Dificultades con las jaulas de los perros

Dificultades con las jaulas de los perros

El tema se convirtió en un cajón en una de las listas de correo electrónico de mi entrenador recientemente. Me horrorizó leer que algunos refugios y grupos de rescate se niegan a adoptar a los posibles dueños que tienen la intención de usar una jaula con sus perros. ¿Qué locura es esta?

Descubrí las cajas hace unos 30 años, cuando eran relativamente nuevas en el mundo de los perros. Era escéptico acerca de poner a mi nuevo cachorro de Kelpie australiano en una “jaula”, pero como Keli formaba parte de un programa de Agente de Campo Canino para la Sociedad Humanitaria de Marín donde trabajé como Oficial Humanitario, estaba decidido a hacer todo perfectamente bien. A regañadientes decidí intentar la jaula.

Dificultades con las jaulas de los perros

La tercera noche, cuando fui a depositar a Keli en su jaula, encontré a Caper, mi Bull Terrier de tres años, felizmente acurrucado en la guarida del cachorro. Caper me sonrió y golpeó su cola en las mantas, diciendo claramente: “¡Esto es maravilloso! ¿Puedo tener uno propio? Por favor, ¿puedo?”

Le compré a Caper un cajón propio al día siguiente, y desde entonces he sido una total defensora del cajón. ¿Cómo pueden ser percibidos ahora como algo malo?

Mientras seguía la discusión, me di cuenta de que la perspectiva negativa de la caja se derivaba de las preocupaciones de “sobrecargar”. Aparentemente, algunos dueños enjaulan a sus perros todo el día mientras están en el trabajo, los dejan salir por un par de horas cuando llegan a casa, y luego enjaulan a los perros toda la noche mientras todos duermen. Esto, algunos refugios temen, es demasiado tiempo en una jaula para la salud física y mental de un perro.

Tienen razón.

La caja es una herramienta de gestión inestimable. Como cualquier herramienta de entrenamiento, puede ser mal utilizada. Incluso cuando se usa correctamente, no es necesariamente la herramienta apropiada para cada perro en cada circunstancia. La discusión que sigue puede ayudarte a decidir cuándo, y si es la elección correcta para ti y tu amigo canino.

Sobrecargando a los perros

Una caja usada correctamente puede ser la respuesta a tus oraciones de entrenamiento de la casa. Me sorprendió la facilidad con la que pude entrenar a mi cachorro Kelpie. Pero también estaba en la envidiable posición de poder llevar a mi perrito al trabajo, así que nunca estuve tentado u obligado a encerrarlo más tiempo para que pudiera “sostenerlo”.

Si eres una persona normal cuyo jefe frunce el ceño a los perros en el trabajo, no puedes encerrar a tu cachorro todo el día mientras no estás. Se verá obligado a eliminar en su jaula, rompiendo sus inhibiciones contra la suciedad de su propia guarida – las mismas inhibiciones en las que usted confía para poder llevar a cabo el entrenamiento de la casa.

Una regla general es que los cachorros pueden “aguantar” durante el día hasta una hora más que en los meses de edad. En otras palabras, su cachorro de ocho semanas de edad puede ser embalado hasta tres horas durante el día. Por lo general, pueden pasar algo más de tiempo durante la noche porque el metabolismo se desacelera, pero es raro que un niño de dos meses pueda pasar la noche sin ir al baño.

Por lo tanto, sólo puede encerrar a su cachorro durante un día de trabajo de 8 a 10 horas si puede organizar al menos dos descansos para ir al baño. Una carrera rápida a casa a la hora de comer no será suficiente, al menos hasta que tenga cinco o seis meses.

Además de realizar las funciones corporales necesarias, un cachorro en crecimiento necesita moverse para desarrollarse adecuadamente. Algún tiempo de evasión durante el día le ayuda a desarrollarse mental y físicamente, practicando habilidades y aprendiendo lecciones que no podrá recuperar más tarde en la vida.

