Recuperar lo que casi se pierde

Recordar lo que ocurrió en unos pocos segundos en esa soleada tarde de diciembre parece como ver una película a cámara lenta a Karen Scussel, co-propietaria de un terrier mixto de 12 años llamado Petey. Al regresar a casa de las compras navideñas el 19 de diciembre de 2000, Karen esperaba el saludo habitual de Petey mientras corría hacia el lado del conductor de su coche después de que ella entrara en el garaje y apagara el motor. Pero, justo antes de que se cerrara la puerta del garaje, Petey vio una ardilla al otro lado de la carretera y corrió tras ella en la típica forma de un terrier.

Karen describe lo que pasó después como Petey golpeando un coche, en lugar de que Petey fuera golpeado por un coche. El terrier corrió hacia el lado de un automóvil que pasaba por su casa. Afortunadamente, el coche no pasó por encima de su cuerpo, pero el impacto lo lanzó por los aires y aterrizó con fuerza en la carretera.

Recuperar lo que casi se pierde

Horrorizada, Karen corrió al lado de Peteys y vio que estaba inconsciente y sangrando por la boca. Su ojo izquierdo parecía dañado. Ella recogió a Petey e inmediatamente lo llevó a una corta milla del Hospital Animal de Adobe en Los Altos, California.

En el hospital de animales, el veterinario Dave Roos estabilizó al perrito y controló la hemorragia, luego comenzó a investigar la extensión del daño en el cuerpo de Peteys. Mientras observaba al Dr. Roos cuidar a Petey, el trauma de los eventos ocurridos en los últimos minutos descendió sobre Karen. Lo perdí, dice ella. El asistente médico me pidió mi número de teléfono porque así es como el hospital de animales archiva sus registros de pacientes. Ni siquiera pude hablar para responder a sus preguntas. Como al principio no respondía a los tratamientos del Dr. Rooss, el médico aconsejó a Karen que Petey podría no sobrevivir al accidente.

Tutores decididosKaren y su marido, Curt Riffle, descubrieron a Petey en su refugio de la sociedad humana local en 1990. Programado para la eutanasia al día siguiente, el refugio consideró que el pequeño perro, de cuatro meses de edad, no era adoptable. Sin estar seguros de sus antecedentes, pensaron que podría haber sufrido un accidente en el pasado reciente, ya que se había afeitado las piernas como si hubiera recibido anestesia.

Pero Karen y Curt encontraron su abrigo de terrier rubio y sus ojos marrones oscuros irresistibles, y se convirtió en un miembro bienvenido de su familia, que ya incluía una mezcla de Dachshund y Chihuahua llamada Rascal. Petey demostró ser una mascota dulce y melosa, de 14 libras, con un temperamento discreto, y sin problemas de comportamiento o de salud. Un tipo cariñoso, desarrolló un vínculo especial con Karen.

Mientras su amigo canino yacía inconsciente en el hospital veterinario, Karen llamó a su marido y le habló de Petey. Cuando Curt llegó al hospital, el veterinario le dijo a la pareja que, aunque las posibilidades de recuperación de Petey eran cuestionables, sus radiografías, sorprendentemente, no revelaron ningún hueso roto. Preocupado originalmente por la posibilidad de que Petey se hubiera roto la espalda, el Dr. Roos llegó a la conclusión de que Petey sufrió una grave conmoción cerebral y una contusión en la columna vertebral, y que sus lesiones podrían haber inflamado su cerebro. Petey había recuperado la conciencia, pero no podía ver y no era capaz de caminar o incluso estar de pie. El Dr. Roos no podía asegurar a Curt y Karen que su perro recuperaría la vista o la movilidad.

Aunque estaban devastados por las palabras del Dr. Rooss, Curt y Karen se comprometieron a hacer todo lo posible para ayudar a Petey.

Los dos estábamos de vacaciones de Navidad de nuestros trabajos, explica Curt. Visitamos a Petey en el hospital de animales todos los días, todo el día, durante los tres días siguientes al accidente. El granuja incluso vino a visitar a Petey, también. Cuando Rascal y yo vimos a Petey después del accidente, Petey movió la cola. Fue entonces cuando el Dr. Roos dijo que Petey tenía una pequeña oportunidad de recuperarse hasta cierto punto. Petey se dio cuenta de que no íbamos a rendirnos con él, así que decidió no rendirse tampoco.

