Deportes de agilidad que son perfectos para el adicto a la acción en su canino

La agilidad es probablemente el más popular y más conocido de todos los deportes para atletas caninos. Es fácil ver por qué. Tu perro hace lo que a los perros les gusta hacer: moverse, saltar, correr, treparse a las cosas y jugar.

La agilidad es un deporte de alta velocidad en el que el adiestrador dirige a su perro a través de una carrera de obstáculos de saltos, túneles, palos de tejido, balancines y otros obstáculos. El objetivo es que el perro complete el recorrido sin exceder el “tiempo de recorrido estándar” y sin incurrir en ninguna “falla”. Las faltas incluyen golpear las barras de salto, no completar un obstáculo, rodear un salto en lugar de superarlo, y no tocar las “zonas de contacto” – lugares que el perro debe tocar mientras navega por ciertos obstáculos, para evitar la velocidad excesiva y los saltos peligrosos desde el obstáculo.

Las reglas para cada nivel de competencia varían; el nivel de principiante tiene reglas más indulgentes y los niveles más altos de competencia son más exigentes. En los niveles más altos de competencia no se permiten faltas en absoluto para “calificar”.

Entrenar a su perro para la agilidad es bastante complejo. Aunque su perro demuestra fácilmente cómo puede saltar por encima del sofá en busca del gato de la familia, puede que se vea obstaculizado por sus intentos de atraerlo hacia un obstáculo de agilidad. Sin embargo, si está dispuesto a invertir tiempo y esfuerzo en el entrenamiento, la agilidad puede ser muy gratificante tanto para el perro como para el humano. De hecho, cuanto más entrenamiento le des al proyecto, más nuevas vías de comunicación se abrirán entre tú y tu perro.

Hay dos tipos de agilidad para elegir: recreativa y competitiva. Algunas clases se centran claramente en una mientras que otras te permiten decidir más tarde si quieres competir.

Historia Según la mayoría de los relatos, la agilidad comenzó como una demostración para entretener al público en la exposición canina Crufts del Reino Unido en 1978. (Aunque otros informes dan crédito a una demostración del equipo de demostración de perros de la Real Fuerza Aérea, fue la demostración de Crufts la que captó la atención de Gran Bretaña y provocó un interés más amplio en el entrenamiento de agilidad para el perro y el propietario de perro promedio). En 1979, varios clubes de adiestramiento de perros ofrecían entrenamiento de agilidad y en 1980 el Kennel Club de Gran Bretaña había establecido reglas para la competencia.

Durante el decenio de 1980, la actividad de agility aumentó en los Estados Unidos, y a principios del decenio de 1990 se establecieron varias organizaciones (y diversas filosofías y normas), entre ellas la Asociación de Agility Canina de los Estados Unidos (USDAA) y el Consejo de Agility Canina de América del Norte (NADAC).

Competición Cada una de las organizaciones sancionadoras (véase la lista en la página 22) tiene requisitos específicos para calificar a un perro para un título en cada nivel de la competición, es decir, novato, avanzado y maestro. En cada uno de estos niveles hay una variedad de “clases” o juegos en los que se puede competir.

Por ejemplo, la USDAA tiene una clase “estándar” y cuatro “juegos” en cada uno de sus tres niveles o “divisiones”, es decir, principiante, avanzado y maestro. La clase estándar está compuesta por 15 a 20 obstáculos que el juez ha dispuesto en un “curso” de obstáculos, que se ejecutan en una secuencia establecida. Los cuatro juegos son Jumpers (todos los saltos y túneles), Snooker (un juego de estrategia), Gamblers (un juego de distancia), y Pairs Relay (dos manejadores en una carrera de relevos). También hay tres clases de “torneos” que prueban el manejo avanzado, es decir, Gran Premio, Carrera de obstáculos y Equipo (tres manejadores compiten como equipo en cinco clases).

Entre las diversas organizaciones de agilidad, los Eventos de Rendimiento Canino (CPE) y NADAC ofrecen la mayoría de las clases de agilidad, seguidos de cerca por la USDAA, siendo la AKC la que ofrece menos.

Todas las organizaciones de agility imponen un “tiempo de curso estándar” que el equipo no debe exceder para cada clase, así como una variedad de otras reglas, como no golpear las barras; tocar las “zonas de contacto” amarillas en el marco A, el dogwalk y el teeter; y tomar sólo los obstáculos indicados en el curso. En cada nivel se otorgan títulos y colocaciones (por ejemplo, 1er y 2º lugar); en cada una de las organizaciones de agility se ofrecen títulos adicionales y avanzados.

Entrenamiento El entrenamiento de agilidad implica enseñar al individuo en cada extremo de la correa. El humano debe implementar todo el entrenamiento de obstáculos enseñado en clase, y aprender habilidades de manejo como cuándo y cómo usar claves verbales y físicas para dirigir a su perro alrededor del curso. El canino debe aprender a ejecutar cada obstáculo (ver página 19).

