Encontrar un equilibrio entre el cuidado convencional y holístico de los perros

Todos estamos buscando al mítico “veterinario perfecto”, ¿verdad? La mayoría de los guardianes de animales que he conocido prometerían con gusto su apoyo inquebrantable a un veterinario que pudiera ofrecer herramientas y habilidades de diagnóstico de alta tecnología; un profundo conocimiento de patología, nutrición y medicina convencional; y la capacidad y voluntad de utilizar terapias alternativas y complementarias apropiadas.

Desafortunadamente, este “veterinario perfecto” es un hallazgo extremadamente raro. La mayoría de nosotros – gente que abraza tanto la medicina convencional como las hierbas, la quiropráctica, la acupuntura y otras medicinas holísticas – tiene que recurrir a “construir” nuestro veterinario perfecto. La mayoría de nosotros lo hacemos reuniendo un equipo de proveedores de salud, cada uno de los cuales es consultado para el diagnóstico o los tratamientos que mejor puede proporcionar.

Es cierto que es una solución poco perfecta, porque a veces estos talentosos profesionales están muy en desacuerdo con lo que es mejor, y usted y su perro están atrapados en el medio.

Encontrar un equilibrio entre el cuidado convencional y holístico de los perros

Por ejemplo, ¿qué sucede cuando su brillante y convencional practicante local – la persona en la que usted confía para los exámenes de rutina y la atención de emergencia – se mantiene firme en la administración de vacunas anuales a todos sus pacientes (y usted se opone a ello)? O cuando el mismo veterinario quiere que pongas a tu anciano labrador en la comida anti-artritis de Science Diet y en el Rimadyl – pero sabes que tu perro está mejor servido por una dieta cruda, suplementos nutricionales y tratamientos mensuales de acupuntura?

He escuchado muchas historias de personas que usan prácticas holísticas y se cansan de ser presionados por sus veterinarios convencionales para (sobre) vacunar, usar (a veces dañino) terapia de drogas como primer (no último) recurso, o alimentar a sus perros con una croqueta comercial (de baja calidad). A veces, en un esfuerzo por encontrar veterinarios más comprensivos, estos cuidadosos guardianes reemplazan a su médico de cabecera convencional por un veterinario holístico, ¡sólo para ser decepcionados por la resistencia de este profesional a la útil medicina convencional!

Para utilizar mejor un “equipo” o red de proveedores de atención médica para nuestros perros, es mejor ser consciente de algunos de los posibles peligros, así como de los beneficios de este enfoque. Las siguientes experiencias ilustran claramente ambos.

Encontrando su propio camino Christine Swingle, que cría Terriers Blancos de las Tierras Altas Occidentales en Connecticut, ha pasado años contemplando este problema. Se interesó en la medicina holística en 1996, cuando Summer, uno de sus apreciados Westies, fue mal diagnosticado por un veterinario que había tratado a los perros de Swingle durante décadas. Dos semanas más tarde, a pesar de los cuidados intensivos de los especialistas de un hospital de animales muy respetado en Massachusetts, Summer murió. Swingle convirtió su dolor en determinación para encontrar una mejor manera de mantener a sus Westies sanos.

Guiados por el Manual Herbal Completo para el Perro y el Gato de Juliette de Bairacli Levy, Swingle comenzó a alimentar a sus perros con una dieta cruda bien balanceada. “A medida que continuaba mi investigación”, dice, “me di cuenta de lo ignorante y aislada que había sido toda mi vida”. Tratar a todo el paciente en lugar de condiciones específicas fue un gran cambio para mí, especialmente porque había sido veterinaria durante 18 años. Hasta entonces, creía al 100% en la medicina alopática convencional”.

Además de cambiar su dieta, Swingle dejó de vacunar a sus cachorros y perros adultos y desechó todos los químicos de pulgas, garrapatas y gusanos del corazón. Ella y su hermana pronto visitaron una conocida clínica holística. “El perro de 11 años de mi hermana tenía cáncer”, explica, “y quería evitar los tratamientos duros como la quimioterapia y la radiación”. Comparando notas con otros pacientes, descubrí que todos los que van allí reciben la misma lista estándar de diagnósticos y tratamientos, independientemente de la edad, condición, historia o enfermedad del paciente. Mirando hacia atrás, creo que la clínica proporcionó más falsas esperanzas que cualquier otra cosa. Mi hermana gastó miles de dólares en remedios holísticos, pero su perro murió en un mes.

