Los beneficios de entrenar a su perro desde una edad temprana

Los beneficios de entrenar a su perro desde una edad temprana

BENEFICIOS DE ENTRENAMIENTO DE CRATAS

1. Cuando entrene a su perro en la jaula, no lo deje salir de ella cuando esté lloriqueando o ladrando. Incluso si está seguro de que realmente necesita ir al baño, intente esperar unos momentos de silencio antes de abrir la puerta.

2. ¡Usa la caja como un lugar de recompensa, no de castigo! Si lo usas consistentemente para "tiempos muertos" en lugar de "tiempo de entrada con un Kong," tu perro comenzará a resentirse y a evitarlo.

Soy un gran fan del entrenamiento de cajas para perros. Creo que la habilidad de pasar un largo tiempo en un espacio cerrado en silencio y con calma es una valiosa habilidad de vida para los perros. Y ciertamente tiene docenas de beneficios para nosotros también.

Los beneficios de entrenar a su perro desde una edad temprana

© Dahlskoge | Dreamstime

Beneficios del entrenamiento de jaulas para su perro:

1. El perro tiene un espacio seguro donde no puede ser molestado por otros perros o mascotas o personas.

2. El perro tiene un lugar seguro para disfrutar de un hueso o un Kong relleno de comida, sin preocuparse de que se lo quiten.

3. El perro tiene un lugar confortable y cerrado para dormir, que recuerda de alguna manera a la guarida evolutiva del canino.

4. En una emergencia o en el caso de una lesión que requiera que el perro se mantenga callado, el perro puede ser contenido con seguridad, manteniéndolo fuera de peligro en un ambiente familiar y reconfortante. Este punto es realmente importante para mí. En California, he vivido en áreas que sufrieron inundaciones e incendios durante una semana que quemaron decenas de miles de acres. Estaba viviendo en San Francisco cuando el terremoto de Loma Prieta ocurrió en 1989, provocando incendios que destruyeron docenas de hogares. Tengo amigos en el área de la bahía que tuvieron que evacuar su barrio después de la explosión de un gasoducto hace unos meses. Aún no he tenido que evacuar a mis mascotas, pero podría hacerlo si tuviera que hacerlo, y no tendría que preocuparme de que mi perro estuviera traumatizado y asustado porque lo metieron en una caja. También me siento mucho mejor sabiendo que si alguna vez lo encierran en una jaula para una hospitalización o recuperación de una lesión, estará absolutamente contento y cómodo.

Los beneficios de entrenar a su perro desde una edad temprana

5. Si el perro es alojado o tiene que pasar la noche o una estancia prolongada en un hospital veterinario, estará mucho menos ansioso si está bien habituado a su jaula. Mi amiga y entrenadora Sarah Richardson, de The Canine Connection en Chico, California, lo expresa de esta manera: "Es como comer en McDonalds en un país extranjero – un lugar familiar donde pueden relajarse y saber qué esperar."

Richardson también opera una guardería y un internado. Dice que hay una diferencia notable entre los perros que están entrenados en jaulas y los que no. "La guardería y el internado pueden ser emocionantes para un perro, pero también pueden ser estresantes. Los perros entrenados en jaulas siempre parecen estar agradecidos por el descanso y la relajación en medio de una estimulante estancia aquí, y salen de la jaula refrescados y listos para jugar de nuevo. La jaula se ha convertido en su señal para la relajación. Es mucho más difícil para los perros que no están entrenados para relajarse completamente y dormir bien cuando están en un entorno desconocido.

Beneficios para un propietario de entrenamiento de cajas:

1. Tranquilidad en una emergencia (de nuevo, incendios, inundaciones, etc.).

2. La paz mental de que un perro cómodamente embalado no puede destruir su casa o su coche.

3. Como testamento de todas las razones para entrenar a tu perro para realizar una sentada sólida como una roca, el entrenador Ian Dunbar a menudo cita una lista de cosas que un perro no puede hacer cuando está sentado, como saltar, saltar con la pierna, meterse en una pelea, etc. La lista de cosas que un perro no puede hacer mientras está en una jaula es aún más larga, e incluye masticar los cables eléctricos, robar los calcetines, meterse en la basura, atormentar al gato y orinar detrás del sofá. Cuando volví, descubrí que había mordido todos los cinturones de seguridad del coche. ¡Ya no dejo a los perros sin domesticar en mi coche!

