Dieta para el cáncer de perro

Dieta para el cáncer de perro

DIETA PARA EL CÁNCER DE PERRO: VISIÓN GENERAL DE QUÉ DAR DE ALIMENTAR A SU PERRO

1. Reduzca los carbohidratos que su perro come. Los carbohidratos causan una pérdida neta de energía al paciente con cáncer, pero son fácilmente utilizados por las células cancerosas.

2. Usar suplementos de aceite de pescado (alto en ácidos grasos omega 3) para reducir o eliminar algunas de las alteraciones metabólicas del cáncer.

3. Alimenta con la comida más apetitosa que puedas encontrar. La anorexia y la pérdida de peso acelerarán la muerte de su perro.

Pregunte a cualquier dueño de perro sobre sus mayores temores de salud por su mascota, y su respuesta probablemente incluya el cáncer. Es una de las principales causas de muerte en los caninos y puede ser indiscriminada, golpeando tanto a los perros jóvenes como a los viejos. Según un estudio de 1997 de la Morris Animal Foundation, el cáncer se cobró la vida de uno de los cuatro perros que participaron en el estudio, mientras que el 45 por ciento de los perros que vivieron hasta los 10 años o más murieron de cáncer.

Muchos cánceres son de vida o muerte. Aunque se pueden tratar mediante tratamientos veterinarios convencionales, incluyendo la extirpación quirúrgica de los tumores, la quimioterapia y la radioterapia, no siempre se pueden curar, por lo que los regímenes post-diagnóstico a menudo se centran simplemente en crear la mejor calidad de vida posible para el tiempo que le queda al perro.

En los últimos 10 años, han surgido pruebas convincentes de que una de las claves para crear esa vida mejor se encuentra en un lugar sorprendente: el comedero del perro. Los expertos reconocen que una forma de tratar el cáncer es hacerse cargo de lo que come el paciente con cáncer canino.

Cómo el cáncer altera el metabolismo de los perros

Los veterinarios que estudian el cáncer canino saben desde hace mucho tiempo que la enfermedad altera el metabolismo de un perro. El perro enfermo de cáncer utilizará los carbohidratos, las grasas y las proteínas de forma muy diferente a sus homólogos sanos.

En muchos casos, los pacientes con cáncer canino también presentarán lo que se conoce como caquexia por cáncer, una condición en la que un animal perderá peso a pesar de ingerir los nutrientes adecuados. (La caquexia por cáncer se produce en hasta el 87 por ciento de los pacientes de cáncer humano hospitalizados, y debido a que la incidencia de enfermedades malignas es mayor en los perros que en los humanos, hay razones para creer que la caquexia por cáncer es un problema al menos tan significativo en los pacientes veterinarios). Los perros con caquexia por cáncer muestran una menor capacidad de respuesta al tratamiento y un tiempo de supervivencia más corto.

Greg Ogilvie, DVM, Dip. ACVIM, y sus colegas del Colegio de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Colorado son considerados los mejores expertos en cáncer canino de los Estados Unidos. En 1995, Ogilvie fue coautor de un libro de texto histórico, Managing the Veterinary Cancer Patient, que describe con más detalle los cambios metabólicos que ocurren cuando un perro contrae cáncer.

Según el texto, la alteración metabólica más dramática ocurre en el metabolismo de los carbohidratos. Las células cancerosas metabolizan la glucosa de los carbohidratos a través de un proceso llamado glicólisis anaeróbica, que forma el lactato como subproducto. El cuerpo del perro debe entonces gastar energía para convertir ese lactato en una forma utilizable. ¿El resultado final? El tumor gana energía de los carbohidratos, mientras que el perro sufre una dramática pérdida de energía.

En un perro cuyo cáncer aún no ha sido diagnosticado, esto puede ser desastroso. ¿Cuál es la primera respuesta del dueño de un perro promedio cuando su perro comienza a perder peso? Generalmente aumenta la ración de comida del perro, y si esa comida es una croqueta convencional que contiene muchos granos de cereal con alto contenido en carbohidratos, termina arrojando gas sobre las llamas, por así decirlo. El perro no se beneficia del aumento de la comida cargada de carbohidratos, pero su cáncer sí.

