Evitar posibles ataques de perros

PERROS AGRESIVOS EN LA COMUNIDAD: VISIÓN GENERAL

Contenido del artículo

1. Tome medidas inmediatas si usted o su perro se asustan seriamente o son atacados por un perro. 2. Presente un informe a su agencia de control de animales y/o a la policía.

2. Si se entera de que otros vecinos o testigos también han tenido malas experiencias con el perro, anímelos a que también presenten quejas.

3. Seguimiento para asegurar que los informes de la policía y/o control de animales fueron archivados y se tomaron las medidas apropiadas.

4. Si los oficiales de policía o de control animal de su localidad parecen reacios a ayudar, haga una cita con el fiscal de distrito de su localidad; pídale información sobre los estatutos estatales o locales aplicables y consejos para obtener apoyo de los oficiales locales.

A finales de noviembre de 2003, una mujer de 40 años de edad en una pequeña comunidad ganadera al sureste de Denver, Colorado, fue asesinada por una jauría de tres perros pertenecientes a un vecino. Lo que hizo más impactante el espantoso evento fue la noticia de que los perros responsables del ataque eran conocidos por vagar libremente en la comunidad y amenazar la seguridad de los residentes. De hecho, la jauría también había herido gravemente a un vecino de la mujer muerta en abril pasado.

Tal vez estamos prestando más atención desde el infame y fatal ataque a Diane Whipple en la puerta de su apartamento en San Francisco. Pero parece que cada vez oímos más sobre ataques graves y fatales de perros, donde una investigación posterior determina que los perros atacantes han sido un problema identificado en sus comunidades durante algún tiempo.

“He sido testigo experto en dos casos fatales de mordeduras de perro, uno en Wyoming y otro en Kansas”, dijo la Dra. Suzanne Hetts, una especialista certificada en comportamiento animal con sede en Denver, en el número de diciembre de 2003 de la revista electrónica Animal Behavior Associates. “Hubo averías en ambas situaciones en las que las intervenciones deberían haberse hecho, pero no se hicieron. Ambas eran accidentes que esperaban ocurrir”, dijo el Dr. Hetts.

Los informes de noticias sobre la reciente tragedia de Colorado contenían citas similares, tales como: “La gente de la zona tenía su propia red telefónica de emergencia para advertirse mutuamente si los perros estaban sueltos antes de que salieran”, dijo el Jefe de Bomberos Dale Goetz.

Y, por supuesto, tras la muerte de Diane Whipple en enero de 2001, docenas de personas – incluyendo vecinos, carteros, repartidores y otros dueños de perros del vecindario, testificaron en el tribunal sobre numerosas ocasiones en las que los dos perros que mataron a Whipple los habían amenazado. Ninguno de esos incidentes fue reportado al control de animales o a la policía.

“El caso Whipple subraya la obligación de la comunidad de denunciar a los perros peligrosos a las autoridades de control de animales”, dijo el abogado de Los Ángeles Kenneth Phillips, un experto nacional en leyes sobre mordeduras de perros que dirige el sitio web, www.dogbitelaw.com.

¿Cómo es un perro peligroso?

A pesar de la prevalencia de ciertas razas de perros en los titulares, las leyes que tratan de razas específicas son mucho menos eficaces que las leyes sobre perros peligrosos que no mencionan la raza. La legislación específica de la raza se aplica injustamente a los perros que pueden no ser una amenaza en absoluto, y no ayuda a una comunidad con perros peligrosos que son mestizos o no de la raza mencionada en la legislación.

Los perros peligrosos se identifican mejor por su comportamiento que por su forma y tamaño. El tipo de amenaza canina a la sociedad de la que estamos hablando incluye:

– Un perro que muestra signos de advertencia de agresión: congelándose y dando una mirada dura y directa; inclinándose hacia adelante, con las orejas pinchadas, gruñendo, tal vez con los gruñidos levantados; emitiendo uno o más ladridos desafiantes; dientes desnudos, gruñidos y/o chasquidos; apariencia y movimientos rígidos y rígidos.

– Un perro que anda suelto o una jauría de perros que han acechado, perseguido o amenazado a personas y/o animales del vecindario.

– Un perro con correa que se lanza agresivamente hacia otros animales o personas, y cuyo dueño parece estar en peligro de perder el control del perro.

– Un perro que se mete en una pelea y perfora o lacerando a otro perro, o muerde a una persona que está tratando de interrumpir la pelea.

