¿Qué es el “Mange” en los perros?

¿Qué es el "Mange" en los perros?

Puede que no haya otra enfermedad canina que parezca inspirar tanta desinformación como la “sarna” canina. Las búsquedas en Internet a menudo devuelven páginas que culpan a los piojos (mal) tan a menudo como a los ácaros (bien). Pregúntele a una persona mayor al respecto y es posible que le diga que utilice un tratamiento peligroso e ineficaz, como rociar al pobre perro con aceite de motor usado (una excelente forma de enfermar o incluso matar al perro). Pero la condición no es un misterio, y su tratamiento nunca ha sido más fácil. Aclaremos la información errónea!

El término “sarnoso” es una forma general de describir a un perro que tiene picazón, le falta el pelo y tiene la piel costrosa y de aspecto poco saludable. La sarna generalmente se refiere a una de dos condiciones: sarna demodéctica o sarcoptica, causada por dos especies diferentes de ácaros.

Rango Demodéctico

Hay dos tipos de ácaros Demodex que pueden afectar a los perros: D. canis y D. injai; el primero es mucho más frecuente. Los ácaros siempre están presentes en los perros en números bajos como la fauna normal. La piel se coloniza con ácaros al nacer, por lo que los cachorros “la cogen” de sus madres; de lo contrario, no es contagiosa entre los perros. En un perro con un sistema inmunológico sano, los ácaros no causan problemas.

¿Qué es el "Mange" en los perros?
¿Qué es el "Mange" en los perros?

Entonces, uno se pregunta, si los ácaros Demodex son un habitante común y usualmente benigno de la piel de un perro, ¿cómo se desarrolla la sarna? No es una pregunta sencilla. Hay cuatro maneras de dividir las infestaciones: por grupo de edad (inicio juvenil y adulto) y por la severidad (localizada y generalizada).

Demodicosis generalizada

La demodicosis generalizada se produce cuando el sistema inmunológico se suprime y los ácaros proliferan sin control. Esta proliferación puede provocar una sensación de picor, causando que el perro se rasque y se auto-traumatice. El rascado provoca la ruptura de las barreras de la piel sana y permite que se produzcan infecciones bacterianas y por levaduras, lo que provoca más picor y molestias, más autotraumatismo y un empeoramiento de las infecciones y las enfermedades de la piel. Es un círculo vicioso que puede ser difícil de detener.

Un perro con demodicosis generalizada tiene afectación de más de un sitio, una infestación que se extiende, dura más de uno o dos meses, o afecta a los cuatro pies. Los síntomas son la pérdida de pelo, la caída de folículos (un residuo amarillento se enmarañó alrededor de la base del pelo), protuberancias rojas (llamadas pápulas) y picor variable. Los Terriers blancos de West Highland, los Terriers de Staffordshire, los Shar-Pei, los Bulldogs ingleses, los Terriers de Boston y varias otras razas parecen estar predispuestos.

La demodicosis generalizada puede ocurrir tanto en los jóvenes como en los adultos. En los cachorros, tiende a haber un problema subyacente e innato con el sistema inmunológico. Estos cachorros también serán susceptibles a otras enfermedades como infecciones virales y bacterianas.

En los perros mayores, otra condición podría desencadenar la demodicosis. Estos desencadenantes pueden incluir enfermedades como el hipotiroidismo y el Cushing. La demodicosis también puede aparecer si un perro ha estado tomando esteroides durante mucho tiempo y tiene un sistema inmunológico debilitado.

En el caso de la demodicosis generalizada, se debe realizar un examen veterinario completo para evaluar al perro en busca de los factores desencadenantes subyacentes. Esto incluirá análisis de sangre, incluyendo un nivel de tiroides, un análisis de orina y posiblemente radiografías del pecho y el abdomen (en perros mayores).

Demodicosis localizada

La demodicosis localizada es la otra posibilidad. Son pequeñas lesiones circulares bien circunscritas de pérdida de pelo que se ven a menudo en los cachorros jóvenes. A veces se ven alrededor de los ojos. No tienden a picar. Pueden desaparecer por sí solas y a menudo no suponen un problema. Nadie sabe exactamente por qué algunos cachorros tienen esto y otros no. Es más raro ver la forma localizada en los adultos.

Diagnóstico de la gama demodéctica

El comienzo de cualquier diagnóstico es una buena historia y un buen examen físico. El veterinario probablemente hará preguntas generales sobre la dieta, el ejercicio, la historia de las vacunas, así como preguntas específicas sobre las lesiones. ¿Cuánto tiempo han estado presentes? ¿Han cambiado – más pequeñas o más grandes? ¿Molestan al perro? ¿Alguna lesión conocida? Después de una historia detallada, su veterinario le hará un examen físico. Esto debe incluir una evaluación de nariz a cola, incluyendo los signos vitales y el peso.

