Gastroenteritis hemorrágica en perros

Gastroenteritis hemorrágica en perros

GASTROENTERITIS HEMORRÁGICA EN PERROS: RESUMEN

1. Preste atención a los síntomas de la gastroenteritis hemorrágica en los perros, especialmente los vómitos y la diarrea (ya sea a la vez o alternando constantemente).

2. Si ve sangre en las heces o el vómito de su perro, no espere. Lleve a su perro al veterinario inmediatamente.

3. Si vives en una zona donde se sabe que hay brotes de HGE, estate especialmente alerta.

4. Haga lo que pueda para mantener el sistema inmunológico de su perro fuerte. No puede hacer daño y puede ayudar.

Los signos de gastroenteritis hemorrágica llegaron rápido y furiosos. Un día Chloe era un saludable Labrador Retriever que movía la cola y al día siguiente estaba vomitando moco por toda la casa. Luego su vómito se volvió rojo con sangre y luego vino la diarrea correspondiente. Chloe tenía gastroenteritis hemorrágica (HGE).

La gastroenteritis hemorrágica es una enfermedad misteriosa. Nadie sabe qué causa la gastroenteritis hemorrágica en los perros y no hay una prevención recomendada. No parece ser contagiosa de un perro a otro, aunque los perros que viven juntos a veces desarrollan HGE al mismo tiempo, y algunas partes del país han informado de brotes de varios casos. Es más peligroso para los perros pequeños, y aunque algunos veterinarios consideran que las razas de juguete y miniatura entre las edades de dos y cuatro años son los pacientes más típicos de HGE, los machos y hembras de todas las razas y edades se han visto afectados.

Gastroenteritis hemorrágica en perros

Hay pocos, si es que hay alguno, signos de advertencia de gastroenteritis hemorrágica. No suele ir acompañada de fiebre. La diarrea con sangre roja brillante u oscura es el síntoma característico de la enfermedad. El vómito, que suele acompañar a la diarrea, comienza típicamente como moco o bilis y luego se vuelve sangriento. Los perros afectados pueden comer hierba y vomitarla también.

Debido a que el HGE en los perros puede ser fatal, es esencial una rápida atención veterinaria. Los pacientes no suelen estar deshidratados cuando se les examina por primera vez, pero la deshidratación puede desarrollarse rápidamente, provocando hipotensión (presión sanguínea baja), un elevado recuento de glóbulos rojos, shock, problemas de coagulación sanguínea o insuficiencia renal.

Confirmando que su perro tiene HGE

La gastroenteritis hemorrágica se suele diagnosticar por un proceso de eliminación, ya que hay varios otros trastornos que producen vómitos sangrientos y diarrea.

Los cachorros y los perros jóvenes pueden desarrollar estos síntomas después de comer zapatillas, correas u otros objetos extraños. Los perros de todas las edades pueden sangrar debido a lesiones por traumatismo; la ingestión de sustancias tóxicas o alimentos contaminados; úlceras gastrointestinales; colitis; enfermedades infecciosas como el parvovirus y el coronavirus; infecciones por las bacterias Campylobacter, Salmonella, Clostridium, Escherichia coli y Leptosperosis; parásitos como los tricocéfalos, anquilostomas, cocciodiosis y giardia; warfarina (veneno para ratas); trastornos de la coagulación; cáncer gastrointestinal; y enfermedad de Addison (hipoadrenocorticismo).

Debido a que un examen completo con recuento sanguíneo completo (CBC), perfil bioquímico, análisis de orina, examen fecal y cultivos bacterianos es costoso y lleva mucho tiempo, a menos que se pueda identificar rápidamente una causa específica, como un objeto extraño ingerido o un parvovirus, es probable que el diagnóstico sea HGE. Además de producir diarrea que parece mermelada de frambuesa, los pacientes caninos de HGE parecen cansados y débiles. Muchos tienen el pulso elevado y la respiración dificultosa.

Tratamiento HGE para perros

El tratamiento de la HGE puede o no implicar la hospitalización, pero a menudo incluye la administración de líquidos para prevenir la deshidratación. Sin suficientes líquidos, la sangre se espesa y su flujo a través de los vasos sanguíneos puede verse obstaculizado.

En el caso de los pacientes que reciben tratamiento temprano, los líquidos subcutáneos o incluso el agua potable pueden ser suficientes, pero se recomiendan los líquidos intravenosos para prevenir la “coagulación intravascular diseminada”, o CID, un trastorno de coagulación potencialmente mortal que se produce cuando la sangre se espesa y se hace más lenta. Una vez que la CID ha comenzado, a menudo es irreversible.

