El entrenamiento de la caja es fácil

El entrenamiento de la caja es fácil

Hace unos veinte años tuve un nuevo cachorro. Keli era una Kelpie australiana, adquirida por la Sociedad Protectora de Marin para ser mi agente de campo canino, compañera y ayudante en mis tareas diarias como oficial de servicios para animales. Ser seleccionado para este programa fue un gran honor y responsabilidad. Estaba decidida a hacer todo bien en el cuidado y entrenamiento de mi cachorro.

Había oído hablar de una nueva técnica en la crianza de cachorros, llamada entrenamiento en jaulas, donde se pone a su perro en una pequeña perrera por la noche, y siempre que se tenga que dejar en paz. Yo era escéptico. ¿Poner un cachorro en una jaula? ¡Sonaba cruel! Aún así, decidido a proporcionar un cuidado de vanguardia a mi cachorro en este programa de vanguardia, decidí probarlo. Después de todo, el cachorro estaría conmigo la mayor parte del tiempo en el camión de los servicios de animales, así que sólo hablábamos de la jaula nocturna. Sin convencerme, pero decidido a intentarlo, antes de llevar el cachorro a casa compré una caja y la instalé en mi dormitorio.

Cuando traje el cachorro de 10 semanas a casa, me preparé para los dos desafíos más difíciles de la crianza de cachorros: el entrenamiento en casa y la masticación. Estaba a punto de ser gratamente sorprendido. La primera noche en su jaula, Keli lloró durante unos minutos, comportamiento típico de la primera noche lejos de su madre y sus compañeros de camada. Pero luego se acurrucó y se fue a dormir.

A las 2 de la mañana me despertó con un llanto insistente. Me decía que tenía que salir… ¡WOW! Me levanté, la llevé a hacer pis, luego la devolví a la caja y volví a la cama. Después de otro período de protesta superficial, se volvió a dormir. Cuando me desperté a la mañana siguiente su caja estaba limpia, no tuve que preocuparme de pisar – o limpiar – montones de cachorros o charcos, y gracias a los límites de la caja, no había zapatos masticados o cables eléctricos. Mi escepticismo comenzó a desvanecerse.

Dos noches más tarde desapareció por completo cuando fui a meter a Keli en su jaula y encontré a Caper, mi mezcla de Bull Terrier de tres años, ya acurrucado en la suave almohadilla de la perrera de la aerolínea de Keli. Caper me miró y se golpeó la cola varias veces, diciendo claramente: “¡Estos son geniales! ¿Puedo tener uno propio?” Salí al día siguiente y le compré a Caper su propio cajón, y desde entonces he sido un convertidor de cajones.

La jaula del perro como un hogar dentro de un hogar

La caja es de plástico, fibra de vidrio, madera, metal o alambre, lo suficientemente grande como para que un perro se levante, se dé la vuelta y se tumbe cómodamente. Se puede usar con la puerta abierta, cuando le convenga, o con la puerta cerrada, cuando se requiera un confinamiento obligatorio.

Cuando la caja es introducida correctamente usando métodos de entrenamiento positivos, la mayoría de los perros aman sus cajas. Los caninos son animales de madriguera y una caja es una madriguera moderna – un dormitorio portátil personal del perro al que puede retirarse cuando quiera escapar de las pruebas y tribulaciones de los niños pequeños y otros tormentos. Puede llevarlo consigo cuando se queda en las perreras, y cuando viaja contigo y duerme en hoteles y moteles.

A los propietarios les encantan las cajas porque generalmente hacen que el entrenamiento de la casa sea una brisa y evitan el daño a la casa, los muebles y las posesiones personales. Pueden darle a un nuevo dueño de cachorros la tranquilidad de saber que Baby Buddy se ha quedado solo en casa. Pueden utilizarse para un tiempo de descanso positivo cuando los visitantes se cansan de las travesuras de Buddy, o cuando insiste en mendigar en la mesa.

La caja también es una gran herramienta para convencer a los dueños de perros de patio de llevar sus perros a sus casas (donde pertenecen). Al llevar al perro a su casa pero manteniéndolo confinado, al menos por la noche, los dueños vacilantes pueden aliviar sus temores sobre el caos y las alfombras arruinadas, mientras que al menos integran parcialmente al perro privado en la familia.

La caja no es un castigo

Una caja no es un lugar de castigo. Nunca fuerces a tu perro o cachorro a entrar en una jaula con ira. Incluso si se ha ganado un tiempo de espera por un comportamiento inapropiado, no le grite, métalo en la jaula y dé un portazo. En su lugar, retire al perro de la escena e invítelo a entrar en su jaula para que ambos tengan la oportunidad de calmarse.

El entrenamiento de la caja es fácil

Tampoco es apropiado un cajón para el confinamiento a largo plazo. Si bien algunos cachorros pueden pasar ocho horas en una jaula por la noche, usted debe dormir cerca y estar disponible para sacar a su cachorro si él le dice que tiene que irse.

Durante el día, no se debe pedir a un cachorro que permanezca en una jaula más de dos a cuatro horas seguidas; a un perro adulto no más de seis a ocho horas. Más tiempo que eso y se corre el riesgo de obligar a Buddy a eliminar en su jaula, lo que es muy malo, ya que rompe sus inhibiciones instintivas contra la suciedad de su guarida. Los perros que aprenden a ensuciar sus madrigueras pueden ser extremadamente difíciles, a veces casi imposibles, de entrenar en casa – un problema de comportamiento común para los cachorros de molinos de cachorros sucios.

