¿Nuevo en el entrenamiento positivo de perros?

¿Nuevo en el entrenamiento positivo de perros?

por Pat Miller

Por favor, tened paciencia conmigo un momento mientras presumo de Dubhy, nuestro Terrier escocés de dos años. Desde que lo encontramos como un cachorro extraviado a los seis meses, lo hemos entrenado usando métodos y herramientas de manejo consistentes con mis filosofías de entrenamiento positivas. Es el primer miembro de nuestra familia canina que ha sido entrenado completamente con métodos modernos y no coercitivos.

El fin de semana pasado, pusimos un nuevo equipo de agilidad en nuestro patio. Mientras mi marido apretaba el último perno, corrí a la casa a buscar a Dubhy, que nunca ha visto un curso de agilidad. Para mi alegría, pero no sorpresa, él felizmente y de buena gana atravesó hasta el más desalentador de los obstáculos en la primera vuelta. Bueno, el túnel cerrado le dio una pausa por un momento. Cuando no pudo ver el camino a través del conducto colapsado, saltó encima del barril y se encaramó allí felizmente, enviándome un alegre “¿Es esto lo que querías?”, preguntaba con sus brillantes ojos. Cuando lo invité a salir del barril y abrí el paracaídas para mostrarle el camino, ese obstáculo también fue superado rápidamente.

¿Nuevo en el entrenamiento positivo de perros?

He tenido otros perros tan inteligentes como Dubhy, pero hasta que apareció el peleón Scottie, aún no tenía un perro que entrenara completamente sin compulsión: Sin “pellizcos en las orejas”, tirones en el collar, rodillas en el pecho, dedos de los pies pisados, o cualquier otra “corrección” física. Y, ¡oh! Qué diferencia puede hacer.

No me malinterprete, no he usado técnicas de entrenamiento coercitivo por más de 12 años. Me convertí total y completamente a las técnicas de entrenamiento “sólo positivo” después de una crisis moral y profesional con otro de mis perros hace una docena de años. Desde entonces, he usado sólo métodos de entrenamiento “amigables para los perros” con miles de perros y he visto muchas pruebas de que estos métodos efectivos alientan y fomentan un vínculo fuerte y de confianza entre los perros y sus dueños.

Sin embargo, hasta Dubhy, nunca había visto tan claramente la diferencia entre un perro “cruzado” – uno que inicialmente fue entrenado con métodos basados en la fuerza y luego cambió a un entrenamiento sólo positivo – y un perro que nunca había experimentado un entrenamiento aterrador, hiriente o basado en la fuerza. Son, como dice el dicho, animales completamente diferentes.

Consecuencias cruzadas Tomemos, por ejemplo, a Josie, el amor canino de mi vida. La mezcla de Terrier fue una trabajadora alegre y dispuesta, y logramos mucho juntos, incluyendo títulos en obediencia competitiva y Rally. Josie fue también mi primer perro “cruzado”; hasta los tres años de edad, la había entrenado con métodos convencionales basados en la fuerza. Josie impulsó mi conversión un día en que se escondió bajo la cubierta y se negó infelizmente a salir cuando me vio sacando un juego de mancuernas de recuperación en preparación para una sesión de entrenamiento. (Había estado trabajando para enseñarle a recuperar usando un método de entrenamiento coercitivo convencional, el pellizco en la oreja).

Después de este incidente, me tomé un descanso de dos años de entrenamiento para aprender sobre métodos modernos y positivos que se basan en la ciencia del comportamiento y el aprendizaje. Sólo entonces empecé a entrenar a Josie de nuevo. Esta vez, usé sólo métodos de entrenamiento adecuados para perros, y ella respondió maravillosamente. Nuestros logros continuaron a buen ritmo.

Pero durante el resto de su vida, la respuesta de Josie a las nuevas situaciones o solicitudes de entrenamiento fue muy diferente al ansioso y creativo voluntariado de Dubhy. La mejor manera de describirlo es que cuando se enfrentaba a algo nuevo, esperaba que le mostraran qué hacer, como lo hacen muchos perros cruzados. Creo que su miedo o ansiedad por hacer algo malo era más fuerte que cualquier impulso que pudiera tener para tratar de adivinar lo que yo quería, a pesar de que, durante los últimos 12 años de su vida, nunca fue castigada por hacer algo malo.

En otras palabras, ante una solicitud de entrenamiento única, los perros cruzados como Josie tienden a no hacer nada, o a ofrecer un comportamiento seguro que ya conocen.

Por qué funcionan los métodos positivos Por el contrario, Dubhy y otros perros que fueron animados desde la infancia a “ofrecer” comportamientos novedosos en respuesta a nuevas solicitudes de entrenamiento, van alegremente a trabajar tratando de resolver el rompecabezas. Los métodos modernos de entrenamiento enseñan, fomentan y capitalizan esta iniciativa; el voluntariado del perro es lo que hace que funcione tan bien.

