Cajas de arena de interior y de patio para perros solos en casa

Para la mayoría de la gente, la palabra “entrenado en casa” se refiere a un perro que ha sido entrenado para no orinar o defecar en el interior. Para la generación de mis padres, esta parte del adiestramiento era generalmente realizado por mamá, que se quedaba en casa mientras el resto de la familia iba al trabajo o a la escuela.

A medida que las familias de doble ingreso se convirtieron en la norma, el perro solitario se enfrentó a un grave problema. Cuando se añade una hora de almuerzo y el tiempo de desplazamiento a un día de trabajo de ocho horas, un perro doméstico puede tener que “aguantar” hasta 10 horas antes de que alguien finalmente llegue a casa para dejarla salir. Probablemente sus piernas estén muy cruzadas durante al menos las dos últimas horas.

Desde mi primer trabajo como instructor de equitación en un granero de caza/salto de Wisconsin, a través de 20 años en un refugio de animales de California, y ahora como entrenador/comportista, he sido bendecido a lo largo de toda mi vida con carreras que acogieron la presencia de mis perros. Nunca supe el problema que representaba el entrenamiento en casa hasta que me convertí en entrenador de perros y me di cuenta de cuánta gente se enfrenta a la logística de qué hacer con sus perros durante la larga jornada de trabajo. Además, hay todo un mundo de gente que vive en apartamentos altos en las ciudades, que no tienen fácil acceso al aire libre – un concepto extraño para mí, siempre una chica de campo. Hay otro subconjunto de dueños de perros con problemas físicos que no pueden llevar a sus compañeros caninos al baño con regularidad, y aún otro de gente que vive en casas flotantes y veleros, donde la hierba es un bien muy escaso.

Cajas de arena de interior y de patio para perros solos en casa

Un perro adulto bien entrenado debería poder estar rutinariamente confinado, en la casa, durante ocho horas. Más que eso y estás pidiendo accidentes, o posibles daños en la vejiga o los riñones. Un perro adulto sano que no esté tan bien entrenado en casa puede normalmente soportar el mismo tiempo en una jaula sin inundar su cama. Pero como el asalariado medio se va durante ocho horas y algo más, se inventó la puerta para perros. Gran idea – el perro puede entrar y salir cuando sea necesario!

Sin embargo, decididamente no soy miembro del club de fans de la puerta para perros. Hay grandes inconvenientes en darle a su perro acceso libre a su patio trasero. Puede ladrar y molestar a sus vecinos. Puede escapar cuando se aburre, cavando, saltando o masticando a través de la valla. Alguien podría dejarla salir, accidentalmente o con malicia. Puede ser envenenada, disparada o robada, atropellada por un coche, atacada por otros perros, morder a alguien…

También se arriesga a recibir visitas de otros intrusos, como zarigüeyas, mapaches y mofetas -algunos de los cuales pueden ser portadores de la rabia, el moquillo y otras enfermedades y parásitos que pueden transmitirse a su perro- o de usted. Además, la puerta del perro no ayuda al Dachshund que vive en el piso 48 de un rascacielos de la ciudad de Nueva York.

La persecución en papel El entrenamiento en papel también se hizo popular, recientemente reemplazado por las almohadillas para orinar para cachorros producidas comercialmente. Estas se comercializaron inicialmente para los cachorros cuyos propietarios no se molestaban en sacar al cachorro en un horario regular, incluso cuando estaban en casa. Pero algunos propietarios pensaron que era un compromiso razonable para los perros cuyas vejigas estaban hechas de algo menos sustancial que el hierro. Esto fue sin duda un gran alivio para el perro que había estado cruzando las piernas durante años, o sufriendo la ira de sus dueños cuando llegaron a casa y descubrieron que realmente no podía sostenerlo durante 10 horas en un día caluroso cuando había necesitado beber mucha agua para mantenerse fresco.

