Infecciones por levaduras en perros

Infecciones por levaduras en perros

Hace 30 años, aunque la infección sistémica por levaduras llamada candidiasis ya se había convertido en una epidemia, prácticamente nadie sabía nada al respecto. Incluso ahora la medicina convencional tiende a ignorar el problema, pero se ha corrido la voz entre los consumidores preocupados por la salud. Si usted mismo no ha tenido una infección por cándida, conoce a docenas de personas que la tienen y a docenas de perros también. La candidiasis es una causa subyacente de muchos problemas de la piel y el pelaje, alergias, infecciones por hongos, infecciones de oídos del perro, problemas digestivos, sensibilidades alimenticias y otros síntomas en nuestros compañeros caninos.

La Candida albicans, que causa la candidiasis, es un organismo unicelular clasificado como levadura y como hongo. Se produce de forma natural en el tracto digestivo y genital, y en los cuerpos sanos se mantiene bajo control por las bacterias beneficiosas. En los seres humanos cuyas bacterias beneficiosas han sido dañadas o destruidas, el organismo causa o contribuye a la candidiasis (una infección fúngica de la garganta y la boca), la dermatitis del pañal, el pie de atleta, la tiña inguinal, las infecciones vaginales por levaduras, los problemas diges, las alergias estacionales, la tiña, el hongo de las uñas y las sensibilidades ambientales. También interrumpe la respuesta del sistema inmunológico a los agentes infecciosos.

En los perros y los humanos, los pacientes de mayor riesgo son aquellos que han tomado antibióticos, que destruyen las bacterias beneficiosas que normalmente impiden que la Candida albicans tome el control. Pero la ecología del cuerpo puede verse alterada por las condiciones ambientales, la dieta, el estrés, los medicamentos de quimioterapia, los esteroides y otros medicamentos también.

Cómo mantener a raya la cándida de su perro

Como todas las levaduras, la cándida prospera con los azúcares, incluyendo los de los granos, almidones y otros carbohidratos. Las bacterias beneficiosas (como el Lactobacillus acidophilus) metabolizan los azúcares, lo que mantiene a la cándida bajo control al interrumpir su suministro de alimentos. La escasez de bacterias benéficas da lugar a un entorno rico en azúcares y a una abundancia de Candida albicans.

Infecciones por levaduras en perros

Una vez que se produce un sobrecrecimiento de la cándida, se convierte en un círculo vicioso. Las células de la cándida abruman cualquier bacteria beneficiosa que sobreviva en el tracto digestivo o que sea introducida como suplemento, y una dieta alta en carbohidratos mantiene a la población de cándida fuerte y en control.

En 1983, el Dr. William G. Crook publicó The Yeast Connection, el primero de muchos libros que vinculan la candidiasis, los problemas de salud crónicos y una dieta alta en carbohidratos. Desde entonces, cientos de dietas anticandidatorias, medicamentos, productos herbales y suplementos nutricionales se han convertido en armas en la guerra contra la Candida albicans.

La consultora en nutrición canina Linda Arndt, de Albany (Indiana), ha estudiado la cándida durante años, y su lista de control de las condiciones vinculadas al crecimiento excesivo del organismo es larga (véase “Lista de control de los síntomas de la levadura”).

La cándida es un enemigo formidable, explica, porque sus células fabrican sustancias químicas tóxicas que matan las bacterias beneficiosas y dañan el cuerpo. Los productos de desecho de la Cándida incluyen alcoholes tóxicos, acetona y el veneno nervioso sulfuro de hidrógeno, todos los cuales enlentecen el cerebro, contribuyen a la fatiga y perturban el sistema inmunológico.

Los síntomas de la cándida a menudo se diagnostican erróneamente como alergias, dice Arndt, manifestándose como erupciones o brotes de piel en los pies, la cara, las axilas, el vientre o las zonas genitales. Los puntos calientes recurrentes o las infecciones de los oídos, los ojos, la vejiga o el tracto urinario pueden ser causados por el crecimiento excesivo de la cándida.

“Estas afecciones pueden ir acompañadas de una infección secundaria, que es lo que se trata”, dice, “pero la causa subyacente rara vez es abordada por la medicina convencional. Además de la fatiga, el letargo, la inmovilidad, el dolor de las articulaciones y las molestias, todo lo cual puede ser causado por las toxinas de la levadura, el paciente infectado puede experimentar un picor severo, que lleva a una interminable picadura, masticación y pérdida de cabello. La piel del perro puede volverse negra, seca y escamosa, o desarrollar una arenilla grasienta en la superficie, y dondequiera que la cándida tome el control, puede desarrollarse un mal olor a levadura”.

