Entrenar correctamente a su perro

Las jaulas son quizás las segundas después de los collares de estrangulamiento, como el equipo de entrenamiento más mal utilizado que se le ha impuesto a los perros. Sin embargo, a diferencia de los collares de estrangulamiento, hay un gran principio de entrenamiento detrás del uso de las cajas.

Una caja o, en otras palabras, un confinamiento cercano a corto plazo, puede ser usado para ayudar a los perros a enseñarse a sí mismos dos habilidades muy importantes. La primera es eliminar sólo cuando y donde sea apropiado. La segunda habilidad es mantenerse fuera de problemas – comportarse apropiadamente en la casa. Sin estas dos habilidades, un perro no tiene muchas posibilidades en este mundo.

Entrenar correctamente a su perro

Pero antes de decirle cómo ayudar a su perro a aprender estas habilidades, déjeme decirle para qué no deben usarse las cajas.

Para lo que NO son las cajas para perros

No son para castigar a su perro por hacer algo malo; si se usan de esta manera, el perro aprenderá rápidamente a evitar entrar en la caja, o a ser lo más desagradable posible para que le dejen salir.

No son para “almacenar” un número de perros, así que no tienes demasiados bajo los pies. Tengo que decir que los criadores abusan del uso de jaulas más que todos los demás dueños de perros. A menudo se ven criadores que no quieren vivir con los perros que crían; usan las cajas para contener su “mercancía”, manteniéndola fuera del camino hasta que está lista para venderse. Esto es en sí mismo objetable, más aún cuando fuerzan este concepto de prisión de la jaula sobre las personas que compran sus perros y cachorros. No puedo decirle con cuánta gente he hablado que encierra fielmente a sus perros perfectamente educados en cajas durante horas cada día porque el criador al que le compraron el perro les dijo que tenían que hacerlo.

Los cachorros son bebés

Las cajas tampoco son para mantener a los cachorros fuera de problemas todo el día. Los cachorros son como los bebés; necesitan ser vigilados cada minuto, y pocos dueños de cachorros parecen entender esto. La gente hace arreglos para que sus nuevos bebés sean supervisados cuando están en el trabajo o en la escuela, o cuando van al cine, etc.; tienen que aprender a hacer lo mismo con los cachorros.

Recientemente, estuve hablando de esto con un amigo entrenador de perros de Manhattan. Ella estaba discutiendo esto con varios estudiantes en una clase de entrenamiento de perros, y varias personas tenían problemas para aceptarlo. Finalmente, frustrada, les dijo: “Miren, lo siento, debo terminar la clase ahora, porque mi hija de dos años está en casa sola y yo he estado fuera varias horas, así que debería volver y ver cómo está”. Todos dijeron, “¿Qué?” Y ella dijo, “¿Ves? En realidad, no tengo un hijo, pero aceptas que no puedes dejar un tipo de bebé solo; ¿por qué es menos peligroso o cruel abandonar a otro?”

Cuando el cachorro crezca, digamos, de seis a doce meses de edad, puede empezar a dejarlo por períodos de tiempo más largos. Sin embargo, no puede salir por la puerta y esperar lo mejor. Tiene que enseñar a su cachorro a enfrentarse a un confinamiento cercano a corto plazo y, más tarde, a un confinamiento a largo plazo.

En pocas palabras, las cajas no son para el confinamiento cercano a largo plazo de cachorros o perros adultos. Son demasiado pequeñas; cualquier animal sufre cuando se le obliga a permanecer tan estrechamente confinado durante más de unas pocas horas.

Confinamiento de perros a largo plazo

Hasta que tu nuevo perro no esté entrenado en casa, no puedes darle el control de la casa todo el día mientras estás en el trabajo – se metería en problemas – pero tampoco puedes ponerlo en la jaula.

En mi opinión, puedes ver cada error que un perro comete mientras estás fuera todo el día como 20 errores, porque un charco, o un pequeño mordisco, sienta el precedente para muchos otros errores. Y cuando la vejiga y los dientes del perro se agrandan, y se cometen errores más grandes, el perro será puesto afuera, donde luego aprenderá a cavar y ladrar, y luego los vecinos se quejarán, y luego irá al garaje como una parada temporal, antes de ir a la sociedad humanitaria a jugar la Lotería de la vida, donde sólo uno de cada ocho perros gana.

