Por qué los perros ladran y cómo detenerlos

Mientras escribo esto puedo oír a mi Kelpie, Kai, en el patio trasero ladrando a… algo. Kai ladra mucho, a las ardillas, gatos, pájaros, caballos, ¡a cualquier cosa que se mueva! Puedo empatizar con los dueños de los perros que viven en barrios más cercanos, donde un perro que ladra puede ser el catalizador de las peleas entre vecinos, las citaciones de control de animales y las demandas civiles. Y agradezco a mis estrellas de la suerte que nuestros vecinos más cercanos estén a media milla de distancia y no se quejen de ocasionales ataques de cacofonía canina.

Ladrar es un comportamiento canino natural y normal. Si tienes un perro, debes entender y aceptar que a veces los perros ladran.

Dicho esto, algunos perros ladran mucho más que otros. Los perros también ladran por una variedad de razones. La forma de manejar y modificar los ladridos de su perro dependerá, al menos en parte, de lo que lo motiva a ladrar.

El primer paso de cualquier buen programa de modificación de ladridos es minimizar la necesidad y la oportunidad de su perro de ladrar. El ejercicio, un elemento importante de muchos buenos programas de modificación del comportamiento, es útil aquí también. Un perro cansado tiene menos energía, por lo tanto menos necesidad de ladrar, y un perro bien ejercitado tiende a ser emocionalmente más saludable también.

Mientras tanto, una buena gestión minimiza la oportunidad de ladrar. Cerrar las cortinas o poner puertas para bebés para disuadir a los ladrones de las ventanas. Use ruido blanco o música tranquilizante para amortiguar los sonidos que hacen saltar al perro. Cuanto más practique su perro su comportamiento de ladrido no deseado, más a menudo se reforzará (¡los ladridos hacen que el cartero se vaya!), y más difícil será modificarlo.

Finalmente, para modificar con éxito el comportamiento de ladrido, tienes que entender por qué tu perro está ladrando.

Razones por las que los perros ladran y cómo modificarlas

De nuevo, la forma en que maneje y modifique los ladridos de su perro dependerá de lo que lo motive a ladrar. Puede ignorar con éxito las expresiones de un ladrador de demanda y reforzarlo para que se calle, pero ignorar a un perro que ladra por ansiedad puede exacerbar el comportamiento.

Aquí están las razones más comunes por las que los perros ladran, y cómo resolverlas:

Ladridos de alarma

Un perro que da la alarma puede salvar a su familia de un incendio, informarle que Timmy está en el pozo, asustar a un violador – o simplemente enloquecer cada vez que alguien pasa por su casa en la acera. Este perro está haciendo su trabajo: hacerte saber que hay algo de lo que preocuparse seriamente. Los ladridos de alarma pueden salvar vidas, pero a veces su juicio sobre lo que constituye una situación de alarma puede ser un poco erróneo.

Para controlar la alarma, reduzca la exposición de su perro a los estímulos que causan su excitación. Tal vez pueda sacarlo de la habitación, alejar el sofá de las ventanas para que no pueda saltar y ver hacia afuera, cerrar las cortinas o pegar cartulinas sobre las ventanas. Afuera, instale una cerca de privacidad, ponga una barrera sólida de algún tipo en su cerca transparente de eslabones de cadena, o ponga una cerca interior para bloquear su acceso a las partes más estimulantes del patio.

También puedes usar el contraacondicionamiento y la desensibilización para modificar los ladridos de las cosas de las que realmente no necesita alarmarse. Siéntese con él en la ventana. Tan pronto como alguien aparezca a la vista, déjelo mirar, aliméntelo con una golosina de alto valor, déjelo mirar de nuevo, aliméntelo de nuevo, hasta que el transeúnte esté fuera de la vista. Cuando no esté allí para alimentarse, impida el acceso a las ventanas que miran a los transeúntes.

Dado que inevitablemente se producirán ladridos de alarma, también es útil enseñarle a su perro una interrupción positiva, una señal, más amigable que “¡Cállate!”, que puede usar para detenerlo en medio de la corteza. (Ver “La interrupción positiva”, más abajo.) Sin embargo, su perro podría estar ladrando porque algo está realmente mal. Antes de usar esa interrupción positiva, tómese un momento para ver a qué le está ladrando su perro. Tal vez su casa esté realmente en llamas.

Ladridos de alerta

Este es el enfoque menos arriesgado de tu perro para hacerte saber que hay algo interesante en marcha; una ardilla en la valla trasera, o el coche de papá parando en la entrada al final del día de trabajo. Puede ser manejado y modificado de la misma manera que la alarma-barco, incluyendo el uso de la interrupción positiva, pero normalmente es más fácil trabajar con él porque el nivel emocional es mucho más bajo.