4. Las cajas son una herramienta valiosa para entrenar a un perro en casa. Pocos perros ensuciarán sus jaulas si pueden evitarlo. Después de cada temporada en una caja, llévalos directamente al exterior al orinal. Si no se van, llévalos de vuelta al interior y mételos de nuevo en la caja. Si van al baño, recompénsales generosamente y déjalos libres en la casa por un tiempo… …pero sólo por el tiempo que les lleve ir al baño otra vez. En ese momento (y depende de su edad, cuándo y cuánto coman y beban, y otros factores que usted conoce mejor), llévelos de vuelta al exterior. Si van al baño, recompénsales de nuevo. Si no lo hacen, regresen a la caja a la que van.

Los beneficios de entrenar a su perro desde una edad temprana

Consulte “Cómo entrenar a un perro para ir al baño” para obtener más información sobre un programa de entrenamiento para ir al baño para cachorros o un entrenamiento de recuperación para adultos.

5. Una caja y un perro entrenado en la caja aseguran que usted y su perro serán bienvenidos en la mayoría de las casas de amigos y parientes. ¡Recientemente me quedé en la casa de un amigo durante las vacaciones, con mi perro de acogida! No tiene suficiente entrenamiento o autocontrol para abstenerse de perseguir a un gato extraño, comer la comida del gato, masticar los muebles o robar la comida de la mesa, pero ninguna de estas cosas sucedió, porque estaba feliz de pasar todo su tiempo sin supervisión en su casa en su jaula. Mi amigo comentó, “Estamos entrenando a nuestro próximo perro en la jaula, ¡seguro!”

6. Las cajas me permiten a mí (y a otros) acoger a los perros del refugio. Puedo decir con toda confianza que al menos cinco perros han encontrado un hogar realmente bueno porque me tomé el tiempo de alojarlos y entrenarlos, y encontrar la familia adecuada para adoptarlos. Si no tuviera un lugar seguro para poner un perro no entrenado por la noche, o incluso mientras corro al supermercado, no podría proporcionar este servicio.

Prepárese para el embalaje

Necesitarás algunas cosas para empezar el proyecto de entrenamiento de cajas.

Lo primero y más importante es que necesitas la caja correcta. Hay tres tipos principales que son apropiados para el entrenamiento: cajas de plástico (o aluminio) estilo aerolínea; cajas de alambre (parecen jaulas); y cajas estilo “muebles” o “moda” que se disfrazan para mezclarse con tu motivo de decoración. La mayoría de los dueños de perros eligen una caja de plástico o de alambre utilitaria (y asequible); los modelos de aluminio y de moda cuestan más de 500 dólares. (También hay cajas de tela “suave”; éstas son apropiadas sólo para perros cuyo entrenamiento de caja es sólido como una roca, ya que un perro decidido o asustado puede masticar o rascar muy fácilmente su camino a través de la malla y escapar).

Cada uno de los dos tipos más populares ofrece un beneficio importante. Las cajas de plástico parecen evocar el sentimiento de “guarida” del perro; muchos perros aceptan estar en una estructura de apariencia sólida más fácilmente que en una jaula ventilada. Las jaulas de alambre ofrecen más flexibilidad en cuanto a dónde ponerlas; la mayoría tienen al menos dos puertas y algunos tienen tres. Esto te ayuda a colocar la jaula en cualquier esquina o grieta de tu casa. Los perros generalmente aceptan cualquier tipo de jaula, si se les introduce en ella de forma adecuada y no abusan de ella o la utilizan en exceso.

La caja que compre debe ser lo suficientemente grande como para permitir que su perro entre, se pare, se dé la vuelta y duerma cómodamente en su posición favorita. Si no puede ponerse cómodo, las probabilidades de que acepte la caja son pobres. Mida la altura y la longitud de su perro; no confíe en su memoria y estimación de su tamaño cuando haga el pedido. Si tiene dudas, suba la siguiente talla. Más espacio siempre es mejor, con la siguiente excepción: comprar una caja para su cachorro de raza mediana a grande.

Sabiendo que su cachorro va a medir 26 pulgadas más o menos en el hombro, y a pesar 80 o más libras, usted selecciona una caja muy grande. Es bueno planear con antelación, ¿verdad? Sí, pero en el aquí y ahora, en lugar de proporcionar un pequeño apartamento-estudio, hemos suministrado a ese cachorro un vasto loft, con lo que puede percibir como un baño en el patio trasero. En otras palabras, si tiene el espacio suficiente para sentirse cómodo, hará un esfuerzo para “sostenerlo” para mantener su cama limpia. Si tiene demasiados bienes raíces, probablemente empezará a usar algunos de ellos para ir al baño.