Así que, en vez de eso, cuando estás fuera de casa, utilizas el confinamiento a largo plazo para mantenerlo fuera de problemas. El lugar más adecuado para enseñar el confinamiento a largo plazo sería un baño, uno con todo el papel higiénico, toallas, cortinas de ducha y alfombras removidas. Sólo se dejarían unas pocas cosas allí: la cama del perro (que podría ser una manta acogedora colocada en una caja con la puerta abierta), un suministro adecuado de agua, algunos juguetes huecos y seguros para masticar, que están rellenos de golosinas, y el inodoro del perro. Para este último, sugiero algo así como dos rollos cortos de césped en una hoja de plástico. El beneficio de esto, en lugar de esas almohadillas para cachorros comerciales, es que el perro se entrenará a sí mismo para orinar en el césped o en la tierra.

Si tu nuevo perro está extremadamente ansioso, y toma medidas desesperadas para escapar, como destrozar la puerta del baño, no puedes usar este método. Tendrá que consultar a un profesional para que le aconseje cómo tratar la ansiedad extrema por separación.

El método de confinamiento a largo plazo es una medida temporal, sólo para mantener a su nuevo perro fuera de problemas hasta que tenga tiempo de ir al baño y entrenarlo en casa.

Cajas para “Potty Training”

Está bien. ¡Volvamos a lo que son las cajas! El primer uso apropiado de una caja, como dije, es para enseñar a un cachorro o perro a eliminar sólo cuando y donde sea apropiado.

Puedes enseñarle esto a un perro adulto en tres días. Esto es algo que hicimos con la SPCA de San Francisco a mediados de los 80, cuando empecé el programa de comportamiento animal allí. Enseñamos a los voluntarios a llevar a casa perros que no estaban entrenados y a entrenarlos usando el método del cordón umbilical, en el que el perro se ata a la cintura, para que puedas verlo cada segundo. Luego, cada hora en la hora en que lo llevas afuera, al lugar donde quieres que lo elimine. Cuando lo hacen, les das tres golosinas para el hígado, las llevas de vuelta adentro, y las dejas sin la correa por un rato. Si no eliminan, no reciben el tratamiento, y vuelven a entrar todavía con la correa. A los cuatro días de esto, ya no hay más errores; el perro quiere usar a fondo su retrete para perros.

Entrenar correctamente a su perro

Los cachorros pueden o no tardar un poco más en ir al baño. Su consistencia hará toda la diferencia.

Cuando esté en casa, encierre al cachorro todo el tiempo que no pueda verlo al 110 por ciento. Pocos perros o cachorros ensuciarán sus habitaciones a menos que estén realmente desesperados; no mantenga al cachorro (o a un perro, para el caso) ahí dentro el tiempo suficiente para desesperarse.

Cada hora, suelta al cachorro, diciendo: “¡Vamos al baño!” y corre con él hacia el retrete del perro. (Correr es útil porque no quieres que ocurra un accidente de camino al retrete, y porque correr “sacude” su vejiga y sus intestinos). La mayoría de los cachorros orinarán en dos minutos. Si lo hace, dele tres golosinas para el hígado y vuelva a la casa. Al hacer esto, en realidad le das al cachorro el deseo de esperar hasta que llegues a casa y llevarlo afuera para eliminarlo, porque es el único momento en el que puede cobrar su orina y sus heces por golosinas para el hígado.

Una vez eliminado, puede llevarlo de nuevo a la casa y soltarlo, donde su cachorro vacío puede pasar algún tiempo explorando la casa bajo supervisión. Entonces sólo tienes que ver que no mastique las cosas equivocadas. Al cabo de una hora más o menos, vuelva a ponerlo en la caja y comience el proceso de nuevo.

Sin embargo, si no elimina, vuelve a la caja durante otra hora, y se empieza de nuevo.

Entrenando a tu perro en casa

“Entrenamiento para ir al baño” es lo que a la mayoría de la gente le preocupa, por supuesto, pero lo que yo llamo “entrenamiento para ir al baño” es igual de importante, y, afortunadamente, es un bonito efecto secundario del entrenamiento para ir al baño. En cuestión de días, el perro aprenderá que cada vez que está confinado, puede masticar juguetes, y pronto, se volverá adicto a los juguetes masticables. Eso significa que no destruirá el resto de su casa, y significa que no se convertirá en un ladrón recreativo. Seguirá alertando cuando suene el timbre, pero los masticadores recreativos casi nunca se convierten en uno de esos molestos barqueros crónicos.

