Métodos de entrenamiento basados en la fuerza y algunas consecuencias imprevistas

Métodos de entrenamiento basados en la fuerza y algunas consecuencias imprevistas

La mayoría de la gente, sin darse cuenta o intencionadamente, usa mucha fuerza física al criar y entrenar a sus perros.

Los que tienen un propósito tienen una gran variedad de razones. Algunos pueden haber leído sobre teorías de comportamiento con respecto a la dominación y “la importancia de mostrarle al perro quién es el jefe”. Los fanáticos de estas teorías pueden abogar por imitaciones del comportamiento canino como “sacudidas de scruff” o “rollos Alfa” para convencer al perro de que está en el fondo de la jerarquía familiar. Otros pueden haber sido influenciados por los defensores del entrenamiento tradicional de estilo militar – piensen en “correcciones” del collar o en el uso de la correa apalancada bajo su pie para forzar al perro a un Down. Otros pueden estar practicando la “sabiduría” popular anticuada cuando hacen cosas como empujar la nariz de un cachorro en un charco de orina, o golpear a un cachorro ruidoso con un periódico enrollado cuando salta en el sofá.

Luego están las personas que no están usando la fuerza en el perro intencional o conscientemente, pero que terminan haciendo eso en el curso de la lucha para que se comporte. Mi suposición es que esta es la mayoría de los dueños de perros, aquellos de nosotros que reflexivamente golpeamos al perro por saltar sobre nuestra ropa limpia, que aún no conocen el truco de pasear al perro sin que nos arranque los brazos de sus órbitas, y que han visto a cientos de personas usando el método de entrenamiento “empuja el trasero del cachorro hacia abajo mientras repite ¡Siéntate!

La cosa es que a veces estos métodos funcionan. Así que la gente – algunas personas – siguen usándolos.

Métodos de entrenamiento basados en la fuerza y algunas consecuencias imprevistas

Sin embargo, dudo que alguien admita que disfruta infligiendo molestias, dolor o intimidación a su perro (y oye, si lo hicieran, ¡probablemente leerían alguna otra revista!). Estoy bastante seguro de que la mayoría de la gente que “le echa una mano” a sus perros no es consciente de todas las consecuencias. Y estoy absolutamente seguro de que si aprendieran una forma más fácil, más agradable y más efectiva de hacer que sus perros hagan lo que quieren que hagan, la mayoría de la gente lo haría. ¡Y ahí es donde entra WDJ!

A continuación se presentan las conversaciones con dos instructores que utilizan y promueven la capacitación no forzada. Cada uno tiene diferentes razones para querer evitar el uso de técnicas de entrenamiento basadas en la compulsión, y diferentes y convincentes explicaciones de por qué piensan que los propietarios de perros deben emplear técnicas de entrenamiento positivas. Aprendí mucho en mis conversaciones con ellos, y espero que ustedes también lo hagan.

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Creando perros con iniciativa y un deseo de asociación

Nina Bondarenko es la directora del programa de Socios Caninos por la Independencia (CPI) en Hampshire, Reino Unido. Nacida en Australia, Bondarenko ha entrenado perros para exposiciones y competiciones, ha juzgado pruebas de Schutzhund y pruebas de aptitud de la raza, y ahora da conferencias regularmente sobre el comportamiento, desarrollo y cognición caninos.

Bondarenko dice que su comienzo en el entrenamiento de perros en Australia fue orientado inadvertidamente hacia métodos positivos, “porque no sabía que era lo mejor”, bromea. Consiguió su primer Rottweiler cuando era una joven adolescente. Lo entrenó ella misma con sus mejores habilidades, y él fue a todas partes con ella.

Con el tiempo, Bondarenko se interesó en un entrenamiento más avanzado para su perro, y buscó el consejo de algunos expertos en perros de la localidad, incluyendo un anciano que vivía cerca y que criaba “perros muy feroces de raza cruzada” que se utilizaban para cazar y matar canguros. Bondarenko dice que cuando el anciano, que tenía una constitución ligera, entraba en las perreras, a veces los perros trataban de sujetarlo contra la pared, pero él los rechazaba con bastante confianza.