Finalmente, un cachorro que pasa todo el día en una caja almacena energía mental y física. Cuando una dueña llega a casa exhausta después de trabajar todo el día, rara vez está en un estado mental para hacer frente a los frenesíes acumulados del cachorro, o para proporcionar el ejercicio adecuado y la estimulación mental para compensar un día de relativa privación. La relación sufre, y el cachorro es relegado al patio trasero, solo, o peor, devuelto a la jaula.

Aunque los perros adultos son más capaces físicamente de “aguantar” durante períodos prolongados que los cachorros, todavía no es apropiado que un perro sea embalado rutinariamente durante 10 horas. De ahí las preocupaciones de las agencias de adopción.

Solución para sobrecargar a su perro

Las alternativas a los cajones incluyen encontrar opciones alternativas de confinamiento, organizar múltiples descansos para ir al baño, o encontrar una situación de guardería de algún tipo.

Algunos dueños simplemente dejan a sus perros – incluyendo a los cachorros – afuera en un patio cercado durante el día. Esto le permite al perro una total libertad para hacer caca y orinar a voluntad. También lo deja vulnerable a las amenazas del medio ambiente: robo, envenenamiento, fuga accidental, serpientes, mapaches, zorrillos, coyotes. Incluso conocí una vez a un cachorro con una enorme cicatriz en su espalda – recuerdo de un breve vuelo, afortunadamente abortado, en las garras de un Águila Real.

El confinamiento al aire libre también deja al perro libre para practicar comportamientos inapropiados como cavar, escapar y ladrar, y lo expone a los extremos del clima.

Puede ser más seguro encerrar a su cachorro en el interior, ya sea en una habitación pequeña a prueba de cachorros, como un baño, o en un corral de ejercicio seguro. Esto requiere publicar un periódico en el suelo, y quizás animar al perro a usar uno de los productos comerciales para orinar o una caja de arena, esencialmente dándole permiso para eliminar en la casa.

Esta solución también tiene riesgos. Su cachorro puede aprender a romper el suelo de vinilo y a masticar los armarios si está suelto en el baño. Puede derribar su jaula de ejercicios si no está bien asegurada, salir (algunos vienen con tapa) o que se le enganche una pierna entre las barras. Si planeas usar un ex-pen, haz que se acostumbre a él mientras estás en casa, para asegurarte de que ninguna de estas cosas es probable que ocurra.

Múltiples descansos para ir al baño pueden ser más fáciles de lo que crees. Si hay dos adultos en la casa, tal vez pueda escalonar sus almuerzos, uno a las 11 de la mañana y otro a la 1 de la tarde, para darle dos descansos. Si no, una niñera de mascotas puede hacer un turno diario para ir al baño. Otras opciones incluyen amigos, vecinos o familiares que vivan lo suficientemente cerca como para prestar el servicio hasta que el cachorro sea mayor. Incluso puede encontrar un amante adolescente de los perros que aprecie la oportunidad de ganar algo de dinero para gastar.

Finalmente, Spot puede que sólo necesite ir a otro lugar durante el día. Las guarderías para perros comerciales son cada vez más populares y están disponibles.

Si su perro ensucia su jaula

Si Spot elimina en su caja aunque no esté sobrevalorado, su primer curso de acción es descartar problemas médicos. Heces sueltas, una infección del tracto urinario u otros problemas de incontinencia hacen imposible que un perro lo sostenga durante períodos de tiempo normales.

Asumiendo que todo está bien, hay varias otras posibles causas de la suciedad de las cajas:

– Su perro ha sido rutinariamente sobrevalorado en el pasado, y fue obligado a ensuciar su jaula. Sus inhibiciones contra el ensuciamiento de su guarida han sido dañadas. Ahora cree que la jaula en un baño aceptable.

– Su perro no está eliminando el exterior antes de ser embalado.

– Su perro tiene ansiedad por separación (SA) y está vaciando su vejiga e intestinos durante su ataque de pánico SA.

