Cuidando a su perro para que recupere la salud con una dieta de alta calidad

El cachorro rescatado tiene diarrea, ojos gomosos, ácaros en las orejas y tiña, pero hay una chispa en su ojo y su cola se mueve. Un perro callejero tiene una infección de las vías respiratorias superiores, lesiones en la piel y gusanos, pero la persona que la encuentra sabe que será un compañero leal.

Algunos de los mejores perros llegan a nuestras vidas en condiciones dañadas, y el apoyo adecuado puede transformarlos. Sin embargo, cuando los perros tienen múltiples problemas, es difícil saber qué hacer primero. Muchos perros y cachorros en tiendas de mascotas, refugios de animales o en la calle sufren de desnutrición y condiciones que se aprovechan de la inmunidad dañada; los parásitos, las infecciones bacterianas, los hongos y los virus cobran su precio.

No sólo los perros descuidados o hambrientos sufren de una falta de comida sana y nutritiva, causando y prolongando enfermedades; hay numerosos perros cuyos tazones de comida están llenos de croquetas diariamente que, sin embargo, muestran signos de deficiencias nutricionales. Un perro que sólo come alimentos de baja calidad, genéricos y/o del tipo “tienda de comestibles” -que pueden no contener ingredientes de calidad con nutrientes biodisponibles- puede desarrollar enfermedades crónicas relacionadas con su condición de desnutrición.

Cuidando a su perro para que recupere la salud con una dieta de alta calidad

La mayoría de los veterinarios holísticos creen que mejorar la dieta de estos perros con enfermedades crónicas – y de los perros que sufren de múltiples dolencias – es fundamental para devolverles la salud. Además, el uso de ciertos suplementos puede aumentar significativamente la capacidad del perro para curarse a sí mismo. A continuación describiremos los métodos nutricionales más utilizados y eficaces para mejorar rápidamente la salud y la vitalidad de un perro.

Lo primero es lo primero Si ha traído un perro callejero andrajoso o un perro de refugio asediado a su casa y a su corazón, querrá abordar algunos de sus problemas más obvios de inmediato; no muchos de nosotros podríamos o esperar una mejora de la nutrición y la salud para curar los pequeños cortes o abrasiones, infecciones o infestaciones de parásitos de un perro, aunque estas cosas generalmente se resolverán con el tiempo si el perro se alimenta y se complementa correctamente. Sin embargo, se pueden emplear algunos tratamientos suaves de inmediato para que el perro esté más cómodo, ¡y para que usted se sienta más cómodo con él!

Cuando tomamos un enfoque holístico de la salud, generalmente no empleamos el uso de poderosos antibióticos y antibacterianos para condiciones menores. En su lugar, usamos tratamientos suaves que trabajan sinérgicamente con el cuerpo. Por ejemplo, los cortes menores, las abrasiones, los puntos calientes y las lesiones de la piel pueden ser rociados con soluciones antibacterianas fuertes – como jabones a base de yodo, pomadas antibióticas tópicas o enjuagues a base de alcohol – que ayudarán a matar las bacterias. Pero estas preparaciones también pueden matar el tejido sano y las células del perro que combaten los patógenos de una manera similar a la de la tierra quemada. Muchos dueños de perros han encontrado preparaciones menos fuertes que son igual de efectivas – y menos insultantes para los propios defensores del cuerpo. La mayoría de las lesiones externas menores pueden limpiarse con aplicaciones generosas de jugo o gel de aloe vera con resultados perfectos.

Del mismo modo, no recurra automáticamente a los pesticidas para controlar los parásitos; estos preparados pueden suponer una carga para el ya sobrecargado sistema de eliminación de toxinas del perro. Para tratar los ácaros de la oreja, tome un hisopo de las orejas del perro con un algodón saturado de aceite mineral puro cada dos o tres días durante tres semanas. El aceite mineral, que tiene grandes moléculas, asfixia a los ácaros. Limpie los oídos con algodón o pañuelos antes de volver a aplicar el aceite. Elimine las pulgas con un champú suave y productos no tóxicos para el control de las pulgas; peine al perro diariamente con un peine para pulgas de dientes finos y notará una disminución constante de la población de las plagas. Aspire frecuentemente su casa a fondo (para quitar cualquier huevo de pulga) y lave la ropa de cama del perro (para destruir los huevos de pulga) para ayudar a prevenir la reinfestación. En resumen, haga lo que pueda para que el animal esté limpio y cómodo, sin causar ningún problema nuevo. Y haga una cita lo antes posible con su veterinario holístico para un chequeo general de salud.