Ladridos de ansiedad

Los ladridos debidos a la ansiedad se pueden manifestar como un número de comportamientos, incluyendo ladridos histéricos y a veces aullidos. Este es un comportamiento complejo y difícil de modificar y manejar, porque la verdadera ansiedad es un verdadero ataque de pánico – el perro realmente no puede controlar su comportamiento.

Una de las presentaciones más comunes de esta condición es la ansiedad por separación, un comportamiento muy difícil de vivir y trabajar. (Véase “Aliviar la ansiedad por separación de un perro”, WDJ julio de 2008.) La verdadera ansiedad suele requerir la intervención de un buen consultor de comportamiento positivo y, a menudo, fármacos de modificación del comportamiento. Si los ladridos de su perro se deben a la ansiedad, consulte con un asesor de comportamiento profesional y controle su entorno para minimizar su exposición a las condiciones que producen ansiedad mientras le ayuda a aprender a sobrellevarlas. (Nota: El uso de collares de choque, no es algo que recomendaría en ningún caso, es una elección horriblemente pobre aquí, casi garantizado que aumenta el estrés y la ansiedad de su perro).

Aburrimiento Ladridos

Los perros son criaturas sociales, y el perro del patio trasero está solo y aburrido. El aburrimiento que ladra es a menudo continuo, con una cualidad monótona: “Ho hum, no hay nada más que hacer, es mejor que sólo ladre”. Este tipo de ladridos es muy molesto para los vecinos, y es probable que provoque la visita de un oficial de control de animales local.

La respuesta aquí es obvia y relativamente fácil. Traigan al perro adentro. Muchos ladradores al aire libre se contentan con estar tranquilos en la casa todo el día, esperando que llegue a casa, y duermen tranquilos al lado de su cama por la noche. Si su perro no es seguro para la casa, utilice cajas, jaulas de ejercicio, paseadores de perros, mucho ejercicio, e incluso una guardería de perros para mantenerlo fuera de problemas hasta que se gane los privilegios de la casa. También puede enriquecer su entorno dándole juguetes interactivos, como los juguetes Kong rellenos de comida, para mantener su cerebro ocupado y su boca ocupada. Vea “Juguetes para masticar que se deben tener” (WDJ 2016) para ver algunos de los favoritos de Whole Dog Journal .

Ladridos de demanda

Este comportamiento es más probable que te moleste a ti que a tus vecinos, pero es molesto de todas formas. Un pregonero aprende que puede conseguir lo que quiere (normalmente atención o golosinas) haciendo ruido. A menudo comienza como un suave y adorable gruñido, y puede convertirse rápidamente en ladridos insistentes y fuertes – la forma en que tu perro dice, “¡lo quiero, ahora!” Puede evitar el desarrollo de la demanda de ladridos recordando darle a su perro atención y golosinas al azar por estar callado, antes de que empiece a ladrar.

El ladrido de la demanda, una vez que comienza a ocurrir, es más fácil de extinguir temprano. Cuanto más tiempo se haya reforzado a un perro para exigir cosas, más persistente será cuando intente ignorarlo. Sin embargo, ignorarlo es la mejor respuesta a este comportamiento. No hay premios, no hay atención – ni siquiera contacto visual. En el instante en que el comportamiento de demanda comienza, pronuncie un alegre “¡Uy!” y déle la espalda a su perro. Cuando esté tranquilo, diga, “¡Tranquilo, sí!” y devuélvale la atención, y dele un premio.

Cuidado con los “estallidos de extinción” y las “cadenas de comportamiento”. Cuando intentas extinguir un comportamiento ignorándolo, tu perro puede aumentar la intensidad de su comportamiento “¡Quiero hacerlo ahora!”. Esto es un estallido de extinción, como cuando pateas la máquina de refrescos que no entrega después de aceptar tus monedas. Si sucumbes a los ladridos cada vez más intensos de tu perro, pensando que la extinción no está funcionando, ahora has reforzado los ladridos más intensos, y es probable que tu perro se vuelva más intenso antes la próxima vez. Si lo sacas y esperas a que los ladridos cesen, estarás en camino de hacer que desaparezca. Tienes que ser más persistente que tu perro.

Una cadena de comportamiento es una serie de comportamientos enlazados entre sí. Tu perro puede aprender que si ladra una o dos veces, le darás la espalda, dirás “Silencio”, y luego le darás un bocadillo. Su corta cadena de comportamiento es “ladrar… y luego callarse”. Para evitar esto, asegúrese de reconocerlo y recompensarlo frecuentemente antes de que ladre aunque sea una vez.

Frustración Ladridos

A menudo confundidos con los ladradores de ansiedad, los perros que tienen una baja tolerancia a la frustración ladran persistentemente cuando no pueden conseguir lo que quieren. A diferencia de los ladridos de ansiedad, esta es una comunicación de “¡LO QUIERO!” similar a los ladridos de demanda, pero con más emoción. Normalmente se dirige a lo que quiere, como el perro con el que quiere jugar.