Ella dice que la vista era aterradora, pero él le explicó que “sólo tienes que mostrarles que no les tienes miedo”. No tienes que golpearlos o estrangularlos o patearlos ni nada, sólo tienes que estar completamente seguro alrededor de ellos – así que eso es lo que hice con mi perro”.

También buscó el consejo de la esposa del hombre, quien tomó la correa del joven perro de Bondarenko y demostró algunos métodos clásicos de obediencia basados en la fuerza. “Ella me dijo: Mira, tienes que hacerle esto, tienes que hacer que haga esto. Y empezó a tirarlo al final de la correa. Yo dije [con voz trémula], ¡Oh, vaya, no sabe cómo hacerlo! y mi pobre perro parecía [con voz chillona], Necesito ayuda, ¿qué pasa? ¡Intentaba cumplir, pero no sabía qué le golpeaba!”

Bondarenko dice que llevó a su perro a casa y pensó en lo que había visto. Decidió: “No, no puedo hacer eso. Si va a ser mi compañero [amigo] e irá conmigo a todas partes, no puedo hacerlo”. En cambio, dice que lo vio jugar con otros perros e intentaba imitar lo que otros perros hacían cuando querían controlarse. “Por ejemplo, si él estaba haciendo algo que no me gustaba, me quedaba amenazadoramente quieto, y él recibía el mensaje.” Probablemente por su confianza inconsciente, su buena relación con el perro, y porque nunca trató de forzarlo a hacer cosas, su Rottweiler cumplió sus deseos sin incidentes.

Bondarenko se convirtió en un gran fanático de la raza, e incluso comenzó a criar Rottweilers. Sin embargo, mientras perseguía su interés, dice que los australianos poco apreciados le dijeron muchas veces que “los Rottweilers son estúpidos, tercos, feos, ignorantes, inexpertos, agresivos y perezosos”. Su experiencia con los perros fue bastante diferente.

“Los entrenaba sólo por conjetura, y eran perros encantadores; inteligentes, con ganas de aprender, cariñosos y leales”, dice Bondarenko. Sin embargo, a medida que se interesó en mostrar los perros, se unió a un club de entrenamiento y, con su nueva perra, comenzó a aprender y a utilizar los métodos de entrenamiento tradicionales basados en la fuerza que estaban de moda en ese momento. En poco tiempo, dice, su perro “de repente se volvió estúpido, terco, feo, ignorante, inexperto, agresivo y perezoso”.

Por ejemplo, el instructor diría: “¡Diga Talón y sacuda el cuello! “¡Digan Talón y tiren del cuello!” Bondarenko dice que su perro no tardó mucho en empezar a gruñirle cuando dijo “¡Tacón!” porque sabía que esperaba un tirón en el cuello.

“La otra cosa era que si tu perro rompía el Stay, se suponía que debías dejarlo venir a ti, luego arrastrarlo de vuelta a su posición y tirarlo al suelo… La primera vez que intenté hacer eso, mi perro se puso muy rígido y tenso. La segunda vez que traté de hacerlo, ella estaba levantada y esperándome, y me habría tenido”, dice Bondarenko. Incluso el propio perro del instructor desalentó el interés de Bondarenko en este estilo de entrenamiento. “Tenía un pequeño Corgi que solía atacar a todo el mundo y había que mantenerlo atado, así que este no fue un ejemplo muy alentador”, se ríe.

La fuerza no funcionará aquí Bondarenko continuó con su interés en la cría y entrenamiento de perros, y estudió el comportamiento animal en la universidad. Hoy, después de más de 20 años de entrenamiento profesional y estudios avanzados, dice que tiene dos preocupaciones principales sobre el entrenamiento basado en la fuerza. Primero, hay un límite a lo que se puede lograr con la fuerza; se puede usar efectivamente para detener un comportamiento, pero no se puede usar para hacer que los perros ofrezcan un comportamiento. El entrenamiento de refuerzo positivo, por otro lado, es “absolutamente brillante” para lograr que un perro tome la iniciativa y encuentre todas las formas posibles de ser útil y receptivo con su adiestrador.