Primero la comida; luego los suplementos Un paso importante en la recuperación de cualquier perro es la dieta correcta. Los perros están diseñados para comer una variedad de alimentos frescos e integrales, y una dieta equilibrada, cruda y preparada en casa es una forma excelente de proporcionar los nutrientes que necesitan para curarse de dentro hacia fuera.

Para aquellos que no son capaces de alimentar a Fido desde cero, compren el mejor alimento comercial para perros que puedan encontrar y pagar… y luego mejorarlo. (Ver “Los mejores alimentos secos para perros”, WDJ febrero de 2001, “Respuestas enlatadas”, WDJ octubre de 2000, y “Alimentos en el congelador”, WDJ marzo de 2000).

El zumo fresco y el hígado crudo son algunos de los alimentos más saludables que puede añadir a la dieta de su perro. Si tiene un exprimidor, úselo. A la mayoría de los perros y cachorros les encanta el zumo de zanahoria, que contiene abundante zinc, vitamina E, cobre, betacaroteno y otros nutrientes que fortalecen la inmunidad. Para obtener los mejores resultados, utilice zanahorias cultivadas orgánicamente y añada un puñado de apio, perejil o manzana, según desee. Aliméntelo directamente si a su perro le gusta (a la mayoría le gusta) o empiece con pequeñas cantidades en la comida. Trate de alimentarlo con media taza de jugo fresco por cada 25-30 libras de peso corporal por día.

Una forma fácil de hacer que el jugo de zanahoria fresco y crudo sea aún más nutritivo es añadir hígado crudo. Algunos veterinarios llaman al hígado un alimento milagroso por su capacidad de salvar vidas y mejorar la salud. He oído que los cachorros recién nacidos que estaban muriendo por el Síndrome del Cachorro Desaparecido vuelven a la vida tan pronto como se añade una cucharada de hígado picado a la dieta de sus madres. Los cachorros huérfanos alimentados con biberón crecen y aumentan de peso repentinamente cuando se añade hígado en puré a su fórmula, y los perros con lesiones y enfermedades graves se curan más rápido cuando se añade hígado a su comida.

La carne cruda de vacuno y el hígado de pollo son ricos en proteínas, aminoácidos, fósforo, potasio, cobre, vitamina A y vitaminas del complejo B, incluyendo ácido fólico, ácido pantoténico, vitamina B6 y colina. Debido a que el hígado almacena toxinas, alimenta el hígado sólo de aves de corral y ganado vacuno criados orgánicamente.

Para ayudar a los perros y cachorros enfermos, aliméntelos con pequeñas cantidades, como una cucharadita de hígado de ternera orgánica cruda o de pollo por cada 10 a 20 libras de peso corporal, una o dos veces al día.

Suplementos de apoyo Cuando un perro o un cachorro tiene múltiples problemas, es tentador probar todos los suplementos que puedan ayudar. Con miles de productos en el mercado, decidir qué comprar puede ser desalentador.

“Empezaría con enzimas digestivas, calostro y acidófilos para tratar de poner en marcha la flora natural de nuevo”, dice Beverly Cappel, DVM, una veterinaria holística de Chestnut Ridge, NY. “Además se puede dar superóxido dismutasa (DOS), vitaminas B, vitamina C y tintura de sello dorado de equinácea para ayudar a combatir las infecciones”. Los cachorros sólo necesitan una o dos gotas de tintura, y dependiendo del tamaño, los perros adultos pueden tomar hasta 10-15 gotas al día. No hay que exagerar dando demasiados suplementos o demasiada cantidad de cualquier cosa, porque cuando los perros o los cachorros están seriamente débiles, eso puede llevarlos al límite. Manténgalos calientes y secos, asegúrese de que estén comiendo, y asegúrese de que estén hidratados.

“Si se necesitan drogas, úsalas. Algunos animales tienen infecciones tan agudas que los antibióticos les salvan la vida, pero en muchos casos, todo lo que necesitan es un tierno cuidado amoroso y la alimentación adecuada.

“Le digo a la gente que use el sentido común y trate a los cachorros enfermos como si fueran un bebé o un niño pequeño. Manténganlos calientes, secos, bien alimentados y bien regados, y denles cualquier producto que apoye el sistema inmunológico”.

Las enzimas Las enzimas son proteínas que, en pequeñas cantidades, aceleran la velocidad de las reacciones biológicas como la digestión. Casi todos los alimentos crudos llevan en su interior las enzimas necesarias para su digestión, pero la cocción inactiva estas enzimas y el cuerpo debe trabajar duro para reemplazarlas a fin de que los alimentos se descompongan y sean asimilados.