En la unidad de cuidados intensivos, Curt y Karen hablaban constantemente con Petey, y lo acariciaban suavemente. Aunque el perro recibía alimento por vía intravenosa, Karen lo alentaba a comer comida para bebés. El Dr. Roos nos dijo que Petey debería poder comer y beber antes de volver a casa. A pesar de que su mandíbula no funcionaba bien, estaba decidido a que comiera, y lo hice. Al tercer día después de su accidente, Curt y Karen trajeron a Petey a casa, todavía ciego e incapaz de mantenerse en pie, pero capaz de comer con dificultad.

Al principio, Curt y Karen llevaron a Petey al exterior, apoyándolo para que pudiera aliviarse. Durante la primera semana, Petey dio unos pasos tambaleantes y su vista volvió; sin embargo, Curt y Karen notaron que el cuerpo de Petey se curvaba bruscamente hacia la izquierda y su abdomen parecía retorcido hacia el lado izquierdo de su cuerpo. Cuando Petey caminaba, se giraba constantemente hacia la izquierda. Me sentía muy culpable y triste de verlo de esa manera, Karen admite. Pensé que debía estar muy confundido para encontrarse de repente en esa condición, pero el doctor nos dijo que no nos preocupáramos porque Petey no notaría la diferencia después de un tiempo.

Petey en la nataciónNo satisfecho con la condición de Petey después de dejar el hospital, Curt decidió investigar terapias holísticas que pudieran ser adecuadas. Él y Karen se suscribieron a WDJ, pero no tenían experiencia en terapias complementarias para ellos o sus compañeros animales. Como propietario de un caballo, Curt conocía a otros ecuestres que eran entusiastas de las prácticas holísticas, por lo que pensó que valía la pena investigar para Petey.

Recuperar lo que casi se pierde

En el número de octubre de 2000 de WDJ, descubrió un artículo sobre la hidroterapia como tratamiento de rehabilitación para perros heridos, y señaló que una de las clínicas de hidroterapia mencionadas en el artículo, el Animal Fitness Center en San José, estaba cerca de casa. Durante la hidroterapia, el perro flota con apoyo en una piscina caliente donde sus músculos pueden relajarse; un terapeuta capacitado guía al perro a través de ejercicios apropiados, ayudándolo a superar daños musculares, esqueléticos y nerviosos.

Curt discutió la terapia con Karen, y juntos decidieron dejar que Petey la probara. A finales de diciembre, llevaron a Petey al Centro de Aptitud Física para Animales para su primera sesión de hidroterapia con Kathy Kern.

Técnica veterinaria y practicante de hidroterapia durante 17 años, la propia Kathy experimentó los efectos curativos de la hidroterapia después de que un conductor ebrio golpeara su coche. Se sometió a una cirugía en el hombro después del accidente, pero no fue capaz de recuperar el rango de movimiento completo o la ausencia de dolor. Un fisioterapeuta le recomendó la hidroterapia, que fue clave para una recuperación exitosa. Poco después de su propio éxito con la terapia, Kern comenzó a entrenarse para convertirse en hidroterapeuta veterinaria.

Petey exhibió una falta general de circulación debido a sus heridas, recuerda Kern. La lesión interrumpe la circulación y el cuerpo forma colaterales, o vías de circulación alrededor de los vasos sanguíneos bloqueados, pero estas vías no son eficientes y retrasan la curación. Cuanto antes tratemos a los perros después de una lesión, más eficaces podremos ser, porque todavía no han creado demasiados colaterales. Petey no pudo hacer que su circulación volviera a pasar por sus vías lesionadas porque no pudo soportar su peso corporal lo suficiente como para ejercitarse adecuadamente y reiniciar su circulación.

Los animales y las personas retienen la memoria cerebral de los traumas que les hacen anticipar el dolor por los intentos de movimiento. Flotando en una piscina calentada a unos 92 grados, un cuerpo puede relajarse y moverse de nuevas formas que no son dolorosas. Kern llama a este proceso borrar los patrones de dolor erróneos del cerebro, permitiendo que el cerebro acepte el movimiento sin adjuntar recuerdos dolorosos al esfuerzo. A diferencia de la quiropráctica, donde el terapeuta manipula el cuerpo del paciente, un hidroterapeuta proporciona apoyo físico en la piscina, y un ambiente relajado, permitiendo al animal hacer sus propios ajustes.