En su trabajo en Canine Partners for Independence, Bondarenko desarrolló lo que ella llama un sistema de educación de cachorros donde los cachorros seleccionados comienzan a “entrenarse” en los hogares de los voluntarios a las siete semanas. Se les ha enseñado a los adiestradores a utilizar el condicionamiento operante, mediante el cual los cachorros aprenden a resolver problemas y a cumplir sus objetivos -desde encontrar el lugar correcto para ir al baño hasta presionar los interruptores de la luz- ofreciéndoles comportamiento. Se les recompensa por usar sus narices, bocas y pies para tocar y manipular objetos, y se les enseña que si quieren atención y caricias, deben ofrecer algún comportamiento.

Al no ganar nunca recompensas de ningún tipo por el comportamiento “incorrecto”, y al obtener siempre lo que quieren cuando muestran el comportamiento “correcto”, Bondarenko dice que los cachorros “crecen increíblemente cooperativos, obedientes y fáciles de entrenar y motivar”. Cuando hacen lo correcto, se refuerza de inmediato. Y cuando se equivocan, no pasa nada. Esto no es en absoluto amenazador, y tiene sentido para ellos”, describe Bondarenko. En otras palabras, están infinitamente motivados para mostrar iniciativa.

Métodos de entrenamiento basados en la fuerza y algunas consecuencias imprevistas

Cuando los cachorros tienen entre 12 y 15 meses de edad, son devueltos al centro de entrenamiento CPI donde Bondarenko y sus entrenadores comienzan a enseñarles a refinar los comportamientos que han aprendido. Por ejemplo, mientras que un cachorro puede haber aprendido a empujar un interruptor de luz con su nariz, ahora se le enseña a apretarlo de forma muy distintiva, y tal vez tres o cuatro veces. La tercera y última fase del entrenamiento acostumbra al perro y a su nueva pareja discapacitada a acostumbrarse el uno al otro. “Aquí, el perro tiene que aprender de nuevo”, describe Bondarenko. “Su nuevo adiestrador puede hablar de forma muy diferente o moverse de forma distinta a sus anteriores entrenadores. Puede que tenga que aprender una nueva forma de atravesar una puerta, o coger muletas y ponerlas correctamente en las manos de su adiestrador.”

Incluso después de muchos años de trabajar con perros de asistencia, Bondarenko dice que está sorprendida y emocionada con las cosas que un perro entrenado y motivado puede hacer por la gente. “Mira, no hay manera de que puedas forzar a un perro a hacer estas cosas”, dice. “Imagina a un adiestrador repugnante tratando de que el perro ayude con la lavandería. ¿Cómo podría hacer que el perro abriera la puerta de la lavadora? ¿Funcionará golpear al perro si no lo hace? ¡No es probable!”

Además, como señala Bondarenko, aunque las correcciones físicas funcionaran para que los perros hicieran cosas, esta solución no podría ser puesta en práctica por muchas personas discapacitadas que actualmente disfrutan de una asociación de perros de asistencia.

“Digamos que el perro va a ser entregado a un superviviente de la talidomida cuyos brazos miden tres pulgadas de largo. ¿Qué va a hacer si el perro ha sido entrenado para tirar y golpear, y no hace algo que se supone que debe hacer? “¡Cuidado, perro, o te voy a mirar con bastante fiereza! No, los perros de asistencia no pueden ser forzados a trabajar. Tienen que ser un compañero dispuesto, un participante entusiasta en todo lo que la persona hace.”

Si, por el contrario, el perro es castigado cuando ofrece un comportamiento y éste es el equivocado, su desconfianza hacia el adiestrador y el miedo a usar la iniciativa crecerán. Eventualmente el perro evitará usar cualquier iniciativa, un comportamiento que puede resultar en que sea etiquetado como “terco” o “malhumorado”.