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Las enzimas digestivas como la pancreatina y la bromelina ayudan a reemplazar las enzimas destruidas por el calor. Los suplementos de enzimas que se administran entre comidas con el estómago vacío ayudan a los perros a recuperarse de enfermedades y lesiones. Los polvos de enzimas mezclados con la comida mejoran su digestión y asimilación. Incluso los perros que siguen una dieta completa, que contiene abundantes enzimas, pueden beneficiarse de estos suplementos cuando están enfermos o recuperándose de una enfermedad. (Para más información sobre la terapia de enzimas orales sistémicas, véase “La banca de las enzimas”, WDJ enero de 2001).

El calostro y la lactoferrina El calostro es la primera leche que produce un mamífero después de dar a luz. En perros, vacas y humanos, esta leche es tan rica en apoyo al sistema inmunológico que protege a los recién nacidos de infecciones y trastornos intestinales. El calostro afecta a 32 factores de crecimiento, incluyendo músculo, cartílago, tejido conectivo, peso corporal y músculo magro.

El calostro y la lactoferrina protegen la membrana mucosa, interfieren con la reproducción de bacterias dañinas, activan las células T que atacan a los organismos invasores, reparan el tejido muscular y cartilaginoso dañado y mejoran el tono muscular. Se recomiendan para cualquier animal débil, anciano, susceptible a las enfermedades y que lucha o se recupera de cualquier enfermedad.

Se ha informado que los suplementos de calostro derivados de la leche de vaca mejoran la función inmunológica en perros y gatitos. La lactoferrina, uno de los factores inmunes del calostro, también se vende como un suplemento que mejora la inmunidad.

Probióticos y prebióticos Un suplemento probiótico, como el yogur de cultivo vivo o el acidófilo, contiene bacterias beneficiosas que ayudan a combatir la infección y a mejorar la digestión. Los suplementos prebióticos en realidad nutren a las bacterias beneficiosas. Juntos, los prebióticos y los probióticos ayudan a reemplazar las bacterias beneficiosas destruidas por los antibióticos o por una dieta inadecuada.

Los acidófilos en polvo y otros probióticos similares pueden añadirse a los alimentos o mezclarse con agua. Revise el refrigerador de su tienda de alimentos saludables para encontrar los suplementos más frescos.

El suero dulce (que no debe confundirse con la proteína del suero) es un subproducto de la fabricación de queso y el líquido claro que se separa del yogur cuando se cuela a través de la tela del queso. Este importante prebiótico alimenta a las bacterias beneficiosas del tracto digestivo de su perro. Si no se dispone de suero fresco, puede añadirse suero dulce en polvo a la comida o al agua; de hecho, a la mayoría de los perros les gusta el sabor, por lo que añadir suero dulce al agua les anima a beber más. Empiece con cantidades pequeñas, como 1/8 de cucharadita por cada 20 libras de peso corporal dos veces al día, para asegurarse de que el perro lo tolera bien. Darle al mismo tiempo la enzima lactasa para digerir la leche puede ayudar a prevenir la indigestión o, si el perro tiene problemas con el suero, usar un prebiótico diferente.

La alcachofa de Jerusalén es un tubérculo parecido a la patata de la familia del girasol, y en Europa y Japón, la harina de alcachofa de Jerusalén se añade al pan, la pasta y otros alimentos para mejorar la digestión y alimentar a las bacterias beneficiosas. La innuflora se hace con los tubérculos de la alcachofa de Jerusalén, que se hacen jugo y luego se deshidratan. Este polvo dulce, producido en Alemania, ha sido ampliamente probado en animales de granja. Según Monika Kreuger, DVM, rectora de la Universidad de Leipzig, profesora de medicina veterinaria y jefa del Instituto de Bacteriología y Microbiología, la innuflora también inhibe las reacciones enzimáticas estimuladas por las bacterias nocivas, reduciendo la susceptibilidad del animal a la infección.

Vitaminas y minerales Los perros que tienen múltiples infecciones se beneficiarán especialmente de los suplementos de vitaminas y minerales. Existen muchos suplementos multivitamínicos y minerales en el mercado, pero muchos veterinarios holísticos prefieren utilizar productos vitamínicos y minerales elaborados a partir de fuentes de alimentos integrales, como Catalyn de Standard Process o productos similares de Wysong. Los suplementos de origen alimenticio son tan fácilmente asimilables y libres de efectos secundarios adversos que no es necesaria una dosificación precisa. Use las recomendaciones de la etiqueta como guía, pero sepa que las dosis variables, como las que consumen los caninos salvajes, no le harán daño a su perro.