Otra alteración metabólica observada en perros con caquexia por cáncer es que la degradación de las proteínas excede la síntesis de las mismas, lo que resulta en una pérdida neta de proteínas en el cuerpo del perro, lo que contribuye significativamente a su pérdida de peso a medida que se le quita la masa muscular. Esta pérdida neta de proteína resulta en una disminución de la inmunidad celular y humoral, de la función gastrointestinal y de la cicatrización de heridas.

Según el Dr. Ogilvie, la mayor parte de la pérdida de peso en la caquexia por cáncer se debe al agotamiento de la grasa corporal, que (al igual que las proteínas) se descompone a un ritmo mayor en el paciente con cáncer. Sin embargo, a diferencia de los carbohidratos y las proteínas, un aumento de la grasa dietética no parece beneficiar a los tumores cancerosos caninos. Afortunadamente, la capacidad del perro para utilizar las grasas como fuente de energía no tiene ningún impedimento.

Una consecuencia interesante del cambio metabólico: parece ser permanente. Una vez que un perro tiene cáncer, los procesos metabólicos permanecen alterados incluso si entra en remisión.

Ajuste la dieta de su perro en consecuencia

La comprensión de estos cambios metabólicos puede ayudarnos a formular una dieta que beneficie al máximo al perro y al mínimo a su cáncer. Los pacientes bien alimentados no sólo muestran una mayor salud general, sino que también muestran una mayor tolerancia a las intervenciones veterinarias (como la cirugía, la radiación y la quimioterapia) y un aumento de la respuesta inmunológica.

El Dr. Ogilvie señala modestamente que la dieta “ideal” para el cáncer de perro aún no se conoce, pero su pensamiento sobre el tema está muy por delante de la mayoría de los veterinarios. Él y sus asociados en la Estatal de Colorado han mostrado un gran progreso en el desarrollo de un plan de dieta que puede reducir los efectos de la caquexia, alimentando al perro y no al cáncer. El marco básico sugiere que la dieta debería estar compuesta por una cantidad relativamente baja de carbohidratos simples, cantidades modestas de grasas (especialmente ácidos grasos omega-3) y cantidades adecuadas de proteínas altamente biodisponibles.

Numerosos estudios han demostrado que una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos contribuye a una mayor probabilidad de remisión (cuando se administra junto con la quimioterapia) y a un mayor tiempo de supervivencia.

La evidencia es tan convincente, de hecho, que el Dr. Ogilvie y un equipo del estado de Colorado trabajaron con el Centro de Ciencia y Tecnología de Hill$0027s para crear un alimento para perros específicamente formulado para las necesidades del canino enfermo de cáncer, Hill$0027s Prescription Diet n/d. Salió al mercado en 1998 después de casi una década de estudio.

“Este tipo de concepto nutricional es algo que está respaldado por literalmente cientos de estudios, tanto en animales de laboratorio como en personas, y en ensayos clínicos con perros”, dice Philip Roudebush, DVM, Dip. ACVIM, un compañero veterinario de Hill$0027s. “Desafortunadamente, mucha gente no lo sabe – los veterinarios también – pero para mí, es un concepto tan validado como el que tenemos en nutrición”.

Debido a que los cambios metabólicos que ocurren en un perro con cáncer son permanentes, incluso si su cáncer entra en remisión, puede ser necesario alimentarlo con esta dieta adaptada durante el resto de su vida.

¿Qué hay en una dieta anticancerígena para perros?

Aunque no todos los expertos defienden el mismo enfoque sobre la nutrición y el cáncer, sí están de acuerdo en una cosa: no lo intentes por tu cuenta. Es esencial que su veterinario trabaje con usted en la formulación de una dieta que satisfaga las necesidades específicas de su perro, especialmente si su mascota se somete a algún tipo de tratamiento adicional como la quimioterapia. Incluso se desaconseja la suplementación sin el aporte de un profesional.

Pero si su médico le sugiere que pruebe una dieta alterada preparando comidas caseras, aquí tiene algunas de las cosas que podría recomendarle.