NOTA:

Muchos perros se pelean en las interacciones de grupo. Los perros que tienen buena inhibición de mordeduras pueden participar en una pelea que se ve y suena horrible, pero no deja rastros visibles de lesiones en los participantes. Un perro peligroso en la misma pelea pincha o lacerea a sus oponentes.

– Un perro que muerde a otra persona o animal, perforando o lacerando la piel.

Vecindario responsable del perro

Hay muchas razones por las que una persona puede tender a mirar hacia otro lado cuando se enfrenta a un perro potencialmente peligroso. Puede estar ocupado; puede tener miedo del dueño del perro o de posibles represalias; puede ser amigo del dueño y reacio a causar resentimientos entre ustedes; puede preocuparse por ser responsable de la incautación del perro y de una posible eutanasia; o puede simplemente sentir que no es asunto suyo.

La cosa es que es asunto tuyo si el perro vive, juega o deambula en tu comunidad. Podría ser un miembro de tu familia -humano o animal- que es asesinado por el perro peligroso. Y aunque la próxima víctima no sea alguien cercano y querido para ti, ¿cómo te sentirías si el perro finalmente mutila a alguien y tú no has hecho nada sustancial para evitar el ataque, aunque reconozcas que el perro representa una amenaza?

Acciones a tomar cuando se trata de un perro peligroso

Las siguientes son sugerencias de acción si usted es consciente de un posible perro problemático que merodea por su vecindario:

1. Habla con el dueño del perro (si el dueño es conocido).

2. Sea amigable, no amenazante, con tacto y educativo. Intenta algo como: “Puede que no te des cuenta de esto, pero cuando tu perro vaga por el vecindario actúa un poco (o mucho) agresivo. Probablemente es muy cariñoso en casa, pero persiguió a mi hijo en su patineta y le agarró los pantalones. Me pregunto si hay algo que pueda hacer para mantenerlo más seguro confinado en su patio”.

2. Continúe su primera visita rápidamente con otra amistosa si el dueño parece receptivo a sus preocupaciones pero el perro sigue vagando.

Esta vez podrías ofrecer algunas sugerencias: “Hablamos el otro día sobre su perro, y usted pareció entender mis preocupaciones, pero aún se está soltando. Si tiene problemas para mantenerlo contenido, tal vez pueda ayudarlo”. Si se trata de un problema de confinamiento, puede ofrecer sugerencias para mantener al perro en casa, como un corredor aéreo si no hay un patio cercado, o reparar una vieja cerca. También puede llamar al dueño y pedirle amablemente que venga a buscar al perro cada vez que lo vea suelto. Documente todo lo que haga, para un posible uso futuro como evidencia si es necesario.

3. Es hora de llamar a las autoridades de control de animales.

Si el propietario fue amigable en la segunda visita pero no sigue sus sugerencias, probablemente no tiene sentido una tercera visita; de la misma manera, probablemente no tiene sentido una segunda visita si el propietario no fue amigable o receptivo la primera vez.

Prepárese para identificarse; muchas agencias no actúan ante quejas anónimas. Sea específico en su información: dé el nombre y la dirección del dueño, una descripción del perro, y las fechas, horas y descripciones detalladas de cualquier incidente que haya ocurrido. Es incluso mejor si tiene fotos o video del perro actuando de manera amenazante. También puedes avisarles del horario del dueño, si lo conoces, para que no hagan viajes inútiles a la casa del dueño.

Pregunte a la agencia cuánto tiempo podría tardar en ponerse en contacto con el dueño del perro, y en hacerle saber cuándo se ha tramitado su queja, y cómo.

Si la persona con la que habla en la agencia parece receptiva a su queja, tendrá que esperar un período razonable -una semana es bueno- para que la queja sea atendida. Mientras tanto, cada vez que veas al perro suelto, llámalos para que puedan (al menos) hacer constar los informes, y (mejor aún) patrullar por él si tienen personal adecuado.

4. Pida hablar con un supervisor si la persona con la que habla no parece receptiva

; le dice que los agentes no salen en esas quejas; dice que su queja es de baja prioridad y podría tardar varias semanas; o si la persona parecía receptiva pero pasa una semana y no se ha tomado ninguna medida.

Explique cortésmente la situación al supervisor, enfatizando su preocupación por el potencial del perro para herir a alguien. Trate de extraer un compromiso de que la queja será manejada dentro de un marco de tiempo específico.