Una vez que esto se logre, el veterinario recogerá muestras. Estas normalmente incluyen un raspado de piel, preparación de cinta y frotis de impresión.

En el primero, se utiliza una cuchilla de bisturí sin filo para raspar los bordes de las lesiones hasta que se observa una fina capa de sangre. Es importante obtener un poco de sangre, ya que los ácaros pueden estar en lo profundo de los folículos pilosos. Esta muestra se colocará en un portaobjetos con aceite mineral y se examinará bajo el microscopio a baja potencia de aumento.

Los ácaros suelen ser fácilmente visibles. Los ácaros Demodex son largos y con forma de cigarro con seis patas.

El veterinario también debe colocar una tira de cinta de acetato transparente sobre las lesiones y presionar los portaobjetos del microscopio directamente sobre las zonas afectadas. Estas muestras se tiñen y se examinan a alta potencia. También buscará evidencia de infecciones bacterianas y/o por levaduras secundarias que también deben ser tratadas.

Sarcoptic Mange

A diferencia de Demodex, los Sarcoptes no se encuentran normalmente en los perros. Es un ácaro contagioso que se propaga de perro a perro. También se puede propagar de los perros a las personas, aunque no vivirá mucho tiempo en los seres humanos. El ácaro más común de los Sarcoptes que afecta a los perros es el S.scabiei.

La sarna sarcópica (a menudo llamada sarna) es intensamente picante e incómoda para los perros. Los perros cavan y se rascan, especialmente en las zonas del cuerpo con poco pelo. Estos perros a menudo están en la miseria. La piel estará roja y con costra alrededor de los codos, la base de las orejas, el vientre y la parte exterior de la rodilla. Las infecciones secundarias de la piel son extremadamente comunes. Como con Demodex, en algunos casos, las infecciones de la piel son tan malas que los nódulos linfáticos se agrandan, y el perro puede deprimirse, letárgico, desarrollar una fiebre, y perder el apetito. Ninguna raza parece particularmente predispuesta.

¿Qué es el "Mange" en los perros?

La sarna también puede ser diagnosticada si los humanos que viven en la casa con los perros afectados empiezan a picar. Mientras que los Sarcoptes caninos viven sólo transitoriamente en los humanos, pueden causar picazón intensa y pápulas rojas en la piel. Éstas aparecen a lo largo de la cintura, el cuello y los brazos. Puede ocurrir dentro de las 24 horas de exposición y durar hasta tres semanas. Normalmente en una o dos semanas, las lesiones se resolverán, siempre y cuando el perro sea tratado con éxito y no se produzca una nueva exposición.

Diagnóstico de Sarcoma

Las pruebas son las mismas que para la Demodex, pero los ácaros Sarcoptes viven muy profundo y pueden ser difíciles de encontrar. Bajo el microscopio, los ácaros Sarcoptes son gordos, ácaros redondos con seis patas en los jóvenes y ocho en los adultos.

Su veterinario puede raspar en cuatro o cinco lugares en un intento de localizar un solo ácaro y también buscará huevos de ácaros. La ausencia de ácaros en un raspado de piel no descarta la sarna. Si su veterinario es muy sospechoso, y el raspado de la piel es negativo, puede rascar detrás de las orejas de su perro. Una respuesta de golpeo de la pierna en el mismo lado se llama “reflejo positivo del péndulo”. Aunque no es específico de la sarna, es un signo que, junto con los otros síntomas mencionados anteriormente, hace que la sarna sea un diagnóstico probable.

Qué hacer con el manjar en los perros

Hasta hace poco tiempo, el tratamiento de ambos tipos de infestaciones de ácaros era extenso y entrañaba el uso repetido de champús y/o baños de azufre de cal (cada cinco o siete días, durante el tiempo que tardan en curarse las lesiones) y de ivermectina. Los baños de inmersión son tratamientos eficaces, pero requieren mucho tiempo, tienen un olor horrible y conllevan otros riesgos.

Estos tratamientos han sido suplantados en gran medida por una nueva clase de químicos llamados isoxazolinas. Estos incluyen los medicamentos orales que se venden bajo los nombres de Bravecto, Credelio, NexGard, y Simparica; Bravecto también está disponible como un tratamiento tópico “spot-on”. Todos estos medicamentos fueron desarrollados para tratar infestaciones de pulgas y garrapatas, pero han demostrado ser tan efectivos para matar ácaros, que la mayoría de los veterinarios ahora los usan “fuera de etiqueta” como su tratamiento para los ácaros. El uso “on-label” se espera para el próximo año.