Kern recomienda tratamientos de una hora cada día durante tres días consecutivos para tratar casi todas las condiciones. Los dueños permanecen en el área de la piscina durante el tratamiento, ayudando al perro a sentirse seguro y concentrado. Los tratamientos son tan buenos para los dueños como para el perro, dice. Ver a sus perros en la piscina moviéndose libremente de nuevo, y sin dolor, anima a los dueños y los hace sentir bien, también, dice Kern.

Curt y Karen notaron que el cuerpo de Peteys estaba mucho más derecho después de los tratamientos de hidroterapia. Sin embargo, todavía tenía problemas para comer, beber, usar la lengua y agarrar y sostener objetos en la boca. Durante enero de 2001, Curt y Karen debatieron la necesidad de tratamientos adicionales para Petey, y se preguntaron si las mejoras actuales de Peteys representaban la mejor recuperación que podía hacer. Ya habíamos ido más allá de nuestra respuesta tradicional a una situación médica al organizar el tratamiento de hidroterapia. No estábamos seguros de que queríamos ir más allá y añadir otras terapias a la hidroterapia, dice Karen.

En enero, mientras reflexionaban sobre la condición de Peteys, adoptaron un tercer perro del refugio. Una brillante y feliz Spitz-mix que llamaron Chloe, pareció ayudar a Petey a aliviarse. Curt y Karen comenzaron a sospechar que Petey podría mejorar aún más.

Después de sus tres tratamientos de hidroterapia, Kern había pedido a Curt y Karen que consideraran la acupuntura para apoyar aún más la curación de Peteys, y para fomentar la recuperación a largo plazo de sus nervios dañados, tanto en su cuerpo como en el lado izquierdo de su cara. La hidroterapia mejora la mayoría de las condiciones musculares y esqueléticas, traumáticas y crónicas, pero Petey también había sufrido un daño significativo en los nervios, y la regeneración de los nervios procede muy lentamente. Kern pensó que la acupuntura podría ser justo lo que le convenía a Petey.

Otro adjunto, Back Curt, entró en sus archivos de la WDJ, y encontró el número de julio de 2000 con una visión general de la acupuntura. Estábamos tan contentos con el éxito de nuestra primera aventura en las terapias holísticas que ahora estábamos abiertos a aprender y probar otra nueva terapia, si podíamos mejorar de nuevo la calidad de vida de Peteys, dice Karen. Hicimos una cita con la Dra. Sarah Skiwski, que acababa de empezar a practicar la acupuntura en el Adobe Animal Hospital. Sentimos que nos íbamos a otra aventura de aprendizaje.

Recuperar lo que casi se pierde

La severa debilidad del lado izquierdo de Peteys era evidente para el Dr. Skiwski. Tenía problemas significativos con su boca y lengua, que parecían estar fuera de su control consciente. En el lado izquierdo de su cara sus músculos se habían atrofiado por la falta de impulsos nerviosos que los estimularan, y se podían ver los huesos de su mandíbula a través de su piel, informa el Dr. Skiwski. Los nervios tardan mucho tiempo en sanar, añade, y sabía que tenía que hacer que la circulación de Peteys entrara en su cara antes de que los músculos se atrofiaran más allá de toda reparación.

Para calmar a Petey, el Dr. Skiwski insertó una aguja de acupuntura en la parte superior de la cabeza de Petey, en un lugar que ayuda a la relajación. Añadió otra aguja en el lado izquierdo de su cara. El animal se relaja, y luego me dice cuando el tratamiento ha terminado, señala el Dr. Skiwski. Normalmente, después de unos 15 minutos, el animal empieza a moverse y actúa inquieto. Entonces sé que las agujas han hecho su trabajo y es el momento de que salgan.