El tratamiento con antibióticos, esteroides y otras drogas convencionales puede brindar un alivio temporal, pero el paciente regresa pronto con otro brote, y los síntomas progresan hasta que el veterinario sugiere una prueba de alergia.

“Los resultados indican que el perro es alérgico a todo, desde los ácaros del polvo hasta el atún y las judías verdes”, dice Arndt. “Pero ahí no es donde está el problema. Muchos de los llamados casos de alergia no son más que infecciones sistémicas de levadura mal diagnosticadas por el sobrecrecimiento de la cándida.”

Según el médico holístico Bruce Fife, ND, el organismo cándido es especialmente insidioso porque cambia de forma. “Si no se le cuestiona”, dice, “la cándida se convierte de una forma unicelular a una forma micelial o micelial de hongos con proyecciones peludas, como raíces, llamadas rizoides”. Estos rizoides penetran en la pared intestinal, lo que afecta a la capacidad de los intestinos para absorber vitaminas, minerales, aminoácidos y ácidos grasos, dando lugar a deficiencias nutricionales y al síndrome del intestino con fugas”.

El síndrome del intestino con fugas permite que las bacterias, las toxinas y los alimentos no digeridos pasen a través de la pared intestinal al torrente sanguíneo, donde causan infecciones crónicas de bajo grado, inflamación y respuestas alérgicas. “El sistema inmunológico identifica las proteínas de los alimentos no digeridos como invasores extraños”, dice el Dr. Fife, “y su ataque provoca síntomas de alergia”. Las alergias alimentarias, las alergias estacionales y las alergias ambientales de su perro pueden ser causadas por un desequilibrio en el entorno microbiano de su tracto digestivo. No es exagerado decir que los problemas de salud crónicos se originan en los intestinos”.

Incluso sin un crecimiento excesivo de Candida albicans, una interrupción del suministro de bacterias beneficiosas en el cuerpo plantea problemas. Como se describe en “Probióticos para perros”, las bacterias beneficiosas forman una primera línea de defensa contra los patógenos; ayudan a prevenir la diarrea asociada a los antibióticos, la diarrea del viajero y el síndrome del intestino con fugas; mejoran la tolerancia a la lactosa; producen vitaminas y enzimas; disminuyen las toxinas y las reacciones mutágenas; mejoran el uso de los carbohidratos y las proteínas; refuerzan la inmunidad innata; crean un efecto de barrera protectora en el tracto intestinal; y ayudan a reducir la sensibilidad a los alimentos y los trastornos de la piel.

Definitivamente vale la pena ayudar a su perro a convertirse en un pobre huésped de la Cándida albicans y, en cambio, en un huésped nutritivo de bacterias beneficiosas.

Remedios naturales para la candidiasis en perros

En la medicina convencional, los medicamentos antimicóticos eliminan las infecciones crónicas por levaduras, las infecciones por hongos y los síntomas relacionados. Pero muchos medicamentos antimicóticos tienen efectos secundarios potencialmente graves y sólo producen resultados temporales. Tan pronto como la prescripción termina, las células cándidas sobrevivientes se multiplican, recolonizan y desencadenan un retorno de los síntomas.

Las terapias alternativas, como las hierbas medicinales y la dieta, tienen menos efectos secundarios y ayudan a corregir las causas subyacentes del problema. Es importante, dice Arndt, trabajar con un veterinario holístico y evitar las vacunas, los medicamentos con esteroides y otros tratamientos convencionales que pueden perturbar el sistema inmunológico. Debido a que muchos (si no la mayoría) de los casos de candidiasis canina coinciden con el hipotiroidismo, se deben revisar los niveles de tiroides del paciente.

“Los probióticos son tratamientos populares para las infecciones por cándida, pero el momento adecuado es importante”, dice. “Alimentar con grandes cantidades de acidófilos y otros probióticos no ayuda a un perro cuyo sistema está abrumado por la cándida. De hecho, este tipo de suplemento puede empeorar las cosas. El primer paso para tratar eficazmente la cándida es reducir su población. Dos semanas después de eso, las bacterias beneficiosas pueden ser añadidas efectivamente al sistema”.