Aunque los perros producen su propia vitamina C, pueden beneficiarse de la C adicional cuando están enfermos o bajo estrés. En su libro “Cómo tener un perro más saludable”, Wendell Belfield, DVM, documenta la capacidad de la vitamina C para mejorar la inmunidad, tratar infecciones virales y bacterianas, desintoxicar el cuerpo, mejorar el colágeno y mejorar la condición de los pacientes con cáncer. También disipa el mito de que grandes cantidades de vitamina C pueden ser tóxicas o causar cálculos renales. Demasiada vitamina C puede causar heces sueltas o diarrea. Si eso sucede, reduce la dosis.

Para obtener los mejores resultados, utilice un complejo natural de vitamina C que incluye bioflavonoides. Cualquier perro que esté siendo tratado por múltiples infecciones puede usar 500-3000 mg. o más por día, dependiendo del tamaño y la condición, en dosis divididas. Abra las cápsulas o triture las pastillas y mezcle el polvo con la comida. Las gotas pediátricas de vitamina C son apropiadas para los cachorros, pero tan pronto como sea posible, sustituya la vitamina C sintética por vitamina C de fuentes de alimentos integrales, como el alimento C de Wysong. A medida que la condición del perro mejora, reduzca la vitamina C a dosis de mantenimiento basadas en las instrucciones de la etiqueta. Incluso pequeñas cantidades de vitamina C marcan la diferencia si la C proviene de fuentes de alimentos integrales.

La vitamina E mejora la salud del corazón, refuerza el sistema inmunológico, protege el cuerpo de las toxinas, ayuda a curar las lesiones de la piel, mejora la eficacia de otras vitaminas y minerales, y tiene un efecto rejuvenecedor en los perros mayores.

El Dr. Belfield recomienda hasta 100 Unidades Internacionales (UI) por día para perros pequeños, 200 UI para los medianos, 400 UI para los grandes y 600 UI para las razas gigantes. Utilice una vitamina E natural como las gemas E de Carlson Labs. Pinche una cápsula y exprima una pequeña cantidad en el alimento o en la boca del perro.

Las vitaminas D y A trabajan junto con la vitamina E para aumentar la inmunidad y combatir las infecciones. El aceite de hígado de bacalao es rico en D y A, pero demasiado de cualquiera de ellas puede ser tóxico, así que no tomes una sobredosis. El Dr. Belfield recomienda 100-400 UI de vitamina D y 1500-7500 UI de vitamina A, dependiendo del tamaño y el nivel de actividad del perro. Revise las etiquetas de los productos para verificar los niveles de vitamina D y vitamina A.

Los aminoácidos son los bloques de construcción de las proteínas necesarias para construir cada célula de cada órgano, hueso y líquido del cuerpo. Para una salud óptima, los aminoácidos esenciales deben ser proporcionados en el equilibrio adecuado.

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Una excelente fuente de aminoácidos para alimentos integrales es el suplemento Seacure, que está hecho de pescado fermentado de aguas profundas. Además de ayudar a los perros a recuperarse de las enfermedades, Seacure acelera la curación de las heridas y ayuda a la desintoxicación. Es especialmente útil para los cachorros recién destetados. A la mayoría de los perros les encanta su fuerte olor a pescado. Añádalo a la comida o mézclelo con agua y déle a los cachorros una cápsula tres o cuatro veces al día (utilice una jeringa o un gotero para alimentar a los cachorros según sea necesario), o dos cápsulas tres o cuatro veces al día para los perros adultos. Continúe con esta dosis hasta que el perro esté completamente bien, luego déle una o dos cápsulas por día durante uno o dos meses.

Gelatina La gelatina, una sustancia gelatinosa que se forma cuando los tendones, ligamentos y huesos que contienen la proteína colágeno se hierven en agua, es más familiar en los postres con sabor a fruta. Pero los efectos beneficiosos de la gelatina simple están bien documentados en la literatura médica.

Cuando se toma con la comida, la gelatina actúa como una ayuda para la digestión. Se ha utilizado con éxito en el tratamiento de muchos trastornos intestinales humanos, como la colitis y la enfermedad de Crohn. Aunque la gelatina no es una proteína completa, ya que sólo contiene los aminoácidos arginina y glicina en grandes cantidades, actúa como un ahorrador de proteínas, permitiendo que el cuerpo utilice más plenamente las proteínas completas en los alimentos que se consumen al mismo tiempo. La gelatina también es de utilidad en el tratamiento de muchos trastornos crónicos, incluyendo la anemia, la diabetes y el cáncer.