“Mi propia perra, Emma, que no tenía cáncer, tampoco respondió al protocolo de la clínica. Irónicamente, fue la medicina alopática la que más ayudó a Emma, no curando nada, sino mejorando su calidad de vida”.

Entonces Swingle descubrió la homeopatía y comenzó a consultar a un homeópata veterinario. “La homeopatía utiliza soluciones extremadamente diluidas de sustancias naturales como plantas o minerales para estimular las fuerzas curativas del cuerpo”, explica. “Es lo opuesto a la medicina alopática porque en lugar de suprimir o atacar los síntomas, la homeopatía trata $0027lo mismo con lo mismo$0027. Es decir, el remedio prescrito para una enfermedad es el remedio que normalmente produciría los mismos síntomas que la enfermedad. Esta forma de estimular el mecanismo de curación del cuerpo tiene mucho sentido para mí. Los Westies estaban prosperando, y la vida era buena – o eso pensaba yo.”

En 2001, Swingle llevó a su hembra de calidad de campeona, Hannah, a su veterinario homeópata para una cirugía de esterilización. Trágicamente, hubo complicaciones durante la cirugía, y Hannah terminó desangrándose hasta morir en los brazos de su tutor, justo ahí en la cirugía del veterinario.

“Había asumido que, ya sea alopático u homeopático, todos los veterinarios tienen la misma formación fundamental y establecen sus prácticas con el mismo equipo moderno y personal capacitado”, dice Swingle. “No me di cuenta de que algunos veterinarios homeopáticos no pueden ver la luz más allá de la medicina que practican, incluso cuando significa la vida o la muerte del paciente. En el caso de Hannah, un remedio homeopático no iba a corregir su pérdida de sangre. Yo lo sabía, y asumí erróneamente que el veterinario también lo sabía”.

Ahora Swingle está construyendo una red de proveedores de atención médica para sus perros, incluyendo un veterinario alopático local que se encarga de las emergencias y un homeópata veterinario cuya oficina está a dos horas de distancia.

La persona adecuada para el trabajo Como Christine Swingle, Nora Hayes ha tenido buenas y malas experiencias con la medicina holística. Hace cuatro años, su Golden Retriever de ocho años, Buster, llevó una vida activa y saludable. “Entonces su zancada comenzó a romperse mientras caminaba”, dice ella. “Pronto se hizo más pronunciada y se convirtió en una cojera definitiva”. El veterinario local de Hayes diagnosticó una lesión menor y le recetó reposo y esteroides.

Al mismo tiempo, Hayes aumentó las visitas de Buster a un veterinario holístico, que también examinó al perro y diagnosticó el problema como una costilla magullada. A pesar de los cuidados convencionales, los ajustes quiroprácticos y la acupuntura, la condición de Buster sólo empeoró. Finalmente, el primer veterinario refirió a Buster a un especialista neuromuscular. “Este hombre echó un vistazo mientras entrábamos por la puerta”, recuerda Hayes, “y anunció que Buster tenía cáncer de huesos”.

Unos minutos después, los rayos X confirmaron el diagnóstico mostrando un hueso de la pierna con agujeros como el queso suizo. “Me sorprendió”, dice Hayes. “Pensé que la única cuestión a resolver era si su cojera se debía a una costilla magullada, a un músculo desgarrado o a un tendón lesionado. Nadie había sugerido cáncer, y no se me había pasado por la cabeza”.

Hayes tuvo que decidir si poner a Buster en el suelo, amputarle la pierna o hacer otra cosa. “No estaba preparado en absoluto”, dice. “No había tenido tiempo de considerar las diferentes opciones, y ni siquiera sabía cuáles eran”.

Debido a que los rayos X normales del pecho de Buster y su condición general lo hacían un excelente candidato para la amputación, que según el especialista le daría al menos un año de vida sin dolor, Hayes aceptó la cirugía inmediata. Sin embargo, la recuperación de Buster se vio interrumpida por repetidas recaídas a medida que el cáncer se extendía a sus costillas, y pronto murió.

