Ladridos silenciosos en su vecindario

¿Qué puedes hacer si el perro cuyos ladridos te están volviendo loco no es tu perro?

Además de dejar una copia de los artículos anteriores en el porche de la casa del dueño del perro (tal vez tomen la indirecta y entrenen a su perro para que no ladre), podría considerar los recursos prácticos y legales ofrecidos por la abogada Mary Randolph, autora de Dog Law . Este destacado libro, publicado por el especialista en autoayuda legal Nolo Press, de Berkeley, CA, cubre todos los aspectos legales de la posesión de perros.

Lo siguiente es un extracto del capítulo de La Ley del Perro que trata de los ladridos de los perros. Los consejos contenidos en el extracto serán suficientes para guiar a la mayoría de las personas con ladridos molestos en su vecindario a través de una resolución amistosa y efectiva de su problema. Sin embargo, si usted está involucrado en un serio conflicto con el dueño de un ladrador problemático, WDJ le recomienda encarecidamente que considere la posibilidad de comprar Ley del Perro y leer el capítulo completo.

Probablemente la queja más común sobre los perros es el ruido que hacen. La buena noticia para los vecinos es que normalmente los problemas se pueden resolver sin recurrir a medios legales, a través de la negociación informal o la mediación. Y si eso falla, casi siempre hay una ley contra los perros ruidosos y molestos.

Si no puede hacer cumplir estas leyes a su satisfacción, puede demandar al dueño del perro para que detenga la molestia y para recuperar los daños monetarios. Pero sustituir una gran molestia con costosos abogados por una pequeña con un spaniel maleducado no es un gran progreso. Las demandas son especialmente indeseables cuando la otra parte es un vecino, después de todo, seguirán estando al lado sin importar quién gane.

A continuación, discutimos las formas más prometedoras de resolver las disputas de los perros del vecindario fuera de los tribunales y de mantenerse en términos relativamente buenos con los vecinos.

Confronta a tu vecino sobre los ladridos

El primer paso obvio – pedir al dueño del perro que detenga el ruido – es ignorado o estropeado por un número sorprendente de personas. Tal vez no es tan sorprendente que acercarse a alguien con una queja puede ser desagradable y en algunos casos intimidante.

Sin embargo, hablar con su vecino con calma y razonablemente es un primer paso esencial. Incluso si finalmente terminas en un tribunal, no es probable que un juez sea demasiado comprensivo si no hiciste al menos un esfuerzo para resolver las cosas primero. Así que es una situación sin pérdida, y si la abordas con un mínimo de tacto, puedes sorprenderte gratamente por la disposición del vecino a trabajar para encontrar una solución.

A veces los dueños no son conscientes de que hay un problema. Si un perro ladra durante horas todos los días, pero sólo cuando se le deja solo, el dueño puede no saber que un vecino se está volviendo loco por un perro que el dueño cree que es tranquilo y educado. Aunque estés seguro de que el vecino sabe del comportamiento antisocial del perro, puede ser mejor proceder como si no lo supiera.

Aquí hay algunas sugerencias sobre cómo sacar el máximo provecho de sus negociaciones:

– Escriba una nota amistosa o llame para acordar una hora conveniente para hablar. No te equivoques en una noche lluviosa cuando el vecino está tratando de arrastrar comestibles y niños en la casa después del trabajo.
– Si crees que es apropiado, lleva algo a la reunión para romper el hielo – algunas verduras de tu jardín, tal vez.
– No amenace con acciones legales (o ilegales). Habrá tiempo para discutir los remedios legales si las relaciones se deterioran.
– Ofrezca sugerencias positivas. Una vez que haya establecido alguna relación, puede sugerir, con tacto, que el dueño consiga ayuda con el perro. Intente decir algo como: “Sabes, mi amigo Tom tuvo el mismo problema con su perro, y desde que lo lleva a las clases de la Escuela de Obediencia ABC, él y sus vecinos son mucho más felices”. Por supuesto, si haces sugerencias demasiado pronto en el proceso, el vecino puede resentir tu “interferencia”.
– Intenta acordar acciones específicas para aliviar el problema. Por ejemplo, que el perro se mantenga dentro entre las 10 p.m. y las 8 a.m.
– Después de acordar un plan, fija una fecha para volver a hablar en un par de semanas. Si su próxima reunión ya está arreglada, será más fácil para usted hablar de nuevo. No parecerá que estás acosando a tu vecino, pero demostrará que eres serio en cuanto a la solución del problema.

