Carreras de Flyball

Carreras de Flyball

Imagina esto: Dos carriles de carreras, cada uno con una fila de cuatro saltos que conducen a cajas mecanizadas que lanzan pelotas de tenis. Ahora imaginen dos equipos, cada uno con cuatro perros locos por las pelotas. Los perros están tan apretados que apenas pueden contenerse. Sus excitados ladridos alcanzan un tono ensordecedor.

De repente, una luz parpadea en verde y los perros se apagan. Los dos primeros perros de cada equipo corren por su fila de saltos y, con un movimiento aparentemente sin esfuerzo, cada perro se aleja de la caja, golpeando un pedal que dispara la pelota. Si parpadeas, te perderás la captura de la pelota mientras los perros corren de regreso a los saltos. Cuando los dos primeros perros cruzan la línea de meta, los siguientes perros de cada equipo salen, pasando a toda velocidad. En menos de 20 segundos, los cuatro perros de ambos equipos han corrido el recorrido, y el equipo ganador cruza la meta con sólo una fracción de segundo de ventaja.

Carreras de Flyball

Tom Schaefges

Las carreras de flyball son rápidas y furiosas. Sobre todo, es un gran momento tanto para los perros como para las personas.

“La primera vez que vi a Flyball, me reí tanto que me caían las lágrimas por la cara”, dijo Jackie Earnshaw, entusiasta de Flyball y propietario de Sit Spot Dog Training en Boulder Creek, California. Earnshaw sabía que le gustaba Flyball desde el principio. “Fue una alegría ver a los perros pasarlo tan bien”.

Lonnie Olson, autor de “Flyball Racing”: The Dog Sport for Everyone, y fundador de Dog Scouts of America, también se involucró en las carreras de Flyball porque parecía algo divertido para hacer con los perros. “El Flyball ofrecía una competición divertida y amistosa en equipo, como alternativa a la competición de obediencia – que era el único deporte canino en popularidad a principios de los 80”.

¿Qué es la Carrera de Bola Voladora?

“A los perros que les gusta jugar al Flyball no sólo les gusta, sino que les encanta”, dice Earnshaw, que está enseñando Flyball a su Rottweiler, J.B., y que recientemente ha fundado un nuevo grupo de Flyball llamado los Box Rockers. Con nombres de grupos y equipos como Ballistics, Mighty Mutts, Box Rockers, Tail Spinners, y Rude Dogs, sabes que este deporte se trata de honrar la verdadera naturaleza de un perro: correr, jugar y divertirse.

La bola voladora es una opción obvia para los perros locos por las pelotas, pero incluso si a tu perro no le gusta recuperarlas, se le puede enseñar a darle al pedal, agarrar la pelota y correr hacia ti.

“Algunos perros que no son recuperadores naturales aprenden a recuperar y luego se vuelven locos por las pelotas”, dice Olson, que aboga por enseñar a los perros a recuperar usando el entrenamiento con clicker y el encadenamiento hacia atrás. “La idea es que aunque a tu perro no le guste la pelota, la recuperará alegremente para obtener la recompensa que le ofreces”. Olson enseña seminarios de Flyball y ofrece entrenamiento de Flyball en los campamentos de verano de los Dog Scouts of America. Vive con tres Border Collies, una raza mixta que se parece a un Perro Oso de Karelia, y un perro de ganado (el perro de su marido), a todos los cuales les gusta el Flyball.

¿Pero qué pasa si tienes un perro que está demasiado loco por las pelotas? El entrenamiento con balones también es una buena oportunidad para trabajar con perros con “problemas con los balones”. Por ejemplo, puedes enseñar a los perros que les gusta jugar a mantenerse alejados con objetos de recuperación para devolver la pelota de forma fiable. Y para los perros que son recuperadores descontrolados, el Flyball es una buena forma de canalizar su impulso, al mismo tiempo que les ayuda a aprender autocontrol.

Además está el factor del ejercicio. Todos hemos escuchado el dicho: “Un perro cansado es un buen perro”. Flyball trabaja mucho a los perros, lo que puede ser parte de la razón por la que atrae tanto a los perros de alta energía como a sus compañeros de cuarto humanos. “Es un maravilloso quemador de energía”, dice Earnshaw. “Le da a los perros mucho ejercicio en poco tiempo, sin un gran desgaste físico para la persona”.