Aunque no se ha demostrado que el HGE sea causado por infecciones bacterianas, parásitos, infecciones por hongos, virus o cualquier otro patógeno específico, muchos veterinarios prescriben medicamentos que abordan estos agentes. Además, los pacientes pueden recibir medicamentos que tratan las úlceras, alivian el tracto gastrointestinal o previenen las náuseas, los vómitos o el dolor.

El tiempo de recuperación del HGE para los perros es variable. El veterinario del paciente puede recomendar que no se le dé comida o agua por la boca durante uno o cuatro días para dejar descansar el sistema digestivo o que se le dé agua en pequeñas cantidades cada pocas horas el primer día y luego en cantidades mayores siempre que no contribuya a las náuseas y los vómitos. La comida se reintroduce lentamente. Un veterinario puede recomendar que se le dé al perro un tipo nuevo o diferente de proteína en caso de que el problema esté relacionado con la dieta anterior del perro. Alternativamente, se puede utilizar un alimento para mascotas recetado hasta que haya pasado la fase aguda de HGE.

¿La gastroenteritis hemorrágica es estacional o regional?

Dos semanas antes de que comenzaran los síntomas de Chloe, ella y yo nos mudamos de Nueva York a Helena, Montana. A las 7 p.m. de un lunes de mayo, vomitó sangre, y la llevé al primer veterinario de la guía telefónica que pudo vernos. Usé una bolsa de plástico para recoger una muestra de la mucosidad sangrienta que vomitó para mostrársela al veterinario.

Heidi Wampler, DVM, echó un vistazo a Chloe y a la bolsa de moco y dijo: “Esto me resulta familiar”. El pulso de Chloe era rápido pero su temperatura era normal, y cuando la Dra. Wampler retiró el termómetro, un charco de diarrea de color rojo brillante vino con él.

Según el Dr. Wampler, los perros del Valle de Helena presentan estos síntomas en primavera y otoño, cuando el suelo está húmedo por el derretimiento de la nieve o la lluvia. Ella y sus colegas han examinado a los perros afectados para detectar las infecciones bacterianas, virales y parasitarias mencionadas anteriormente, y cuando los perros de los hogares con múltiples mascotas desarrollaron síntomas al mismo tiempo, como lo hicieron recientemente dos perros de un hogar de cinco perros, examinaron muestras de tierra y agua.

“Pero no importa para qué hagamos la prueba”, dice el Dr. Wampler, “no podemos encontrar una causa”.

Cuando hablé con la anterior veterinaria de Chloe, Stacey Hershman, DVM, en Hastings-on-Hudson, Nueva York, ella dijo, “La gastroenteritis hemorrágica es común en la primavera en el noreste, también. He tratado a cinco perros en los últimos dos meses. Por lo general no hay una causa conocida, y damos cuidados de apoyo con fluidos subcutáneos o intravenosos y medicamentos como el metronidazol, que funciona bien contra las bacterias anaeróbicas y los parásitos como la giardia, por si acaso están involucrados”.

Gastroenteritis hemorrágica en perrosFoto de Rick Steele

En los inviernos de 2004, 2005 y 2006 se notificaron a la oficina de Salud Pública Veterinaria del Condado de Los Ángeles (California) brotes de diarrea sanguinolenta de leve a moderadamente grave en perros. Debido a que tantos casos ocurrieron cerca unos de otros en poco tiempo, los investigadores sospecharon que una infección contagiosa o la contaminación de los alimentos causaron la enfermedad. Sin embargo, las extensas pruebas de diagnóstico realizadas durante cada brote no revelaron una conexión.

En enero de 2009, el Departamento de Salud Pública Veterinaria del Condado de Los Ángeles informó de una incidencia mucho mayor de lo normal de gastroenteritis hemorrágica canina en el Valle de San Fernando. Empezaron a recopilar información sobre la dieta y el estilo de vida de los animales afectados, así como los resultados de sus exámenes físicos, pruebas de laboratorio y protocolos de tratamiento.

El informe del departamento explicaba: “Si se considera que el parvovirus es una posibilidad, se puede hacer primero una prueba rápida en las heces para asegurarse de que no es el problema. A menudo se realizan pruebas fecales para detectar parásitos. Los análisis de sangre suelen mostrar que el perro tiene un recuento de glóbulos rojos muy alto y bajos niveles de proteínas, ya que éstas se pierden en el intestino. A veces se realizan pruebas adicionales como cultivos fecales o se toman radiografías del abdomen para comprobar si el perro ha ingerido algún objeto inusual”.