Solución para ensuciar la caja

Su enfoque del comportamiento de manchas en la caja de Spot depende de la causa. Si ha aprendido a ensuciar su jaula, puede ayudar a cambiar su cama, o quitar la cama por completo hasta que se reentrene. La ropa de cama que absorbe los fluidos, como una manta, puede hacer que su perro se sienta más cómodo en su jaula sucia. Su actual cama también puede haberse convertido en su sustrato preferido. Pruebe con un periódico, un cuadrado de gomaespuma comprimida de alta resistencia (del tipo usado para el suelo), o sin ropa de cama. Una correa puede ser una alternativa razonable a las jaulas nocturnas.

Asegúrate de que su caja es del tamaño correcto, lo suficientemente grande para que se levante, se dé la vuelta y se acueste cómodamente. Si es demasiado grande puede ir al baño en un extremo y dormir en el otro.

Tal vez no te aseguras de que Spot elimine el exterior antes de encerrarlo. En tu prisa matinal por llegar al trabajo a tiempo, lo dejas salir al patio trasero y asumes que se vacía antes de volver a entrar. Esa puede ser una suposición incorrecta. Si hace frío o llueve, puede que se haya acurrucado en el porche trasero, esperando a que le dejen volver a entrar. Tal vez se distrajo cavando en busca de topos bajo un arbusto, o ladrando a los niños que pasaban por el patio de camino a la escuela. Tal vez le dan una galleta por volver a la casa, así que se salta el paso donde se supone que debe ir a mear en el césped primero. Podría ser un problema de preferencia de sustrato – quiere orinar en la hierba, y todo lo que puede encontrar es nieve!

Ponga la alarma para despertarle 15 minutos antes de lo normal, así podrá salir con Spot con correa antes y después de que desayune para asegurarse de que esté vacío cuando lo encierre. Si es reacio a salir con tiempo inclemente, cree un lugar protegido para el orinal, para que no tenga que eliminarlo con la lluvia o la nieve que cae sobre su cabeza, o los fuertes vientos que lo golpean. ¿Sería capaz de “hacer su negocio” en esas condiciones?

Si está decidido a ir a la hierba, es pleno invierno y no hay hierba disponible, es posible que tenga que raspar la nieve de la hierba en su lugar de orinal protegido o proporcionarle hierba cultivada en interiores hasta que pueda enseñarle una nueva preferencia de sustrato. ¡Quizás Astroturf funcione!

Cuando su perro se niega a entrar en la caja

Dificultades con las jaulas de los perros

Los perros que se niegan a entrar en sus jaulas pueden no haber sido entrenados para ello, o el proceso de embalaje fue de alguna manera abusado. Spot puede haber sido sobrevalorado y ahora se resiste a entrar en una madriguera que teme que le obliguen a ensuciar. Tal vez alguien previamente usó su caja como castigo, o lo embaló a la fuerza. Puede que haya tenido una mala experiencia en una caja que puede haber sido asegurada y rodada inadecuadamente con él en ella, o que se produzcan ruidos fuertes u otros estímulos que provoquen miedo mientras estaba en la caja.

Enseñe a su perro a amar la caja

Sea cual sea la razón, tendrá que embarcarse en un programa de contra-condicionamiento e insensibilización para cambiar la asociación de Spot de malo a bueno, y volver a entrenar su comportamiento de embalaje.

Empieza esparciendo cosas deliciosas por el exterior de su caja, colocando un par de chucherías en el interior de la puerta para que pueda meter la cabeza para cogerlas. Gradualmente, arroja más cosas ricas dentro de la caja para atraerlo más adentro. Cuando entre fácilmente, comiencen a darle golosinas a mano mientras esté dentro, para animarlo a que se quede dentro. Si usas un clicker, puedes empezar a hacer click! y darle un regalo por entrar en la caja.