5. Sube la escalera.

Si el supervisor parece poco comprensivo, o el tiempo pasa y la queja sigue sin ser atendida, pida hablar con el supervisor de esa persona. 6. Continúe subiendo la escalera administrativa hasta llegar a la cima. Para una sociedad privada, sin fines de lucro y humana, la cima es probable que sea el director ejecutivo, luego la junta directiva. Para una agencia municipal, probablemente sea un director, seguido por una o dos capas de la administración de la ciudad o del condado, y luego su representante electo – un concejal de la ciudad o un comisionado del condado.

Mientras tanto, usted (o sus vecinos preocupados) deberían hacer un informe cada vez que vean que el perro está suelto.

6. Es hora de ir a los medios de comunicación si llegas a la cima de la administración de control de animales y aún no has conseguido resolución.

Deje que los administradores sepan que está haciendo públicas sus preocupaciones; esto puede estimularlos a actuar. A veces una llamada o una carta bien situada a una estación de televisión local o a un reportero de un periódico puede presionar a una agencia perezosa o ineficaz para que tome medidas.

7. Asegura tu propia seguridad hasta que empieces a ver los frutos de tu trabajo.

8. Un sistema de vigilancia del vecindario que alerte a la comunidad cuando el perro peligroso esté suelto es una buena idea.

Considere también la posibilidad muy real de que necesite defenderse de un ataque grave. Esto podría implicar llevar y/o colocar estratégicamente aerosoles de maza, palos de golf u otras armas, en lugares de fácil acceso para que uno esté siempre al alcance de la mano si es necesario. Aunque nunca abogaríamos por el abuso de un animal, puede llegar un momento en que la violencia física contra un perro sea necesaria para salvar una vida.

Si todo va bien, los dueños del perro se verán obligados a hacerse más responsables de su perro, o perderán el privilegio de poseerlo. Sí, el perro puede ser confiscado e incluso sacrificado si sus dueños se niegan a tomar las medidas apropiadas para confinarlo, pero esa es su responsabilidad y culpa, no la suya.

Perros peligrosos con correa

Por supuesto, no todos los perros peligrosos andan sueltos. Tomemos el infame Presa Canario de San Francisco, por ejemplo, que aterrorizó a muchas personas en su comunidad mientras estaba con correa y aparentemente bajo el control del dueño. ¿Qué haces si vas caminando por la calle y un perro se abalanza agresivamente hacia ti? ¿O si usted y su perro están en un parque para perros y ven a un perro cuyo comportamiento está amenazando la seguridad de otros usuarios del parque?

Necesita presentar un informe a las autoridades apropiadas – la policía, el sheriff, el departamento de control de animales, o cualquier agencia que maneje informes de perros peligrosos en su comunidad.

Para presentar un informe, deberá dar a las autoridades toda la información posible sobre el evento, el perro problemático y su dueño. Puedes pedir amablemente al dueño su nombre y dirección, pero dependiendo de las circunstancias, puede que no lo consigas.

En estas situaciones, a menos que tengas mucha suerte, probablemente no es realista esperar que incluso el más eficiente control de animales o el oficial de policía llegue a tiempo para aprehender al culpable, incluso si llamas inmediatamente para reportarlo.

En este y otros escenarios de “perro con dueño” hay una buena posibilidad de que estés cerca de la casa del dueño del perro o de su coche. Intente seguir discretamente a distancia y obtener un número de matrícula, o una dirección cuando los delincuentes lleguen a su destino. Si tiene una cámara a mano, tome una foto para identificar al perro y a su dueño más tarde.

También puede preguntar a otros testigos si conocen al perro y a su dueño; los culpables pueden ser conocidos por fechorías anteriores. Mientras tanto, consiga los nombres y la información de contacto de esos testigos, y añada esta información cuando llame a las autoridades apropiadas para presentar un informe.

Incluso si no puede proporcionar la identidad del perro y la persona en cuestión, llame a las autoridades competentes y facilíteles una descripción completa de las partes infractoras. Los funcionarios pueden reconocer a los infractores por su descripción o foto. De no ser así, es posible que puedan identificar al perro y a su adiestrador más adelante si se producen incidentes en el futuro.

Tomar SOLAMENTE acciones legales

Es posible que le digan que no hay leyes que aborden sus preocupaciones. Si es así, necesitará hacer alguna investigación legal usted mismo, o pedir ayuda a un abogado. En primer lugar, pida a la agencia de control de animales que le envíe una copia de la ordenanza local de control de animales. Léala usted mismo, para ver si está de acuerdo en que la ley existente no ofrece ningún alivio a la amenaza de los animales peligrosos.