Entre el 1 de enero y el 12 de febrero de 2009, los veterinarios de 13 clínicas del condado de Los Ángeles informaron de 99 casos de diarrea sanguinolenta o acuosa en perros. La mayoría de los pacientes (82) también tuvieron vómitos. La mitad se recuperó en cinco días y la otra mitad tardó más tiempo en recuperarse o tuvo un curso de la enfermedad de cera y menguante. Al menos 29 casos requirieron tratamiento con fluidos intravenosos, mientras que otros requirieron cuidados menos intensivos. La mayoría de los casos fueron tratados con antibióticos y medicamentos contra las náuseas o los vómitos.

No hay pruebas que relacionen este brote de enfermedad con la retirada en enero de productos de mantequilla de maní contaminados con Salmonella. De los 12 perros del condado de Los Ángeles con HGE que fueron examinados por Salmonella, todos dieron negativo. También se hicieron pruebas para otros agentes infecciosos, pero ninguna fue concluyente. No hay evidencia de que la contaminación de los alimentos haya jugado un papel, porque los perros afectados comieron una gran variedad de alimentos.

En casi el 90 por ciento de los casos reportados, ninguna otra mascota de la casa tenía la misma enfermedad. El HGE no parece propagarse fácilmente de perro a perro, y no parece propagarse de los perros a las personas. El hecho de que HGE sea una enfermedad regional o estacional sigue siendo una especulación, pero parece haber una conexión en al menos algunas partes del país entre HGE y ciertas épocas del año.

En general, HGE ataca en cualquier lugar y en cualquier momento. En la mayor parte de los Estados Unidos, es un desorden aleatorio más que estacional. Y es raro. Si nunca has oído hablar de la gastroenteritis hemorrágica, no estás solo. Incluso en su punto máximo, el brote del condado de Los Ángeles afectó a menos de una fracción del uno por ciento de los 1,9 millones de caninos del condado. Pero si su perro es una de sus víctimas, el HGE es un problema enorme.

Pacientes caninos HGE

Janet Tobiassen Crosby, DVM, ha tratado a un solo perro por HGE, y eso fue durante su primer año de práctica veterinaria. Sin embargo, docenas de amantes de los perros en todo el país han descrito los ataques de sus mascotas con HGE en su Blog de Medicina Veterinaria y foros en línea.

Las razas de los pacientes incluyen el Jack Russell Terrier, el Beagle, el Pembroke Welsh Corgi, el Labrador Retriever, el Pit Bull, el Toy Fox Terrier, el Dachshund miniatura, el Golden Retriever, el Bulldog inglés, el Caniche miniatura, el Esquimal americano miniatura, el Yorkshire Terrier, el English Springer Spaniel, el maltés, el Schnauzer miniatura, el Bichon Frise, el Shih Tzu, el Chihuahua, el Silken Windhound y varias razas mixtas.

Sus historias ilustran la frustración, la confusión, el miedo y la pérdida que produce HGE, ya que muchos de estos perros estaban desesperadamente enfermos y algunos de ellos murieron. Si los informes comparten un mensaje común, es una petición para una acción rápida.

“El tiempo es esencial”, está de acuerdo el Dr. Crosby. “Debido a que hay tantas causas posibles de vómitos o diarrea, lo mejor que puede hacer es llamar a su veterinario inmediatamente. El HGE tiene una alta tasa de supervivencia cuando los pacientes reciben una terapia de apoyo agresiva, y una mascota que tiene cuidadores observadores (la situación acaba de suceder y ellos respondieron de inmediato) tiene una oportunidad mucho mejor que las mascotas que han estado enfermas durante días. También ayuda si el perro está en buena salud para empezar y con un buen peso. La edad también puede ser un factor, ya que los perros jóvenes y de mediana edad se recuperan más rápido. Al igual que otras enfermedades, HGE es más difícil para las mascotas que están en mala forma para empezar.”

Un sobreviviente de HGE cuya historia aparece en el foro del Dr. Crosby es Helios (Ch. Talisman$0027s Light of Helios SRC IC), un Windhound de seda con títulos de carrera y de corte que vive en Walnut Creek, California, con Joyce Chin. En mayo de 2008, cuando tenía un año y medio, Helios se puso letárgico y vomitó espuma ensangrentada.