Si la situación mejora, haga un comentario para dar las gracias. No sólo es lo más agradable, sino que también fomentará un mayor progreso.

Mediación: Conseguir que otra persona ayude

Si hablar con su vecino directamente no funciona, o está convencido de que no tiene remedio, considere la posibilidad de obtener ayuda de un mediador. Un mediador no tomará una decisión por usted, sino que le ayudará a usted y a su vecino a acordar una solución al problema.

Los mediadores, tanto profesionales como voluntarios, están entrenados para escuchar a ambas partes, identificar problemas, mantener a todos enfocados en los problemas reales y sugerir compromisos. El proceso ayuda a ambas personas a sentirse escuchadas (una versión más constructiva de la satisfacción de “tener su día en el tribunal”) y a menudo pone a las personas en mejores condiciones.

La mediación proporciona una forma segura y estructurada para que los vecinos hablen. Se reúnen informalmente con uno o más mediadores, y primero se ponen de acuerdo en las reglas básicas, como no insultar o interrumpir. Luego, cada persona expone brevemente su punto de vista sobre el problema. El mediador puede resumir el problema y su historia antes de pasar a discutir las posibles soluciones.

A diferencia de una demanda, la mediación no es un proceso contencioso. No se va a la mediación para argumentar su lado. Ningún juez toma una decisión por usted. Así que no hay nada que ganar con la mentira y la manipulación común en la sala del tribunal. La gente puede ser sorprendentemente cooperativa cuando se da cuenta de que está en su poder – y en el de nadie más – resolver su problema.

Cuando dos personas se ponen de acuerdo sobre cómo aliviar el problema, es mejor poner el acuerdo por escrito, lo que ayuda a aclarar las expectativas de todos. Y es invaluable si los recuerdos posteriores se vuelven borrosos, como casi siempre lo hacen, sobre quién acordó hacer qué.

El mejor lugar para buscar un mediador gratuito para este tipo de disputas es un grupo de mediación de la comunidad. Muchas ciudades tienen grupos de este tipo, que suelen entrenar a voluntarios para mediar en las disputas de sus barrios.

Otros lugares que pueden remitirle a un servicio de mediación son la oficina del secretario del tribunal de reclamaciones de menor cuantía, la oficina del fiscal del distrito local, las emisoras de radio o televisión que ofrecen ayuda para los problemas de los consumidores o los colegios de abogados estatales o locales.

Leyes estatales y locales sobre perros molestos

Si la situación no mejora después de sus esfuerzos por resolver algo, es hora de revisar sus leyes locales y ver cuáles son sus opciones legales. Armado con este conocimiento, estarás mejor preparado para acercarte de nuevo a tu vecino o ir a las autoridades de control de animales, a la policía o a un tribunal de reclamos menores.

En algunos lugares, los perros que ladran están cubiertos por una ordenanza estatal o local específica. Si no hay una ley dirigida específicamente a los perros, una ordenanza general de molestias o ruidos hará responsable al dueño. La ley local puede prohibir los ruidos fuertes después de las 10 p.m., por ejemplo, o prohibir cualquier ruido “irrazonable”. Y alguien que permita que un perro ladre, después de numerosas advertencias de la policía, puede ser arrestado por perturbar la paz.

Para saber cuál es la ley en el lugar donde vives, ve a una biblioteca de leyes y comprueba los estatutos del estado y la ciudad o el conteo), ordenanzas tú mismo. Busque en el índice bajo “ruido”, “perros”, “animales” o “molestias”. Si no tienes acceso a una biblioteca de leyes, probablemente puedas averiguar sobre las leyes locales llamando a la agencia local de control de animales o al fiscal de la ciudad.

Autoridades de Control de Animales y Perros Molestos

Si sus esfuerzos por resolver algo con su vecino no han tenido éxito, hable con el departamento de control de animales de su ciudad o condado. Es probable que la gente de allí sea más receptiva que la policía u otros funcionarios municipales.

