Lure Coursing: ¿Está tu perro listo para la persecución?

Lure Coursing: ¿Está tu perro listo para la persecución?

Por un minuto, imagina que eres un perro, un animal depredador, con miles de años de crianza selectiva para mirar el horizonte y perseguir cualquier cosa que se mueva. Déjese sentir la anticipación de ese avistamiento inicial y la explosión de adrenalina al despegar y rasgar el suelo entre usted y su presa. Sus pies delanteros y sus pies traseros se encuentran bajo su cuerpo mientras se enrollan con fuerza antes de explotar a paso firme. A medida que alcanza la velocidad máxima, su zancada se alarga, permitiéndole correr a más de 30 millas por hora. No hay nada que prefieras hacer. El mundo fuera de tu persecución deja de existir. Estás en tu elemento.

Lure Coursing: ¿Está tu perro listo para la persecución?

Jim Wallace

Esto es un señuelo de caza.

No necesitas ser un sabueso para experimentar la emoción de una buena persecución, pero si lo eres, estás hecho para la velocidad en la línea de salida, la resistencia al sobrecalentamiento, y la renuencia a abandonar la persecución. Si eres un terrier con similares instintos depredadores, también lo harás bien. Si estás un poco en el lado más grande y pesado, puede que disfrutes la persecución tanto como tú, pero serás más lento y te cansarás más rápido.

Sin importar su tamaño y estructura, si le gusta perseguir cosas que se mueven, le encantará la caza de señuelos.

El juego del cebo

El señuelo es o bien un poco de material de lana o una bolsa de plástico de supermercado. Está atado a una línea (a menudo de doble trenzado) que se enrolla alrededor de una serie de poleas. Las poleas están motorizadas por motores de arranque y baterías de coche. El operador de la polea se asegura de que el señuelo se mueva lo suficientemente rápido delante del perro para incitar a la persecución, pero no demasiado rápido para que el perro principiante no pueda verlo y se mantenga motivado para la persecución. En la competición de carreras de señuelos, se utilizan velocidades de polea de hasta 40 millas por hora. ¡Esos sabuesos pueden correr!

A menudo, parado en una escalera, para tener una buena vista de todo el recorrido, el operador del señuelo mueve la línea con el señuelo en su lugar antes de la línea de salida. Los perros se sostienen en la línea de salida, muchos de ellos se esfuerzan, gritan y ladran para ser soltados. A medida que la polea azota el señuelo, los perros son liberados para la persecución.

En la competición de cortejo de señuelos, el “curso” puede cubrir entre 600 y 1.000 yardas, y el señuelo hace varios giros bruscos para simular los cambios de dirección que podría tomar un conejo.

Los perros se anotan por su velocidad, agilidad, resistencia, entusiasmo y “seguimiento” (en lugar de tomar atajos a través del campo). También hay una cantidad limitada de tiempo para que el adiestrador consiga el control de su perro al final del recorrido. En una competición de cortejo de señuelos que observé, se necesitaron unas seis personas y varios minutos para convencer a un joven Basenji de que volviera con su adiestrador. Esto puede ser peligroso, así como ralentizar el buen desarrollo de una prueba, por lo que se deducen puntos.

En el curso recreativo, puede haber saltos de velocidad y saltos de neumáticos bajos para obstaculizar, así como varios cambios de dirección. La primera carrera para muchos perros es bastante rápida, pero es la segunda carrera la que muestra cómo han resuelto el juego. Mi Rat Terrier de 10 libras, Pretzel, llegó a los 22 segundos en su primer intento de correr el señuelo, pero su segunda carrera fue de 12 segundos. Había aprendido a cortar la distancia en las curvas, o en los giros.

La mayoría de las competiciones de caza de señuelos se disputan dos o tres perros entre sí, a veces todos de la misma raza (Ridgebacks compitiendo contra otros Ridgies), a veces de razas diferentes. Entonces, ¿cómo se puede saber quién es quién en el borrón de los perros de carreras? Cada perro lleva una “manta de carrera” de colores brillantes. Estas son conchas ligeras y de colores brillantes, cada color asignado antes de cada carrera.

Este es un deporte muy excitante; sin embargo, es inusual que los perros dejen de correr y se peleen entre ellos. Parte de esto es el entrenamiento temprano, pero también es en parte el resultado de la genética; los sabuesos fueron criados para correr en grupos después de la presa. Un adiestrador puede elegir, sin embargo, correr con su perro en un bozal si tiene alguna preocupación acerca de que su perro muestre conductas agresivas con otro perro.

