Transfusiones de sangre para perros

Transfusiones de sangre para perros

Denise Mankin, DVM, estaba de guardia una noche en una clínica veterinaria de emergencia en Des Moines, Iowa, cuando Yeller, un Labrador Retriever, entró corriendo con una herida fresca en su espalda. A Yeller le habían disparado después de escapar de su casa rural.

Transfusiones de sangre para perros

Foto cortesía de Hemopet.

Después de estabilizar a Yeller con fluidos intravenosos, antibióticos y medicamentos para el dolor, Mankin abrió el abdomen del perro para encontrar sangre llenando su cavidad abdominal. Una bala había perforado el intestino delgado de Yeller en cinco lugares diferentes, y dos de los sitios tenían hemorragias profusas. En pocos momentos, su presión sanguínea se desplomó. Mientras Mankin trabajaba desesperadamente para atar el suministro de sangre a su intestino dañado, Yeller sufrió un paro cardíaco. Los medicamentos para el corazón restauraron los latidos de Yeller, y la sangre del donante, después de haber sido calentada para la transfusión, fue bombeada a él. Si su perro necesitara una transfusión de sangre de emergencia, ¿tendría su veterinario acceso a la sangre para salvar la vida de su perro?

La medicina veterinaria se ha vuelto cada vez más sofisticada, con tendencias paralelas a las de la medicina humana, incluida la mayor demanda de sangre canina y, por consiguiente, de servicios oficiales de bancos de sangre. Las clínicas de emergencia privadas bien equipadas suelen mantener sus propios bancos de sangre. Las clínicas más pequeñas pueden depender de los programas locales de donación de sangre o los servicios bancarios pueden ser proporcionados por los hospitales universitarios de enseñanza veterinaria. También se han establecido algunos bancos de sangre de animales comerciales y sin fines de lucro.

Sin embargo, según el veterinario de renombre mundial W. Jean Dodds, CEO y fundador de Hemopet en Garden Grove, California, “A pesar de estos esfuerzos, la mayoría de las necesidades del país no están siendo satisfechas. La demanda excede la oferta y los programas de las clínicas individuales pueden no estar estandarizados para garantizar la seguridad y la eficacia. Un esfuerzo nacional coordinado sigue siendo el siguiente paso esencial para utilizar al máximo lo que está disponible y establecer normas de procedimiento adecuadas”.

La Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Georgia en Atenas es una de las muchas facultades de veterinaria que cuenta con un programa de donación de sangre canina (y felina). Su programa utiliza perros donadores cuidadosamente seleccionados que pertenecen al personal, estudiantes y profesores de la escuela de veterinaria. El banco de sangre de la UGA, que produce cerca de 400 unidades de producto al año, atiende únicamente a pacientes en estado crítico que son tratados en el hospital de pequeños animales de la universidad; no suministra sangre a clínicas veterinarias externas. A pesar de este volumen, el banco de sangre UGA no puede satisfacer completamente la demanda del hospital veterinario de la universidad – los productos de sangre caducan, a veces la demanda es demasiado alta – por lo que también hará ocasionalmente pedidos a un banco nacional de sangre canina.

Existen ventajas y desventajas de obtener sangre o productos sanguíneos de un donante local y de los bancos de sangre. Según el Dr. Dodds, “Siempre que el donante local sea compatible con el tipo de sangre y se someta a pruebas de detección de enfermedades infecciosas, esta sangre – si se recoge y prepara adecuadamente – es tan beneficiosa como la sangre obtenida del puñado de bancos de sangre veterinarios comerciales del país, las grandes clínicas de emergencia veterinaria e instituciones como el Centro Médico para Animales de Nueva York, o los programas de donación de sangre de las escuelas veterinarias que sirven a sus hospitales de enseñanza clínica.

Transfusiones de sangre para perros

“La ventaja de los productos de un banco de sangre de animales es la calidad comprobada, preparada de acuerdo con las normas o reglamentos generalmente aceptados de la medicina de transfusión veterinaria (sólo en California), y la disponibilidad. La sangre de estos bancos de sangre puede almacenarse refrigerada hasta 46 días (glóbulos rojos empaquetados) y congelada hasta 5 años (plasma fresco-congelado)”.

Productos sanguíneos y sus usos

Hay una serie de condiciones agudas y crónicas que requieren que su perro sea tratado con sangre o productos sanguíneos. “Las condiciones agudas incluyen traumatismos, cirugía, anemia hemolítica aguda o hemorragias por accidentes como envenenamiento de ratas o por una enfermedad hemorrágica hereditaria”, dice el Dr. Dodds. “Las condiciones crónicas incluyen enfermedades crónicas, cáncer, reacciones a la quimioterapia, destrucción de células sanguíneas mediadas por el sistema inmunológico, hemorragias recurrentes por una condición hereditaria, insuficiencia hepática, insuficiencia de la médula ósea o insuficiencia renal”.