Caída de la fuerza La segunda gran preocupación de Bondarenko con la dependencia de la fuerza para controlar al perro tiene que ver con el riesgo de empujar al perro a comportarse de una de varias maneras indeseables. Ella explica:

“Todos han escuchado la expresión lucha o huida. En el entrenamiento de perros, sugiero que hay cuatro respuestas de comportamiento principales que se pueden ver cuando un perro se ha asustado o estresado: pelear, volar, congelarse o hacer tonterías.

“Un perro muy seguro de sí mismo luchará cuando le amenaces. Tú dices: “Será mejor que lo hagas”, y el perro dice: “Te quitaré la mano si intentas obligarme”.

“La huida es el perro que intenta huir. Se echará hacia atrás, o temblará y se quedará atrás cuando intentes que se escabulla.

“El perro que se congela se pondrá rígido y lanzará señales tranquilizadoras como un loco. Se quedará quieto, bajará su cuerpo y se cerrará en un esfuerzo por evitar hacer algo que estimule más su agresión.

“Luego tienes al perro que hace el tonto, el que se pone extremadamente excitable, el payaso de la clase. Se comporta de forma extrema – se agarra y se tira sumisamente al suelo y luego salta sobre ti, agarra la correa, se enreda… este es un comportamiento ansioso e inseguro. O el perro que salta y mueve la cola, pone las orejas hacia atrás y retira los labios con una gran sonrisa, dice: “¡Oigan todos, ríanse!”. Y entonces vamos a hacer algo más ahora!

“Puedes obtener cualquiera (o alguna combinación) de esas cuatro respuestas usando amenazas en un perro que no entiende realmente de qué se trata. Si está asustado, y no sabe qué puede hacer para evitar el castigo, es probable que intente alguna o todas las anteriores”.

¿Resultados negativos de un entrenamiento positivo? Bondarenko dice que las posibilidades de que el entrenamiento positivo dañe la confianza o la psique del perro son bastante escasas, aunque ha visto que los métodos positivos, aplicados de manera inexperta, causan a un perro cierta frustración e incluso agresión. La diferencia es, según ella, que esto ha dado lugar a que un perro que puede estar lo suficientemente frustrado como para ladrar con rabia, pero que no tenía ningún motivo o disparador para hacer que atacara a su adiestrador, mientras que un perro que está frustrado y luego castigado o herido puede muy bien morder para defenderse.

“El entrenamiento positivo le da al perro la oportunidad de alejarse, acostarse, pararse y no hacer nada… . hay mucho espacio para que el perro evite ser empujado a una respuesta muy mala e indeseada”, dice.

Bondarenko ve potencial de problemas con el entrenamiento positivo en unos pocos casos específicos. Por ejemplo, cuando una persona tiene un perro muy seguro e independiente que quiere su propio camino, y no está particularmente interesado en cumplir o cooperar, dice: “Tienes que ser capaz de captar el interés del perro, tienes que conseguir que quiera hacerlo y esté ansioso por aprender, y no todo el mundo es capaz de conseguir eso de su perro”.

Y luego están las personas que buscan atajos, que sólo quieren que el perro sea entrenado lo más rápido posible, con poco esfuerzo. “La formación del comportamiento es una herramienta tan maravillosa y útil, pero también es compleja, exigente, y no todo el mundo puede usarla muy bien. Algunas personas usan un poco y luego dicen, “Aw, esto no funciona. O dicen: “Creo que fue más rápido cuando sólo sacudí al perro”. “

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Ian Dunbar: Promoviendo el “Entrenamiento de Perros Amigables”

El castigo”, dice el Dr. Ian Dunbar, “es un anuncio de que un perro aún no está entrenado”. Dunbar es veterinario, tiene un doctorado en comportamiento animal, y a menudo se le atribuye ser pionero del movimiento de educación de cachorros cuando fundó el Entrenamiento de Cachorros Sirius, en Berkeley, California, en 1980. También ha escrito y producido numerosos libros y vídeos sobre entrenamiento de perros, fundó una empresa editorial (James & Kenneth Publishing) que se especializa en libros sobre entrenamiento positivo de perros y fundó la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota en 1993.