Puedes usar la interrupción positiva para redirigir los ladridos de frustración. Si ofrece constantemente golosinas de alto valor en presencia de estímulos que causen frustración, puede condicionar a su perro para que busque golosinas cuando el otro perro esté presente (perro = golosinas deliciosas) en lugar de provocar un ataque de ladridos.

Saludo/Emoción Ladridos

“Yay, mamá está en casa! ¡Mamá está en casa!” Si tu perro te saluda con saludos cuando vuelvas después de una larga (o corta) ausencia, es hora de cambiar al modo de ignorar. Párate afuera de tu puerta y espera que la cacofonía se calme, luego entra con calma; nada de abrazos o sesiones de “¡Te extrañé tanto!”. Cuando su perro esté tranquilo y en calma, entonces salúdelo. Si comienza a ladrar de nuevo, marque los ladridos con un “¡Uy!” e ignore un poco más.

Si sus fuertes saludos se dirigen a los invitados que llegan, todavía tendrás que ir en modo de calma. Si usas fuertes reprimendas verbales, se añade al caos y a la excitación. Más bien, use su interrupción positiva para invitar a su perro, y tranquilamente póngalo en otra habitación o en una correa – entonces salude a sus visitantes. Alternativamente, puede usar el contraacondicionamiento para que su perro lo mire para pedirle golosinas en lugar de que ladre cuando lleguen los visitantes. Puede pegar una nota en su puerta avisando a los invitados que está entrenando a su perro y puede que le lleve un momento o dos abrir la puerta, para que no se rindan y se vayan.

Juega a Ladrar

Este es un comportamiento común para los perros de pastoreo, los animadores del mundo canino. Mientras otros perros – o humanos – retozan y juegan, el jugador corre por ahí ladrando (y a veces pellizcando los talones). Si estás en un lugar donde los vecinos no se quejan y los otros perros toleran el comportamiento, puedes dejar a este solo. Con los niños, sin embargo, el comportamiento no es apropiado, y el perro debe ser manejado sacándolo del área de juego, en lugar de arriesgarse a morder a los niños.

Si quieres modificar el comportamiento de juego de la banca, puedes usar un castigo negativo: El comportamiento del perro hace que las cosas buenas desaparezcan. Cuando empiece a ladrar, usa un marcador de tiempo muerto como “¡Uy!” y saca suavemente a tu perro del patio de recreo durante uno o tres minutos; una lengüeta (una corta correa de seis a doce pulgadas que se deja atada a su collar) hace que esta maniobra sea más fácil. Luego suéltelo para que vuelva a jugar.

Con el tiempo, al darse cuenta de que los ladridos terminan con su diversión, puede hacerse una idea. O puede que no – este es un comportamiento genético bastante fuerte, especialmente con las razas de pastoreo.

La interrupción positiva

La interrupción positiva es un comportamiento bien programado y altamente reforzado que le permite redirigir la atención de su perro hacia usted cuando está haciendo algo inapropiado, como ladrar. Lo ideal es que la respuesta de su perro a la señal de “¡Por aquí!” sea tan automática que no se detenga a pensar, sino que lo haga, de la forma en que su pie automáticamente pisa el freno de su coche cuando vea que las luces traseras parpadean delante de usted en la autopista.

Aquí está cómo enseñar una interrupción positiva:

1. Instalar el taco en un entorno de baja distracción. Use una frase como “¡Por aquí!” o “¡Silencio por favor!” como su taco de interrupción. Diga la frase en un tono de voz alegre, y luego inmediatamente alimente a su perro con un bocado de una golosina de muy alto valor, como una pequeña porción de pollo enlatado. Repite hasta que veas que sus ojos se iluminan y sus oídos se animan cuando dices la frase.

2. Practica con el taco en un ambiente de baja distracción. 3. Espere hasta que su perro esté ocupado en una actividad de bajo valor – vagando por la habitación, olfateando algo ligeramente interesante – y luego diga su frase de interrupción en el mismo tono de voz alegre. Deberías ver una interrupción inmediata en su actividad de bajo valor, y él debería correr hacia ti por su pollo. Si no lo hace, vuelve al paso 1.

3. Añade distracciones a tu práctica. 4. Sigue en el entorno de baja distracción para que puedas controlar el nivel de distracción, añade distracciones moderadas – una a la vez – y practica la interrupción. Sube gradualmente a distracciones mayores en el entorno de baja distracción. Si pierdes su respuesta automática en cualquier paso, vuelve al paso anterior.

4. Mueva sus lecciones a un ambiente con distracciones de la vida real. 5. Ve a dar una vuelta a la manzana con tu perro con correa. Usa la interrupción cuando esté oliendo un arbusto, o mirando una bolsa de comida rápida en la acera. Empiece con distracciones de la vida real de leves a moderadas si es posible, pero si se presenta una distracción importante, incluyendo un estímulo que le haga ladrar, ¡pruébelo!

