El hígado de bacalao mejora el corazón y el sistema circulatorio de los perros

A la gente no le gusta el sabor, pero a los perros les encanta el aceite de hígado de bacalao. Eso es conveniente, porque el aceite de hígado de bacalao es barato y fácil de usar en el seguro de salud canino.

Hace siglos, los habitantes de las comunidades pesqueras de Escocia, Groenlandia, Islandia y Noruega prosperaron a pesar de sus inviernos intensamente fríos tomando una dosis diaria de aceite de hígado de bacalao. En el siglo XIX, la gente de todo el mundo tomaba una cucharada al día porque aliviaba los músculos doloridos, la rigidez de las articulaciones y el reumatismo, además de mejorar la salud en general.

El hígado de bacalao mejora el corazón y el sistema circulatorio de los perros

En el decenio de 1950, los científicos descubrieron que los ácidos grasos esenciales del aceite de hígado de bacalao mejoran la salud del corazón y del sistema circulatorio.

Se ha demostrado que las vitaminas del aceite de hígado de bacalao son esenciales para el crecimiento, la salud de los huesos, el desarrollo adecuado del cerebro y los sistemas nerviosos, el desarrollo sexual normal y un sistema inmunológico fuerte.

Y los científicos siguen estudiando el aceite de hígado de bacalao. En 2002, los investigadores de Gales descubrieron que los ácidos grasos omega-3 del aceite de hígado de bacalao desactivan las enzimas que destruyen el cartílago. Como resultado, el aceite de hígado de bacalao retrasa e incluso revierte la destrucción “irreversible” del cartílago de las articulaciones y el dolor inflamatorio asociado a la artritis.

Todos los beneficios del aceite de hígado de bacalao para el hombre son compartidos por los perros, incluyendo la mejora de la función de la memoria, la reducción de los trastornos del comportamiento y el aumento de la inmunidad.

“Definitivamente es un alimento milagroso”, dice la nutricionista Krispin Sullivan, CN. “Apenas hay una enfermedad en los libros que no responda bien a un tratamiento que incluya aceite de hígado de bacalao, y no sólo enfermedades infecciosas sino también enfermedades modernas crónicas como enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes”.

¿Cómo descubrimos los beneficios del aceite de bacalao?

En Europa y América del Norte, el raquitismo solía ser una enfermedad común. Sin vitamina D, las sales de calcio no se depositan en los huesos en cantidad suficiente para hacerlos rígidos. Como resultado, los huesos blandos se deforman.

El hígado de bacalao mejora el corazón y el sistema circulatorio de los perros

En 1892, un científico británico descubrió una conexión entre la distribución geográfica del raquitismo y la luz solar. Cuanta más luz solar tenía una región, menos casos de raquitismo informaba. En 1913, investigadores de la Universidad de Wisconsin demostraron que las cabras lactantes mantenidas en el interior perdían cantidades sustanciales de calcio esquelético, mientras que las mantenidas en el exterior no. (La osteomalacia, o raquitismo en adultos, es un ablandamiento del hueso causado por la descalcificación progresiva). Seis años más tarde, un científico alemán curó a los niños del raquitismo utilizando luz ultravioleta producida artificialmente. Dos años después, investigadores de la Universidad de Columbia curaron a los niños del raquitismo exponiéndolos a la luz natural del sol.

Aunque la conexión de la luz solar estaba bien establecida, nadie entendía cómo o por qué funcionaba. Entonces, en 1918, el médico británico Sir Edward Mellanby, que buscaba una causa nutricional del raquitismo, probó la avena, el alimento básico de Escocia, por su efecto en la salud de los huesos. Sus sujetos de prueba eran perros. Los alimentó sólo con avena y los mantuvo en casa durante todo el experimento, y rápidamente desarrollaron el raquitismo. Cuando curó a los perros alimentándolos con aceite de hígado de bacalao, Mellanby asumió que la recién descubierta vitamina A del aceite había reparado sus huesos. Esta era una suposición lógica, ya que el aceite de hígado de bacalao es la fuente alimenticia de vitamina A más concentrada del mundo, conteniendo más de cuatro veces la vitamina A del hígado de vaca, la siguiente fuente más concentrada.

Sin embargo, en la Universidad Johns Hopkins, el profesor E.V. McCollum demostró que no era así. El aceite de hígado de bacalao que calentó y aireó para destruir su contenido de vitamina A ya no curaba la ceguera nocturna (que la vitamina A previene), pero sí seguía curando el raquitismo. Esto significaba que el aceite de hígado de bacalao debía contener un nutriente esencial desconocido hasta entonces. En 1922, McCollum publicó sus resultados y, siguiendo la práctica de nombrar las vitaminas por orden alfabético, llamó a su descubrimiento vitamina D. Investigaciones posteriores demostraron que la exposición al sol en la piel produce vitamina D, de ahí su apodo de “vitamina del sol”.