1. Todos los ingredientes deben ser frescos, altamente biodisponibles, fácilmente digeribles y muy apetecibles, con un buen sabor y olor.

Muchos pacientes de cáncer pierden el apetito, ya sea debido a sus tratamientos o a la enfermedad; estos perros deben tener la tentación de comer, mucho.

Nota: Los veterinarios tienen una variedad de estimulantes farmacéuticos del apetito que pueden ser útiles para mantener a un perro inapetente comiendo. El objetivo es prevenir la anorexia y la pérdida de peso a toda costa. Si un paciente con cáncer canino deja de comer, el veterinario debe considerar la alimentación “enteral”, utilizando una sonda nasogástrica (que atraviesa la nariz y la garganta del perro y llega a su estómago) o una sonda de gastrostomía (que se coloca quirúrgicamente en el estómago del perro y sale del lado del perro). Esas medidas, aunque son dramáticas para el dueño, pueden ser de enorme valor para el paciente y generalmente son de corta duración.

2. Alimentos orgánicos.

Los veterinarios convencionales pueden discrepar, pero los profesionales holísticos de todo tipo se sienten bastante cómodos con los numerosos estudios que relacionan los pesticidas y fertilizantes químicos comunes con el cáncer, así como con los daños reproductivos y neurológicos. La Dra. Anne Reed, una veterinaria holística de Oakland, California, recomienda que sus clientes utilicen carne orgánica como parte de sus dietas anticancerígenas. “Darle a un perro una dieta tan limpia como sea posible sólo puede ayudar”, dice. “Siento que lo último que el cuerpo del paciente de cáncer canino necesita es lidiar con los pesticidas, los antibióticos y las bacterias adicionales que tienden a estar en la carne no orgánica. No quieres que sus cuerpos tengan que centrarse en la eliminación de toxinas, así como en la lucha contra el cáncer.”

3. Carnes frescas y orgánicas, ya sea crudas o cocidas.

La carne fresca, limpia y de alta calidad es apetitosa y altamente biodisponible.

4. 4. Suplementos de aceite de pescado.

Rico en ácidos grasos omega-3 (n-3), que se han relacionado con la inhibición de tumores y el fortalecimiento del sistema inmunológico, el aceite de pescado puede ser más fácilmente absorbido por el cuerpo del perro que un primo cercano, el aceite de linaza.

5. Vitamina C.

Conocida y utilizada por sus propiedades antioxidantes, esta vitamina se puede administrar fácilmente en forma de píldoras. Los antioxidantes neutralizan los radicales libres como el subproducto natural de los procesos celulares normales. Además, los antioxidantes deben complementarse siempre que se administren suplementos de omega-3.

6. Verduras frescas.

Las verduras crucíferas como el brócoli y las verduras de hoja verde oscura como la espinaca son saludables para cualquier perro, pero especialmente para los pacientes de cáncer. Según los Institutos Nacionales de Salud y el Instituto Americano para la Investigación del Cáncer, las dietas con alto contenido de vegetales crucíferos – como el brócoli, la coliflor, la col, el berro, el bok choy, entre otros – se han asociado con un menor riesgo de cáncer de pulmón, estómago y colorrectal en los seres humanos. Según la Sociedad Americana del Cáncer, el brócoli, en particular, es la fuente de muchos fitoquímicos que se cree que estimulan la producción de enzimas anticancerígenas.

Además, la fibra que proporcionan las verduras es esencial para mantener la salud intestinal normal, lo cual, a su vez, es clave para la salud general. Hacer un puré con las verduras y mezclarlas en la comida puede mejorar la aceptación de algunos perros, mientras que otros se contentarán con crujirlas crudas o ligeramente cocidas al vapor.

7. Enzimas digestivas.

Los profesionales holísticos suelen recomendarlas para ayudar a mejorar las capacidades digestivas del perro, especialmente durante la transición a una nueva dieta.

8. Ajo.

Se pueden recomendar pequeñas cantidades, como un clavo al día. Según el Instituto Nacional del Cáncer, los estudios proporcionan pruebas convincentes de que el ajo y sus componentes orgánicos de azufre aliado son inhibidores eficaces del proceso de cáncer.