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Foto cortesía del autor

Para ayudar a evitar la competencia indebida por un solo señuelo, hay tres señuelos colocados a varios pies de distancia a lo largo de la línea de la polea.

Persiguiendo los miedos

Verial Whitten me contactó cuando buscaba ayuda profesional para su Saluki, Reah. Un antiguo propietario de Saluki que vivía en San Clemente, California, Verial tuvo varios Salukis antes que Reah, quien fue encontrada como una extraviada y llevada a una organización de rescate. Verial Whitten y Barbara Nackerud adoptaron a Reah en 2008. Reah se llevaba bien con fine con el joven macho de Verial, Saluki, pero criaba a sus chuchos, gruñía, ladraba y arremetía contra los perros que encontraba en los paseos.

Durante varios meses, Verial aprendió a convencer a Reah de que la presencia de otros perros no era una amenaza. Como resultado, tanto Reah como Verial se relajaron con otros perros en la correa, aprendiendo a aceptar el acercamiento de otros perros. Durante este tiempo, Reah también se familiarizó con perros cuidadosamente seleccionados sin correa; sorprendió a Verial al intentar solicitar el juego de uno de ellos.

Verial recuerda la progresión de Reah de un perro tímido y reactivo que no podía participar en el deporte que Verial sabía que le gustaría:

“Cuando me di cuenta de lo reactiva que era Reah cuando simplemente vio a otro perro, ni siquiera consideré la posibilidad de cazar señuelos, aunque había disfrutado del deporte con mis otros Salukis. El comportamiento de Reah con otros perros hacía que pasear fuera desagradable y estresante.

“Aprendimos métodos positivos para disminuir su reactividad. Aprendí a estar atento a las señales anteriores de ella de que se sentía incómoda con otros perros, en lugar de esperar a que gruñera o arremetiera. De esa manera, podía indicarle antes que ofreciera un comportamiento alternativo, como sentarse, cuando el otro perro pasara. Con la repetición, se relajaba más al ver a los perros.

“Sin trabajar a través de sus problemas a find maneras apropiadas de tratar su miedo a otros perros, no estaríamos teniendo la diversión que tenemos ahora, compitiendo en el cortejo de señuelos Puedes preguntarle a cualquiera que nos haya visto en los eventos de señuelos de first a los que la traje, sobre los cambios que vieron en Reah. Al principio, ella se presionaba contra mí alrededor de otros perros y vocalizaba desde la seguridad de mi auto. Al principio era mejor con otros Salukis (nunca demasiado amigable, sólo bien), luego bien con los Whippets, pero las razas más grandes, especialmente los Rhodesian Ridgebacks, eran muy desconcertantes para ella. Lo que ayudó fue que realmente le encantaba manejar el señuelo.

“Corrió sola por su título de Junior Courser y luego participó en otras tres pruebas como el perro piloto (que corre el curso solo antes del comienzo de la puntuación para asegurarse de que el curso no necesita ajustes). Luego la corrí con una Saluki que había estado en su casa de acogida. Siguiendo el consejo de ese dueño, dejamos que la otra Saluki saliera de la línea first para evaluar cómo Reah pasaría a un perro. Eso salió bien y luego corrieron paso a paso sin incidentes.

“Desde entonces, Reah ha competido en tres pruebas. Tiene dos Mejores de Raza, y un Mejor de Campo. En su first BIF, corrió con un Ridgeback, y cuando ganó, estaba con un Pharaoh Hound y un Borzoi, está concentrada en el señuelo, sin ser molestada por los otros perros, y sonriendo todo el tiempo que está corriendo.

“En los paseos, se preocupa menos por los otros perros. En cuanto a mí, inicialmente, la mantuve con una correa corta y apretada y tuve que aflojarme para que mi propia ansiedad no aumentara la suya. A medida que ella se relajaba, yo también lo hacía”.

Historia del Cursillo de Señuelos

El rastreo de señuelos ha existido durante miles de años desde que los sabuesos fueron utilizados para encontrar presas no por el olor, sino por la vista. Las tumbas egipcias de hace 4.000 años contienen pinturas de sabuesos de largas piernas persiguiendo a sus presas. Este tipo de sabuesos fueron criados selectivamente tanto para la velocidad como para la “mirada” y se usaban para matar a la caza menor como los conejos.

La organización estadounidense más antigua que patrocina la competición es la American Sighthound Field Assocation (ASFA), que fue lanzada oficialmente en 1972. El American Kennel Club (AKC) estableció sus normas para la competencia en 1991. Una nueva organización, el National Lure Coursing Club, tuvo su carrera inaugural en enero de este año.