“A lo largo de este calvario, estuve molesto, decepcionado y confundido”, dice Hayes. “Las circunstancias me habían puesto en una posición para la que no tenía experiencia o entrenamiento, y eso era muy difícil. Tuve que actuar como un contratista general, coordinando los esfuerzos de veterinarios que no trabajaban juntos y que practicaban tipos de medicina muy diferentes”.

Como Swingle, Hayes aprendió de su dolorosa experiencia. Estudió la conexión entre la dieta y el cáncer, consultó con profesionales holísticos, buscó información en Internet y puso a sus perros a dieta cruda. “Ninguno de mis perros más jóvenes tiene los puntos calientes, las alergias o las infecciones crónicas de oído que plagaron a Buster y a su compañera, Daphne, que murió de cáncer un año después que Buster”, informa.

Tanto Hayes como Swingle llevan a sus perros a veterinarios locales que practican la medicina convencional pero que entienden y aceptan el uso de terapias alternativas u holísticas por parte de sus clientes. “Mi veterinario y yo tuvimos una charla de corazón a corazón después de la muerte de Buster”, dice Hayes. “Todavía le llevo mis perros y tengo confianza en su cuidado. Lo que cambió es que estoy mucho más involucrada en el cuidado que reciben mis chicos, y ella a su vez se ha vuelto más abierta a mis sugerencias”.

Líneas de comunicación No todo el mundo se siente cómodo haciendo preguntas, haciendo sugerencias, desafiando la autoridad de los veterinarios que están acostumbrados a decidir cómo se tratará a los animales, o buscando una segunda opinión.

Encontrar un equilibrio entre el cuidado convencional y holístico de los perros

“Estas cosas se hacen más fáciles con la práctica”, dice la entrenadora Nancy Strouss, de Valley Cottage, Nueva York. “Siempre he sido directa con los veterinarios si siento la necesidad de una segunda opinión. Si ya sé a quién quiero ir a ver, les digo que ahí es donde voy. Pero a menudo les pregunto a quién me recomendarían para el tipo de problema que estoy tratando. Ninguno de mis veterinarios ha tenido nunca un problema con esto”, dice.

“Simplemente no trataría con un practicante cuyo ego se interpone en el camino de su preocupación por el paciente. La mayoría de los veterinarios que consulto trabajan juntos enviando registros y compartiendo información. Siempre informo a mis veterinarios primarios sobre las consultas de segunda opinión porque quiero saber lo que piensan y porque a menudo participan en la continuación del tratamiento”.

La quiropráctica veterinaria Sue Ann Lesser, DVM, que dirige clínicas mensuales en cinco estados del noreste, está de acuerdo en que la comunicación es la clave para el éxito de la atención médica. “Lo mejor que puedes hacer”, dice, “es mantener a todos informados”. Siempre estoy feliz de trabajar con otros miembros del equipo, ya sean veterinarios alopáticos, practicantes holísticos, acupuntores, herbolarios o cualquier otra cosa”. Muchos entrenadores de perros tienen un excelente ojo para la cojera y los problemas de medicina deportiva, y yo también valoro su aportación”.

Varios de los colegas veterinarios de la Dra. Lesser le remiten pacientes cuando no pueden resolver un problema usando diagnósticos y tratamientos convencionales. “Los resultados de sus pruebas y rayos X son valiosos para descartar lo que no está causando el problema”, dice. “De igual manera, si pienso que la cojera de un perro puede ser causada por una fractura o una astilla de hueso, lo enviaré de vuelta para que le hagan una radiografía, o si pienso que puede ser la enfermedad de Lyme, lo enviaré de vuelta para que le hagan una prueba”. Creo firmemente que cuanta más información se pueda recopilar y compartir, mejor para todos, especialmente para su perro”.

Construyendo el equipo Una cosa es saber que existen practicantes holísticos y otra encontrar los adecuados para ti y tu perro. Un lugar para empezar es la Asociación Americana de Medicina Veterinaria Holística, que puede referirte a los practicantes de tu área. Entrenadores locales, refugios para animales, clubes de perros, tiendas de alimentos saludables, criadores, amigos, peluqueros e Internet son otras fuentes de información y referencias.