Uno de los inconvenientes de usar periódicos es que los perros desarrollan una preferencia de sustrato para sus depósitos de baño, y al menos algunos perros son incapaces de distinguir entre el papel puesto en el piso de vinilo para que orinen, y el periódico del domingo que se desliza del sofá sobre la alfombra bereber de la sala de estar. Las almohadillas para orinar para cachorros resolvieron este problema con su mayor volumen y composición diferente, pero a los cachorros parece gustarles jugar con ellas. Muchos dueños de cachorros han llegado a casa desde el trabajo para encontrar pedazos de almohadillas para orinar empapadas de orina esparcidas por el cuarto de los cachorros. Y muchos dueños de perros se desesperan por haberle enseñado a su perro a ir al baño afuera, una vez que el perro ha desarrollado una preferencia por orinar en papel o en almohadillas para orinar. Tenía que haber una solución mejor.

Pensando fuera de la caja Los gatos han estado usando cajas de arena durante años, así que ¿por qué no nuestros compañeros caninos? Sólo recientemente alguien finalmente “pensó fuera de la caja” y sugirió usar una caja de arena para perros. Hay algunos beneficios claros en el concepto de caja de arena, pero desafortunadamente, también hay algunos problemas que resolver.

Sólo encontramos una empresa que fabrica una litera y caja de arena especial para perros, pero tal vez el tamaño de la empresa – la Compañía Nestlé Purina PetCare – ha desalentado la fabricación de imitaciones. El producto, “Camada para perros de segunda naturaleza”, está ahora ampliamente disponible en tiendas de suministros para mascotas y supermercados.

El concepto de “segunda naturaleza” refleja fielmente la caja de desechos de los felinos, con una bandeja de desechos y desechos peletizados hechos de periódicos reciclados (70 por ciento de desechos post-consumo) y biodegradables. Los gránulos se anuncian como “superabsorbentes” y contienen un “sistema de control de olores altamente eficaz”; los encontramos olorosos, exudando un fuerte olor perfumado obviamente destinado a enmascarar los olores de los perros. Las cajas están hechas en tres tamaños: Toy, para perros de hasta 6 libras; Miniature, para perros de hasta 15 libras; y Standard, para perros de hasta 35 libras. ¡Y eso es todo!

Los perdigones de la camada, por otro lado, vienen en un solo tamaño, que nos pareció demasiado grande e incómodo para que los perros lo pisen. Su tamaño, aproximadamente el diámetro de la mayoría de los lápices y con una longitud que va desde media pulgada a un par de pulgadas, nos hizo dudar de su capacidad para absorber el líquido antes de que llegue al fondo de la caja de arena y se extienda, pero en realidad son bastante absorbentes. Cuando vertimos un vaso lleno de agua sobre las bolitas en el centro de la caja, la humedad no se extendió por el fondo de la caja, sino que se empapó en las bolitas del centro. Hasta ahora, todo bien.

Lamentablemente, la eliminación del material húmedo de la caja sin tomar muchos de los gránulos secos es mucho más difícil que con el material de tamaño mucho más pequeño que se utiliza generalmente para la arena para gatos. Nos preguntamos cuál sería el problema con el simple uso de la arena para gatos.

Otro problema con las cajas de arena es que los perros machos que levantan las patas para orinar pueden orinar en el exterior de la caja o en el borde de la misma. Ubica cuidadosamente la caja en algún lugar donde esto no represente un problema de limpieza.

Orinal de patio Otra alternativa para los perros confinados a la casa aprovecha el hecho de que la mayoría de los perros se sienten perfectamente cómodos aliviándose en la hierba. Al menos un puñado de empresarios se han empeñado en vender una caja de arena con césped. Un producto que parece ir bien es el llamado “Nelson$0027s Backyard”, un sistema de cajas que contiene unas cuatro pulgadas de tierra con césped plantado en la parte superior (para una revisión más exhaustiva de este producto, véase la barra lateral).

Desarrollado en Florida por Audra Winston, el producto está destinado a proporcionar a los perros de los apartamentos un “baño de balcón”, en lugar de una caja de arena interior. Debido a que utiliza césped real, vivo y en crecimiento, el Patio trasero de Nelson necesita la luz del sol para vivir, y no le irá bien en el interior.

El concepto de caja de arena de hierba es intrigante, y evita algunos de los problemas que anticipábamos con el sistema de “segunda naturaleza”. La mayoría de los perros lo reconocerán fácilmente como, ejem, digno de su atención, y se sentirán cómodos al pisar la caja. Las heces se recogen y se desechan fácilmente; la orina se empapa en la tierra, donde su olor se neutraliza por la acción microbiana del suelo. Según Winston, la longevidad de la hierba depende de la frecuencia con que la use el perro, pero el promedio es de cuatro a seis meses. Después de eso, la hierba puede ser arrancada y desechada, y se puede plantar un nuevo césped.