9. Aceite de cártamo.

Según Lisa Barber, DVM, profesora adjunta de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts, hay algunas pruebas anecdóticas de que este aceite puede ayudar a lograr la remisión en pacientes con una forma difícil de linfoma, el linfoma cutáneo epitelial de células T.

10. Hidratos de carbono limitados.

Si tu veterinario promueve una dieta cruda, también podrías buscar ofertas pre-formuladas de compañías como Primal Pet Foods y Steve$0027s Real Food. Sus ofertas congeladas son convenientes de almacenar y fáciles de empaquetar para las comidas.

Nota: Los costos de cualquiera de estos programas de alimentación no son insignificantes. Las dietas crudas empaquetadas rondan los 45 – 50 dólares al mes para alimentar a un perro de 20 libras, mientras que el precio de venta al público sugerido por Hill$0027s Prescription Diet n/d (que está sujeto a un aumento de precio) es de 1,50 – 2 dólares al día para un animal del mismo tamaño, o de 45 – 60 dólares al mes. El coste de las dietas preparadas en casa varía mucho según el tamaño del perro, el tipo de carne utilizada y la cantidad de suplementos.

Detalles de la dieta anticancerígena: Lo que sabemos y lo que no sabemos

Un estudio reciente del que es coautor el Dr. Ogilvie sugirió que se utilizara una dieta con una proporción de menos de 25 por ciento de carbohidratos, 35 a 48 por ciento de proteínas y 27 a 35 por ciento de grasas, con más del 5 por ciento del total de alimentos compuestos por ácidos grasos omega-3 y más del 2 por ciento de arginina. (Todas estas medidas se aplican a la materia seca.)

El aceite de pescado puede ser beneficioso en una dieta anticancerosa como fuente de grasa y como fuente de ácidos grasos omega-3. Estos ácidos, también conocidos como ácidos n-3, se han relacionado en estudios con la inhibición de tumores y la mejora del sistema inmunológico. Los antioxidantes son esenciales siempre que se utilizan los ácidos grasos n-3.

Se ha discutido mucho sobre los beneficios potenciales de otros nutrientes en una dieta anticancerosa. Los antioxidantes como las vitaminas C, E y A tienen efectos anticancerígenos. El selenio, las vitaminas A y K3, la arginina, la glutamina y el ajo han demostrado ser beneficiosos en algunos entornos experimentales. Aunque son prometedoras, hay menos pruebas que apoyen las aplicaciones específicas de estos nutrientes, aunque algunos veterinarios evitan sus recomendaciones dietéticas e incluyen estos nutrientes en algunas formas y cantidades.

¿Alimentar a un perro con cáncer con comida preparada en casa o comercial?

Si alguna vez hubo una buena razón para alimentar una comida preparada comercialmente, es ésta. Alimentar una dieta comercial anticancerígena como Hill$0027s Prescription Diet n/d, formulada con la ayuda del Dr. Ogilvie y sus asociados en la Estatal de Colorado, es una gran mejora para continuar alimentando a un perro con las croquetas habituales.

Sin embargo, muchos veterinarios holísticos – que, en general, están más dispuestos a utilizar terapias nutricionales para tratar muchas condiciones de salud – recomiendan alimentar a los pacientes con cáncer canino con una dieta preparada en casa que cumpla con el esquema básico anticancerígeno del Dr. Ogilvie, pro-dog.

Por ejemplo, Anne Reed, DVM, veterinaria del Centro Veterinario Holístico Creature Comfort en Oakland, California, sugiere que sus clientes preparen una dieta que incluya carne, vegetales, grasas y granos limitados, así como suplementos como vitamina C, ajo y enzimas digestivas. (La Dra. Reed también usa otros agentes anticancerígenos como la artemisinina, y hierbas chinas).