Las transfusiones de sangre no son baratas. En UGA, algunos componentes de sangre canina cuestan entre 150 y 300 dólares por unidad, y hasta 500 dólares por la sangre entera. Un perro que sufre una crisis aguda puede necesitar 1.000 dólares en productos de sangre, sólo en un día.

Los componentes sanguíneos más utilizados son la sangre entera, los glóbulos rojos empaquetados, el plasma fresco y congelado y el crioprecipitado. Una de las misiones del Dr. Dodds es educar a la comunidad veterinaria sobre la utilización eficiente y segura de este precioso recurso, incluyendo el uso de componentes sanguíneos, en lugar de sangre entera, para transfusiones.

La sangre entera se extrae directamente de un animal donante. Se puede utilizar inmediatamente o refrigerada para una futura transfusión o separación en componentes de sangre. La sangre entera contiene glóbulos rojos, factores de coagulación y algunos glóbulos blancos y plaquetas, pero sólo cuando se utiliza dentro de las 24 horas de su extracción. La sangre entera se reserva generalmente para su uso en casos agudos en los que el paciente ha perdido un gran volumen de sangre.

Los glóbulos rojos empaquetados son una fuente concentrada de glóbulos rojos. Es la fuente preferida de glóbulos rojos para la mayoría de las necesidades médicas; los PRBC tienen una vida útil más larga que la sangre entera, evitan el riesgo de “sobrecarga de volumen de fluido” en pacientes comprometidos y presentan menos riesgo de reacciones inmunológicas adversas a las proteínas plasmáticas.

El plasma fresco es esencialmente sangre de la que se han eliminado los glóbulos rojos; a veces se le llama “plasma pobre en plaquetas”. El plasma fresco congelado es lo mismo, sólo que congelado. El plasma rico en plaquetas es justo lo que parece; las plaquetas (también conocidas como trombocitos) juegan un papel crítico en la coagulación de la sangre. Si un perro tiene muy pocas plaquetas, puede producirse una hemorragia excesiva. El plasma rico en plaquetas puede administrarse a perros con disfunción plaquetaria, o para sostener a pacientes oncológicos cuyas plaquetas han sido dañadas por la quimioterapia. El crioprecipitado es un concentrado plasmático indicado para el tratamiento de hemorragias graves (o en previsión de hemorragias causadas quirúrgicamente) causadas por deficiencias del factor VIII plasmático, el factor de von Willebrand o el fibrinógeno.

El tipo de sangre de su perro

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el concepto de “tipo de sangre” – la frase va a favor de la frase “grupo sanguíneo”. En los perros, hay al menos 12 grupos sanguíneos caninos diferentes; 6 son bastante comunes. Los grupos sanguíneos están determinados por la presencia o ausencia de diferentes antígenos en la superficie de los glóbulos rojos del perro; éstos se conocen como antígenos de los eritrocitos del perro (DEA) y se identifican por números, como 1.1, 1.2, 3 y 4. Para hacer las cosas aún más confusas, un perro puede tener más de un grupo; por ejemplo, puede ser “tipificado” como DEA 4 y 7, o DEA 1.1, 4 y 7!

Como en el caso de los humanos, hay un grupo sanguíneo de “donante universal” para los perros: DEA 4. Si la emergencia no pone en peligro la vida, los productos comerciales de sangre animal como los glóbulos rojos empaquetados y el plasma fresco congelado pueden ser ordenados por su veterinario para su entrega al día siguiente en cualquier lugar de América del Norte. Estos productos sanguíneos suelen proceder de los perros llamados “donantes universales”; la sangre de un verdadero donante universal es automáticamente compatible con el tipo de glóbulos rojos de cualquier perro receptor.

Al igual que los humanos, los perros pueden sufrir reacciones adversas a la sangre transfundida o a los productos sanguíneos de perros con tipos diferentes a los suyos. Las reacciones a las transfusiones rara vez se producen en la primera transfusión, pero una transfusión de un perro con un tipo de sangre diferente al del receptor sensibilizará el sistema inmunológico del receptor a ese tipo. Las transfusiones subsiguientes con el mismo tipo de sangre en el futuro causarán una reacción adversa a la transfusión. Por eso es muy importante el tipaje de la sangre para los “clientes habituales”.

Las clínicas de emergencia de los veterinarios suelen tener a mano equipos de tipificación sanguínea en el consultorio, para poder tipificar la sangre de su perro antes de darle una transfusión de emergencia, pero estos equipos son menos fiables que las pruebas realizadas por los laboratorios veterinarios. Muchos expertos veterinarios recomiendan encarecidamente que la sangre de su perro se envíe a un laboratorio para su tipificación. Es barato y fácil, y tener la información con antelación podría ser increíblemente útil si su perro tuviera una emergencia médica grave o un traumatismo.

“Siempre es sensato desde el punto de vista médico conocer el tipo de sangre del donante, y si no es de un donante universal, también debe conocerse el tipo de sangre del paciente receptor”, dice el Dr. Dodds. “Incluso si se ha realizado una transfusión de emergencia entre dos perros de tipo desconocido, el donante y el receptor siempre pueden ser tipificados después del hecho para futuras referencias”.