Entrenando a su perro para que se meta en una caja

La mayoría de los cachorros, incluso la mayoría de los perros adultos, pueden ser entrenados con relativa facilidad. Recuerde que la jaula debe ser lo suficientemente grande para que su perro se levante, se dé vuelta y se acueste cómodamente. No necesita poder jugar al fútbol en ella. Si desea que la jaula sea lo suficientemente grande para que su cachorro crezca, bloquee la parte posterior para que tenga el espacio suficiente y aumente el espacio a medida que crece. Cubra el suelo del cajón con una alfombra o una almohadilla suave para que sea cómodo y acogedor, y estará listo para comenzar el entrenamiento.

Empieza con la puerta de la caja abierta, y tira algunas golosinas irresistiblemente deliciosas dentro. Si duda en entrar después de ellas, tira las golosinas lo suficientemente cerca de la puerta como para poder pararse afuera y meter la nariz en la caja para comerlas. Si estás entrenando con un clicker u otro marcador de recompensa, cada vez que coma un bocadillo, haz click en el clicker (o di “¡Sí!” si estás usando un marcador verbal).

Poco a poco arroja las golosinas más y más lejos en la caja hasta que entra a buscarlas. Continúa haciendo clic cada vez que coma un bocadillo. Cuando entre fácilmente en la caja para conseguir las golosinas, Click! y ofrécele una golosina mientras aún esté dentro. Si está dispuesto a quedarse dentro, sigue haciendo clic y ofreciendo golosinas. Si sale, también está bien, sólo hay que tirar otro bocadillo dentro y esperar a que vuelva a entrar. No intentes forzarlo a quedarse en la caja.

Cuando entre en la caja para recibir el premio sin dudarlo, puedes empezar a usar una señal verbal como “Acuéstate” cuando entre, para que eventualmente puedas enviarlo a su caja sólo con una señal verbal.

Cuando se queda felizmente en la caja en anticipación de un Click! y un trato, suavemente cierra la puerta. ¡No la cierres! Click! y treat, luego abre la puerta. Repita este paso, aumentando gradualmente el tiempo que la puerta permanece cerrada antes de hacer un Click! A veces puedes hacer un Click! y recompensar sin abrir la puerta de inmediato.

Cuando su perro permanezca en la caja con la puerta cerrada durante al menos 10 segundos sin ningún signo de ansiedad, cierre la puerta, póngale el pestillo y aléjese de la caja. Click!, vuelve a la caja, recompensa, y abre la puerta. Repita este paso, variando el tiempo y la distancia a la que deja la caja. No lo hagas siempre más largo y más lejano, intercala los largos con los cortos, para que no siempre le resulte más difícil. Empieza a aumentar el número de veces que haces un Click! y un trato sin abrir la puerta, pero recuerda que un Click! o un “Sí!” siempre es un trato.

Es una buena idea dejar la caja abierta cuando no estás entrenando activamente. Lanza golosinas y sus juguetes favoritos en la caja cuando no esté mirando, así nunca sabrá qué maravillosas sorpresas puede encontrar allí. Incluso puedes darle de comer en la caja – con la puerta abierta – para ayudarle a darse cuenta de que su caja es un lugar verdaderamente maravilloso.

Si en algún momento durante el programa su perro se queja o se molesta por estar en la caja, no lo deje salir hasta que deje de llorar. ¡Este es el mayor error que cometen los dueños cuando entrenan en la jaula! Si dejas salir a Buddy cuando está quejándose, le enseñarás que quejándose se libera.

El entrenamiento de la caja es fácil

Sin embargo, si le entra el pánico hasta el punto de arriesgarse a lesionarse, debe dejarlo salir. Puede tener un perro con un desafío de ansiedad por separación. Generalmente no se recomienda una jaula para perros con ansiedad por separación, ya que tienden a entrar en pánico en un confinamiento cercano. Si cree que su perro tiene un problema de ansiedad por separación, deje de entrenar la jaula y consulte a un conductista o entrenador que tenga experiencia con este comportamiento.

En lugar de dejar salir a tu perro cuando se queje o grite, espera unos segundos de silencio, luego haz clic en “Click!” y recompénsalo. Luego retroceda un paso o dos en el programa de entrenamiento hasta que vuelva a tener éxito en la tarea que usted le ha asignado. Cuando su perro vuelva a estar bien en ese nivel, aumente la dificultad en incrementos más pequeños y varíe la cantidad de tiempo, en lugar de hacerlo progresivamente más largo. Por ejemplo, en lugar de ir de 5 segundos a 10 o 15, empiece con 5 segundos, luego 7, luego 3, luego 8, y así sucesivamente.

Mantenimiento de la fiabilidad de la jaula del perro

A veces los perros y a menudo los cachorros pueden hacer todo el programa de entrenamiento en un día. Algunos tardarán varios días, y algunos tardarán semanas o más. Una vez que su perro esté entrenado en la jaula, tendrá una valiosa herramienta de manejo del comportamiento para toda la vida. Respétela. Si abusas de ella manteniendo a Buddy confinado demasiado tiempo, durante un período de tiempo demasiado largo, o usándola como castigo, puede que aprenda a no gustarle. Aunque se acueste voluntariamente y en el momento oportuno, recompénsalo con la suficiente frecuencia para mantener la respuesta feliz y rápida. Mantenga su señal verbal de “Acuéstese” ligera y feliz. Nunca dejes que nadie lo moleste o lo castigue en su caja. (Los niños pueden ser especialmente desagradables con esto. ¡Míralos!)

Todos mis perros aprenden rápidamente la rutina de “Vete a la cama”. Ni siquiera tengo que usar la clave verbal; normalmente, cuando salgo de cepillarme los dientes, ya están acurrucados en sus jaulas para pasar la noche.

Pat Miller es un autor independiente y un entrenador de perros profesional en Chattanooga, Tennessee.

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