Nuevas investigaciones sobre el aceite de hígado de bacalao

Aunque el aceite de hígado de bacalao no se utiliza tan ampliamente como hace cien años, sigue siendo fácil de encontrar, barato y aún más beneficioso de lo que los primeros investigadores se dieron cuenta.

Por ejemplo, el aceite de hígado de bacalao mejora enormemente la función del corazón y lo trata incluso en etapas avanzadas curando el revestimiento de las arterias dañadas. Los ácidos grasos omega-3 y las vitaminas A y D del aceite de hígado de bacalao facilitan la absorción de minerales, mejoran la función muscular y apoyan la elasticidad de los vasos sanguíneos. Además, las prostaglandinas reductoras de la inflamación hechas de EPA (uno de los ácidos grasos esenciales del aceite de hígado de bacalao) ayudan a inhibir las respuestas inflamatorias en las arterias.

La vitamina A del aceite de hígado de bacalao fortalece el sistema inmunológico, combate las infecciones, cura la piel, repara el tracto digestivo, es esencial para la formación de huesos y dientes, ayuda al almacenamiento de grasa, estimula el crecimiento de nuevas células y mejora la utilización de proteínas en el cuerpo. El aceite de hígado de bacalao que toman las madres lactantes mejora el perfil de ácidos grasos de la leche materna para promover el desarrollo óptimo del cerebro, y aumenta los niveles de vitamina A, lo que ayuda a prevenir las infecciones. Sin embargo, el aceite de hígado de bacalao no aumenta el contenido de vitamina D de la leche materna.

En más de 40 ensayos con seres humanos, se ha demostrado que la vitamina A reduce la morbilidad y la mortalidad de los lactantes y los niños, y el aceite de hígado de bacalao fue el suplemento elegido en muchos de esos ensayos. “Los libros sobre la alimentación de los bebés publicados en los años 30 y 40 recomendaban rutinariamente el aceite de hígado de bacalao”, dice Sullivan, “empezando con una cucharadita a la edad de tres semanas”. Fue el Dr. Spock quien tiró esta sabiduría por la ventana al recomendar vacunas en lugar del poderoso apoyo nutricional del aceite de hígado de bacalao”.

La forma más fácil de dar aceite de hígado de bacalao a los cachorros es usar un gotero para poner unas gotas en los pezones de la madre o directamente en la boca de los cachorros. Empiece con una gota por cada 4 onzas (¼ libra) de peso corporal por día. A medida que los cachorros crecen, déle de 3 a 4 gotas por cada libra de peso corporal. Los cachorros que pesan 6 libras deben recibir 1/8 de cucharadita por día, y los que pesan 12 libras necesitan ¼ cucharadita por día.

Al igual que nuestra población humana, los perros de América son cada vez más susceptibles a la obesidad, la resistencia a la insulina y la diabetes de inicio en la edad adulta. El aceite de hígado de bacalao se ha utilizado en ensayos clínicos en humanos con diabetes insulinodependiente y no insulinodependiente. En ambas condiciones, el aceite de hígado de bacalao mejoró la respuesta de la glucosa y otros marcadores de la enfermedad. En 2001, científicos finlandeses informaron de que los lactantes que recibían vitamina D tenían muchas menos probabilidades de desarrollar diabetes juvenil o adulta que los que no la recibían. Además, la vitamina A en el aceite de hígado de bacalao ayuda a promover la curación y protege las retinas de los pacientes diabéticos.

Incluso la colitis (inflamación del colon) responde más eficazmente al tipo de ácidos grasos omega-3 del aceite de hígado de bacalao que a la medicación. Y no olvidemos el cáncer, cuyo aumento epidémico coincide con la disminución del consumo de aceite de hígado de bacalao en América. La vitamina A ha formado parte de casi todas las terapias de cáncer basadas en la nutrición.

Cómo administrar el aceite de hígado de bacalao importa

Comer pescado, incluso pescado azul, no proporciona los niveles de nutrientes que se encuentran en el aceite de hígado de bacalao, y tomar aceites de pescado no es lo mismo que tomar aceite de hígado de bacalao. El aceite de salmón, que tiene importantes beneficios para la salud, tiene sólo una quinta parte de la potencia del aceite de hígado de bacalao.

La mayoría de los aceites de hígado de bacalao tienen una proporción de vitamina D a vitamina A de 1 a 10. Si una cucharadita de aceite de hígado de bacalao contiene 500 unidades internacionales (UI) de vitamina D, contiene alrededor de 5.000 UI de vitamina A. Sin embargo, algunas marcas, como Carlson Labs, que se vende en tiendas de alimentos saludables, tienen una proporción de vitamina A mucho menor. Una cucharadita de aceite de hígado de bacalao de Carlson Labs contiene 500 UI de vitamina D y sólo 1.250 UI de vitamina A. Esta proporción ayuda a prevenir la toxicidad de la vitamina A, especialmente en los perros que comen grandes cantidades de hígado de res o reciben la vitamina A de otras fuentes.