Además, se debe enseñar al perro a responder inmediatamente a todas esas señales verbales y físicas en un entorno cambiante y de rápida evolución. No hay dos cursos que sean iguales, así que el adiestrador debe tomar decisiones sobre el manejo basándose en el curso que tiene delante. El perro debe atender de cerca al adiestrador para detectar las señales que vienen una tras otra.

Si ha competido en otros deportes con perros, la curva de aprendizaje puede no ser tan pronunciada como para las personas que nunca han entrenado para un deporte de alto rendimiento. Dicho esto, el mundo del agility está lleno de personas que probaron el agility como su primer deporte con perros y se engancharon.

Natalie Reusch de Hacienda Heights, California, es un buen ejemplo de un neófito de los deportes de perros que fue cautivado por la agilidad. A Reusch no se le permitía tener un perro cuando crecía; su primer perro no volvió a casa hasta que Reusch se casó. “Go-fer” vivió hasta la madura edad de 18 años, y su segundo perro, Cami, vivió hasta los 13. Natalie y su marido, Dave, llamaron a Cami su “perro del millón de dólares” por los costes que suponía tratar todos sus problemas de salud. Los deportes con perros no eran ni siquiera un tema de discusión.

Luego vino Boxie, una mezcla de boxeador y dachshund-. “Boxie” fue mi inspiración porque aunque no sabía nada de agilidad, podía reconocer el potencial cuando lo veía. Y ella definitivamente tenía eso”.

Reusch comenzó inscribiendo a Boxie en una clase de modales básicos de mascotas, y luego en una de modales avanzados. Descubrió que tanto ella como Boxie disfrutaban del proceso de entrenamiento, que nunca había hecho con sus perros anteriores. Para cuando comenzó el entrenamiento de agilidad, Boxie tenía lo básico bajo su collar, por así decirlo. Es difícil, si no imposible, entrenar a su perro en agility si usted y su perro no han dominado estos prerrequisitos.

Antes de inscribir a su perro en una clase de agility, usted y su perro deben ser capaces de trabajar en un entorno de distracción (¡tanto el adiestrador como el perro tienen que ser capaces de concentrarse bien!) y haber dominado los comportamientos básicos de las mascotas. Estos incluyen los modales de sentarse, sentarse, quedarse, venir cuando se le llame y de atar. El aspecto más desafiante de una clase de agilidad es mantener a su perro concentrado en usted y capaz de aprender nuevas habilidades en un ambiente de clase grupal. Los perros que están tremendamente motivados por los juguetes y la comida son los que mejor lo hacen. Además, dependiendo de su instructor, el entrenamiento previo con clicker será ventajoso ya que esa técnica de entrenamiento se usa cada vez más en este deporte.

¿Recreativo o competitivo? Hay dos grandes categorías de entrenamiento de agilidad: recreativo y competitivo. Las clases recreativas a menudo se centran en poner a los perros en todo el equipo de agilidad tan rápido como sea posible, usando señuelos y guía con correa. Las habilidades de manejo que le indican al perro que gire, desacelere, cambie al otro lado del adiestrador, etc., se enseñan más tarde o, en algunos casos, no se enseñan en absoluto. Este tipo de clases recreativas son las mejores para las personas que quieren una clase semanal que proporcione diversión y entretenimiento.

Las clases de competición tienden a centrarse inicialmente en las habilidades “básicas”, incluyendo el manejo. Esto significa que el instructor pasa más tiempo enfocándose en cómo usar su cuerpo para dar señales a su perro. Por ejemplo, aprenderá el juego de pies adecuado para guiar a su perro hacia adelante, para girar y para desacelerar en lugar de acelerar. Las habilidades básicas también incluyen el entrenamiento con tablas de bamboleo (antes de permitir que el perro se suba al balancín) y el entrenamiento con objetivos (utilizado más tarde para enseñar la estructura en A y el paseo de perros). Los instructores que se especializan en el entrenamiento para la competencia tienden a ofrecer clases mucho más estructuradas que requieren que los estudiantes hagan una buena cantidad de tareas para mantenerse al día con la clase.

Algunos instructores son expertos en enseñar a estudiantes que no tienen intención de competir al mismo tiempo que enseñan a estudiantes con objetivos de competición. Sin embargo, una vez que sus perros se vuelven competentes en el equipo, los estudiantes que planean competir en agility requieren una instrucción especializada y profunda. Si saben desde el principio que quieren competir, probablemente se beneficiarán más de una instructora que compita activamente ella misma. Además, tenga en cuenta que el reentrenamiento es siempre mucho más difícil que entrenar a su perro correctamente desde el principio.

Atributos del equipo Su perro debe estar en forma y disfrutar de la estimulación física y mental. El agility es un deporte físicamente exigente. Si su perro tiene sobrepeso, sus articulaciones están sujetas a mucho más abuso que las de los perros que están en condiciones óptimas. Asegúrese de ejercitar a su perro de forma adecuada y regular, para que esté en forma y pueda soportar las exigencias de una clase semanal. Nadar, trotar y correr cuesta arriba y cuesta abajo son excelentes ejercicios de acondicionamiento. A medida que la agilidad ha ido madurando, se ha ido obteniendo más información sobre los beneficios del acondicionamiento físico, los masajes y el cuidado quiropráctico para los atletas caninos.