Si el perro afectado es joven y las lesiones son menores, probablemente bastará con un tratamiento único con uno de los medicamentos de isoxazolina. En los casos de demodicosis generalizada, el perro puede necesitar una o dos dosis más, con un mes de diferencia.

Preocupaciones sobre las isoxazolinas

Es posible que haya visto recientemente las advertencias de la FDA sobre los medicamentos de isoxazolina. Se ha informado de efectos adversos graves, como convulsiones, que pueden derivarse de su uso. Los medicamentos son seguros de usar en la gran mayoría de los pacientes, pero los casos de efectos adversos no pueden ni deben ser descartados.

Como con cualquier medicamento, es importante revisar el historial médico de su perro con su veterinario. Si hay antecedentes de enfermedades neurológicas o convulsiones, los riesgos, beneficios y desventajas de un medicamento de isoxazolina deben sopesarse con los de otros medicamentos, como (en este caso) los baños de azufre de cal y la ivermectina.

¿Qué es el "Mange" en los perros?

Hay muchas alternativas a estas drogas para la lucha contra las pulgas y las garrapatas, y muchas de ellas tienen posibles efectos adversos menos graves. Pero nada supera la eficacia de los fármacos de isoxazolina para tratar los ácaros que causan la sarna canina. Los propietarios de perros deben ser advertidos de los riesgos y ventajas del uso de estos medicamentos, así como de las alternativas más antiguas.

Mientras que el tratamiento primario se centra en deshacerse del sobrecrecimiento del ácaro, las infecciones cutáneas secundarias también deben ser tratadas. Estas infecciones pueden ser bacterianas, fúngicas (levaduras) o una combinación de ambas. Las muestras que tomó su veterinario ayudarán a determinar qué tratamiento se necesita.

La resistencia a los antibióticos en la medicina veterinaria se está convirtiendo en un problema importante. Muchas veces, las infecciones de la piel (tanto de levadura como bacterianas) pueden tratarse con medicamentos tópicos antes que con medicamentos orales. Hay muchos productos diferentes como mousses, toallitas y champús en el mercado. El tipo y la disponibilidad variarán entre las oficinas veterinarias. La terapia tópica debe probarse primero para evitar fomentar la resistencia a los antibióticos. Esto se hará en conjunto con el tratamiento de los ácaros con una isoxazolina y/o baños de azufre de cal.

Si el tratamiento tópico falla para las infecciones (llamado pioderma), la terapia oral es la siguiente. Esto puede incluir una combinación de antibióticos como la clase de cefalosporina y medicamentos antimicóticos orales como el ketoconazol.

Si las terapias orales de primera línea no tratan las infecciones cutáneas, entonces su veterinario probablemente le recomendará un cultivo de la piel para determinar qué antibiótico es el más apropiado. Esto es cada vez más común, ya que el uso excesivo de antibióticos es rampante tanto en la medicina humana como en la veterinaria.

Una vez que los ácaros empiezan a morir (particularmente con los Sarcoptes), la picazón puede intensificarse dramáticamente. El uso de esteroides (como la prednisona) en perros con infestaciones de ácaros no es una gran idea, ya que esto suprime aún más el sistema inmunológico. Si el picor es intolerable y causa un autotraumatismo severo en el perro, entonces se puede prescribir una dosis muy baja de prednisona para un curso corto.

Como la sarna sarcóptica es contagiosa, todos los perros que han estado en contacto con un perro afectado deben ser tratados contra los ácaros.

Su veterinario puede repetir los raspados de la piel después del tratamiento, para asegurarse de que el sobrecrecimiento del ácaro ha sido controlado, pero dada la eficacia de las isoxazolinas, esto ya no suele hacerse. La mejoría de los síntomas clínicos suele ser una prueba del éxito del tratamiento.

Los ácaros son específicos de cada huésped y no viven de sus huéspedes preferidos por mucho tiempo. Aún así, nunca es una mala idea lavar la ropa de cama de su perro, especialmente si tiene infecciones de la piel y picazón. También es un buen método para lavar los peines, cepillos y collares de su perro.

Catherine Ashe, DVM, se graduó de la Universidad de Tennessee en Medicina Veterinaria en 2008. Ejerció la medicina de urgencias durante nueve años y ahora trabaja como veterinaria de rescate en Asheville, Carolina del Norte.

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