En el entrenamiento positivo, el objetivo es ayudar al perro a hacer lo correcto y luego recompensarlo por ello, en lugar de castigarlo por hacer lo incorrecto. Si comete un error, el comportamiento es ignorado, o excusado con un “¡Uy, inténtalo de nuevo!” para animar al perro a hacer otra cosa. Usar “¡Uy!” como un “marcador de no recompensa” le enseña al perro que el comportamiento que acaba de ofrecer no ganó una recompensa, pero otra lo hará. Así que lo intenta de nuevo, y aprende a seguir intentándolo hasta que lo consigue, sin miedo al castigo.

En el entrenamiento temprano, sólo necesita hacerlo “un poco bien” para ganar un Click! y una recompensa; el objetivo es siempre ayudar al perro a tener éxito, mantenerlo seguro y dispuesto a jugar el juego de entrenamiento. Al principio, por ejemplo, el perro es recompensado por caminar en el área general de la posición de “talón”, para aprender a caminar educadamente con su correa. Si se desea un tacón de competición, éste puede ser “moldeado” más tarde para mayor precisión haciendo clic en aproximaciones cada vez más cercanas a la posición del talón “perfecto”. Aprende dónde tiene que estar para que ocurran cosas buenas a través de la repetición o recompensas, y se ofrece voluntario para estar allí porque le gustan las cosas buenas.

Por el contrario, el entrenamiento basado en la fuerza enseña al perro a escorar administrando un fuerte tirón (pop) en la correa cada vez que el perro sale de la posición del talón. Aprende dónde tiene que estar para evitar cosas malas a través de la repetición del castigo, y se mantiene en la posición del talón porque no quiere salir lastimado.

Ambos métodos pueden enseñar a los perros a comportarse bien. El perro entrenado en la fuerza aprende a observar y leer a las personas, en gran parte para evitar las consecuencias negativas que se producen cuando comete un error. Los elogios y las recompensas que a veces siguen a una corrección rara vez son suficientes para superar la precaución aprendida de probar algún nuevo comportamiento que pueda ser castigado. El perro positivo también aprende a observar y leer a los humanos que lo rodean, para poder aprovechar las oportunidades de ofrecer buenos comportamientos que probablemente resulten en cosas buenas. No tiene miedo de ofrecer comportamientos, porque no anticipa una consecuencia dolorosa.

Obediente pero inhibido

A pesar de 12 años de entrenamiento positivo y de construcción de relaciones, sé que Josie no habría abordado el curso de agilidad con el aplomo que Dubhy demostró. Seguramente no se habría subido a un barril resbaladizo para ver si eso podría ser una conducta alternativa y gratificante. Esto se debe, al menos en parte, creo, a sus diferentes personalidades. Dubhy es robusta y firme, y posee la típica actitud “sin miedo” de los terrier. Josie era suave, sensible y cautelosa.

¿Nuevo en el entrenamiento positivo de perros?

También estoy seguro de que la falta de confianza de Josie para probar cosas nuevas se debió igualmente a sus primeras experiencias de entrenamiento, cuando aprendió que las conductas no solicitadas a menudo eran castigadas, y que el curso de acción más seguro era esperar a que le dijeran o mostraran qué hacer.

Dubhy, por otro lado, ha sido constantemente animada y recompensada por ofrecer comportamientos. Le dan un nuevo objeto, e inmediatamente se pone a trabajar tratando de averiguar qué se supone que debe hacer con él. Dale un curso completo de agilidad, e inmediatamente trata de averiguar qué se supone que debe hacer con cada una de las varias piezas del equipo.

Historia del cruce Por supuesto, no soy el único que ha sido testigo de las grandes diferencias entre los perros de cruce y los que empezaron de cero con un entrenamiento positivo.

La frase “perro cruzado” se acuñó en realidad en el decenio de 1990 como resultado de la gran afluencia de adiestradores que se vieron obligados a pasar de los métodos anticuados a un adiestramiento más positivo. En su histórico libro Don$0027t Shoot the Dog, la ex entrenadora de mamíferos marinos Karen Pryor introdujo en el mundo del entrenamiento de perros el exquisito método de entrenamiento positivo conocido como entrenamiento con clicker. A medida que los entrenadores de perros aprendían sobre la eficacia de las técnicas, muchos de ellos también “pasaron” a métodos de entrenamiento positivo. Como Pryor ha dicho, “A principios de los 90, podía contar el número de adiestradores de clicker por un lado. Ahora hay miles de nosotros!”