El perro también se autoentrenará para asentarse y disfrutar del tiempo que pasa en casa solo. Después de una semana o dos de este procedimiento, el perro adulto puede disfrutar con seguridad de toda su casa por el resto de su vida. Una vez más, no aconsejo que los cachorros se dejen solos – por cualquier periodo de tiempo – hasta que tengan al menos 12 meses de edad.

Errores en el entrenamiento de cajas

El error más común que veo que la gente comete con sus jaulas es usarlas como prisión, o meter al perro en la jaula cuando ha sido “malo”. Es la mejor manera de enseñarle a evitar entrar en la caja en cualquier momento.

En su lugar, un perro debe considerar la caja como su cuarto de juegos, su guarida para perros. Confinar a un perro o un cachorro a una caja debe ser igual a confinar a su hijo a una habitación con un televisor y un VCR, un Sega, y una tonelada de juguetes. Es algo sencillo de enseñar a los cachorros. Cuando un cachorro está cansado y hambriento, lo metes en la jaula junto con su cena y algunos juguetes, y lo dejas allí. Comerá su cena y se dormirá.

Sin embargo, si alguien ha enseñado a un perro adulto a tener aprensiones sobre la caja, probablemente le llevará al menos unos días superarlas. El proceso aquí será un poco diferente; necesitará tiempo adicional para superar su ansiedad de estar encerrado y atrapado en la caja. Mientras intentas convencerlo de esto, ¡no lo encierres y lo atrapes en la caja!

Teoría del entrenamiento de perros

El punto del “entrenamiento” es hacer que el perro quiera hacer lo que tú quieres que haga. Si su perro no quiere estar en la jaula, si sólo tiene asociaciones desagradables con ella, use su cabeza. ¿Cómo puedes hacer que un perro quiera estar en la jaula? La comida es una manera.

Primero, siempre alimentaba a este perro en su jaula, y aprovechaba su ración diaria alimentándolo en numerosos cursos, hasta una docena, incluso. Pondría un poco de comida en la jaula, lo dejaría entrar y comer, y luego lo dejaría salir justo después de que termine. También haría el último plato del día uno grande, mezclando sus croquetas con una jugosa comida enlatada. Poner el tazón en la caja y luego cerrar la puerta, con el perro afuera, y dejar que el perro piense en esto por un rato. Después de un minuto, dirá, “¡Oye! ¡Abre la puerta de la caja! ¡Déjame entrar!” De esto se trata el entrenamiento. Cuando su perro le ruega que entre en su jaula, ¡déjelo entrar!

Aquí hay otra táctica. Arrojar un poco de comida en la caja. Déjale entrar y cogerla; volverá a salir. Haz esto tres o cuatro veces. Luego, arroja un poco de comida, y cuando entre a buscarla, cierra la puerta e inmediatamente dale otro par de pedazos de comida a través de las barras. Luego, déjalo salir, e ignóralo por tres minutos. Luego, pon un poco de comida en la caja, cierra la puerta, dale cinco trozos de comida a través de los barrotes, y luego déjalo salir e ignóralo por cinco minutos.

La próxima vez, pon un montón de croquetas en un juguete Kong, junto con un poco de hígado liofilizado y un poco de miel en el Kong, para que sea difícil sacar la comida, y pon el Kong en la caja. Dejen entrar al perro y cierren la puerta. Antes de que termine de intentar sacar toda la comida, después de unos 10 minutos, abre la puerta, déjalo salir, llévate el Kong, e ignóralo durante cinco minutos.

¿Qué está aprendiendo el perro? “Cuando estoy en la caja, mi dueña me habla todo el tiempo, se sienta a mi lado y me lee un libro, y sigue alimentándome. Y hay juguetes en la caja. No hay juguetes en ningún otro lugar, ¡la caja está bien!”

Si un perro está expresando insatisfacción con su suerte, no has hecho tu trabajo como entrenador para enseñarle a querer hacer lo que tú quieres que haga.

Cada perro desarrolla lugares favoritos para acostarse. Si has entrenado a tu perro adecuadamente, ese lugar favorito será en la jaula con la puerta abierta. Si el perro va allí por su propia voluntad, es una buena señal de que has hecho un buen trabajo como entrenador.

El Dr. Dunbar es el fundador de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas, el creador de los Juegos K9, y es más conocido por su programa de Entrenamiento de Cachorros SIRIUS. Para obtener información de contacto, haga clic aquí.

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