Clase canina para perros agresivos y problemáticos

Clase canina para perros agresivos y problemáticos

Solíamos llamarlas clases de gruñidos – un término que, en retrospectiva, era quizás una mala elección – que probablemente intensificaba los sentimientos de aprensión en el miembro humano del equipo de entrenamiento antes de que el perro y el dueño incluso atravesaran la puerta del aula para la primera sesión. Se trataba de clases diseñadas para perros cuyas reacciones agresivas ante las correas de los perros u otros estímulos del entorno los hacían candidatos inadecuados para las clases regulares de perros de compañía; simplemente eran demasiado perturbadores, incluso peligrosos, para estar en compañía mixta. Ver “Clases de entrenamiento para perros agresivos”, para una descripción detallada de una clase típica de “gruñido”.

Clase canina para perros agresivos y problemáticos

Mientras que el término “clase de gruñido” puede haber pasado casi desapercibido, afortunadamente el concepto de una clase para perros difíciles no lo ha hecho. Es un tributo a los dueños de perros de hoy en día que muchos de ellos no están dispuestos a renunciar a sus compañeros caninos, incluso cuando se enfrentan a desafíos de comportamiento que pueden sacudir los cimientos del vínculo entre perro y humano. Es tanto un tributo a la profesión del entrenamiento moderno de perros que los entrenadores continúan buscando y desarrollando soluciones innovadoras, positivas y efectivas para los dueños que se comprometen a ayudar a sus perros a “ser amables”. De la costa este a la oeste, los entrenadores ofrecen cada vez más clases que ahora se conocen con nombres más amigables, como “Feisty Fido”, cuyo objetivo es ayudar a los propietarios a ayudar a sus perros difíciles a ser más manejables en el mundo real.

¿Es su perro realmente agresivo?

Los candidatos para las clases de perros difíciles son generalmente aquellos que tienden a reaccionar más intensamente de lo que la situación requiere. Pueden ladrar agresivamente a otros perros con correa, arremeter incontrolablemente después de los corredores, o arañar las ventanillas de los coches cuando alguien pasa. Mientras que parte de este comportamiento es normal en los perros – perseguir cosas que se mueven es una respuesta canina muy bien definida – los perros difíciles se distinguen por el sentido de frustración e impotencia de sus dueños – han probado todos los remedios que funcionaron bien para los perros de sus amigos y vecinos sin éxito. Fido sigue siendo intimidantemente luchador. Si no quiere llevar a su perro a una clase de adiestramiento por su comportamiento vergonzoso o aterrador, o si los dos han sido excusados de una clase regular por la misma razón, entonces son buenos candidatos para una clase canina de “educación especial”.

La mayoría de los entrenadores que ofrecen clases para los Rowdy Rovers están de acuerdo en que, mientras que la agresión perro-perro es un problema de comportamiento permitido para los participantes de la clase, la agresión perro-humano no lo es. Ali Brown, CPDT, de Great Companions en Allentown, Pennsylvania, dice: “Si el dueño me dice que el perro es agresivo, temeroso, etc., exploramos más. Si el perro no ha hecho contacto con la mordedura, lo acepto, pero primero hacemos un mínimo de tres sesiones privadas, centradas en ejercicios de calma y control”. Si el perro realmente ha mordido, mutilado o atacado a una persona, entonces no, no vienen a nuestras clases de perros reactivos”.

Trish King, Directora de Conducta y Entrenamiento de la Sociedad Humanitaria de Marin en Novato, California, sugiere que sus difíciles clases de perros son tanto grupos de apoyo para los dueños como vehículos para lograr el objetivo de ayudar al perro a ser civilizado en presencia de otros perros. “Los dueños realmente se animan unos a otros”, dice. “Después de que un perro que solía ser escandaloso tiene éxito en un ejercicio antes imposible, los otros participantes suelen estallar en aplausos. Nadie puede apreciar el progreso de estos perros tanto como los dueños de perros similares!”