“Sugiero encarecidamente que la gente llame para concertar una cita de entrevista con un potencial veterinario holístico u homeopático antes de decidir si llevar un perro allí para su tratamiento”, dice Christine Swingle. “Hagan muchas preguntas sobre la educación, la formación, la duración de la práctica y la filosofía médica del veterinario. Los buenos temas a plantear son las dietas preparadas en casa, las vacunas y los productos químicos contra las pulgas, garrapatas y gusanos del corazón”.

Swingle también recomienda que los clientes potenciales también discutan asuntos financieros; debido a la educación avanzada y especializada que han pagado los veterinarios holísticos, sus tarifas suelen ser más altas que las de los veterinarios convencionales. “Yo preguntaría, $0027¿Cuánto cuesta una visita al consultorio, y cuáles son los costos típicos de un tratamiento?$0027 He recibido citas de homeópatas veterinarios por 75 dólares la hora hasta 250 dólares la hora y más. La primera visita suele ser más larga que las visitas de seguimiento porque implica la realización de una historia clínica, y eso aumenta el gasto”, dice Swingle.

“Entonces preguntaría exactamente qué hacen y qué no hacen. En otras palabras, ¿realizan cirugías como la castración o la esterilización? ¿Hacen otras operaciones? Si es así, ¿tienen una sala de operaciones bien equipada que incluye una máquina de anestesia de gas? ¿Tienen líquidos intravenosos, oxígeno y otro soporte vital si un animal lo necesita durante o después de la cirugía? La mejor manera de evitar tragedias es hacer preguntas con anticipación – no asuma nada”.

Luego está el asunto de encontrar o entrenar a un veterinario convencional convenientemente ubicado, asequible y de mente abierta. “Puede ser un desafío”, dice Swingle, “encontrar un veterinario alopático local que acepte el uso de otras disciplinas”. Muchos homeópatas veterinarios, quiroprácticos veterinarios y otros profesionales holísticos no sacan sangre, no toman rayos X ni realizan otras pruebas de laboratorio. Puede ser necesario encontrar un veterinario local para hacer estas cosas en apoyo de una filosofía médica que él o ella podría no entender”.

Algunos veterinarios convencionales simplemente no se sienten cómodos con tal arreglo. “Ningún médico tiene todas las respuestas,” dice el Dr. Lesser, “así como ninguna disciplina médica tiene todas las respuestas. Si usted está tratando con un veterinario que es particularmente contrario, entonces tal vez necesite buscar en otra parte a alguien que sea menos territorial y más jugador de equipo. No sea tímido; hay muchos veterinarios. Si pregunta por ahí, encontrará uno que apoyará su derecho a elegir el tratamiento de su perro”.

Nora Hayes considera que su veterinario local es un médico general o de familia que se ocupa de las urgencias y los asuntos rutinarios, mientras que ella utiliza médicos holísticos y especialistas médicos para todo lo que no sea rutinario. “En ese caso”, dice, “creo que lo correcto es confiar en tus corazonadas, llamar a la caballería y no preocuparse por herir los sentimientos de nadie”. Es la vida de tu perro, y un buen veterinario lo entenderá”.

El cuidado holístico en perspectiva La medicina holística es emocionante porque a menudo funciona espectacularmente bien, corrigiendo múltiples problemas mientras mejora la salud en general. Pero es importante mantener todo en perspectiva, sugiere Swingle.

“La medicina holística se representa a menudo en libros y revistas como una cura para todo, y algunos de sus practicantes ofrecen un pronóstico optimista a toda costa. Eso no siempre es realista”, dice.

“Es un error pensar en la medicina holística como una píldora mágica. Aprender sobre nutrición, hierbas medicinales, esencias florales, masajes, acupuntura, quiropráctica, homeopatía y otras terapias utilizadas por los practicantes holísticos, así como las condiciones que afectan a su perro y a su raza, le ayudará a mantenerse objetivo. Hay muchos recursos de los que aprender, además de listas de chat en Internet que pueden ponerle en contacto con otras personas que tienen conocimientos y experiencia. No hay excusa para no saber nada sobre la salud canina. Depende de todos nosotros saber tanto como podamos para poder participar en discusiones significativas con todos los miembros de nuestro equipo veterinario”.