Si cree que tiene disposiciones relevantes, haga una cita con su fiscal y pida su interpretación de la ordenanza local. Si está de acuerdo con usted, pida su opinión por escrito y pídale que notifique al control de animales que la ley les permite tratar con el perro peligroso, y anímelos a hacerlo.

Si está de acuerdo en que la ordenanza es demasiado débil, o si el fiscal le dice que no se aplica a su perro peligroso local, pregunte sobre las leyes sobre perros peligrosos a nivel estatal que podrían aplicarse localmente. Si las autoridades de Colorado hubieran presentado cargos contra el dueño de los perros sueltos después de su ataque de abril, usando la ley estatal sobre perros peligrosos más fuerte en lugar de la ordenanza del condado más débil, se podría haber evitado una muerte.

Si encuentras una ley estatal aplicable, llévala a través de la cadena de mando, con la opinión del fiscal en mano, y pide que se aplique. De nuevo, pídale al fiscal que inste a la agencia apropiada a hacerla cumplir también.

Si no hay leyes existentes que traten eficazmente con los perros peligrosos, es hora de trabajar con las autoridades locales para crear ordenanzas de control animal eficaces pero justas. Muchas jurisdicciones han incorporado una definición de “potencialmente peligroso” para abordar los perros que representan una amenaza pero que en realidad no han mordido, así como una categoría de “perro peligroso” para los perros que han cometido actos más graves.

Kansas City está considerando actualmente una ley de este tipo, cuyas disposiciones exigirían que los perros considerados “potencialmente peligrosos” lleven un collar naranja y sean amordazados y atados con correa cuando estén fuera, y exigirían a sus dueños que lleven un seguro de responsabilidad civil adicional.

Un Peligro para Otros Perros

Asegúrate de que el lenguaje de la ordenanza incluya a los perros que amenazan y/o atacan a otros animales, no sólo a los humanos. Las leyes existentes en algunas comunidades se refieren únicamente a los perros que atacan a las personas o al ganado.

Si las leyes locales o estatales no se refieren a los perros que atacan a otros animales de compañía, empiece a presionar en su comunidad para que se apruebe una nueva ordenanza. Deje que las peticiones se firmen en los lugares donde se reúnen los dueños de perros responsables, como los peluqueros, las oficinas de los veterinarios y los parques para perros. Eduque a los legisladores sobre el hecho de que un perro agresivo representa un riesgo inaceptable para las vidas humanas y animales de la comunidad.

Si su comunidad tiene leyes que prevén el control de perros peligrosos pero el departamento de servicios para animales no tiene el personal ni los fondos adecuados para que los oficiales puedan hacer cumplir las leyes de manera efectiva, es hora de montar una campaña para presionar a sus oficiales electos para que hagan del control de animales una prioridad más alta a la hora del presupuesto. Los medios de comunicación pueden ayudar aquí también, si sienten que sus peticiones y demandas están cayendo en oídos sordos.

No hagas nada

Por favor, comprométase a hacer algo la próxima vez que vea un accidente canino esperando a suceder. Si no le atraen todas las sugerencias y estrategias enumeradas anteriormente, seleccione las que sí lo hacen, y consiga la ayuda de familiares, amigos y vecinos para ponerlas en práctica. Algunas personas necesitan que alguien más tome la delantera y ayude a motivarlos a involucrarse. Si lo hace, usted y los que se unen a usted dormirán mejor por la noche, sabiendo que está trabajando para que su comunidad sea más segura para sus seres queridos.

Un libro imprescindible: Ley del Perro

El editor legal de autoayuda Nolo Press de Berkeley, California, hizo un jonrón con este libro. Un capítulo le ayuda a proteger a su comunidad de los perros peligrosos. Otro proporciona ayuda para alguien que ha sufrido una mordedura de perro – y consejos para el dueño de un perro que muerde. Las opciones legales para las personas cuyos animales de compañía están gravemente heridos o muertos se describen detalladamente en otro. A lo largo del libro, la abogada y autora Mary Randolph cita varias leyes estatales que tratan sobre los perros peligrosos. Ahora en su cuarta edición, Dog Law está disponible en su editor o en DogWise.

Pat Miller, editora de entrenamiento de la WDJ, es entrenadora certificada de perros de mascota y ex presidenta de la junta directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. También es autora de, The Power of Positive Dog Training , y del libro recién publicado, Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro . Ver “Recursos” para información de contacto y compra.

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