Caren Salisbury de Warner Robins, Georgia, está de acuerdo. “Ofrezco clases para perros difíciles porque he descubierto que los dueños se avergüenzan de tener un perro fuera de control. Ellos piensan que están solos con el comportamiento, pero rápidamente aprenden que no lo están”, dice.

Métodos y herramientas utilizados en las clases de perros agresivos

Tanto Brown como King destacan la importancia de utilizar herramientas y técnicas positivas, y no son los únicos. Abrumadoramente, los entrenadores usan herramientas y métodos de entrenamiento positivo y de modificación del comportamiento para trabajar con Feisty Fidos. Los dueños traen las camas blandas de sus perros a la clase, y los perros se relajan en ellas entre las partes más activas de la clase, dándole al perro la oportunidad de “practicar” la calma desde un estado de excitación, incluso en presencia de otros perros. Se utilizan golosinas, juguetes y tacto para recompensar a los perros por su progreso; éstos también funcionan para condicionar clásicamente a los perros para que formen asociaciones más positivas con el hecho de estar cerca de otros perros.

“Todos nuestros cursos dependen de una metodología positiva, no reticente y basada en la recompensa”, dice Jackie McGowan, de Click Starts Dog Training en Alberta, Canadá. “Se utiliza el entrenamiento con clicker, a menos que el perro tenga una fuerte aversión al sonido del clicker. Utilizamos la construcción de relaciones positivas entre caninos y humanos, la concentración del perro en el dueño, técnicas de relajación, habilidades de afrontamiento, habilidades de comportamiento alternativo y habilidades de gestión”.

Las barreras físicas se utilizan comúnmente en estas clases, para bloquear la estimulación visual hasta que los perros estén listos para una mayor interacción. King inicia a cada perro de la clase en su propia alcoba para proporcionar un ambiente seguro y tranquilo. A medida que los perros aprenden a relajarse, las “paredes” de la alcoba pueden abrirse gradualmente.

Otros entrenadores usan la distancia física para mantener la reacción de los perros a los estímulos a un nivel cómodo. Brown utiliza los coches de los perros como barreras, el equivalente a grandes cajas portátiles. Sus clientes se estacionan tan lejos como sea posible en el estacionamiento y trabajan con sus perros uno a la vez dentro y cerca de sus autos, trabajando muy gradualmente para acercar a los perros, aún en calma y controlados.

Clase canina para perros agresivos y problemáticos

Otra herramienta frecuente en estas clases es el uso de masajes calmantes y el tacto. Algunos entrenadores, como Brown, requieren una o más sesiones privadas para tener la oportunidad de conocer y trabajar con el perro y su dueño fuera del estrés y la confusión de una clase grupal. En estas sesiones privadas, los entrenadores enseñan a los dueños nuevas técnicas para responder, redirigir y controlar los comportamientos inapropiados que ayudarán a disminuir la excitación y la reactividad de los perros en lugar de exacerbarla. A menudo, enseñar al dueño a mantener la calma es un gran paso para ayudar al perro a mantener su equilibrio mental.

Aunque algunos todavía usan cabestrillos, muchos entrenadores han dejado de usarlos para los perros difíciles en reconocimiento del mayor nivel de estrés que esta herramienta puede causar en algunos perros. King sugiere que si se necesita un cabestro para controlar a los perros en clase o un bozal para garantizar la seguridad, tal vez los perros estén demasiado cerca y demasiado excitados de todos modos. Ella promueve con entusiasmo el uso del arnés SENSE-ation para estos perros, en su lugar.

Metas de la clase de entrenamiento

En los “viejos tiempos”… ¡hace unos pocos años! – el objetivo de una clase de gruñidos era a menudo expresamente conseguir que todos los perros de la clase jugaran juntos al final de las seis u ocho semanas. Los entrenadores se han dado cuenta de que en su mayoría este es un objetivo poco realista, y que pone demasiado énfasis en los perros y los humanos por igual – tanto en los entrenadores como en los dueños! Los objetivos de hoy en día tienden a ser mucho más modestos y humanos.