Para los pacientes humanos, se recomiendan planes de menú como la dieta Atkins, que es alta en proteínas y grasas y muy baja en carbohidratos, porque matan de hambre a las células de levadura sin dañar a las bacterias beneficiosas.

Es poco probable que los lobos salvajes sufran de sobrecrecimiento de cándida porque, como explicó el Dr. David Mech en “Lo que comen los lobos”, los lobos salvajes consumen poco o nada de azúcares, granos, almidones, frutas u otros carbohidratos y muy poca materia vegetal. Su dieta consiste casi enteramente en la carne, órganos, sangre, piel y huesos de los animales de presa.

Cambiar a un perro infectado por cándida de una comida a base de granos a una dieta sin granos, sin almidón y baja en carbohidratos es una forma fácil de reducir la población de cándida albicans de un perro.

Aceite de coco para tratar infecciones de levadura

Un ingrediente anticandidato eficaz que puede añadirse a la comida de un perro, ya sea comercial o de preparación casera, es el aceite de coco. Según el Dr. Fife, autor de Coconut Cures y uno de los principales expertos en los beneficios para la salud del coco, los ácidos grasos del aceite de coco matan la cándida y otros organismos dañinos sin dañar a las bacterias amigas. “Los ácidos grasos del aceite de coco son absorbidos por las células, que los usan como combustible para potenciar el metabolismo”, dice. “Cuando se aplica tópicamente en la piel, el aceite de coco promueve la curación del tejido dañado. De la misma manera, acelera la curación de las perforaciones en la pared intestinal. El aceite de coco puede ayudar a cualquier perro a restablecer y mantener un ambiente intestinal saludable”.

El ácido caprílico, un suplemento nutricional derivado del aceite de coco, mata las células de la cándida. “El ácido caprílico se vende específicamente para esta condición”, dice el Dr. Fife, “pero es menos costoso e igual de efectivo usar el aceite de coco del que se deriva”. De esa manera no sólo se ingiere ácido caprílico sino también ácido láurico, que también ha demostrado que mata las células de la cándida, junto con otros ácidos grasos esenciales que mejoran la salud intestinal”.

La dosis recomendada es al menos 1 cucharadita de aceite de coco por cada 10 libras de peso corporal, o 1 cucharada por cada 30 libras. Los perros con candidiasis pueden necesitar más, especialmente en las primeras etapas del tratamiento. Para obtener mejores resultados, aliméntelos en dosis divididas, proporcióneles más líquidos y agua potable para ayudar a eliminar las toxinas del cuerpo, y comience con cantidades pequeñas y aumente gradualmente para que el cuerpo tenga tiempo de adaptarse. Los efectos secundarios de demasiado aceite de coco demasiado pronto pueden incluir heces grasosas o diarrea, fatiga, agotamiento mental y dolores corporales.

La levadura muere en el cuerpo canino

Los síntomas de la gripe como el agotamiento, los dolores corporales, la diarrea y las náuseas son causados por la muerte, también conocida como la reacción de Herxheimer. Cuando muere un gran número de virus, bacterias, parásitos, levaduras u hongos, sus restos físicos y las toxinas que producen abruman el cuerpo, y los órganos de eliminación tardan días, semanas y, en algunos casos, meses en ponerse al día, durante los cuales pueden aumentar los síntomas como el picor o los brotes en la piel.

Los suplementos de enzimas sistémicas como el Wobenzym (examinado en “Curación acelerada de heridas”, agosto de 2006) son especialmente útiles durante la desintoxicación. Tomados entre comidas, las enzimas sistémicas circulan en la sangre, descomponiendo la inflamación y digiriendo las células de cándida muertas. Wobenzym contiene pancreatina, bromelina y otras enzimas digestivas en tabletas de recubrimiento entérico que sobreviven al ácido del estómago y se descomponen en el intestino delgado.

Otros productos enzimáticos como Prozyme, que contiene amilasa, lipasa, celulasa y proteasa, se toman con las comidas para mejorar la asimilación de los nutrientes y compensar la falta de enzimas vivas en los alimentos procesados. Se duplica la dosis recomendada para perros de ocho años o más o para perros que cambian de un alimento alto en carbohidratos.