Cruce con su perro A medida que los entrenadores cruzan – profesionales y dueños de perros promedio por igual – se encuentran con el desafío de enseñar a sus perros cruzados un nuevo enfoque de entrenamiento. El fenómeno que observé con Josie – su reticencia a ofrecer libremente nuevos comportamientos – es a menudo discutido entre los entrenadores profesionales positivos. Le pedimos a varios entrenadores conocidos que compartieran sus ideas sobre los desafíos de trabajar con perros cruzados – y humanos. Esto es lo que dijeron.

DEBORAH A. JONES, Profesor Asistente de Psicología, Universidad Estatal de Kent, Ohio Deb Jones es profesor universitario, autor, productor de la excelente serie de videos Click and Go, y un positivo entrenador de perros. Su primer perro de actuación fue un Labrador Retriever adulto de rescate. Katie llegó a la Dra. Jones con la peyorativa etiqueta de “terca”. Afortunadamente para el perro, Jones entendió que Katie simplemente había aprendido a desconectarse y a soportar las técnicas de entrenamiento desagradables al apagarse y no hacer nada.

En las manos de Jones (y con el entrenamiento del clicker), toda la actitud y el comportamiento de Katie cambió; compitió felizmente y con éxito en la obediencia, y se convirtió en un fantástico perro de terapia.

Jones está de acuerdo en que las diferencias entre los perros cruzados y los entrenados positivamente son fáciles de ver. “Por lo general, los perros cruzados han aprendido de su entrenamiento que $0027en caso de duda, es mejor no hacer nada$0027. Si han sido castigados por cometer errores en el pasado, han aprendido el concepto de que intentar cosas nuevas les causa problemas.

“Los perros que han sido expuestos sólo a métodos positivos, sin embargo, están dispuestos y deseosos de probar cosas nuevas. Son activos en el proceso de entrenamiento, en lugar de esperar instrucciones explícitas. También tienden a ser creativos, lo cual es una gran ventaja cuando tratan de formar o capturar nuevos comportamientos.”

Jones estima que el 95 por ciento de sus clientes humanos y caninos son cruces, y que la gente está ansiosa por encontrar maneras de entrenar que no impliquen fuerza y compulsión. Si bien Jones nunca utilizó métodos anticuados, observa a sus clientes humanos luchar con el cruce, en parte porque los viejos hábitos son difíciles de romper, pero también porque han aceptado el viejo mito de que el entrenamiento efectivo de perros requiere el uso de la fuerza, la compulsión y la intimidación. “Pero tan pronto como ven que hay otra manera”, dice, “la mayoría está muy dispuesta a intentarlo, y están contentos con los resultados”.

JEAN DONALDSONFundador/Instructor de la Academia para Entrenadores de Perros de San FranciscoSPCA Jean Donaldson es el autor del muy apreciado libro, The Culture Clash, así como Dogs Are From Neptune, and MINE!, A Guide to Resource Guarding in Dogs. Da numerosas conferencias en los Estados Unidos, Canadá y en el extranjero.

Donaldson está de acuerdo en que los perros cruzados generalmente están menos dispuestos a correr riesgos, y sugiere que incluso pueden mostrar “impotencia aprendida”. Esto se caracteriza por la apatía, la inmovilidad y la falta de respuesta a los estímulos en los casos en que el perro no puede evitar -o no sabe cómo evitar- el repugnante (castigo) que aplica el entrenador. “Así pues”, dice, “cuando el adiestrador cruza, una sesión de adiestramiento tiene un gran bagaje y puede llevar tiempo al perro aprender que los aversivos ya no se producen”.

Ella ve las consecuencias incluso en perros entrenados con muchos estímulos atractivos y físicos (a diferencia de la forma libre – esperar a que el perro realice un comportamiento y luego hacer clic para recompensarlo). Donaldson también sugiere que estos perros pueden estar menos dispuestos a ofrecer un comportamiento, ya que el perro atraído e incitado ha aprendido a esperar a que el entrenador le muestre cuál es la respuesta, en lugar de ofrecer comportamientos para descubrirla él mismo.

Contemplando la pregunta del cruce, Donaldson reflexiona: “¿No es difícil imaginar cómo alguien en 2002 no ha cruzado, dado el historial de entrenamiento de refuerzo positivo, y la información fácilmente disponible sobre ello?”

LESLIE NELSONTails-U-Win! Centro Canino, Tolland, Connecticut Leslie Nelson fue uno de los primeros iconos del entrenamiento positivo, y continúa supervisando más de 50 clases a la semana como directora de su centro de entrenamiento Tails-U-Win! Ella siente que los perros se adaptan más fácilmente a los cruces que muchos humanos, y recuerda su propia lucha por los cruces. “Puedo recordar bien, hace muchos años, cuando tomé la decisión de cambiar a todo el entrenamiento positivo”, dice. “Al principio tuve que trabajar totalmente sin correa [para resistirme a hacer correcciones de la correa]. Los viejos hábitos son difíciles de erradicar”.