La mayoría de las cajas de alambre se pueden pedir con un panel divisor que permite “vallar” parte de ese espacio extra mientras el cachorro es pequeño, y ampliar gradualmente el espacio que necesita. Nunca he visto una jaula de plástico para aviones que ofrezca esta característica, aunque he conocido a propietarios que compraron una jaula pequeña para el cachorro y otra más grande cuando era mayor, más grande y ya entrenada para las jaulas.

A continuación, encuentre un buen lugar para la caja de su perro. Debe estar situado en un lugar que no sea ni demasiado caliente (junto a una rejilla de calefacción o al sol directo de una ventana), ni demasiado frío (sobre un suelo de hormigón en una habitación fría o en un salón ventoso y sin calefacción). Recuerde que el perro estará atrapado en esa zona de temperatura; le está privando de la capacidad de levantarse y moverse a un lugar más templado, por lo que el lugar debe ser bastante cómodo.

Considere, también, el temperamento de su perro y el flujo de tráfico en su casa. Si su perro se siente sobreestimulado por la vista y los sonidos de sus hijos jugando y corriendo con sus amigos, ponga la caja en algún lugar fuera del flujo del tráfico. Pero si su perro se pone un poco ansioso cuando se le deja solo, ponga su jaula cerca del centro de acción de su casa, para que se tranquilice lo más posible con los sonidos de alguien cocinando en la cocina o la televisión.

Tenga en cuenta que si su perro muestra una ansiedad grave cuando se separa de la familia, y se hace daño a sí mismo, destruye la caja, elimina en la caja, y/o vocaliza sin parar, necesitará los servicios de un profesional con experiencia en comportamiento animal para ayudar a diagnosticar y tratar adecuadamente el comportamiento. Vea “La ansiedad de separación grave requiere un enfoque diferente”, a continuación.

Lo siguiente que tienes que hacer es asegurarte de que la caja es un espacio increíblemente acogedor y atractivo para tu perro. Debe estar equipado con una cama o almohadilla gruesa y cómoda, no con una toallita fina. La única excepción a esto sería para los perros que mastican, comen o destruyen sus camas de alguna otra manera; entonces podría tener que experimentar para encontrar algo que sea cómodo pero resistente a la masticación. A mi perro le atrae masticar las camas llenas de espuma, así que compré dos de las gruesas y peludas alfombras “EcoNap” (no una de las muchas imitaciones finas) de West Paw Design. Otto es cómodo y las camas lavables siguen intactas y atractivas después de dos años enteros.

¿La única razón aceptable (desde mi punto de vista) para no proporcionarle a su perro una cama gruesa en su jaula? Los cachorros muy jóvenes y algunos perros adultos a veces prefieren orinar en una superficie suave; puede que tenga que eliminar el acolchado para ellos, lo que significa que tiene que mantener la caja en un lugar cálido (en tiempo frío). También debe acortar el tiempo que deja a estos individuos en una caja para que no sientan la necesidad de eliminar en sus madrigueras.

Lo último que necesitas para entrenar con éxito una caja es un buen suministro de artículos para masticar seguros y atractivos y/o juguetes rellenos de comida, como Kongs o uno de los juguetes rellenos “Busy Buddy” de Premier Pet Products.

No se debe encerrar a los perros con ansiedad severa

Es un dilema: un perro con una severa ansiedad de separación puede destruir sus casas en un esfuerzo desesperado por distraerse y consolarse cuando está en medio de un ataque de ansiedad de separación. Puede comerse los cojines del sofá, abrirse camino a través de las paredes de yeso, intentar colarse por las ventanas, y/o orinar y defecar por toda la casa. ¿Suena como un perro al que le gustaría poner en una caja? En realidad, probablemente no.

En realidad, algunos perros sufren peores síntomas cuando no sólo se les deja solos, sino que también, cuando se les encierra en una caja, se les priva de las cosas que podrían hacerles sentir un poco mejor, como acostarse en su cama o sofá, o poder mirar por la ventana de la sala de estar de vez en cuando. La mayoría de los entrenadores han escuchado al menos una triste historia de un dueño desesperado cuyo perro se mutiló -con patas ensangrentadas o incluso dientes rotos- en un pánico total para escapar de una caja.