“Mi mayor objetivo es educar al dueño en las técnicas adecuadas de manejo de perros: Evitar que el perro practique el comportamiento no deseado; ser proactivo y alerta en lugar de reactivo; enseñar habilidades de desensibilización y de contra-condicionamiento”, dice Carole Lawson, CPDT, de la Academia Clásica de Aprendizaje Canino en Cleveland, Ohio. “Mi objetivo para el perro es ayudar a crear una relación entre dueño y perro donde el perro confíe en el humano y esté dispuesto a estar atento al dueño sin importar el estímulo del miedo u otra distracción”.

Valerie Pollard, de Valerie Pollard Dog Training, Orange, California, quiere que sus difíciles clientes caninos aprendan a confiar y a disfrutar de la concentración en sus adiestradores, y que sean capaces de funcionar con calma en situaciones sociales que involucren a otros perros y personas.

Diferentes tipos de clases para los perros de raza

Como la mayoría de los entrenadores que proporcionan este tipo de servicio, Trish King está de acuerdo en que la educación del propietario es una parte vital del programa. Ella ofrece tres tipos diferentes de clases para perros con comportamientos sociales desafiantes, para crear ambientes de aprendizaje positivos para los humanos que son más propicios para abordar los comportamientos específicos de sus perros:

– Perros Difíciles: Para perros que son seriamente agresivos con otros perros

– Pequeños Fidos peleones: Para perros difíciles que pesan 25 libras o menos, y

– Perros ADD: Para los perros adultos jóvenes que están mostrando “Desorden del Perro Adolescente” – frustración o agresión con correa como resultado directo de su fuerte deseo de ir a jugar con otros perros.

Los objetivos son similares pero diferentes para cada tipo de clase. Para los Perros Difíciles, el objetivo es aumentar el nivel de confianza y control del dueño, así como modificar el comportamiento canino para que sus perros estén seguros y civilizados alrededor de otros perros. No se espera que estos perros lleguen a amarse y juguetear entre ellos al final del programa de ocho semanas.

También se espera que los Pequeños Fidos peleones aprendan a ser civilizados en torno a otros, aunque debido a su menor tamaño, el control físico real es menos problemático.

Los perros con TDA son el grupo que más probablemente aprenderá a “jugar bien con los demás” al final de sus clases. Su comportamiento inapropiado es impulsado por la frustración de su fuerte deseo de socializar, en oposición a los motivos verdaderamente agonísticos. Cuando a los dueños se les enseña cómo redirigir y recompensar apropiadamente el enfoque y la atención de sus perros, la excitación frustrada retrocede. Los dueños de esta clase a menudo se sienten gratificados por el milagro final de ver a sus perros retozando felices juntos sin signos de agresión.

Clase canina para perros agresivos y problemáticos

Janet Smith, Gerente del Programa de Comportamiento de la Sociedad Humanitaria del Área de la Capital ofrece dos tipos diferentes de clases para perros difíciles. La clase “Perro tímido” de Smith es para perros que tienen problemas con los humanos, y el programa “Gruñidos y aullidos” es para perros que son reactivos a otros perros. Su objetivo para sus dueños es la educación, ayudándoles a entender a su perro mientras mejoran su manejo, entrenamiento y relación. Su objetivo para los perros es simplemente mejorar.

Como la mayoría de los entrenadores, y especialmente los que trabajan en o cerca de los refugios, el objetivo perenne de Smith es mantener a los perros en sus casas. Los dueños que pueden ver incluso una pequeña mejora en el comportamiento de sus perros están más motivados para seguir trabajando con sus perros en lugar de renunciar a ellos.

Encontrar una clase de entrenamiento de perros cerca de ti

Lo que antes era una rareza, ahora se pueden encontrar clases de perros difíciles en muchas comunidades. Mejor aún, buenas clases de perros difíciles pueden encontrarse en muchas comunidades.