Estas organizaciones especifican qué sabuesos pueden competir en sus eventos. Por lo general, incluyen afganos, basenjis, borzois, galgos, ibicencos, loberos irlandeses, galgos italianos, Pharaoh Hounds, Rhodesian Ridgebacks, salukis, ciervos escoceses y whippets.

También hay disponibles eventos recreativos y/o de “todas las razas”, pero son menos comunes que los eventos sólo para ver. Los eventos de cortejo de señuelos recreativos alientan a todas las razas y a todas las mezclas a participar, y los eventos suelen celebrarse junto con otro evento relacionado con los perros.

Atributos de los señuelos

La caza de señuelos es un deporte exigente. El recorrido, ya sea de competición o de recreo, requiere que los perros giren bruscamente y con brusquedad. Esto puede poner mucha presión en las rodillas del perro, especialmente los perros que son, digamos, agradablemente gordos. Cuanto más en forma está un perro, menos presión se ejerce sobre las articulaciones. Algunos perros con nariz corta (las razas braquicefálicas como los carlinos, los bulldogs franceses, etc.) deben ser vigilados por si se sobrecalientan cuando hace calor. Los perros pueden resbalar y caer cuando no están acostumbrados a los giros bruscos y a cómo navegar por ellos.

Dicho esto, si tu perro te vuelve loco persiguiendo ardillas y otros animales que se mueven rápido, probablemente disfrutará de este deporte. Hay otros perros que no entienden de qué se trata todo este alboroto. Un ejemplo: hace unos años probé con tres de mis perros en un concurso de señuelos. Moka, una mezcla de razas de pastoreo, no podía creer su buena fortuna al ser dejada ir a perseguir el señuelo – hasta que lo alcanzó y descubrió que era una bolsa de plástico blanca en una cuerda. No hubo interés después de eso.

Mi terrier-mix, Kiwi, que alegremente perseguirá a todos los gatos callejeros de mi patio, no mostró ningún interés cuando nos quedamos fuera del campo, viendo a otros perros correr por el campo. A medida que nos acercábamos, disminuyó la velocidad y comenzó a olfatear el suelo, un clásico signo de estrés.

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Jim Wallace

En cambio, mi joven Rat Terrier, Pretzel, empezó a gritar como una loca en cuanto vio y oyó las carreras. La caza de señuelos sigue siendo su actividad favorita.

La dueña de un perro de California, Verial Whitten, ha experimentado reacciones similares incluso entre sus sabuesos. “Mi primera Saluki, Giselle, comenzó a atraer cuando tenía cuatro años; no lo intentamos antes y nos sorprendimos de lo divertido que fue para ella. He tenido otras cuatro Salukis desde entonces, siendo Reah la última; a ella le encanta y le va bastante bien. Rikah nunca correría el señuelo, Eliana corrió por su título de Junior Courser pero no correría en competencia con otros perros, y Kai, mi cachorro de 16 meses no es lo suficientemente ágil para empezar”.

Pruebe a su perro. Consigue un viejo látigo de caballo (de todas formas, es más útil), ata un trozo de piel de oveja falsa u otro material de lana en el extremo, y arrástralo por el patio, haciéndolo saltar y lanzarse como una presa. ¿Su perro hizo “ho-hum”? ¿O sus ojos se dilataron, su cuerpo se puso en movimiento, y su actividad continuó hasta que lo atrapó y se abalanzó sobre su premio? Este último es el perro que probablemente disfrutará de la caza del señuelo.

Atributos del Manejador del Curso de Señuelos

Este deporte no requiere mucha actividad física de los manipuladores. La línea de inicio requiere que usted sea capaz de evitar que su perro se separe antes de tiempo para que esto pueda causar un poco de desgaste en las espaldas envejecidas. Y es posible que tengas que dar un poco de vueltas para que tu perro vuelva a la correa al final, pero este es un deporte que no somete a los adiestradores a un estrés físico excesivo.

Equipo y suministros para el curtido de señuelos

Se necesita muy poco equipo para practicar la caza de señuelos:

Recompensas – Los juguetes de remolcador y el material de lana en una cuerda funcionan bien para entrenar a los jóvenes cachorros a perseguir un señuelo. La mayoría de los perros que realmente aman la caza de señuelos se motivan al alcanzar el señuelo, por lo que las recompensas no se utilizan típicamente en este deporte.

Suministros varios – Collar y correa, jaula o corral de ejercicio, cuenco de agua, hielera para sus bebidas, una silla y un toldo para dar sombra a usted y a su perro es todo lo que necesita para la caza recreativa de señuelos.