Seacure (“Securing Seacure”, abril de 2003) apoya los programas anticandidatorios proporcionando aminoácidos que son esenciales para el hígado durante la segunda fase de desintoxicación. Duplique la dosis recomendada de polvo para mascotas Seacure o de pastillas masticables para mascotas durante las dos primeras semanas de tratamiento, y luego siga las instrucciones de la etiqueta.

Hierbas y suplementos utilizados para las infecciones por levaduras

En la terapia de la cándida se utilizan varias plantas medicinales. Se recomiendan para su uso por sí solas, en combinación o secuencialmente (una tras otra), de modo que las células de la cándida altamente adaptables no tengan tiempo de mutar. Cualquier suplemento anti-cándida diseñado para los humanos puede ajustarse para su uso canino de acuerdo con el peso del perro. Dividir la dosis de la etiqueta de humano por 2 para los perros que pesan 50-70 libras; dividir la dosis de la etiqueta por 4 para los perros que pesan 25-35 libras.

Los siguientes y similares suplementos son un primer paso esencial en un programa de control de la cándida.

Los cascos de nuez negra (Juglans nigra), especialmente los que se cosechan a principios del otoño cuando los cascos todavía están verdes, repelen los parásitos, mejoran las condiciones de la piel y combaten las infecciones fúngicas y bacterianas. Busque extractos y tinturas “verdes” de cáscara de nuez negra.

El ajo (Allium sativum) refuerza la inmunidad ayudando a los glóbulos blancos, y ha demostrado una importante actividad antimicótica contra la Candida albicans en estudios en animales y en tubos de ensayo. Pero en grandes cantidades, el ajo puede causar anemia hemolítica o del factor Heinz en los perros. Las dosis diarias de hasta 1 diente de ajo pequeño por cada 20 libras de peso corporal se consideran seguras, al igual que los extractos de ajo administrados según las instrucciones de la etiqueta ajustadas al tamaño del perro. Para obtener los mejores resultados, se debe alternar el ajo con otras hierbas antimicóticas. Aunque la cebolla es un prebiótico muy apreciado (un alimento que alimenta a las bacterias beneficiosas), la cebolla no se recomienda para los perros en ninguna cantidad debido a su alto riesgo de anemia hemolítica.

El horopito (Pseudowintera colorata), también conocido como el árbol de la pimienta de Nueva Zelanda, es un tratamiento tradicional maorí para las infecciones fúngicas. En 1982, los investigadores de Nueva Zelanda probaron los extractos de horopito contra la Candida albicans con excelentes resultados. El producto neozelandés Kolorex es ahora un best seller internacional. La experta en levaduras y moho Ingrid Naiman comparte el Kolorex con su perro.

La hoja de olivo (Olea europaea) es un suplemento popular para la candidiasis. Su ingrediente activo, la oleuropeína, tiene efectos antivirales, antimicóticos, antibacterianos y antioxidantes, además de reducir el azúcar en la sangre y mejorar la circulación sanguínea.

El pau d$0027arco (Tabebuia impetiginosa, también conocido como lapacho o taheebo) es un árbol de la selva amazónica con propiedades astringentes, antiinflamatorias, antibacterianas y antimicóticas. Los tés y extractos de Pau d$0027arco ayudan a tratar la candidiasis sistémica, crónica o recurrente, el síndrome del intestino con fugas y los trastornos relacionados.

El quebracho (Aspidosperma quebracho-blaco) es un árbol sudamericano rico en taninos. Su corteza se utiliza en el principal producto anticandidato, Tanalbit. Su fabricante afirma que el quebracho no contribuye a las reacciones de Herxheimer (muerte). Algunos veterinarios han utilizado Tanalbit para la candidiasis canina durante años con excelentes resultados.

Como se explica en la serie de aromaterapia de Whole Dog Journal (“Huela esto, se sentirá mejor”, diciembre de 2004; “Información esencial”, enero de 2005; y “Caninos en una niebla”, abril de 2005), los aceites esenciales e hidrosoles de calidad terapéutica pueden diluirse para que el uso canino sea seguro y eficaz.

El aceite esencial de orégano silvestre (Origanum vulgare) se ha convertido en un tratamiento popular para la candidiasis en dosis humanas de 1 gota una o dos veces al día, llegando a una dosis de 1 gota 4 veces al día, que se considera segura para el uso a largo plazo.