Si no está ubicado en uno de los entrenadores de la lista, llame al más cercano y pregúntele si conoce a alguien que pueda ofrecer las clases más cerca de su ciudad. Incluso puedes coger tu agenda telefónica, llamar a los entrenadores de la lista y preguntar si ofrecen esas clases.

También puedes ir a la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas y hacer clic en su botón “Búsqueda de Entrenador”. El sitio te permite buscar por ciudad y estado a los entrenadores cercanos, y aunque no todos los miembros de la APDT pueden encajar en nuestra definición de un entrenador positivo, y no todos ellos ofrecen clases para Rowdy Rovers, es un buen lugar para empezar.

¡Clases de investigación a fondo!

Una vez que haya localizado una clase cerca de usted, tendrá que investigar más. Brown hace las siguientes sugerencias para evaluar a su potencial instructor de perros difíciles:

– Observe una clase en progreso. Si un entrenador no te deja observar una clase, no te molestes en seguirla.

– Escuchen al entrenador hablando. Debería discutir la ciencia del comportamiento y el aprendizaje, y explicar conceptos como el contraacondicionamiento, la desensibilización y los niveles de estrés. No sólo debe decirle a la gente qué hacer con sus perros, sino cómo y especialmente por qué.

– Asegúrate de que el entrenamiento es todo positivo. Los manipuladores deben usar collares con hebilla, correas, arneses, golosinas, clickers, etc. Cualquier cosa que aplique la fuerza es contraproducente. No hay cadenas de estrangulamiento, ni collares de púas, ni collares de choque.

King ofrece otras sugerencias:

– Asegúrate de que el instructor tiene experiencia en la enseñanza de clases de perros difíciles. – Todo el mundo tiene que aprender en algún lugar – normalmente como asistente o aprendiz – que no quieres que tú y tu perro sean conejillos de indias.

– Busca los controles de seguridad en toda la clase. – Los perros y los dueños deben estar preparados para tener éxito con seguridad. El equipo, los métodos, los ejercicios y los ambientes deben ser diseñados para asegurar la seguridad; cualquier cosa en el ambiente que ponga en riesgo a los perros o a los humanos no es aceptable.

– Asegúrate de que el entrenamiento es todo un refuerzo positivo.

El folleto de Patricia McConnell, “Feisty Fido”, está incluido como libro de texto por muchos entrenadores que enseñan clases de perros difíciles, y es un excelente complemento a la información de este artículo. Mientras que la asistencia práctica de un entrenador experto en el ambiente de crianza de una clase grupal de propietarios que enfrentan los mismos desafíos que tú con tu Rowdy Rover es ideal, el libro de McConnell es una gran herramienta de respaldo que puede iniciarte en la dirección correcta mientras buscas una clase adecuada.

Finalmente, no te desesperes. No está solo, y el comportamiento de su perro probablemente no está más allá de toda esperanza y ayuda. Encuentra una buena clase de Feisty Fido, y puede que te sorprenda gratamente descubrir que es más fácil y mucho menos doloroso de lo que pensabas convertir a tu difícil perro en un buen ciudadano canino.

CLASES DE ENTRENAMIENTO PARA PERROS REACTIVOS: RESUMEN

1. Localice a los entrenadores de su área que ofrezcan clases para perros difíciles, enseñadas sólo con métodos y herramientas positivas – sin castigos, sin collares de estrangulamiento o de choque. 2. Prepárese para conducir una hora o más para la clase correcta.

2. Enseñe a su perro (y practique, practique, practique) “mírame” y “fuera” o “¡déjalo!” Debe aprender que es mucho más gratificante prestarle atención a usted que cualquier otra cosa.

Pat Miller, Editora de Entrenamiento de WDJ, es una entrenadora certificada de perros de mascota, y ex presidenta de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. También es autora de The Power of Positive Dog Training (El poder del entrenamiento positivo de perros) y del libro recién publicado Positive Perspectives (Perspectivas positivas): Ama a tu perro, entrena a tu perro.

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