Cualquier perro puede jugar al Flyball

Las carreras de flyball están abiertas a cualquier raza y cualquier tamaño de perro. Aunque los perros demonio de la velocidad como los Border Collies y los Jack Russell Terriers son candidatos obvios para el Flyball, no son los únicos perros que disfrutarán y sobresaldrán en este deporte. Según la Asociación Norteamericana de Bola Voladora (NAFA, la organización que supervisa los torneos en América del Norte), hay más de 170 razas diferentes (incluidas las razas mixtas) registradas para competir en los torneos de Bola Voladora. De hecho, el perro más puntiagudo de la NAFA para 2001 era una raza mixta.

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Tom Schaefges

Los perros de patas largas definitivamente ofrecen una ventaja de velocidad, pero los perros más pequeños, como los pequeños mestizos o terriers, cumplen papeles muy importantes en un equipo. Como el perro más pequeño del equipo determina la altura de los saltos de todo el equipo, muchos equipos incluyen un pequeño velocista para aumentar su estrategia de velocidad. No te preocupes; un perro pequeño no tiene que meterse a la fuerza una pelota de tenis de tamaño estándar en su diminuta boca; en Flyball, se pueden usar pelotas de tamaño más pequeño si son más cómodas para el perro.

Cualquier perro que sea físicamente capaz de correr, saltar y saltar de la caja es un buen candidato para el Flyball. Además, debido a que los perros corren muy cerca de otros perros – mientras están muy excitados – no deben mostrar agresión hacia otros perros.

Habilidades de perro para el Flyball: Velocidad y más velocidad

Un campo de Flyball tiene 51 pies de largo con cuatro saltos, espaciados a intervalos de 10 pies. El primer salto se coloca a 6 pies después de la línea de inicio/fin, y la caja de Flyball se coloca a 15 pies después del cuarto salto. La altura del salto se establece en 4 pulgadas más bajo que el perro más pequeño, con la altura mínima de 8 pulgadas y la máxima de 16 pulgadas.

Cada perro debe correr en forma de relevo por los saltos, disparar la liberación de la pelota, atrapar la pelota y luego correr de vuelta por los cuatro saltos. El siguiente perro es liberado para correr el recorrido, pero no puede cruzar la línea de inicio/fin hasta que el perro anterior haya regresado y cruzado la línea. Si un perro pierde la pelota o falla un salto, debe correr de nuevo después de que el resto del equipo haya completado su turno. El primer equipo en tener a los cuatro perros terminando sin errores gana.

El Flyball es obviamente sobre la velocidad – y las competiciones se ganan y se pierden con fracciones de segundos. Pero eso no significa que tu perro (o tu equipo) tenga que ser el más rápido de los rápidos para disfrutar de la competición. En los torneos sancionados por la NAFA, los equipos se dividen en divisiones para que compitan contra otros equipos de iguales habilidades. De esta manera cada equipo tiene la oportunidad de ganar una carrera individual.

Los perros que corren en Flyball pueden ganar puntos para los títulos de Flyball. Para ganar puntos, el equipo debe completar la carrera dentro de un cierto tiempo (no tienes que ganar para ganar puntos, sólo completar la carrera). Si el tiempo de la carrera de un equipo es inferior a 32 segundos, cada perro de un equipo ganará un punto. Si el tiempo de carrera de un equipo es inferior a 28 segundos, cada perro gana cinco puntos. Si el tiempo de carrera de un equipo es inferior a 24 segundos, cada perro gana 25 puntos. Los títulos se otorgan por 20 puntos, 100 puntos, 500 puntos, 5.000 puntos, 10.000 puntos, 15.000 puntos, 20.000 puntos y 30.000 puntos.

A veces, las competiciones se realizan sólo con fines de exhibición, sin que el equipo gane puntos para un título. Además, como en el caso de la agilidad y otros deportes con perros, hay una tendencia actual entre algunos entusiastas del Flyball de promover una avenida más casual o “por diversión” del deporte. De hecho, Earnshaw fundó los Box Rockers hace aproximadamente un año porque le interesaba tener un grupo que se centrara más en reunirse y divertirse que en la competición.

Fundamentos del Flyball

Las carreras de flyball parecen sencillas: los perros corren por el campo, cogen el balón y corren de vuelta. Pero las carreras de Flyball son en realidad una serie de más de 25 comportamientos diferentes juntos. Para que un perro pueda correr con velocidad y precisión, cada uno de los elementos o comportamientos debe ser enseñado cuidadosamente.