Algunos veterinarios, incluyendo a Reed, abogan por un enfoque de alimentos crudos, aunque ella se cuida de calificarlo. A menos que el cliente tenga experiencia en la preparación de dietas de alimentos crudos, Reed recomienda dietas crudas comerciales preformuladas, como las de Primal Pet Foods y Steve$0027s Real Food, que son más fáciles de manejar y son nutricionalmente completas y equilibradas. Pero no recomienda comida cruda para todos los perros. “Si un perro recibe quimioterapia, radioterapia, o dosis muy altas de prednisona o cosas que suprimen el sistema inmunológico, soy muy, muy cuidadosa con las dietas de alimentos crudos”, dice el Dr. Reed.

La terapia nutricional para el tratamiento del cáncer sigue siendo una idea radical

A pesar de las investigaciones muy prometedoras en el tratamiento y apoyo a los pacientes de cáncer canino con terapia nutricional, todavía no es una piedra angular del tratamiento convencional del cáncer veterinario. “Creo que la mayoría de los veterinarios, incluidos los oncólogos, reconocen que la dieta puede desempeñar un papel importante en la moderación de la enfermedad”, dice Lisa Barber, DVM, Dip. ACVIM, profesora adjunta de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts. “Sin embargo, no está claro cómo se aplica esto a la práctica clínica”.

El Dr. Barber no aboga por un cambio total en la dieta en respuesta a la noticia del cáncer. “Tiendo a desalentar a los dueños a que complazcan a sus mascotas con comidas caseras en el momento del diagnóstico inicial”, dijo, en parte para evitar que una mascota se acostumbre a una dieta tentadora. “Si se les da a las mascotas alimentos $0027sabrosos$0027 cuando se sienten bien, será más difícil tentarlas para que coman cuando se sientan mal”.

Barber recomienda una dieta comercial de alta calidad complementada con frutas y verduras y anima a los clientes a consultar a un nutricionista certificado para diseñar un plan de alimentación sólido y equilibrado. Como muchos veterinarios convencionales, es reacia a las dietas que incluyen carne cruda, citando el temor a los desequilibrios nutricionales y a las bacterias patógenas como la E. coli, que pueden forzar el sistema inmunológico de los pacientes con cáncer.

¿Están los amantes de las mascotas liderando la revolución de la dieta anticancerígena?

Sin embargo, los propietarios que están desesperados por hacer cualquier cosa por sus queridos compañeros a menudo hacen su propia investigación, buscando más opciones.

Steve Drossner de Filadelfia se convirtió en uno de esos propietarios cuando a su perro pastor alemán/mix, Ginger, le diagnosticaron hemangiosarcoma, un cáncer que afecta a los vasos sanguíneos. Un tumor en el bazo de Ginger se rompió, y causó su colapso.

Después de que el bazo (y el tumor) fueron extirpados, el veterinario de Drossner consideró que la quimioterapia debería ser el siguiente tratamiento, aunque el veterinario no pudo hacer ninguna promesa con respecto al tratamiento, ya que el hemangio-sarcoma es un asesino tan agresivo y rápido. Después de consultar con un veterinario holístico, Drossner decidió saltarse la quimioterapia y, en su lugar, poner a Ginger en una dieta casera anticancerosa de pollo de corral cocido, arroz integral, aceite de oliva, verduras orgánicas y suplementos.

Aunque Drossner se lamenta del gasto, no le envidia a su perro el menú, que ha ayudado a mantener viva a Ginger por más de dos años y medio. “El pollo de corral cuesta 8,49 dólares la libra”, dice. “Me cuesta entre 11 y 12 dólares diarios alimentarla, pero realmente no tengo otras opciones”. Siento que si hago algún cambio en la dieta de Ginger y ella empeora, nunca me lo perdonaré”.

Anya Hankison, de Oakland, California, es otra persona a cuyo perro se le diagnosticó hemangiosarcoma. A Tessa, la Yellow Lab de ocho años de edad de Hankison, se le diagnosticó el cáncer en mayo de 2003. Tras una operación en la que se le extirpó el bazo, la vesícula biliar y un lóbulo del hígado a Tessa, Hankison consultó a su veterinario convencional para discutir los siguientes pasos en el tratamiento de Tessa.

“El oncólogo me dio una esperanza de vida de 30 a 90 días después de la cirugía”, dijo. “No me dio ninguna esperanza en absoluto”. La dieta no fue mencionada.