Cuando llames, no te quejes y cuelgues. Si realmente es un problema persistente, también tienes que ser persistente. Pregúntale a la persona con la que hablas – y escribe su nombre, para no tener que explicar tu problema cada vez que llames – sobre los procedimientos del departamento. Averigua qué hará el departamento y cuándo. Por ejemplo, el departamento puede necesitar recibir un cierto número de quejas sobre un perro que ladra dentro de un cierto tiempo antes de actuar.

Algunas ciudades han creado programas especiales para manejar las quejas de los perros. El departamento de control de animales establece un procedimiento simple para hacer una queja, y hace un seguimiento rápido – y repetido, si es necesario. Esta es una gran idea, por dos razones principales. Primero, le da a un oficial o departamento específico de la ciudad – usualmente el departamento de salud, policía o seguridad pública – la responsabilidad del problema. Si no está claro quién es el principal responsable, es probable que alguien con una queja sea arrastrado de un departamento a otro.

Llamando a la policía sobre un perro que ladra

La policía no está muy interesada en problemas de perros ladradores, y no se les puede culpar. A menos que vivas en un lugar excepcionalmente tranquilo y pacífico, la policía tiene muchos más problemas serios en sus manos. Otra razón para evitar a la policía, excepto como último recurso, es que convocar un patrullero policial a la casa de un vecino obviamente no mejorará sus ya tensas relaciones. Pero si ninguna de las opciones ya discutidas funciona, y la relación con tu vecino se dispara de todos modos, podrías intentarlo con la policía. La policía también puede ser tu única opción si no sabes quién es el dueño del perro, como puede suceder en las calles atestadas de gente, donde no puedes saber de quién es el perro que hace el ruido.

La policía tiene el poder de hacer cumplir las leyes locales de ruido y las leyes que prohíben perturbar la paz. Como cuando se trata de personas de control de animales, no tenga miedo de preguntar a la policía exactamente lo que usted y otros vecinos deben hacer para que tomen medidas. Es muy posible que tenga que hacer más de una llamada o una queja por escrito.

Tribunal de Reclamaciones Menores para Perros Molestos

Si nada de lo que has intentado ayuda, puedes demandar al dueño de un perro que ladra, con el argumento de que el perro es una molestia que interfiere con el uso y disfrute de tu casa. La ruta menos dolorosa es a través de la corte de reclamos menores. Los procedimientos de la corte de reclamos menores son simples y están diseñados para ser usados sin un abogado. En algunos estados, incluyendo California, los abogados están prohibidos en la corte de reclamos menores. Incluso si no están prohibidos, rara vez verás uno allí porque la mayoría de la gente encuentra demasiado caro contratarlos. Los honorarios en los tribunales de reclamos menores también son bajos, y el proceso es relativamente rápido, lo que significa que llegarás a los tribunales en unas pocas semanas o meses, no en años.

Ganar una demanda en un tribunal de reclamos menores puede darte dinero (y satisfacción), pero probablemente nada más. En la mayoría de los estados, los jueces de la corte de reclamos menores sólo tienen el poder de ordenar a alguien que pague dinero. No pueden darte lo que realmente quieres, una orden judicial que le diga a tu vecino que haga callar al perro problemático.

Aún así, hacer que tu vecino le entregue algo de dinero puede ser incluso más efectivo que una simple orden judicial para convencer a tu vecino de que limpie su acto (o el de su perro). Y puedes seguir yendo a los tribunales y pidiendo más mientras la molestia continúe.

Si es absolutamente necesario contar con una orden judicial que le diga al vecino que se detenga (el término técnico para este tipo de orden es una orden judicial), es posible que tenga que acudir a un tribunal “normal” (a menudo llamado tribunal de circuito, superior o de distrito) en lugar de un tribunal de reclamos menores. Para ello, probablemente necesites un abogado, aunque puedes presentar una demanda por molestia directa tú mismo, si estás dispuesto a pasar algunas horas en la biblioteca de derecho averiguando cómo redactar los papeles y presentarlos ante el tribunal.

Reimpreso con permiso de Nolo Press. Para información sobre demandas en pequeñas demandas o en la corte regular, ver el resto del capítulo 7 de Ley de perros.

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