5. Usa la señal positiva para interrumpir los ladridos. Cuando su perro automáticamente dirige su atención hacia usted en respuesta a su señal cuando se enfrenta a grandes distracciones de la vida real, usted tiene una valiosa herramienta para interrumpir sus ladridos. Asegúrate de practicar ocasionalmente con distracciones leves para mantener el taco “afinado”. Y recuerde agradecerle y decirle lo maravilloso que es cuando deje de ladrar cuando usted se lo pida.

Razas Barky

Algunas razas de perros son notorias por ser vocales, e incluso dentro de las razas hay algunas líneas que se sabe que ladran más que otras. Hay un componente genético en el comportamiento vocal de un perro (ya que el comportamiento es siempre una combinación de genética y ambiente – naturaleza y crianza). Nótese que cuando decimos que un comportamiento es “genético”, lo que realmente queremos decir es que el perro tiene una fuerte propensión hereditaria a ser reforzado por la oportunidad de participar en ese comportamiento. Por definición, los comportamientos que son reforzados aumentan; un perro que encuentra que los ladridos se refuerzan y tiene oportunidades de ladrar ladrará más.

La mayoría de las razas de pastores tienen opiniones fuertes sobre las cosas y no tienen miedo de expresarlas. Piensa en el Shetland Sheepdog, el Collie, el Border Collie, el Australian Shepherd, el Australian Kelpie . . . . Los ladridos son parte de la constelación de comportamientos que se seleccionaron a lo largo de los años ya que se esperaba que estos perros fueran “grandes y encargados” al dirigir el movimiento de ovejas y vacas – animales de muchas veces su peso y tamaño.

Los Scenthounds (como los Beagles, Bassets, Bloodhounds, etc.) también han sido criados por su “voz”. Mientras persiguen a los animales, su aullido excitado les dice a sus humanos dónde están, y permite a los cazadores encontrarlos cuando su presa está arbolada o se va al suelo.

Muchas razas pequeñas de perros (Chihuahua, Yorkshire Terrier, Pinscher Miniatura) son conocidas por ser bastante vocales. Se han ganado la reputación de “ladrones”, compensando su diminuto tamaño con mucho ruido.

Luego están las razas de perros conocidas por estar en el extremo tranquilo del continuo de la vocalización canina. Muchas de las razas de Gigantes, como los daneses y los terranovas, por ejemplo, son generalmente menos vocales.

También hay muchos perros de razas más pequeñas, incluyendo el Bulldog Francés, el Cavalier King Charles Spaniel y el Shiba Inu, que tienen reputación de no hablar. Y luego está el Basenji, que no ladra, pero es capaz de hacer un número de otras vocalizaciones alarmantes y molestas. En lugar de ladrar, estos perros pueden gritar, gruñir e incluso cantar a la manera canina.

Ya sea que busque un perro tranquilo para vivir en una casa de pueblo, o uno que hable claro para alejar a los intrusos de su casa rural, saber qué razas ladran menos es un buen lugar para empezar. Dicho esto, también es importante recordar que, a pesar de las tendencias de la raza, cada perro es un individuo. Puedes encontrar un Gran Danés que sacudirá las paredes de tu apartamento, y un Sheltie que no hablaría si la seguridad de tu granja dependiera de ello. Si la voz, o la falta de ella, es importante para ti, asegúrate de mirar más allá de los simples estereotipos de la raza para ver el comportamiento real cuando selecciones a tu próximo miembro de la familia canina.

Sea proactivo con la modificación del ladrido del perro

Los ladridos incontrolados pueden ser frustrantes para el humano. Lo sé muy bien, con dos perros de pastoreo vocal en mi familia. Sin embargo, nuestros perros a veces tienen cosas importantes e interesantes que decir. Hubo un tiempo en que estaba absorto escribiendo un artículo y nuestros perros ladraban ferozmente en el patio trasero. Resistiendo el impulso de decirles que pararan, me levanté de mala gana para investigar. No, la casa no estaba en llamas, pero encontré una marmota enferma en el patio.

Usted quiere tener algún control sobre la voz de su perro, pero no pierda de vista el valor de sus comunicaciones vocales – puede estar tratando de decirle algo importante. Si lo ignoras, tu perro podría combatir con una mofeta rabiosa en el patio, un ladrón podría escaparse con todas las bicicletas y herramientas del garaje, ¡o Timmy podría ahogarse en el pozo!

El autor Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es el editor de entrenamiento de WDJ . Ella y su marido Paul viven en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Miller es también el autor de muchos libros sobre entrenamiento positivo. El más reciente es Cuidado con el perro: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

Deja un comentario