Hankison consultó al practicante holístico Reed para una segunda opinión. El Dr. Reed sugirió probar una dieta cruda combinada con suplementos. Aunque dejó claro que este enfoque no sería curativo, le dijo a Hankison que los días que le quedaban a Tessa podrían ser más saludables y felices.

“Eso me gustó mucho”, dijo Hankison. “El enfoque del Dr. Reed sonaba tan natural. No sentía que estaba interfiriendo con el curso natural de la vida, y aún así esperaba prolongarlo y darle a Tessa la mejor calidad de vida posible”.

Hankison tomó en serio las sugerencias del Dr. Reed y realizó la transición de Tessa a una dieta de alimentos crudos, comenzando con carne cocida y pasando a comidas compuestas de pollo crudo y orgánico, bistec, hamburguesas o carne de búfalo, una variedad de vegetales incluyendo brócoli, espinacas y zanahorias, y una gama de suplementos y hierbas chinas.

No fue un cambio fácil. “Lidiar con el pollo crudo es difícil, a menos que compres sólo la pechuga. Si alimentas a un perro de 70 libras dos veces al día, puede resultar muy caro”, dice Hankison. Encontrar la carne orgánica requería mucho tiempo, por lo que se necesitaban varios viajes a la semana a un mercado cercano de alimentos integrales. Simplemente preparar las comidas para Tessa, que comía dos de ellas diariamente, le llevaba de 20 a 30 minutos.

A Hankison también le resultó difícil encajar los suplementos en su presupuesto. Se las arregló para encontrar algunos sustitutos genéricos y descubrió que el Barrio Chino de Oakland ofrecía mejores ofertas que las tiendas naturistas locales, pero el costo era aún considerable. El desafío se agravó cuando Tessa tuvo un ataque de náuseas y rechazó una comida.

“Había veces en las que tenía que hacer la comida de Tessa cuatro o cinco veces, y tenía que sacar un ingrediente cada vez hasta que ella lo comiera”, dice Hankison. “Cuando ella no se sentía bien, a veces tenía que reducirla a nada de hierbas, nada de aceite de salmón, y sólo pollo”.

Lamentablemente, Tessa sucumbió al cáncer el 19 de agosto, tres meses después de su diagnóstico, muriendo en su casa en los brazos de Hankison. Aunque sobrevivió sólo hasta el límite exterior del pronóstico de su primer veterinario, Hankison cree que la dieta alterada le dio a Tessa toda la salud posible en sus últimas semanas y días. “Sus niveles de energía eran grandes. Se sentía muy bien, se veía saludable, y se curó (de su cirugía) muy, muy bien. Su calidad de vida fue excelente, hasta el final.”

Tanto Hankison como Drossner dicen que no se arrepienten de haber probado las nuevas dietas, a pesar de los gastos y las molestias. Los resultados, dicen, valen la pena – perros más felices que pueden disfrutar del tiempo que les queda, por mucho que sea.

Encuentra un veterinario progresivo

Ningún veterinario que merezca su diploma sugeriría que la dieta por sí sola puede curar el cáncer. El objetivo en el manejo de la dieta anticancerosa debe ser mantener la salud general, el peso y la alimentación, lo que a su vez ayudará significativamente a los tratamientos veterinarios convencionales, todo lo cual ayudará a proporcionar la mejor calidad de vida posible.

Estos son los objetivos declarados de la dieta anticancerígena de Hill$0027s -más tiempo de supervivencia, intervalos más largos sin enfermedad y mejora de la calidad de vida en general- y deberían ser los objetivos de cualquier veterinario cuyo paciente esté luchando contra el cáncer.

Lamentablemente, todavía hay numerosos veterinarios en la práctica que se resisten (o simplemente no ayudan) cuando se les pregunta sobre una contribución dietética al tratamiento del cáncer. En estos casos, nuestra fuerte sugerencia es encontrar otro veterinario con el que trabajar, rápido.

C.C. Holland, un frecuente colaborador de Whole Dog Journal, es un escritor independiente de Oakland, California.

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