro

Sólo puedes capturar los comportamientos que tu perro ofrece.

Tienes que ser rápido, con un excelente tiempo para capturar comportamientos espontáneos con suficiente frecuencia para que tu perro lo entienda y empiece a ofrecer el comportamiento. (Nota: Los perros que son expertos en hacer clic y que han dado mucha forma son los que más rápido se dan cuenta).

Utilizo la captura (con un marcador verbal) como se describe arriba cuando uno de mis perros ofrece un comportamiento espontáneo que quiero alentar, especialmente uno que podría ser difícil de moldear o atraer. (Por lo general es algo lindo.)

Enseñar a tu perro a imitarte

Un nuevo concepto para el mundo del entrenamiento de perros, “imitación” implica enseñar a tu perro una pista que significa “Copia lo que acabo de hacer”. Aunque todavía no es una técnica convencional, es muy prometedora, especialmente para atajar el entrenamiento de comportamientos complejos. Una vez que su perro haya aprendido el concepto de imitación, simplemente haga que se siente y observe mientras usted demuestra el comportamiento, vuelva a él y dele su señal de “Copia”. Entonces él hace el comportamiento.

Imagine por un momento el minucioso proceso de enseñar a su perro a correr tejiendo palos para su agilidad. Ahora imagina que todo lo que necesitas hacer es que tu perro te observe mientras corres los postes de tejido, regresa a él, dile “¡Copiado!” y siéntate y míralo correr los postes, a la letra. Vale, quizás no sea tan fácil, pero aún así… muchas habilidades de servicio del perro y un montón de otros comportamientos podrían prestarse bastante bien a la imitación.

Desventajas de la imitación

Requiere una inversión de tiempo en el proceso de entrenamiento para enseñar a su perro el concepto de imitación.

No puedes usar la imitación para los comportamientos que tu perro hace contigo o a ti porque no puedes demostrarlos. ¿Cómo demostraría usted el taconeo? ¿O tejiendo entre tus propias piernas?

No se puede usar la imitación para comportamientos que están más allá de la capacidad humana. Algunos humanos pueden hacer una voltereta hacia atrás, por ejemplo, pero yo no podría demostrar ese comportamiento a mi perro.

Aunque le he enseñado a nuestra perra Bonnie el concepto de imitación, admito que no he ido más allá para enseñarle nuevos comportamientos. Estoy trabajando con un grupo de cuatro estudiantes en su sexta semana de clase, y sus perros están llegando al punto en el que pueden estar listos para tratar de aprender nuevos comportamientos usando la imitación. ¡Estén atentos a las novedades!

Como puede ver, hay muchas maneras diferentes de hacer que su perro se comporte "se comporte" desarrollando una participación feliz y dispuesta en el proceso de entrenamiento y animando a su perro a ofrecer comportamientos. No hay "correcto" manera; usted tiene muchas opciones, dependiendo de su perro, metas y habilidades de entrenamiento. Si se siente perplejo por la forma, o está ansioso por probar la imitación, busque un profesional de entrenamiento positivo calificado que pueda ayudarlo a agregar esas nuevas técnicas a su repertorio. Ahora, si quieres que tu perro se comporte, ve a enseñarle a hacer muchas cosas.

"Clic y tratar" – Este término es usado por muchos entrenadores que usan el refuerzo positivo como una herramienta importante en su caja de herramientas de entrenamiento – incluso si no usan realmente un clicker! Para "clic" es usar una señal consistente – a menudo, pero no siempre el "clic" de un clicker – para hacer saber al perro que la cosa que acaba de hacer le ha hecho ganar una recompensa. Para ser efectiva, esta señal necesita ser aguda y discreta, ya que se usa para "marcar" el comportamiento deseado de la forma más limpia posible. Los clicadores producen un sonido distintivo y muy consistente, que es más efectivo que un sonido que cambia cada vez en tono y en la tonalidad, pero la mayoría de los perros son capaces de entender y agrupar señales de sonido similar o de aspecto similar.

Las señales audibles (como un clic o una palabra hablada, como "Sí!") son las más fáciles de usar para muchos adiestradores, pero las señales visibles son necesarias para los perros sordos (o los perros mayores que van camino de la sordera). Muchos adiestradores de perros sordos usan el destello de una pequeña linterna o un gesto de pulgar hacia arriba como su señal de marcación.

En casi todos los artículos que presentamos sobre el entrenamiento, usamos la palabra "click" para indicar el uso de una señal de marcador, pero puedes reemplazarla mentalmente con el marcador que prefieras.En cuanto a la "treat" – El click u otro marcador es seguido, cada vez, lo más inmediatamente posible, con una recompensa. A la mayoría de los perros les gusta la comida, y están dispuestos a trabajar por trozos de comida de alto valor y súper sabrosa, como pollo, rosbif, perritos calientes, queso, etc. Pero algunos perros están más motivados por los juguetes, y otros por los elogios y las caricias. Sin embargo, asegúrese de que lo que use como "recompensa" es realmente gratificante para su perro. Si lo acaricia, y se aleja – eso no es una recompensa, es un castigo. Su respuesta te dice que no le gusta y que no quiere más. Use cualquier recompensa que remache la atención de su perro en usted.