Nora Hayes está de acuerdo. “Con demasiada frecuencia, en mi opinión”, dice Hayes, “los médicos holísticos o alternativos critican a la defensiva el desprecio que los veterinarios de la corriente principal tienen por sus disciplinas, pero no reconocen el importante papel que la medicina convencional puede desempeñar cuando la vida de un animal está en juego”.

“Hasta que las disciplinas aprendan a hablar juntas y a practicar de forma cooperativa, tengo que ser el defensor de mi animal. Esto significa aprender tanto como pueda e intervenir en el tratamiento como sea necesario. Esto puede significar decidir en contra de un tratamiento convencional a favor de algo holístico, pero también puede significar decidir en contra de una terapia holística a favor de algo convencional”.

Qué arreglar primero La Dra. Lesser practicó la medicina veterinaria convencional durante 10 años antes de estudiar quiropráctica, acupuntura y homeopatía, que ella considera los fundamentos de la medicina holística. “En una conferencia reciente”, dice, “escuché a alguien explicar cómo estas terapias funcionan juntas, y creo que es una gran descripción: La quiropráctica es como el ajuste general o grueso de un televisor; fija la estructura. La acupuntura es la sintonía fina; mejora la concentración al fijar el flujo de energía. La homeopatía, que también es un tipo de medicina energética pero que está más involucrada con la constitución del paciente, es ese último clic que trae la imagen en cristal.

“En mi opinión, esa es la secuencia ideal a seguir. Primero, arreglar las subluxaciones con ajustes quiroprácticos para que el cuerpo se mueva correctamente. Una vez que la estructura básica está alineada, el cuerpo es más capaz de responder a la liberación de bloqueos de energía de la acupuntura, y cuando la energía fluye como debería, el cuerpo es más capaz de responder a los remedios homeopáticos correctamente elegidos. Por supuesto, todo lo que subyace es la nutrición. Cuando veo que esta secuencia de tratamientos no funciona, sé que la dieta necesita ser arreglada. Tan pronto como la nutrición del perro mejora, todo lo demás sigue”.

La quiropráctica, la acupuntura y la homeopatía son especialidades médicas, pero cualquiera puede practicar los fundamentos de la medicina holística mejorando la dieta de un perro o aprendiendo a utilizar unas pocas hierbas medicinales seguras y eficaces, suplementos nutricionales, esencias florales o técnicas básicas de masaje. “Estos simples pasos”, dice el Dr. Lesser, “sientan las bases para toda una vida de mejor cuidado de la salud”.

Mantenerse organizado Las consultas iniciales varían según la disciplina, y es probable que las preguntas formuladas por un homeópata veterinario sean bastante diferentes de las formuladas por un veterinario alopático o un quiropráctico veterinario. Pero es probable que todos los profesionales pregunten sobre el historial de salud de su perro.

“A veces entender el estado de un perro implica un trabajo de detective”, dice Nancy Strouss. “¿Ha tenido el perro este síntoma antes? Si es así, ¿cuándo? ¿Cuál fue el tratamiento, y funcionó? ¿Qué más estaba sucediendo en ese momento?”

Estas preguntas son más fáciles de responder si se guardan los registros de salud en un solo lugar, como una carpeta o un cuaderno. Strouss lleva un registro de todos sus perros en un libro de citas separado que utiliza sólo para ellos. Anoto todo lo que sucede en sus vidas”, explica, “incluyendo dónde los llevé a dar un largo paseo y cualquier cosa inusual que comieron o hicieron”. Si uno de los perros empieza a cojear en su pierna delantera izquierda después de jugar a la pelota, lo anoto. Además, mis dos veterinarios llevan un excelente y detallado registro; miden y describen minuciosamente todos los bultos y chichones de mis perros para saber de inmediato si algo ha cambiado”.

Coordinar el cuidado de la salud de su perro reuniendo un equipo de profesionales holísticos y convencionales requiere esfuerzo, pero esta inversión de tiempo, energía y recursos puede pagar toda una vida de dividendos de salud.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Definición de los términos”.

-por CJ Puotinen

CJ Puotinen comparte su vida con una Labrador Retriever de nueve años, Samantha, cuya red de atención médica incluye un veterinario convencional para emergencias, un veterinario holístico para la acupuntura, un quiropráctico veterinario para ajustes mensuales, varios herbolarios y un aromaterapeuta canino.

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