“Esa mañana no estaba interesado en jugar con los cachorros”, dice Chin, “y siempre está jugando con los cachorros”. Como siempre está tan feliz y en movimiento, fue un cambio dramático. Desarrolló una diarrea sangrienta y estuvo en la clínica veterinaria con fluidos y antibióticos intravenosos durante casi una semana. Ahora está mejor y ha recuperado el peso que perdió, pero realmente podría haber muerto. Estoy tan contenta de que estuviéramos cerca para atraparlo. Habría sido muy difícil perderlo, es una parte tan feliz de la familia aquí. Cuando estaba en el hospital, todos los sabuesos lo buscaban”.

Las estancias en el hospital pueden ser costosas. Pregúntele a Heidi Hansen, que vive en San Anselmo, California, con su hijo de ocho años, de 100 libras de color amarillo, Herbie.

“Los síntomas del HGE de Herbie comenzaron a las 5 a.m. de un domingo del pasado mes de abril”, dice, “y a las 9 a.m. ya estaba en el hospital. Estuvo allí durante tres días y necesitó transfusiones de albúmina. El tratamiento total del HGE costó 5.620 dólares”.

Afortunadamente, Herbie sobrevivió a su calvario. “Está mejor ahora”, dice Hansen, “pero es más lento que antes”. Esto le ha costado mucho. Ya había perdido sangre una vez, así que lo ha pasado mal”.

¿Qué causa el HGE?

Hasta ahora, la causa de la gastroenteritis hemorrágica ha eludido a todos, pero la búsqueda continúa.

El Clostridium perfringens enterotoxigénico es el agente más comúnmente sospechado en los casos de HGE porque cepas específicas de Clostridium han sido asociadas con la gastroenteritis hemorrágica tanto en perros como en gatos. Este habitante común de la tierra, el aire, el polvo y el estiércol se encuentra en el agua de lagos, arroyos y ríos, y es un contaminante en muchos tipos de alimentos preparados comercialmente.

Las toxinas asociadas a Clostridium se unen a las células epiteliales intestinales de los animales infectados, aumentando la permeabilidad de la membrana. Sin embargo, como el Clostridium en los perros es un habitante normal del tracto intestinal, nadie sabe si está involucrado. Algunos veterinarios sospechan que las alergias pueden jugar un papel, pero nadie ha sido capaz de encontrar un alérgeno específico que haya causado HGE en ningún paciente.

¿Es la dieta un factor? Algunos veterinarios y recursos de Internet culpan a la comida cruda, a las dietas preparadas en casa y a la “comida para personas” por el HGE, pero las pruebas tampoco apoyan esas afirmaciones. La mayoría de los pacientes de HGE han comido comida comercial para mascotas toda su vida. Esto no significa que la dieta no sea un factor, pero es uno que no ha sido probado. “Un factor común que contribuye”, dice el Dr. Crosby, “puede ser el estrés o la hiperactividad”. Me pregunto si esto podría ayudar a explicar por qué los perros pequeños están sobrerrepresentados”.

La teoría del estrés tiene sentido para mí. Durante un mes antes de mudarnos, Chloe vivió con cajas de embalaje y confusión. Su rutina matinal se interrumpió cuando me tropecé con un tronco mientras caminaba y me rompí la muñeca derecha. Gracias a los amigos, el embalaje se hizo, pero no pude conducir, llevar a Chloe de excursión o preparar sus cenas habituales. Cambiamos a una comida deshidratada por conveniencia, y ella lo hizo bien como lo ha hecho en el pasado mientras viajaba o se quedaba con sus amigos.

Después de que el camión de mudanzas partió, mi prometido, Stephen, nos llevó 2.300 millas con Chloe y Calabaza (un gato rojo atigrado) en el asiento trasero de mi coche. Esperándonos en Helena estaba nuestra nueva compañera de cuarto, un Cairn Terrier. Seamus es un perro dulce pero guarda comida y juguetes. Mientras Chloe se lleva bien con todos, instalarse en su nuevo hogar hizo de mayo un mes estresante.