“He visto a perros $0027conseguirlo$0027 (lo básico) en una noche de entrenamiento”, dice Olson cuando se le pregunta cuánto tiempo se tarda en entrenar a un perro para el Flyball. “Sin embargo, esa no es la mejor manera de entrenar. Utilizo un método muy sistematizado, que implica el encadenamiento hacia atrás, lo que hace que el producto final sea mucho más impecable. Hay más que aprender a saltar y aprender a presionar un pedal y conseguir una pelota. Cada uno debe trabajar a la velocidad de su perro, y no tener prisa por llegar al producto final.”

Earnshaw también hace hincapié en un enfoque sistemático para entrenar a los perros en el Flyball. “Es muy importante no apresurar al perro”, dice Earnshaw. “Es muy importante establecer una base sólida desde el principio”.

Algunos de los comportamientos que los perros necesitan aprender incluyen: agarrar la pelota en el aire, girar rápidamente y volver a ti. Necesitan entender el salto de un solo rebote para poder correr con la máxima velocidad. Necesitan ser capaces de empujar el pedal de la caja, y luego de atrapar la pelota cuando sale disparada. Necesitan dominar el apagado de la caja (llamado giro de nadador) y ser capaces de pasar a otros perros a toda velocidad. Cuando los perros tienen estos y otros comportamientos, necesitan aprender a juntarlos en una carrera.

Carreras de Flyball

Tom Schaefges

Olson considera que pasar la parte más emocionante de Flyball. “Es lo que posiblemente los espectadores sin educación notan menos, pero es la mayor parte del deporte”, dice Olson. “Se trabaja mucho en la creación de pases de precisión”. El pase es, en pocas palabras, la parte del campo donde un perro cruza la línea de meta cuando el siguiente perro del equipo comienza su carrera. Los dos perros se pasan el uno al otro, a menudo a pocos centímetros a toda velocidad y sin perder la concentración o la velocidad. “El pase (o intercambio, como lo llaman en Canadá) ganará o perderá la carrera para un equipo. Sólo hay una cosa más excitante para un entusiasta del Flyball viendo una carrera que ver un pase ajustado, y es ver un final ajustado!”

Olson y Earnshaw subrayan que la mejor manera de enseñar las habilidades del Flyball es a través de métodos positivos y motivadores. Por ejemplo, el entrenamiento con clicker puede usarse para formar a un perro para que presione el pedal de la caja. El encadenamiento hacia atrás, es decir, enseñar al perro la última parte del ejercicio primero, es muy eficaz en el Flyball. Con el encadenamiento hacia atrás, el perro aprende que su recompensa llega cuando termina el curso.

Encontrando la Bola Voladora

El Flyball es un deporte de perros que crece rápidamente, con equipos y grupos que aparecen en muchas áreas. Pero a pesar de su rápido crecimiento, el Flyball es aún relativamente nuevo y a veces es difícil encontrar un grupo con el que entrenar. “Es posible que tengas que buscar mucho para encontrar a Flyball”, advierte Earnshaw. También señala que cuando encuentres un grupo, asegúrate de que te sientes cómodo y que el grupo ofrezca lo que quieres para tu perro.

Olson está de acuerdo. “Recuerda que esto es un juego. Encuentra un grupo que use un enfoque de comportamiento para el entrenamiento. Pero, lo más importante, encuentra un grupo de personas cálidas y amigables con las que te puedas relacionar. Tus compañeros de equipo se convertirán en una familia. Debes elegir personas que sean divertidas, amigables y justas”.

Si no puedes encontrar un grupo en tu área, puedes seguir el ejemplo de Earnshaw y comenzar el tuyo propio. El libro de Olson también puede ayudarte a empezar. Carreras de Flyball: El deporte de perros para todos, ofrece grandes consejos sobre cómo construir equipos, entrenar a los perros, armar un equipo y participar en competencias.

Cuando le preguntaron qué le diría a alguien que estuviera interesado en probar el Flyball, Earnshaw respondió con entusiasmo: “¡Hazlo! Es muy divertido para los perros e hilarante para la gente”.