Nelson encuentra que la mayoría de los perros cruzados responden con entusiasmo al entrenamiento positivo, aunque pueden tener alguna dificultad con el entrenamiento y la conformación del clicker puro, y pueden encontrar el nuevo enfoque estresante al principio.

“Pueden ser muy reacios a ofrecer nuevos comportamientos por miedo a equivocarse”, dice Nelson. “Afortunadamente”, añade, “el entrenamiento de refuerzo positivo ofrece una variedad de opciones y puede ser adaptado para satisfacer las necesidades de cada perro”. Los perros de cruce pueden tener mucho éxito cuando se los entrena usando una combinación de señuelo (usando una golosina para hacer que el perro ofrezca el comportamiento), de objetivo (enseñando al perro a tocar su nariz con un objetivo designado), y de modelo (usando una suave asistencia física para ayudar al perro en la posición deseada)”.

KAREN OVERALL, MA, VMD, Ph.D., ABSCertified Animal Behaviorist,University of Pennsylvania, Philadelphia La Dra. Overall es una investigadora, autora, conferencista y conductista de renombre internacional cuyo libro de texto más vendido, Clinical Behavioral Medicine for Small Animals, es una biblia para los entrenadores que hacen trabajos de conducta.

Fiel a su formación académica, Overall era reacia a especular sin una investigación sólida que respaldara sus opiniones. Ofreció que debido a que los perros aprenden tan bien del contexto, probablemente se las arreglan mejor con el cruce que la mayoría de los humanos.

De acuerdo con Overall, los perros dependen tanto de las señales no verbales (lenguaje corporal) y de la comunicación olfativa (sentido del olfato) que no podemos mentirles fácilmente. Por lo tanto, cuando los humanos nos comprometemos realmente a un entrenamiento positivo, todo nuestro mensaje no violento se comunica claramente a nuestros perros.

Sin embargo, como dice Nelson, “Los viejos hábitos no mueren fácilmente”, a veces enviamos mensajes contradictorios, cuando inadvertidamente o deliberadamente volvemos a utilizar métodos basados en el castigo que nos funcionaban antes.

En general, sugiere que los perros más cercanos al borde, más inciertos, ansiosos, perros de manejo brusco, tendrán más dificultades para cruzar. Ella dice, “Probablemente todo se reduce a lo bien que el perro puede leer las reglas, y cuán dañadas están. Cuanto más tiempo pase, más convencido estoy de que lo “normal” se define por lo bien que se recupera”.

La paciencia engendra progreso Los entrenadores que entrevistamos parecían estar todos de acuerdo (al igual que nosotros) en que el entrenamiento basado en el castigo causa daños (mentales, si no siempre físicos) y que los perros que se cruzan deben recuperarse de esos daños como parte del proceso de cruce. El grado de éxito de esa recuperación varía en función de varios factores, entre ellos la personalidad del perro, la cantidad de daño causado y la habilidad y la coherencia que el propietario/entrenador demuestre en su compromiso y en la aplicación de métodos positivos.

La Dra. Jones ofrece unas últimas palabras de sabiduría para los humanos que se embarquen en el viaje de cruce.

“Ten paciencia”, aconseja. “Su perro tiene que desaprender la información antigua antes de poder participar completamente en su nueva forma de entrenamiento. El progreso debe ocurrir en el horario del perro, no en el suyo. Que descubra que probar cosas nuevas se refuerza, no se castiga. Deje de lado la idea de que usted controla el proceso de entrenamiento, y deje que su perro sea un participante activo”.

Hace un año, mi marido y yo nos despedimos con todo el corazón de mi primera perra cruzada, Josie, cuando nos hizo saber que su cuerpo de 15 años estaba demasiado cansado para seguir en este mundo. Le estoy eternamente agradecida por mostrarme el camino para ser una entrenadora más compasiva y humana. Y siempre me arrepentiré de los tres años de castigo medido que le infligí, usando los métodos que me habían enseñado antes de aprender una forma mejor. Si pudiera cambiar una sola cosa en mi vida, me retractaría de esos tres años de correcciones de collar, aversivas verbales y pellizcos de orejas que le impuse a mi amada perra, antes de que ella me enseñara un camino mejor. Puedo ver a Josie en el ojo de mi mente incluso ahora, corriendo el curso de agilidad en nuestro patio trasero junto a Dubhy, compartiendo su alegría, confianza y fe en un mundo positivo.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “¿Qué es el entrenamiento positivo? “Haga clic aquí para ver “Lo que puedes hacer”.

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Pat Miller, editora de entrenamiento de WDJ, es también autora independiente y entrenadora certificada de perros mascota en Chattanooga, Tennessee. Es la presidenta de la junta directiva de la Association of Pet Dog Trainers, y publicó su primer libro, The Power of Positive Dog Training, en 2002. Consulte “Recursos” para obtener información de contacto.

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