A menudo, los entrenadores inician una sesión por "cargando" el clicker, haciendo clic en él sin importar lo que el perro esté haciendo, y dándole un regalo después de cada clic. Generalmente tienes la atención embelesada del perro después de cuatro o seis clics y golosinas. Eso es todo lo que la mayoría de los perros necesitan para entender el concepto: cuando oiga un clic (o experimente otra señal consistente de un marcador), recibirá un premio. También suele ser suficiente para despertar el interés de la mayoría de los perros en hacer cosas, ofreciendo un comportamiento, para obtener más de esos clics y golosinas.

Use un accesorio con su perro

Este ejercicio comenzó como "101 Cosas que hacer con una caja". Entonces los entrenadores se dieron cuenta de que no tiene que ser una caja, puedes jugar a "101 Cosas que hacer" con cualquier accesorio – un cono de tráfico, un taburete, una cacerola de metal, un vagón para niños, o… ? El objetivo es animar a su perro a ofrecer comportamientos hasta que tenga un gran repertorio. Entonces, en el futuro, cuando esté tratando de dar forma a un comportamiento específico, le dará muchos comportamientos para elegir.

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Su perro puede estar con o sin correa (si se queda con usted). Ponga una silla a unos metros de la caja u objeto, siéntese en la silla y espere. Si su perro mira hacia la caja, se inclina hacia ella, da un paso hacia ella, cualquier cosa, haga clic y dele un bocadillo. Busca pequeños comportamientos para hacer clic y darle un premio, cualquier comportamiento relacionado con el objeto, una mirada, un paso, una olfateada, un empujón…

No tienes un objetivo específico en mente, y no tienes que desarrollar un comportamiento – de hecho no deberías; los comportamientos aleatorios son deseables. Si tu perro parece estar obsesionado con un comportamiento en particular, deja de hacer clic en ese comportamiento y espera a otra cosa. Yo uso una señal de “¡Intenta algo más!” para que mis perros sepan que ya no voy a hacer clic en ese comportamiento en particular.

Cuanto más confianza ofrezca su perro en su comportamiento, más fácilmente podrá dejar de hacer clic/tratar una cosa y esperar otra. En algún momento, si lo desea, puede decidir un comportamiento objetivo para ese accesorio basado en los que su perro le ha ofrecido, y convertirlo en algo específico. No te apures en hacer esto a menos que tu perro ya sea hábil en el juego 101 Cosas!

Cómo desvanecerse usando el señuelo

Una de las críticas del entrenamiento de señuelos es que el perro y el humano se vuelven dependientes del señuelo para obtener el comportamiento; si el perro no ve el señuelo en su mano, no actúa. Es una crítica válida y desafortunada, desafortunada porque es muy fácil desvanecer el señuelo de tu entrenamiento.

En el momento en que puedas atraer el comportamiento fácilmente, es hora de desvanecer el señuelo. Con tu mano amiga a tus espaldas, indica el comportamiento. Si tu perro hace lo que le has pedido, haz clic y trata. Si no lo hace, saca la golosina y atrae (o incita) el comportamiento como lo harías normalmente. Haga clic y déle el premio. Aumente gradualmente (y de forma variable) el tiempo de espera después de dar la señal verbal antes de usar el señuelo o el estímulo. Debes darle tiempo al cerebro de tu perro para procesar la información y enviar el mensaje de la señal a través del sistema nervioso a sus músculos. Observar este proceso de pensamiento es una de las grandes alegrías del entrenamiento positivo. Tengan paciencia. Mientras parezca que está tratando de averiguarlo, espere. Si se distrae o pierde el interés, inténtalo de nuevo.

Si aún así no realiza el comportamiento, desvanece el señuelo o lo incita de forma más gradual. Si no lo hace, haga una pausa, y si su perro no lo hace, haga un señuelo parcial. Por ejemplo, si está trabajando en “abajo”, diga “abajo”, espere varios segundos, y luego saque su señuelo y sea para moverlo hacia el suelo. Cuando su perro comience a bajar, en lugar de mover el señuelo hasta el suelo, bátalo en paralelo al suelo (para que no lo atraiga inadvertidamente hacia arriba) y rápidamente detrás de su espalda, y déjelo terminar el “down” por su cuenta. Gradualmente atrae cada vez menos, hasta que esté acostado en el taco sin ningún tipo de señuelo.

Nota: No soy un fanático de las indicaciones con una galleta “de mentira” en la mano. Puede que hayas desteñido el verdadero señuelo, pero has añadido un paso más y has engañado a tu perro en el proceso. Ahora puede que no te crea cuando tienes una golosina en la mano, y aún así tienes que desvanecer el aviso de la mano vacía.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores.

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