Los caldos caseros ricos en gelatina son fáciles de preparar remojando los huesos y las verduras en agua fría durante una hora con dos cucharadas de vinagre por cada cuarto de galón de agua, y luego hirviendo a fuego lento durante 24 horas. Se pueden añadir cantidades generosas a la comida de cualquier mascota durante y después de la convalecencia. Alternativamente, se puede mezclar la gelatina en polvo con una pequeña cantidad de agua fría y añadirla a la carne, las aves, los huevos y otros alimentos ricos en proteínas.

Salvado de arroz estabilizado Aproximadamente el 65 por ciento de los nutrientes del arroz se encuentran en el salvado, la capa de la semilla o pulimento que cubre el interior blanco del grano. Millones de toneladas métricas de salvado de arroz se descartan anualmente, no aptas para el consumo humano debido a que se estropea muy rápidamente. A las pocas horas de la molienda, los frágiles aceites del salvado de arroz se vuelven rancios.

En la India, donde el arroz pulido es un grano básico, el salvado de arroz fresco del molino es un remedio popular que se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar enfermedades en adultos y niños. El salvado de arroz es rico en vitamina E, antioxidantes, esteroles vegetales, aminoácidos, oligoelementos, fibra, vitaminas del grupo B y otros fitonutrientes que se asimilan fácilmente y funcionan sinérgicamente para restablecer la buena salud.

En el decenio de 1980, los investigadores del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en California descubrieron un método para desactivar la enzima lipasa y estabilizar los aceites del salvado de arroz, prevenir el enranciamiento y dar al salvado una larga vida útil. Desde entonces se ha utilizado en los piensos para animales y, según la doctora Betty Kamen, los beneficios para los animales de compañía y los caballos incluyen la mejora de las articulaciones y el tejido conjuntivo, los trastornos de la piel y el pelaje, el metabolismo, la función del sistema inmunológico, la resistencia, la protección celular y el azúcar en sangre estable. “Otra aplicación para la salud animal es el efecto positivo del salvado de arroz en la digestión canina”, dice, “especialmente después de los ataques de gastroenteritis”. Se dice que la fibra y las coenzimas digestivas del salvado de arroz producen un efecto calmante natural en el sistema digestivo”.

Los propietarios y criadores de perros que utilizan salvado de arroz estabilizado informan de un aumento de la vitalidad, una reducción de las mudas y una mejora de la resistencia.

Ajo Muchas hierbas culinarias tienen usos medicinales, pero el ajo es el más utilizado y el más investigado. El ajo es rico en compuestos de azufre y aceites volátiles. Combate las infecciones, ayuda a prevenir el cáncer, expulsa las tenias, inhibe las infecciones protozoarias como la Giardia lamblia, hace que los animales sean menos atractivos como huéspedes de las pulgas y otros parásitos, y evita la coagulación de la sangre.

El olor del ajo puede ser ofensivo, pero varias compañías producen productos de ajo inodoros. El Dr. Belfield describe cómo algunos criadores previenen las lombrices y otros parásitos dándole a cada perro y cachorro una tableta de ajo-parsley por día. Otra alternativa es triturar, cortar o picar finamente el ajo y el perejil frescos y agregar un cuarto de cucharada por cada 10 libras de peso corporal al alimento.

La veterinaria jubilada Gloria Dodd, DVM, respalda el extracto de ajo añejo de la marca Kyolic y se lo da a todos sus animales así como a ella misma y a su familia todos los días. Cuando una nueva cepa de parvovirus que causa una gastroenteritis hemorrágica grave atacó su valle de California, la mayoría de los perros infectados murieron de toxemia aguda a pesar del rápido tratamiento veterinario. Al añadir Kyolic a su protocolo, la Dra. Dodd pudo salvar a muchos de sus pacientes.

Para los cachorros y las razas pequeñas o de juguete, el Dr. Dodd recomienda añadir media cucharilla de líquido kyólico tres veces al día durante una semana, seguida de media cucharilla una vez al día. Para los perros adultos, la dosis es una cucharadita tres veces al día durante una semana y una cucharadita por día después de eso, y para las razas grandes, una cucharada tres veces al día durante una semana y una cucharada por día para el mantenimiento.

Cualquiera de estos productos de apoyo nutricional puede ser usado en cualquier combinación por cachorros y perros con múltiples problemas, ayudando al debilitado perro de rescate de hoy a brillar en perfecta salud durante los años venideros.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Recursos para obtener información nutricional y suplementos”.

-por CJ Puotinen

CJ Puotinen, un frecuente colaborador de WDJ, es el autor de la Enciclopedia de Cuidado Natural de Mascotas y Remedios Naturales para Perros y Gatos. Vive en Nueva York.

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