La mayor desventaja del concepto es que no está realmente diseñado para ser usado en el interior; es absolutamente brillante cuando se usa tal como está diseñado, en un patio o porche al aire libre al que el perro puede llegar en cualquier momento que lo necesite. Mientras que algunos clientes han tenido éxito usando luces de cultivo para mantener el césped en el interior, esto es mucho menos exitoso que cuando el césped vive al aire libre.

¿Qué tal si compramos dos patios traseros, y los rotamos dentro y fuera de la casa? Una persona podría, pero son algo pesados, particularmente después de regar.

Las personas que más necesitan una caja de arena para sus perros -de nuevo, las personas que están lejos de sus hogares durante períodos de tiempo particularmente largos, los habitantes de los rascacielos o de los veleros, y las personas discapacitadas- probablemente estarán lo suficientemente motivadas para encontrar soluciones a los problemas que conlleva la elección de una caja de arena. Su próxima tarea es el entrenamiento en el uso de las cajas de arena, ¡y nosotros podemos ayudar!

Entrenamiento de la caja de arena de su cachorro Los dueños de gatos tienen una gran ventaja en el departamento de entrenamiento de la caja de arena. Los gatitos excavan y eliminan de forma natural en la tierra o la arena, por lo que para la mayoría de los felinos, la caja de arena simplemente ocurre sin ninguna contribución real del dueño, aparte de mantener la caja limpia. Los cachorros, por otro lado, irán casi a cualquier parte, así que los perros se comprometen más con el entrenamiento en casa por parte del humano, ya sea en el interior o en el exterior.

Cajas de arena de interior y de patio para perros solos en casa

Es más fácil, por supuesto, empezar con un cachorro que no ha sido programado para ir a un lugar específico o a una superficie en particular. Simplemente se toma un programa de entrenamiento estándar y se sustituye la litera interior o la caja de césped por el lugar del baño exterior. (Ver “Minding Your Pees and Cues, WDJ Diciembre 2001). La caja de su cachorro debe ser lo suficientemente grande como para que tenga espacio para moverse y explorar un poco. Cada hora, y cada vez que su cachorro termine de comer, jugar, se despierte de una siesta o simplemente parezca inquieto, llévelo a la caja, póngalo en el césped o en la arena y espere a que se vaya. Si se baja, póngalo suavemente en su sitio y espere. Si parece recelosa de la caja, usa golosinas deliciosas para atraerla a ella.

Cuando veas que está a punto de orinar o defecar, usa tu taco de “ir al baño”. En el instante en que termine, haz clic en tu clicker (o di “¡Sí!”) y dale una golosina. Asegúrate de que termine – si haces clic mientras aún está en marcha, puede que se detenga en medio de la corriente, se coma la golosina y luego orine en la alfombra cuando la lleves de vuelta a la sala de estar.

A menos que esté seguro de que quiere que su cachorro sólo vaya al baño en el interior por el resto de su vida, asegúrese de entrenarlo también para que vaya al baño en el exterior. Quién sabe, puede que algún día atraque esa casa flotante, se mude a Kansas y quiera que haga caca y orine en las Grandes Llanuras.

Para evitar accidentes de entrenamiento en casa, los cachorros jóvenes deben estar bajo constante supervisión cuando no están en sus jaulas o corrales. Los mejores programas de adiestramiento en casa nunca dan a un cachorro la oportunidad de cometer un error. Inmediatamente después de que su cachorro se haya vaciado en la caja, puede darle de 10 a 15 minutos de libertad supervisada, luego debe volver a su caja hasta el próximo viaje de la caja de la camada.

A medida que crezca, puedes alargar gradualmente el tiempo entre los viajes al baño, y darle períodos más largos de tiempo fuera de la caja, disminuyendo la cantidad de supervisión directa a medida que se gana ese privilegio.

En caso de accidente Si ocurre un accidente, examina tu programa de entrenamiento y averigua qué hiciste mal. ¿Demasiado tiempo entre los viajes de la caja de arena? ¿Demasiada libertad, un poco demasiado pronto?