Y si no está seguro de querer intentarlo con su perro, tal vez quiera encontrar un torneo de Flyball para ver. “El Flyball es mi deporte favorito de espectadores”, dice Olson. “Puedes mantener tu béisbol y tus carreras de arrastre. A mí me emociona sólo de pensar en ir a una competición de Flyball”.

Aquí hay algunos recursos más para encontrar y jugar al flyball:

flyballdogs.com . Este excelente sitio web tiene todo lo que quieras saber sobre el Flyball, incluyendo información sobre entrenamiento, equipo, encontrar un equipo cerca de ti, y más. También, este es el lugar para obtener información sobre cómo unirse a la lista de correo electrónico de Flyball.

flyball.org. Este es el sitio web de la Asociación Norteamericana de Bola Voladora. Puedes aprender más sobre la organización, obtener los últimos puntos y resultados de los torneos o descargar una copia de las Reglas de la NAFA.

Carrera de Flyball: El deporte de perros para todos, por Lonnie Olson. Este libro proporciona una excelente introducción al deporte del Flyball con información sobre el equipo de construcción y amplios consejos de entrenamiento.

Una breve historia de la bola voladora

La bola voladora se inventó a finales de los 70. Se rumorea que un hombre llamado Herbert Wagner mostró por primera vez el Flyball en The Tonight Show de Johnny Carson y que poco después, entrenadores y clubes de perros de todo el país construyeron cajas de Flyball. El deporte creció rápidamente en popularidad y en 1985, la Asociación Norteamericana de Flyball (NAFA) se formó con un grupo de 12 equipos de Michigan y Ontario. La NAFA estandarizó las reglas, mantuvo registros de los torneos y guió el desarrollo de las carreras de Flyball. El Flyball se juega ahora en toda América del Norte, Europa, Australia y otros países. Según Brett Williams, presidente de la NAFA, sigue siendo el único organismo rector del deporte del Flyball en América del Norte.

Lonnie Olson, uno de los primeros miembros de la junta directiva de la NAFA, dice que el deporte del Flyball ha cambiado dramáticamente a lo largo de los años. Según Olson, el Flyball recibió su nombre porque involucra una caja mecánica que lanza una pelota para que un perro la atrape. En el Flyball original, la pelota volaba en el aire. El perro esperaba a que la pelota bajara, como un jardinero de béisbol espera para atrapar una pelota voladora. A medida que los perros se volvían más intensos en el juego, comenzaron a tratar de atrapar la pelota en su camino hacia arriba, en lugar de esperar a que la pelota bajara. Esto, como pueden imaginar, se volvió peligroso para los perros. Olson dijo que algunos perros comenzaron a golpear con los dientes la “taza” que lanzaba la pelota. Las cajas de las bolas voladoras comenzaron a cambiar dramáticamente en ese punto, para crear mayor seguridad para los perros. Hoy en día, la mayoría de las cajas no tienen un brazo lanzador expuesto. La pelota es impulsada fuera de un agujero en el frente de la caja, y la mayoría de los perros la “atrapan” antes de que vea la luz del día!

La tecnología para cronometrar las carreras también ha cambiado, dice Olson. Históricamente, los jueces cronometraban, oficiaban y determinaban los resultados de las carreras. Mientras que los jueces aún ofician, los sistemas electrónicos de cronometraje se utilizan normalmente en los torneos de hoy en día. Los sistemas de cronometraje no sólo cronometran las carreras, sino que también detectan las infracciones y señalan (con luces rojas) las infracciones cometidas por arranques falsos o pases prematuros durante la carrera. Debido a los cambios en el cuadro y a otras tecnologías, los tiempos de victoria de los perros Flyball han disminuido. En 1985, el equipo de Olson fue declarado “Campeón de Flyball” con un mejor tiempo de 32 segundos. Hoy en día, muchos equipos corren la carrera en menos de 20 segundos.

El Flyball crece en popularidad con cada competición y exhibición pública. Hoy en día, la NAFA tiene más de 300 clubes miembros con más de 7.000 perros registrados.

Mardi Richmond es un escritor independiente que vive en Santa Cruz, California. Richmond y su perro, Blue, están aprendiendo el deporte del Flyball, pero ya se han dado cuenta de que puede ofrecer la mayor diversión que un perro con un balón puede tener. Mardi también da clases de Agility Just for Fun y es coautora de Ruffing It: The Complete Guide to Camping with Dogs.

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