Cuando entre y permanezca tranquilamente dentro de la caja mientras le das de comer golosinas, cierra la puerta suavemente, dale de comer golosinas a través de la puerta, y luego déjalo salir. Aumenta gradualmente el tiempo que mantienes la puerta cerrada, hasta que se sienta cómodo con este paso. Luego, aléjate del cajón, ¡clic! y vuelve a darle sus golosinas. Continúe este proceso hasta que esté feliz de entrar y permanecer en su caja.

Puedes jugar a otro juego de cajas para motivar a tu perro a “criar”. Toma algo delicioso, como un hueso de carne, y ponlo en la caja. Enséñaselo a tu perro, y luego cierra la puerta con él fuera de la caja. Deje que pase algún tiempo intentando entrar en la caja cerrada para llegar al hueso, luego abra la puerta permitiéndole acercarse (y alejarse, si quiere) para reclamar su premio.

Para que el perro siga divirtiéndose con las cajas, asegúrese de practicar los juegos de cajas a menudo, no sólo cuando vaya a estar en cajas durante largos períodos. También puede darle Kongs rellenos de comida y otros juguetes interactivos para mantenerlo feliz en su jaula.

Si su perro se niega absolutamente a entrar en la caja, consiga una que se desmonte. Quítenle la tapa, y luego comiencen el proceso de contraacondicionamiento.

Ladridos incesantes en la caja

A veces los ladridos se producen porque el perro realmente necesita irse. Aunque es muy importante atender las llamadas del perro al baño, es igualmente importante no sucumbir a los ladridos de la jaula cuando se trata simplemente de su insistente petición de salir a jugar, o acurrucarse. Cuanto más a menudo lo dejes salir a petición, más se refuerza el comportamiento, y más difícil será entrenarlo para que se quede quieto en su jaula.

Solución a los ladridos en la caja

Si acaba de empezar las clases de cestas de su perro, asegúrese de que vacíe sus intestinos y su vejiga antes de empezar, para que sepa que no tiene que ir. Ignore sus ladridos y déjelo salir de la caja cuando esté tranquilo. Al principio, puede estar callado sólo unos segundos. Marque la quietud con un “¡Sí!” o un “clic!” para que sepa que es el comportamiento silencioso lo que lo saca de la caja. Aumente gradualmente el tiempo de silencio antes de dejarlo salir.

Si su perro ya ha aprendido a exigir-barda para ganar libertad, seguirá el mismo procedimiento que arriba. Sin embargo, tomará más tiempo extinguir el comportamiento porque ha sido previamente reforzado. Es probable que su perro pase por una ráfaga de extinción – ladrando más y/o más fuerte, mientras trata de hacer que este comportamiento anteriormente exitoso funcione de nuevo. Sea fuerte; si cede durante una ráfaga de extinción, reforzará a su perro para que tenga un comportamiento aún más intenso, y será aún más difícil hacer que se detenga.

Al principio, escucha y refuerza incluso las pausas muy breves en los ladridos. Tiene que mostrarle a su perro qué comportamiento funcionará, tranquilo, si quiere que le ofrezca más.

Cuando tu perro entra en pánico en la caja

Esto es muy diferente a los ladridos de la demanda. Algunos perros, particularmente muchos de los que tienen ansiedad por separación (SA), no pueden tolerar el confinamiento cercano de una jaula. Experimentan un ataque de pánico total, y tratan frenéticamente de escapar de su prisión.

Los esfuerzos de un perro asustado por escapar de su angustia mental y emocional pueden incluir los ladridos y aullidos histéricos e incesantes durante horas y horas sin pausa; intentos frenéticos de morder y arañar para salir, a menudo rompiéndose los dientes y arrancándose las uñas en el proceso; y la micción y defecación inducidas por el estrés, que procede a pintar por todas las paredes de su jaula mientras se agita.

Solución al pánico: No Ataque al Perro

No se puede someter a un perro en pánico a estas condiciones. Debes abordar el problema del SA a través de la modificación del comportamiento, y puede que algún día puedas usar una jaula con tu perro, si tienes éxito en la modificación del SA. Mientras tanto, busque soluciones de manejo del tipo de guardería para perros.