Quizá no valga la pena debatir si Dunbar ha levantado la ola del entrenamiento positivo de perros tan popular hoy en día o si simplemente se las arregló para surfear su cima durante más de 20 años. Durante todo ese tiempo, ha sido un defensor incansable de lo que él llama “entrenamiento canino amistoso”, centrado en ayudar a los propietarios a llevarse bien con sus perros de forma feliz y segura.

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Para lograr estos objetivos, Dunbar aboga por adoptar el enfoque más simple y efectivo posible para el entrenamiento de perros. Cualquier método de entrenamiento de perros debe ser “todas las E”, dice: “Tiene que ser efectivo; no tiene sentido hacerlo si no funciona”. Tiene que ser eficiente, porque la gente no lo hará si tarda mucho tiempo. Tiene que ser fácil, por la misma razón. Y si es agradable, y la gente se divierte haciéndolo, y sus perros también, entonces harán más de esto, y tendrán más éxito.”

Por ejemplo, Dunbar utiliza mucho el entrenamiento de señuelo y recompensa, usando una golosina o un juguete que el perro seguirá para que realice ciertos comportamientos, como sostener el señuelo ligeramente sobre la cabeza del perro para que se siente. También enseña a los adiestradores a emplear el difícil pero diabólicamente simple “condicionamiento operante”: recompensar al perro cuando realiza el comportamiento deseado o una aproximación sucesivamente más cercana, “reforzando” el comportamiento deseado.

Por el contrario, el comportamiento indeseable no se refuerza; el adiestrador se esfuerza por asegurarse de que el perro no obtenga ninguna recompensa por su “mal” comportamiento, y pronto el perro pierde el interés en repetirlo.

Aunque Dunbar trata el mal comportamiento exótico y las transgresiones graves como la agresión en sus libros, vídeos y conferencias, dice que la mayor parte de su trabajo tiene que ver con ayudar a la gente a tratar con perros normales que muestran un comportamiento canino normal: eliminar en la casa, cavar en el jardín, masticar las posesiones de la familia, perseguir al gato, ladrar a los extraños, etc.

“Lo que la mayoría de la gente quiere es un perro que sea divertido y con el que sea fácil vivir”, explica. “Érase una vez, el entrenamiento de perros era todo sobre estas cosas militares, y practicado mayormente por gente que quería mostrar sus perros en obediencia. Se solían coger libros de entrenamiento y hablaban sobre todo de correcciones de correas.

“Pero en los últimos años empezamos a hablar del entrenamiento de perros de compañía, e invocamos la noción de relación; no sólo entrenamos perros para que hagan cosas, sino que también los entrenamos para que vivan con nosotros y sean nuestros amigos. Después de todo, este es un perro con el que me siento en el sofá y le doy masajes en la barriga. Este es el amigo con el que camino y con el que hablo. Quiero gustarle al perro. Quiero que mi perro disfrute del entrenamiento, y si lo hace, yo también lo haré.

“En los últimos 10 años, ha habido una explosión de entrenamiento de perros amistosos”, continúa Dunbar. “Ahora, la familia media que vive con un perro tiene tantas opciones, tantas herramientas nuevas, cálidas y amigables en la caja de herramientas. Ahora hablamos de entrenar a los perros para que tengan inhibición de mordeduras; para que les gusten las personas, otros perros y otros animales; y podemos hablar de la noción de tratar con problemas de comportamiento”.

Ámame, ama mi entrenamiento Dunbar dice que, en su opinión, el mayor tema de actualidad en el entrenamiento de perros es enseñar a los entrenadores y a los dueños por igual a evitar castigar a sus perros. “Mi definición de entrenamiento es eliminar la necesidad de cualquier castigo”, dice. “Si utilizo un método basado en la fuerza, mi objetivo es eliminar ese método lo antes posible”.

Dunbar cree que hay una “lluvia radioactiva” definida por el uso de métodos de entrenamiento basados en la fuerza o el dolor. “Incluso la más leve corrección – sólo decir ¡No! – puede resultar en un equipaje”, dice. “El objetivo del entrenamiento es conseguir que le gustes al perro y que sea agradable vivir con él. Confía en mí, no será divertido vivir con él si no le gustas y no confía en ti. Por el contrario, las consecuencias del entrenamiento con golosinas es que al perro le gusta el adiestrador”.