Los manejadores deben ser capaces de esprintar, detenerse rápidamente, acelerar rápidamente, girar y torcer. Este deporte puede ser duro para las rodillas y las espaldas envejecidas. Muchos estudiantes que eligen competir reconocen los beneficios de un programa de acondicionamiento tanto para ellos como para sus perros.

Suministros y equipo Algunos equipos de agilidad son pesados, la mayoría son costosos, y hay muchos. Dicho esto, la mayoría de las personas no compran el equipo más caro y pesado, que ocupa mucho espacio, como el balancín, la estructura en A, el paseo de perros y los túneles de competición; entrenan con este equipo sólo en instalaciones que ofrecen instrucción de agilidad.

Más frecuentemente practican en casa con los obstáculos de agilidad de menor costo: saltos, tejer postes y un túnel. De cuatro a seis saltos y un juego de palos de tejido costará entre 300 y 500 dólares. Un buen túnel de 15 pies costará otros 200 a 250 dólares. Con estos equipos básicos, puedes practicar una variedad de maniobras de manejo, así como ayudar a tu perro a dominar los palos de tejido. Llevará mucho tiempo entrenar a tu perro para negociar los palos de tejido si practicas sólo una vez a la semana en una clase; tener tu propio equipo reducirá drásticamente tu tiempo de entrenamiento.

Gastos La parte más costosa de este deporte es invertir en el equipo básico mencionado anteriormente y pagar las clases continuas. Además de eso, los gastos de entrada a las pruebas y los viajes y el alojamiento son los artículos más costosos. Las cuotas de competición van desde 8 dólares por clase hasta 20 dólares, dependiendo de la organización sancionadora (las cuotas del AKC tienden a ser las más altas) y del tipo de clase. Por ejemplo, cuesta un promedio de 14 dólares por una clase estándar en la USDAA y de 8 a 10 dólares por cada uno de los cuatro juegos. La primera clase que ingresa en un juicio del AKC costará 20 dólares, y la segunda clase costará 15 dólares.

En todos los lugares, excepto en AKC, tendrás la oportunidad de dar de tres a seis clases por día. Por ejemplo, cinco clases al día en un juicio de CPE te costaría unos 50 dólares. Entra los dos días de un fin de semana, y ahí van 100 dólares.

La gasolina y el alojamiento serán probablemente su próximo gasto más grande. Sin embargo, si haces pruebas de AKC, que son bastante abundantes en la mayoría de las zonas del país, puede que no tengas que viajar demasiado lejos. Y si amplías tus horizontes para incluir varios de los diferentes lugares de agilidad (USDAA, CPE, ASCA, etc.), tal vez puedas quedarte más cerca de casa que si sólo compites en uno de ellos.

Las clases de agility suelen costar más que una clase de entrenamiento de perros promedio; requieren mucho equipo costoso, un espacio grande y el costo de mantener ese espacio y equipo. Como resultado, una clase de agility semanal que se desarrolla durante seis u ocho semanas puede costar hasta 225 dólares. Planee permanecer inscrito en las clases durante meses o incluso años; el acceso a todo ese equipo es lo que hace que la gente vuelva semana tras semana. Busque clases públicas en su ciudad/pueblo, instalaciones de entrenamiento privadas e incluso algunos refugios más grandes ofrecen clases. También puedes ir al sitio web de Clean Run (cleanrun.com) para buscar entrenadores cerca de ti.

Cómo empezar Debido a la madurez de este deporte, hay muchos libros, DVDs, seminarios y escuelas disponibles. Pruebe una clase básica o introductoria, o simplemente vaya y mire una, para ver si la agilidad es algo que usted y su perro podrían disfrutar. Compruebe si la clase tiene una lista de espera; la popularidad del agility ha dado lugar a listas de espera para muchas clases. Mientras espera a que empiece una clase, refresque los modales básicos de su perro, inscríbase en una clase de entrenamiento con clicker y comience un programa de acondicionamiento para usted y su perro.

Si tu perro tiene más energía mental y física de la que tú sabes qué hacer, y disfrutas de las actividades físicas, este es probablemente tu deporte.

Reusch describe acertadamente el atractivo de la agilidad. “La agilidad ofrece una forma de vincularse con mi perro, y trabajar juntos como un equipo para desarrollar habilidades, resolver problemas y superar obstáculos. Cuanto mejor nos ponemos, más divertido se vuelve. No hacemos esto por un campeonato; lo hacemos porque es divertido y estimulante. Disfruto de la sensación de conectar con mi perro cuando estamos corriendo una carrera juntos, todo encaja en su lugar. Y luego está la gran sonrisa en la cara de mi perro y la emoción en sus ojos después de terminar una carrera. Eso no tiene precio.”

Terry Long, CPDT, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, CA. Vive con cuatro perros y un gato y es adicta a la agilidad y al comportamiento animal. Vea “Recursos”, página 24, para obtener información de contacto.

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