Los metales pesados y otros contaminantes siempre son motivo de preocupación cuando se trata de peces de mar, pero todo el aceite de hígado de bacalao que se vende en los Estados Unidos se somete a pruebas de acuerdo con los protocolos de la Asociación de Comunidades Analíticas. Debe encontrarse libre de niveles detectables de 32 contaminantes específicos, incluidos el mercurio, el cadmio, el plomo y los PCB, antes de que pueda ser importado.

Dosis de aceite de hígado de bacalao y precauciones para los perros

Una cucharadita de aceite de hígado de bacalao contiene 45 calorías. La dosis de aceite de hígado de bacalao recomendada para los perros que no reciben otras fuentes de vitaminas D y A es: ¼ cucharadita para perros que pesan de 10 a 15 libras; ½ cucharadita para perros de 25 libras; 1 cucharadita para perros que pesan 50 libras; 1½ cucharaditas para perros de 75 libras; y 2 cucharaditas para perros que pesan 100 libras. Estas dosis se han utilizado durante décadas con los perros que ayunan un día a la semana (sin aceite de hígado de bacalao en los días de ayuno), así como con los perros que se alimentan todos los días.

Pero para los perros que siguen una dieta comercial, el suplemento de aceite de hígado de bacalao puede ser peligroso, porque los alimentos comerciales para mascotas contienen vitaminas A y D. En la mayoría de los casos, estas vitaminas son sintéticas y no de origen alimentario. Aunque el debate entre las fuentes de alimentación y las sintéticas sigue siendo muy animado, un número creciente de investigadores y nutricionistas ha descubierto que las vitaminas de origen alimentario son más eficaces en dosis más pequeñas porque se asimilan más fácilmente que las vitaminas sintéticas.

Los perros alimentados con una dieta preparada en casa obtienen mucho más que las vitaminas A y D del aceite de hígado de bacalao, lo cual es en sí mismo un argumento para la alimentación en casa. Otro argumento es el experimento de raquitismo canino de Sir Edward Mellanby. Durante su investigación, Mellanby descubrió que el ácido fítico de los granos y legumbres bloquea la absorción de minerales. Los alimentos a base de granos pueden ser difíciles de digerir para los perros, y pueden contribuir a las deficiencias de zinc y otros minerales.

Antes de decidir la dosis a utilizar, considere la cantidad de exposición al sol que recibe su perro, la época del año y su ubicación. Los perros que viven al aire libre en el sur de los Estados Unidos pueden absorber la vitamina D al asearse a sí mismos y a otros perros, aunque no la absorban directamente a través de la piel como lo hacen los humanos.

En las latitudes medias de América, el sol no produce vitamina D durante todo el año. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, el ángulo del sol impide la producción de vitamina D de octubre a abril. Los perros que viven al aire libre durante los meses de verano en la ciudad de Nueva York y en latitudes similares pueden necesitar menos (como la mitad de la dosis recomendada) durante el verano. Los perros que viven en Nueva Inglaterra, otros estados del norte y Canadá reciben poca o ninguna vitamina D del sol, incluso en pleno verano. No necesitarán una reducción de la dosis.

Las vitaminas D y A son tóxicas en exceso, por lo que hay que evitar las sobredosis. Muchos cachorros y perros han muerto al ingerir tubos de medicamentos basados en la vitamina D para la psoriasis y otras afecciones de la piel humana. Si se derrama aceite de hígado de bacalao, no deje que su perro lo lama. Si alimenta a una mascota comercial que contiene vitaminas A y D, no le dé a su perro aceite de hígado de bacalao además.

Por último, alimenta con grasas saturadas como la mantequilla o el aceite de coco en combinación con el aceite de hígado de bacalao. El cuerpo necesita grasas saturadas para absorber y asimilar las vitaminas liposolubles (A, D, E y K). El aceite de linaza y otros aceites vegetales no proporcionan grasas saturadas y no mejoran la absorción de las vitaminas solubles en grasa. Una regla fácil es dar cantidades iguales de aceite de hígado de bacalao y de grasas saturadas, así que por cada cucharadita de aceite de hígado de bacalao, déle a su perro una cucharadita (o más) de mantequilla o aceite de coco.

CJ Puotinen es un colaborador habitual de WDJ, y también es autor de la Enciclopedia de Cuidado Natural de Mascotas, Remedios Naturales para Perros y Gatos, y varios libros sobre la salud humana, incluyendo, Alivio Natural de los Dolores y las Molestias.

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