Ponerse en los zapatos de su perro es apropiado aquí; no querría pasar horas y horas tomando lecciones de música o de baile de alguien con quien se sintiera incómodo. Dunbar da un ejemplo desde su casa: “Mi hijo tiene asignaturas favoritas en la escuela porque le gusta la persona que las enseña. Incluso está tomando un curso de historia china porque el instructor es maravilloso. Quiere que el perro quiera apuntarse a cualquier curso que esté enseñando, y no lo hará si le gritan o le pegan en clase”.

Sé un conductista Cuando se trata de convencer a la gente de que el entrenamiento sin fuerza funciona de hecho mucho más eficazmente que los métodos positivos como el lure-reward y el condicionamiento operante, Dunbar dice que es útil hacer que miren los dos enfoques diferentes de forma objetiva.

“Decir que no me gusta el entrenamiento basado en la fuerza, o que a los perros no les gusta, es una opinión puramente subjetiva”, explica. “Pero puedes pedirles que usen el método que los científicos del comportamiento usan para determinar la efectividad – para observar y cuantificar el comportamiento del perro.”

Dunbar usa un ejemplo de un perro que salta. Sugiere que se podría hacer frente a este comportamiento dándose la espalda e ignorando completamente sus saltos, mientras se lleva la cuenta de cuántas veces intentó saltar. “Si tienes a alguien que realmente lleva un registro, no sólo mantiene a la persona en la tarea, sino que también le muestra que, de hecho, el método está funcionando. No se puede discutir una tendencia que se ve en el registro”.

La observación atenta del comportamiento del perro es fundamental para el entrenamiento del mismo, dice Dunbar. Cuando trabaja con un perro, quiere que se sienta cómodo y seguro, y que disfrute trabajando con él.

“Sé que lo he estropeado si veo que el perro baja de repente la cabeza y retrocede, o se niega a unirse a mí en el juego de entrenamiento”, explica Dunbar. “Por eso empiezo ofreciéndole al perro una golosina y observando lo que hace. ¿Vino el perro? ¿Con qué rapidez? Su respuesta me da una buena mirada dentro de su cabeza. Si lo toma, puedo estar razonablemente seguro de que se siente cómodo conmigo, y probablemente pueda ser persuadido para disfrutar del entrenamiento. Si no toma la comida, se la doy a la dueña y hago que se la ofrezca al perro. Si la toma del dueño de inmediato, sé que el perro se siente incómodo conmigo y por lo tanto es vulnerable a ser asustado por mí.”

Por mucho que crea que el entrenamiento de perros casi siempre puede realizarse sin dolor, miedo o fuerza, Dunbar dice que no “ataca” a los entrenadores o dueños que usan la fuerza. “No desprecio a nadie por sus métodos de entrenamiento basados en la fuerza”, dice. “Pero les hago esta pregunta: ¿Queréis hacer eso (usar la fuerza) menos? Porque creo que puedo darles un consejo, para que puedan obtener el resultado deseado de forma mucho más eficaz y fácil”. Si puedo mostrarles que puedo hacer que el perro haga lo mismo más rápido, más fácil y más agradable, es probable que prueben las cosas positivas”.

El entrenador admite que a veces utiliza métodos encubiertos para demostrar los beneficios de los métodos no forzados a un adiestrador que se ha enfadado o frustrado con un perro.

“Si alguien está en mi clase y está perdiendo el control con su perro, podría poner mi taza de café en sus manos y decir alegremente, ¿Podría sostener mi café por un segundo? Gracias”. Luego tomo un puñado de golosinas y hago que el perro haga lo que se supone que debe hacer, y los elogio a los dos abundantemente, “¡¡Perro bueno, trabajo bueno, ustedes dos!! ¡Eso condiciona a ambos a disfrutar del entrenamiento!”

-de Nancy Kerns

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