“El embalaje es completamente inapropiado para muchos, si no la mayoría, de los perros que tienen verdadera ansiedad por separación”, advierte el editor de entrenamiento de WDJ, Pat Miller. “Aquellos con menores niveles de comportamiento estresante por ser dejados solos pueden ser capaces de tolerar el cercano confinement de una jaula, pero para los perros que están verdaderamente aterrorizados por estar solos, las jaulas parecen intensificar su ansiedad. Las jaulas pueden empeorar el comportamiento de ansiedad por separación, y el perro puede lesionarse gravemente, o incluso morir, en sus desesperados intentos de escapar de su prisión”.

Un perro cuyos síntomas de angustia por la separación sean tan graves requerirá ayuda profesional, tal vez en forma de medicación para reducir la ansiedad y la ayuda de un veterinario experimentado.

Para una descripción de los diversos tipos de profesionales del comportamiento que podría contratar, vea “Cómo encontrar el mejor entrenador de perros para su perro”, WDJ septiembre de 2010.

Entrenamiento de la caja de su perro paso a paso

Empiece el programa de entrenamiento de la caja dándole a su perro unos deliciosos y exquisitos bocadillos en la caja. O, si no quiere entrar, dale las golosinas a la entrada de la caja. Lentamente atráigalo a la caja con estas golosinas, reforzando cada acercamiento con elogios, ¡pero no cierre la puerta! En su primera docena de experiencias con la caja, debería ser libre de entrar y salir a voluntad. Si le cierras la puerta antes de que sepa de qué se trata, tendrá doble cuidado de no volver a acercarse. No hay prisa.

Tan pronto como su perro entre con entusiasmo en la caja en anticipación de las golosinas, pídale que se siente o que se baje antes de darle la golosina. Después de algunas repeticiones de esto, pídale que se siente o se baje, cierre la puerta por unos segundos, y luego ábrala y póngale el bocadillo en la boca. ¡Buen perro!

Su objetivo es recompensarlo por estancias cada vez más largas en la caja, pero no aumente la duración de cada visita a la caja. Mantenga la duración impredecible, y las recompensas variables.

En este punto, pero en una nueva sesión, no cuando ya está lleno de golosinas, prepara un Kong relleno de comida realmente especial u otro juguete. Ponle varias comidas deliciosas y apestosas, como anchoas, queso crema y tocino. Muéstrele este maravilloso brebaje a su perro, y luego haga un espectáculo de llevarlo a la caja. Colóquelo en la caja, lo suficientemente adentro para que su perro no pueda agarrarlo y salir corriendo.

Si su perro entra de forma relajada y coge el juguete y empieza a masticar, adelante y cierre la puerta de la caja. Pero manténgase cerca; es demasiado pronto para dejarlo solo ahí, aunque sea absorbido por la comida del juguete en este momento.

Si no entra, cierra la puerta de la caja, dejándolo fuera de la caja y evitando que coma la deliciosa comida que has metido en el juguete. En el mejor de los casos, camina alrededor de la caja, tratando de averiguar cómo puede entrar y conseguir esa golosina. Si entra la próxima vez que abra la puerta (y recoja el juguete, y quizás incluso le deje lamerlo antes de volver a meterlo en la caja), genial. Cierra la puerta y procede como en el caso anterior. Si aún así no entra, regresa a las golosinas de alto valor y a los viajes más cortos para entrar y salir de la caja. En ningún momento debe arrastrar, tirar o empujar a su perro dentro de la caja.

Dependiendo de la comodidad de su perro en la caja, haga que vaya a la caja para disfrutar de un trato especial (como un gran hueso carnoso, su palo matón favorito o un juguete relleno de comida) durante sesiones cada vez más largas, varias veces al día. Al principio, quédese cerca mientras está encerrado. Entre y salga de la habitación, pero gradualmente aumente la cantidad de tiempo que está en la caja en una habitación sola. Construya las sesiones hasta el punto en que pueda salir de su casa por un corto tiempo, y luego por un largo tiempo. Mientras parezca feliz de entrar en la caja y cómodo una vez allí, sigue construyendo sobre estas sesiones. Si no quiere entrar, o está tan preocupado por su cautiverio que empieza a quejarse o a manosearse en la puerta, acorte las sesiones, las golosinas de alto valor, y manténgase más cerca.

Aquí hay un punto importante: Cuando dejes salir a tu perro de la caja, no le des importancia. Si lo tratas como el superviviente de tres meses de una balsa en el mar, estará deseando salir de la caja para ser la estrella de ese noticiero en particular. En cambio, no hagas contacto visual al acercarte a la caja, abre la puerta de manera casual e ignóralo durante unos minutos cuando salga. Puede que incluso descubras que no sale; eso significa que vas por el buen camino con el proyecto “cómodo en la caja”.