El “crossmatching” es otro instrumento de laboratorio que puede determinar la compatibilidad (o incompatibilidad) serológica entre un donante y un receptor. En una prueba cruzada, los glóbulos rojos del donante se mezclan con el plasma del receptor. Si en el plasma del receptor existen anticuerpos contra los antígenos de los glóbulos rojos del donante, pueden producirse reacciones de transfusión. Los perros previamente transfundidos deben ser cruzados antes de las transfusiones subsiguientes, incluso si la transfusión es del donante anterior.

Perros donantes – ¿Tienes lo que hace falta?

Los bancos comerciales de sangre de animales en California son colonias cerradas de perros (o gatos) y están regulados por la ley a través del Departamento Estatal de Alimentación y Agricultura. Estos bancos de sangre tienen licencia y son inspeccionados anualmente por el estado.

En el estado de California, no se permite la venta comercial de sangre de donantes voluntarios de mascotas de propiedad privada.

W. Jean Dodds, DVM, estableció el first banco privado de sangre animal 501(c)(3) que no es de 14, Hemopet, en julio de 1991. El objetivo del Dr. Dodds era hacer por los animales lo que la Cruz Roja Americana hizo por los humanos: desarrollar un banco de sangre nacional y una red de educación. Hoy en día, Hemopet presta servicios a más de 2.000 clínicas veterinarias en los EE.UU., Canadá y Hong Kong.

El centro autorizado de Hemopet alberga una colonia de donantes caninos sanos, todos galgos rescatados de la industria de las carreras, de tipo de sangre universal (DEA 4). Los bancos comerciales de sangre animal en California están regulados por ley a través del Departamento Estatal de Alimentos y Agricultura. Los galgos de Hemopet se mantienen en un ambiente excepcional, son examinados por una lista inclusiva de patógenos, actualizados en todas las vacunas, y castrados. También tienen acceso a atención veterinaria in situ las 24 horas del día. Cerca de 200 donantes viven en las nuevas y grandes instalaciones de Hemopet, y forman parte de un novedoso programa de rescate-donantes-adopción, Pet Life-Line.

Debe preguntarle a su veterinario o llamar a su hospital local de emergencias veterinarias para ver si tienen un programa de donantes voluntarios. Su perro podría ser un donante de sangre voluntario si pesa por lo menos 50 libras, tiene un temperamento estable, es un adulto joven y saludable y, si es hembra, preferiblemente castrada (para evitar el ciclo de celo influences). Para calificar como donante, se realiza un examen de salud completo junto con pruebas de laboratorio para CBC, química del suero, detección de enfermedades hemorrágicas (por ejemplo, para la enfermedad de Von Willebrand), control de gusanos del corazón y detección de enfermedades infecciosas más comunes transmitidas por la sangre.

La técnica veterinaria registrada Anna Santos ha estado en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Georgia, en el Hospital de Enseñanza Veterinaria de Pequeños Animales de Atenas, durante 13 años. Anualmente atiende a miles de pacientes de cuidados intensivos en el hospital y dirige su programa de donantes y transfusiones. Explica que la donación de sangre canina no es un gran problema para el perro, ¡aunque el temperamento adecuado ayuda! El tiempo que transcurre desde que se coloca una aguja (para extraer la sangre) hasta que se extrae es sólo de unos ocho minutos. Santos lo describe como muy similar a la experiencia de donar sangre en la Cruz Roja, hasta las “galletas” que se dan a los pacientes después de la donación! Cada cita dura menos de media hora, pero el cuidador del perro donante debe estar dispuesto a comprometerse con el programa en significant: UGA requiere que el perro venga cada dos meses para donar durante un período de un año. Este no es un requisito poco común hecho por los bancos de sangre canina.

El regalo de la vida

Después de dos horas en la cirugía, y cuatro horas adicionales en un ventilador, Yeller (el labrador al que le dispararon) se recuperó completamente. La combinación de cuidados veterinarios expertos y la sangre de un donante le salvó la vida. El Dr. Mankin dice que nunca ha perdido un paciente por falta de disponibilidad de sangre; su clínica siempre ha tenido sangre a mano o ha tenido un perro donante cerca para la recogida de sangre si su stock se agotaba. ¿Cuántas vidas ha ayudado a salvar con la sangre de los donantes? “¡Wow, hay tantas historias!”

TRANSFUSIONES DE SANGRE CANINA: RESUMEN

1. Hable con su veterinario para que le haga un análisis de sangre a su perro. Mantenga un registro permanente de los resultados en un lugar seguro.

2. Averigüe de antemano si la sangre estaría disponible – y de dónde – para su perro en caso de que requiera una transfusión de emergencia.

3. Si su perro es joven y saludable, considere inscribirlo como donante de sangre. Comprenda que se le hará un examen completo de temperamento y salud, y que usted se comprometerá con un compromiso significativo, pero que vale la pena. Su perro podría salvar la vida de otro!

Lisa Rodier es una frecuente colaboradora de WDJ. Vive en Alpharetta, GA, con su marido y un anciano Bouvier.

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