Resiste la tentación de enfadarte con ella si la atrapas en un accidente. Si la castigas verbal o físicamente, es probable que le enseñes a esconderse de ti la próxima vez que necesite ir al baño. Tampoco se gana nada castigando a su cachorro después del hecho, ya que no hará la conexión entre el castigo y el comportamiento. Si lo encuentra en medio de un accidente, interrumpa con un alegre “¡Uy!” y llévelo a la caja de arena. Puede tomar unos minutos antes de que esté lista para terminar – algunos perros se ponen un poco nerviosos cuando se les interrumpe a mitad del baño.

A medida que tu cachorro crezca, deberías empezar a ver que se dirige a la caja del baño por su cuenta. Esta parte es más fácil que el adiestramiento en casa, ya que no depende de ti para acceder al lugar del baño. Asegúrese de que la caja esté en un lugar al que pueda acceder fácilmente y que las puertas del baño del perro estén abiertas. Continúe siguiéndola hasta la caja y recompénsela con un programa de refuerzo aleatorio, con una alta frecuencia al principio, disminuyendo gradualmente la tasa de refuerzo hasta que el uso de su caja para el baño sea una rutina.

Entrenamiento de camada a un perro adulto Los perros más difíciles de entrenar para usar una caja de arena son aquellos que han aceptado plenamente el concepto de que nunca deben ir al baño en la casa. Estos son los perros que sufren cuando se alojan en una perrera o refugio de animales que no permite el juego al aire libre en la hierba – los que “aguantarían” durante días y reventarían sus vejigas en lugar de ensuciar sus madrigueras. Convencer a estos perros de que ahora es apropiado ir al baño en la casa puede tomar algo de tiempo!

Si usa pellets, intente esparcir algunos afuera en el área de baño habitual de su perro. Espárzalos ligeramente al principio, aumentando la cantidad a medida que tu perro se sienta cómodo con la nueva superficie del baño. A continuación, coloque su caja de arena en el exterior y anímelo a usarla, llevándolo a la caja con la correa, atrayéndolo con golosinas si es necesario y recompensándolo cuando orine o defeque en la caja. Si utiliza una caja de hierba, es probable que ella ya esté familiarizada con la hierba como sustrato para el baño, así que simplemente coloque la caja fuera y anímela, con la correa, a utilizarla.

Cuando su perro esté dispuesto a usar la caja afuera, usted está listo para llevarla adentro. Hazlo un fin de semana, cuando puedas pasar un día o dos en el proyecto de entrenamiento. Traiga la caja el viernes por la noche, y prepárese para empezar al día siguiente. Despierta a tu perro por la mañana, llévalo al baño con la caja y pídele que la use. Si no pasa nada, ponlo alegremente en su caja, dale un bocadillo, y luego dale el desayuno – en la caja. Después de que coma, sácala e inténtalo de nuevo. Si aún no lo hace, devuélvela a su jaula… aún estando alegre. No puedes intimidarla para que use la caja del baño.

Cada dos horas, durante el día, llévala a la caja con correa y usa tu taco de “ir al baño” para animarla a usarlo. Asegúrate de mantener el proceso animado y feliz, acompañado de un generoso suministro de golosinas.

Si no te ha acomodado para la hora de dormir, saca la caja fuera, haz que la use allí, luego tráela de nuevo e inténtalo de nuevo al día siguiente. Si no lo consigues al final del fin de semana, vuelve a poner la caja fuera y haz que la use en todas las ocasiones durante la semana siguiente. Luego inténtelo de nuevo, en el interior, el fin de semana siguiente.

Cuando el avance llegue, dele golosinas y elogios, pero tenga cuidado de no excitarse tanto como para asustarla y que no vuelva a usarla nunca más.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “El patio trasero de Nelson es una solución innovadora para los perros de los apartamentos”.

-por Pat Miller

Pat Miller, editora de entrenamiento de WDJ, es también autora independiente y entrenadora certificada de perros mascota en Chattanooga, Tennessee. Es la presidenta de la junta directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascota y recientemente publicó su primer libro, The Power of Positive Dog Training (El poder del entrenamiento positivo de perros). Para obtener más información, consulte “Recursos”.

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