¿Qué hay del perro que ladra, gime o patas en la puerta durante sus largas sesiones en la caja? Tienes que usar tu mejor juicio. ¿Parece estar completamente en pánico o sólo un poco molesto? ¿Tiene que ir al baño inmediatamente o no lo hace? Si te aseguras de que está haciendo un gran acto – no está asustado, no está contento, y no tiene que ir al baño – entonces tendrás que ponerte firme para escuchar un poco de alboroto (o incluso algunos ladridos desagradables). Si lo dejas salir en medio de una rabieta frustrada, sólo tendrás rabietas reforzadas, y la próxima puede ser más fuerte y larga.

En cambio, acecha cerca para poder saltar y liberar a tu perro cuando su lloriqueo o sus ladridos cesen por unos momentos. Intente con todas sus fuerzas reforzarlo por períodos cada vez más largos de silencio.

Consideraciones sobre la seguridad de las cajas

No quiero asustarte para que dejes de hacer cajas. Pero si vas a emplear esta valiosa herramienta de gestión, tienes que hacerlo de manera responsable. Tome medidas para evitar cualquier peligro que el cajón pueda presentarle a su perro.

Usa una bolsa de etiquetas de identificación, o una alternativa a las convencionales, colgando las etiquetas de identificación – pero no renuncies a identification.

Si no lo hubiera visto con mis propios ojos, habría sido escéptico de que pudiera suceder, pero mi más reciente perro adoptivo atrapó su placa de identificación en las tablillas de una caja de plástico. Es un testimonio de su aceptación de la caja que no entró en pánico, ni peleó, ni siquiera se quejó. Abrí la caja la otra noche y me di cuenta de que estaba sentada en una extraña postura encorvada. Pensé, “Uh oh”, pero estaba pensando en la hinchazón. Me di una palmadita en la pierna para animarla a salir de la caja. Se retorció, pero mantuvo su extraña postura. Me arrodillé para mirar más de cerca – y fue entonces cuando vi que su etiqueta de identificación estaba atascada, encajada en uno de los conductos de ventilación de la caja; la estaban sujetando fuertemente contra la pared. Soy una gran defensora de tener una identificación en un perro todo el tiempo, pero ahora siento que es mejor si el perro usa un collar de escape, o que se use algún tipo de alternativa a una placa colgante.

Mantenga temperaturas seguras para su perro.

Es tu trabajo asegurarte de que tu perro no se asará o congelará en su jaula, porque es muy poco lo que podrá hacer para ayudarse a enfriarse o calentarse cuando esté encerrado en un espacio pequeño.

Proporcionar agua.

Sólo hay unas pocas razones para retener el agua de un perro en una caja – y ninguna razón válida para mantenerlo

sin agua durante más de un par de horas. A menudo, las personas que intentan adiestrar a un cachorro en casa no quieren que éste sea capaz de “acumularse” y luego orinar en sus jaulas. Es más seguro programar la alarma para que el cachorro salga y orine una vez en medio de la noche que evitar que beba durante ocho o más horas de una sola vez, especialmente cuando hace calor.

Si te preocupa que el agua se derrame y haga un desastre, prueba una de esas botellas de agua estilo hámster que los perros tienen que lamer para conseguir una bebida (disponible en tiendas de mascotas) – o mejor aún, prueba el Buddy Bowl que no se derrama. Tu perro puede flip este tazón completamente al revés y aún así el agua no se derramará. El Buddy Bowl está disponible en tiendas de animales y sitios de Internet.

Un último punto: No sobrecargue a su perro. Las jaulas son una gran herramienta, pero pueden ser utilizadas en exceso. Cuando caminas hacia la caja y tu perro de repente corre en dirección contraria, necesitas aumentar la diversión de la caja y disminuir el tiempo que pasa en ella. Además, tenga en cuenta que los cachorros no pueden “aguantar” tanto tiempo. Es una regla general para los cachorros durante el día hasta una hora más que en los meses de edad. (Un cachorro de tres meses debe ser capaz de sostenerlo durante cuatro horas.)

Dije al principio de este artículo que la capacidad de pasar tiempo tranquilamente en una caja es una habilidad valiosa para la vida. Y aún así, en un mes promedio, mi propio perro no pasa mucho tiempo (si es que lo hace) en una caja cerrada. ¿Por qué? Porque pasa tanto tiempo en su caja abierta y bien acolchada que rara vez necesito cerrar su puerta.

Nancy Kerns es la editora de WDJ.

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