Cuando su perro se pone agresivo en la jaula

Algunos perros se vuelven feroces en sus jaulas, generalmente manifestando agresión territorial, agresión por miedo, o vigilancia de recursos. El comportamiento es alarmante, especialmente para un transeúnte desprevenido -humano, canino, felino u otro- que inadvertidamente se acerca demasiado a la jaula y es recibido con un feroz rugido y se estrella cuando el perro se abalanza sobre el costado de su jaula.

Manejo de la agresión de los perros en las cajas

El manejo es su mejor enfoque para este comportamiento, seguido de la modificación del comportamiento.

Los perros que son agresivos en sus jaulas no deben ser sometidos a ambientes en los que el comportamiento se desencadene constantemente. Estos perros no deben, por ejemplo, ser dejados en jaulas y desatendidos en eventos deportivos caninos. Si hay niños en la casa, no se les debe permitir acercarse a Spot en su jaula.

Algunos perros se enjaularán tranquilamente si la caja está cubierta para reducir los estímulos que desencadenan su agresión. Otros lo hacen bien siempre y cuando no haya nada de alto valor que guardar en la caja, como un juguete favorito o un Kong de peluche.

Si Spot tiene miedo, refugiándose en su jaula por miedo, asegúrese de no hacer nada para intimidarlo mientras está en la jaula. No meter la mano, por ejemplo, para sacar tazones, juguetes o al perro de la caja. Puede que sea mejor que se abstenga de encerrar a un perro temeroso hasta que se sienta más seguro de sí mismo, para evitar que se convierta en una agresión en la jaula.

Para modificar la agresión de la caja, vuelve a tus viejos amigos, el contracondicionamiento y la desensibilización. Si su perro es agresivo con los transeúntes, ármese con una gran cantidad de golosinas de alto valor (pollo enlatado, enjuagado y escurrido, funciona bien), y siéntese junto a la caja. Cuando su perro se dé cuenta de que un miembro de la especie desencadenante (ya sea un perro o un humano) está pasando a una distancia notable pero poco transitada, comience a darle golosinas, sin parar, hasta que ese alguien se haya ido. Cada vez que aparezca el detonante, espere a que su perro lo note, y luego comience a alimentarlo con pequeños trozos de pollo, sin parar, hasta que el detonante desaparezca.

Siga observando la reacción de su perro. Busca que su respuesta a la aparición del gatillo cambie de cautelosa o alerta a “¡Yay! ¡Dónde está mi pollo!” Cuando consigas esta última reacción de forma consistente, mueve el gatillo más cerca y repite las lecciones, hasta que el gatillo pueda pasar junto a la caja.

Dificultades con las jaulas de los perros

Si su enfoque desencadena una respuesta de agresión, haga muchas sesiones de práctica en las que se acerque a la caja y deje caer el pollo en ella, para que su perro aprenda a asociar su enfoque con cosas buenas. Nunca castigue a su perro por ser agresivo en su jaula, ¡es probable que empeore su comportamiento!

Los mejores tipos de cajas

Algunos perros se enjaulan mejor en cajas de alambre, otros parecen preferir las perreras de plástico tipo aerolíneas. Las cajas blandas portátiles y plegables se han vuelto muy populares. Algunos dueños sólo usan las cajas en la etapa de cachorro, otros las usan durante toda la vida de sus perros. Ambas son aceptables.

A pesar de la posibilidad de que algunos perros tengan problemas, sigo siendo un fanático de esta invaluable herramienta de gestión. Podemos educar a los dueños sobre el uso apropiado de las cajas para evitar el sobrecrecimiento y otros abusos. La jaula es tan útil, que me angustia escuchar que algunos bienintencionados del refugio tienen una opinión tan baja de ella. ¡No tiremos al cachorro con el agua del baño!

Pat Miller, CPDT, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro.

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