Y aunque HGE no parece estar relacionado con los patógenos, no puedo evitar notar una coincidencia de tiempo. Durante la mayor parte de su vida, Chloe ha consumido una o dos cucharadas de aceite de coco cada día, un suplemento cuyos ácidos grasos de cadena media ayudan a destruir virus, bacterias dañinas, parásitos, levaduras y hongos. También recibió probióticos, que son la primera línea de defensa del cuerpo contra muchos agentes de infección, junto con suplementos que mejoran la digestión y la asimilación de los nutrientes. Pero durante e inmediatamente después de nuestra mudanza, olvidé o, en el mejor de los casos, fui inconsistente. Cuando el sistema inmunológico de Chloe más necesitaba un impulso, no lo estaba recibiendo.

Debido a que un pequeño número de perros desarrollan HGE más de una vez, uno de mis objetivos es proteger a Chloe de futuros episodios. A pesar de que los expertos en HGE dicen que no hay manera de hacer esto, cualquier cosa que fortalezca su sistema inmunológico suena como una buena idea! El alivio del estrés es otra estrategia que emplearemos para mantenerla saludable. El paso del tiempo y una cómoda rutina diaria ya están ayudando a reducir el estrés de Chloe.

Gastroenteritis hemorrágica Tratamiento casero para perros

No todos los pacientes de HGE son hospitalizados y no todos ellos necesitan líquidos intravenosos o subcutáneos. El Dr. Wampler envió a Chloe a casa con medicamentos e instrucciones para llamar durante la noche si continuaba vomitando o si sus síntomas empeoraban. A su favor, Chloe tenía cinco años, era atlética y estaba sana.

Las instrucciones sobre cómo tratar el HGE en casa eran relativamente simples. El Dr. Wampler nos advirtió que Chloe probablemente tendría diarrea sin darse cuenta y que podríamos querer confinarla para mantener las cosas en orden. Puse capas de toallas en la caja de Chloe y las cambié dos veces durante la noche cuando se empaparon. Los dueños que describen cómo descubrieron a sus perros en lo que parecía un matadero o una escena de ejecución no están exagerando. HGE puede ser un enorme y maloliente desastre.

Esa noche le dimos a Chloe pequeñas cantidades de agua pero no comida. Según Small Animal Clinical Nutrition, un libro de texto de veterinaria editado por Michael S. Hand, et al, los mejores alimentos para pacientes con vómitos y diarrea agudos son aquellos que no producen “exceso de carga de ácido en la dieta”. Los alimentos que normalmente producen orina alcalina tienen menos probabilidades de estar asociados con la acidosis que los alimentos que producen orina ácida. Los cereales son alimentos alcalinizantes, mientras que la carne es acidificante. Como resultado, según esta teoría, los alimentos con alto contenido en cereales pueden ser más cómodos que las dietas basadas en la carne para perros con problemas gastrointestinales.

Otra teoría es que los alimentos con alto contenido de fibra, como los alimentos enlatados prescritos para perros con diabetes, pueden ser útiles durante la fase aguda del HGE. El Dr. Wampler nos dio cuatro latas de un alimento prescrito alto en fibra para ayudar a Chloe a hacer una cómoda transición de vuelta a la comida sólida.

Su apetito volvió a la mañana siguiente pero vomitó la pequeña cantidad que tragó y perdió el interés por la comida durante el resto del día. Las toallas de su caja no necesitaban ser cambiadas, pero ella soltó una alarmante diarrea roja en el patio trasero. El único signo alentador fue su sed, ya que bebió cantidades cada vez mayores de agua que se quedaron abajo.

Para el miércoles, 48 horas después de sus primeros síntomas, el apetito de Chloe había vuelto y estaba mejorando. Para el viernes, ella estaba moviendo la cola de nuevo, produciendo movimientos intestinales normales y lista para ir de excursión. Estaba encantada de reanudar su dieta regular y ha estado prosperando desde entonces.

Manteniendo el HGE en perspectiva

La gastroenteritis hemorrágica es una enfermedad grave, pero la mayoría de los perros nunca desarrollarán sus síntomas. Aún así, debido a que progresa tan rápidamente y es potencialmente peligrosa, ser capaz de reconocer esos síntomas y actuar sobre ellos puede evitar que otro perro muera de gastroenteritis hemorrágica. Si su perro – o cualquier perro – está sangrando por ambos extremos, no espere. Obtenga ayuda inmediata. Con un tratamiento rápido la historia debería, como la de Chloe, tener un final feliz.

CJ Puotinen es un escritor independiente y un colaborador de larga data de WDJ. También es autora de muchos libros sobre salud holística, incluyendo Remedios Naturales para Perros y Gatos. Recientemente se mudó a Helena, Montana, desde Nueva York.

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