Karen, que acompañó a Petey a sus sesiones y lo sostuvo mientras el Dr. Skiwski colocaba las agujas, quedó asombrada por la reacción de Petey a la acupuntura. Podía sentir a Petey relajarse tan pronto como el Dr. Skiwski colocaba las agujas, recuerda Karen. Entonces podía sentir su cuerpo calentarse y, a veces, al volver a casa en el coche, Petey jadeaba. Sabía que la acupuntura estaba haciendo que las cosas se movieran de nuevo. El Dr. Skiwski también instruyó a Curt y Karen para que dieran un masaje a Petey en ciertos puntos de presión que ella identificó alrededor de su cabeza. Realizaron este tratamiento en casa dos veces al día, durante dos o tres minutos cada vez.

Después de tres sesiones de acupuntura, Petey mostró una gran mejora en su capacidad para comer. En la cuarta sesión, fue capaz de agarrar sus juguetes con más fuerza en su boca. Para la octava sesión, gran parte de su parálisis facial había disminuido, los músculos del lado izquierdo de la cara de Petey habían comenzado a llenarse, y fue capaz de parpadear su ojo izquierdo con normalidad. Consideramos que unas siete u ocho sesiones son un curso de tratamiento, explica el Dr. Skiwski. A menudo conseguimos la resolución dentro de ese tiempo.

Los dueños de los Peteys jugaron un papel clave en la mejora de los Peteys, enfatiza el Dr. Skiwski. Le animaron a usar su boca jugando a la pelota y tirando con él. No lo mimaron demasiado, se necesitó un poco de amor duro de su parte. Además, sus expectativas eran razonables. Les dije que la curación de los daños nerviosos sería un proceso lento, y se mantuvieron en ello hasta el final.

Una recuperación casi total Hoy, Petey come y bebe normalmente, juega con su juguete Kong y se une a su familia en largas caminatas en las colinas de California. Si sabe qué buscar, dice Curt, aún se nota que se desvía ligeramente hacia la izquierda cuando camina. Pero apenas se nota. Estamos encantados con su recuperación. Anteriormente sin ninguna experiencia con terapias holísticas, Karen afirma que ahora está mucho menos inclinada a aceptar tratamientos invasivos hasta que haya probado las terapias holísticas apropiadas.

Curt resumió lo que él cree que fueron los ingredientes clave en la exitosa recuperación de Peteys:

Proporcionar apoyo emocional en cuidados intensivos: Curt, Karen y Rascal pasaron muchas horas cada día con Petey en la unidad de cuidados intensivos del hospital de animales. Le hablaban, lo tocaban, lo alimentaban a mano y Rascal le lamía la cara. Petey sabía que su familia no se rendiría con él.

Disfrutando de pequeñas victorias: Petey respondió tan bien a cada tratamiento que Curt y Karen no se deprimieron ni se desanimaron por mucho tiempo. Valoraron los pequeños avances que Petey hizo, uno a la vez. Pero, eventualmente, los pequeños éxitos se sumaron a las grandes mejoras.

Añadiendo a Chloe a la familia: Un perro divertido y juguetón, Chloe ayudó a mantener a Petey alerta y activo durante su período de recuperación. La pastoreó mientras corría por el patio, y se hicieron amigos rápidamente. Su espíritu ayudó a curar el cuerpo de Petey y a regenerar su propio espíritu.

Abordar los problemas de calidad de vida: Aunque el hospital veterinario proporcionó un excelente tratamiento médico de emergencia, dependía de Curt y Karen investigar completamente y seleccionar las terapias que podrían impactar en los aspectos de calidad de vida de la recuperación de Peteys. La iniciativa de Curts en la identificación de terapias holísticas, y la voluntad de Karen de intentar tratamientos holísticos, proporcionaron el impulso para devolver a Petey el nivel de salud que disfruta hoy en día.

Mejorando todos los elementos del estilo de vida de Peteys: Como Petey respondió tan bien a la hidroterapia y la acupuntura, Curt y Karen decidieron empezar a usar la comida para perros de alta calidad recomendada por WDJ, complementada con vegetales frescos. Ahora podemos mantener a Petey en un buen peso para su estructura, dijo Curt. Tiene mucha energía para el ejercicio que lo mantiene en forma.

Curt llama a su experimento con las terapias holísticas una gran aventura y una experiencia de aprendizaje que realmente funcionó. Karen está de acuerdo y añade, estoy tan contenta de que no nos hayamos dado por vencidos con mi mejor amigo.

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-por Lorie Long

Lorie Long es una escritora independiente y una ávida competidora de agilidad que vive en Carolina del Norte.

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