Si planeas competir, también necesitarás mantas de entrenamiento y una correa de entrenamiento. Las mantas de entrenamiento vienen en tres colores diferentes: rosa vivo, amarillo brillante y azul cian. Son muy livianas y forman un caparazón alrededor de los hombros, el pecho y las costillas del perro. El juez y los adiestradores las usan para distinguir a los perros entre sí; ¡es difícil distinguir a tu perro de los demás cuando están corriendo a una gran distancia de ti!

El collar o la pieza del cuello de una correa es muy ancha y acolchada para que un perro que se esfuerza contra ella no jadee por el aire. Una correa de correa también permite que el entrenador libere instantáneamente la correa para que el perro pueda empezar rápido.

Las mantas de caza y los cables deslizantes están ampliamente disponibles en línea buscando “mantas de caza de señuelos” o “cables deslizantes de caza de señuelos”. Una buena fuente es Deborah Butler$0027s Sighthound Gear (sighthoundgear.com; 515-352-3659). Algunos clubes proporcionan mantas de préstamo y pistas a los competidores, y algunos competidores hacen las suyas propias.

Gastos de curación del señuelo

Este es un deporte relativamente barato, ya que la mayoría de las personas practican con clubes que proporcionan el sistema de poleas. El mayor gasto es el viaje a los eventos.

Curso de formación de señuelos

Este deporte funciona mejor para los perros con instinto de persecución. No se requiere mucho entrenamiento. De hecho, si eliges no competir, no se requiere ningún entrenamiento. ¡Sólo salgan y pongan a su perro en la línea de salida y suéltenlo!

Niveles de competencia

Los perros deben tener al menos un año de edad y estar certificados como raza aceptable por la organización patrocinadora antes de entrar en un juicio. Los clubes de razas locales acogen los juicios sancionados por uno de estos grupos patrocinadores.

Lo mejor es visitar los sitios web de estas organizaciones para aprender más sobre sus requisitos específicos de titulación. Hay diferencias significativas en los títulos disponibles.

Un ejemplo de cómo los jueces califican cada carrera se encuentra en la sección 7 del reglamento del AKC. La puntuación comienza desde el momento en que el perro entra en el campo hasta el momento en que sale del campo con su entrenador. Hay un total de 50 puntos disponibles, con 10 puntos posibles en cada categoría: habilidad general, seguimiento (en lugar de atajo a través del campo), velocidad, agilidad y resistencia.

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Jim Wallace

Generalmente, los perros compiten con otros perros de su misma raza, así como con otras razas. El único perro al que no se le permite competir con otros perros es el Galgo Italiano que, debido a su tamaño y velocidad, puede ser confundido con una presa por los grandes sabuesos. Los perros novatos corren solos; deben ganar la elegibilidad para competir zancada a zancada con otros perros corriendo junto a un “sabueso de prueba” sin perder el entusiasmo por el señuelo – ¡y sin correr con el sabueso de prueba! Interferir con el otro perro, de forma lúdica o agresiva, es causa de descalificación.

Cómo empezar

La mayoría de la gente que quiere competir con sus perros de caza se une a un club local para entrenar y practicar. Puedes localizar los clubes yendo a los sitios web de la ASFA o la AKC.

Si no tiene un sabueso que pueda ser certificado por una de las organizaciones patrocinadoras, póngase en contacto con una de las organizaciones de cursos recreativos. También mantén los oídos abiertos para los grandes eventos deportivos o de recaudación de fondos en tu área. A veces organizan cursos de seducción como una característica adicional. Valdrá la pena el viaje sólo para ver la variedad de perros que aman este juego, y puedes darle una oportunidad a tu perro.

¿Está el señuelo haciendo un curso para ti?

Si a tu perro le gusta perseguir cosas, este deporte es probablemente para ti. Inténtelo, y probablemente se enganchará, y su perro también. El dueño de Saluki, Whitten, lo dice mejor. “Reah adora la caza de señuelos. Cuando cumple con el deseo natural de cazar, pone su herencia a trabajar y sólo verla sonreír vale la pena. Mientras que hay algo de subjetividad en la puntuación, parece haber menos “política” como podría ser en la demostración de la conformación. También nos hace salir al aire libre alrededor de algunas personas muy agradables. Sería bueno ver más lugares disponibles para todos los perros. ¡Mi labrador era un maníaco por el señuelo!”

Como siempre, diviértanse, entrenen positivamente y disfruten de la relación con su perro, no de las cintas de la pared.

El autor Terry Long quiere agradecer al Club Rhodesian Ridgeback de San Diego, al fotógrafo Jim Wallace y a Verial Whitten por compartir su tiempo, conocimiento y entusiasmo sobre el rastreo de señuelos.

Terry Long, CPDT, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, California.

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