A los perros no les gusta el sabor y el olor del aceite de orégano. Para el tratamiento canino, diluya el aceite de orégano completo con aceite de oliva, luego ponga una gota del aceite diluido en una cápsula de gelatina vacía de dos partes, que puede ser escondida en la comida. Para perros que pesen entre 50 y 70 libras, diluya ½ cucharadita de aceite esencial de orégano con ½ cucharadita de aceite de oliva; para perros que pesen entre 25 y 35 libras, use 1 cucharadita de aceite de oliva; y para perros más pequeños, use 1½ a 2 cucharaditas de aceite de oliva. Comienza con una gota de aceite diluido por día y gradualmente aumenta hasta una gota 4 veces por día.

El hidrosol del árbol del té, el agua producida durante la destilación al vapor del aceite esencial del árbol del té, es un tratamiento tópico seguro y eficaz para las infecciones de oído, los puntos calientes, las erupciones cutáneas y otros síntomas de la cándida.

Con propiedades antimicóticas, antibacterianas, antilevaduras y antivirales, el aceite de coco es un excelente portador para diluir los aceites esenciales. También se puede aplicar por sí mismo a la tiña y otros brotes de hongos. Guárdelo en un pequeño frasco gotero para una aplicación conveniente. En clima frío, derrita el aceite de coco colocando la botella en agua caliente.

Probióticos para el tratamiento de las infecciones por levaduras

Después de dos semanas de una dieta mejorada y un tratamiento con hierbas y suplementos antimicóticos, el sistema de su perro debería estar listo para apoyar a las bacterias beneficiosas.

Unas pocas bacterias nativas sobreviven incluso a un largo tratamiento con antibióticos, así que lo más probable es que su perro tenga una pequeña población de bacterias beneficiosas que podrían recolonizar su sistema si se alimentan adecuadamente con “prebióticos”.

Los mejores prebióticos para las bacterias beneficiosas del perro son los vegetales lactofermentados (véase “Todo está en cómo se hace”, marzo de 2001) y los suplementos como la inulina, el suero y los fructooligosacáridos (FOS). Comience con cantidades pequeñas y aumente gradualmente, ajustando las instrucciones de la etiqueta al peso de su perro. Reduzca la dosis si se producen flatulencias o molestias digestivas. No alimente con suero de leche a los perros con intolerancia a los alimentos que contienen lactosa.

El acidófilo es un probiótico conocido, pero hay docenas para elegir. Busca productos de cultivo vivo en tiendas de alimentos o de mascotas, y da dosis frecuentes para ayudar a inundar el sistema con bacterias beneficiosas. Ayude a las bacterias a reproducirse combinándolas con prebióticos, una dieta baja en carbohidratos y enzimas.

Kits de tratamiento para la levadura

Para ayudar a los perros a superar la candiasis, Linda Arndt trabajó con BioPet, Inc. para diseñar un kit que contiene productos de limpieza y desintoxicación. El objetivo era proporcionar un kit completo, con instrucciones claras que eliminan el misterio de la cándida y la desintoxicación. Los kits de Piel Sana de Nzymes son lo que resultó.

El kit contiene golosinas o gránulos antimicóticos, gotas oxidantes que pueden tomarse internamente o aplicarse tópicamente, enzimas digestivas, probióticos y una combinación de extractos de nuez negra y hoja de olivo para uso interno y tópico.

“Diseñamos el kit por conveniencia, porque es difícil saber qué hacer o dónde conseguir productos que funcionen”, dice. “Las infecciones por cándida son difíciles de tratar. Toman tiempo para desarrollarse, y toma tiempo hasta un año o más para que desaparezcan. Pero mejorando la dieta, eliminando la cándida, desintoxicando el cuerpo e inundando el sistema con bacterias beneficiosas, cualquiera puede ayudar a los perros infectados por la cándida a estar y mantenerse bien”.

LA CANDIDIASIS EN LOS PERROS: RESUMEN

1. Evite alimentar a su perro con alimentos para mascotas a base de granos o con alto contenido de carbohidratos.

2. Mueran de hambre o destruyan la cándida y desintoxiquen el cuerpo con dieta y suplementos.

3. Resístete a dar a tu perro antibióticos para infecciones menores o cuando no sean absolutamente necesarios.

4. 4. Restablecer el microbioma del intestino de su perro con suplementos probióticos.

5. Perseverar. Las infecciones por cándida son difíciles de eliminar.

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