Entrenando a su perro para que siga usando los tacos

¿Alguna vez has visto la impresionante competición de Obediencia Abierta en una exposición canina? Si es así, puede que te haya impresionado el largo Sits and Downs, donde todos los perros hacen un Sit-Stay en grupo durante tres minutos con los dueños fuera de la vista detrás de una barrera o en otra habitación. También hacen una demostración de un Down-Stay de cinco minutos con los dueños en ningún lugar para ser vistos.

Si te cuesta hacer que tu perro se quede en el coche cuando abres la puerta, puedes encontrar esos logros del anillo de exhibición realmente impresionantes. ¡Como deberías! Es impresionante ver una docena o más perros sentados hombro con hombro en medio de todas las distracciones de una exposición canina, esperando estoicamente el regreso de sus dueños, y se necesita un serio compromiso de entrenamiento para lograr esta hazaña.

Afortunadamente, enseñar a su perro a dejar de saltar de las puertas abiertas del coche, salir corriendo por la puerta principal cuando los visitantes la abren, o adelantarse demasiado en un camino sin correa, son objetivos alcanzables para cualquier dueño de perro que esté dispuesto a comprometerse a dedicarle unos minutos al día al proyecto de entrenamiento.

Entrenando a su perro para que siga usando los tacos

Sin embargo, en cada una de las últimas situaciones, donde muchas personas podrían pedirle a sus perros que se “Quedaran”, yo usaría el taco “Espera”, guardando el taco “Quedarse” para diferentes situaciones. Para mis perros, “Espera” significa “Pausa” y “Quédate” significa “No te muevas de la posición en la que estás hasta que te diga que es hora de levantarte”. Si voy a salir del coche, uso la señal de “Espera”, ya que lo que realmente quiero decir es “No saltes del coche”, no “Quédate quieto y no te muevas hasta que vuelva”.

Si utilizo la palabra “Stay” en este escenario, perjudico la comprensión de mi perro sobre el taco y el comportamiento de Stay. Los perros sólo pueden aprender un significado para una entrada en particular. Los humanos pueden entender que la palabra “abajo” puede significar tumbarse en el suelo, bajar del sofá, no saltar sobre mí, o bajar las escaleras. Los perros no pueden hacer esas distinciones.

La mayoría de los propietarios quieren decir “Espera” cuando dicen “Quédate”. Piénsalo. Cuando dejas a tu perro en casa mientras vas a trabajar, ¿dices “Quédate” cuando sales por la puerta? No querrás que se quede congelado junto a la puerta todo el día, ¿verdad? Realmente le estás pidiendo que haga una pausa por un momento o dos, no “Siéntate ahí hasta que regrese”.

Por supuesto, puedes seguir usando “Stay” para significar “Espera” y usar una palabra diferente, como “Congelar”, para su estancia formal. Cualquiera que sea la señal que elija, recuerde ser consistente y use cada señal para su comportamiento específico. De lo contrario, se arriesga a confundir ambos comandos en la mente del perro.

Enseñando el “Espera” Tengo a mis perros esperando cada vez que entran y salen por una puerta al mundo exterior. Esto me da una gran oportunidad para recordarles que me esperen al menos media docena de veces al día, reforzando así sus buenos modales. También es un gran recordatorio de seguridad. Una puerta abierta no es una invitación a salir al mundo exterior.

Una de las formas más fáciles de enseñar el comportamiento de espera es usando una puerta, preferiblemente una puerta por la que su perro quiera pasar, y una que se abra a un patio, garaje u otra habitación segura y cerrada. La mayoría de los perros están ansiosos por salir. Normalmente significa un retozo en el patio, un paseo con la correa, o un paseo en el coche. Puedes usar esto a tu favor enseñándole a tu perro que es el comportamiento calmado – sentado en la puerta – no el comportamiento agresivo, el que hace que la puerta se abra.

Ponga a su perro con una correa, guarde una cantidad saludable de golosinas en su bolsillo y tenga a mano su marcador de recompensas, como un ¡clic! o la palabra “¡sí!” (Para más información sobre el uso de un marcador de recompensas en el entrenamiento, vea “Trucos para los clics”, mayo de 2000). Acérquese a la puerta y pídale a su perro que se siente. Click! y trátalo. Mueva su mano hasta la mitad del pomo de la puerta. Si todavía está sentado, ¡Click!, trata, y dile que es un buen chico.

Sin embargo, si se levanta cuando mueves tu mano a mitad de camino hacia la puerta, di “¡Uy!” y haz que se siente de nuevo, y reduce el desafío. Mueve tu mano cuatro pulgadas hacia el pomo de la puerta. Si todavía está sentado, haz “Click!” y trata. Si se levanta cuando te mueves, intenta moverte sólo dos pulgadas. Cuando encuentre el incremento de movimiento que no hace que se levante, trabaje a esa distancia durante varias repeticiones, haciendo clic y tratando cada vez. Luego intenta mover tu mano un poco más lejos. Haga varias repeticiones en cada incremento hasta que pueda llegar hasta el pomo de la puerta sin que su perro se ponga de pie. ¡No olvides elogiarlo además de los chasquidos y golosinas!

No te sientas tentado a saltar demasiado lejos, incluso si tu perro está sosteniendo el Sit; nunca se sabe cuando vas a golpear la parte del proceso de apertura de la puerta que desencadenará un “¡Oh chico! Tengo que salir corriendo”. Continúe con el enfoque incremental. Mueva la perilla. Clic! y trata de sentarse. Si se levanta, diga “¡Uy!” y haga que se siente y repita el paso, pero haga un movimiento más pequeño. Cuando encuentre el nivel de sacudida de perilla en el que su perro puede tener éxito (donde se queda sentado), haga varias repeticiones de eso, haciendo clic y tratando por cada repetición. A continuación, abre la puerta, pero sólo una rendija. Haz clic y trátalo por permanecer sentado. Si se levanta, diga “¡Uy!”, cierre la puerta e inténtelo de nuevo, esta vez con un chasquido más pequeño.

Entrenando a su perro para que siga usando los tacos

Al cerrar la puerta cuando comete un error y se levanta, estás usando un castigo negativo, haciendo que lo bueno desaparezca. Cuanto más ansioso esté por salir, más rápido se dará cuenta de que la forma de conseguir que la puerta se abra es seguir sentado. Una vez que aprenda a esperar, puedes hacer desaparecer el uso del Click! y el tratamiento. Ya que lo que realmente quiere es pasar por la puerta, a veces puedes darle una “recompensa de por vida” diciéndole que salga.

Algunos perros “lo consiguen” en una sola sesión. Otros necesitarán practicar durante un período de varios días o más, dependiendo de su nivel de energía y su capacidad de atención, ¡y la tuya! Cuando sienta que usted o su perro se frustran en una sesión de entrenamiento, tómese un descanso después de hacer un comportamiento fácil y divertido que les guste a ambos, para terminar la sesión con una nota feliz.

Añadiendo la señal En un programa de entrenamiento positivo, se añade la señal verbal para un nuevo comportamiento sólo después de saber que su perro hará el comportamiento, no antes. Esto se debe a que quieres que asocie la palabra con la respuesta correcta, no con la incorrecta. Una vez que su perro permanezca sentado mientras abre la puerta, puede agregar la señal de espera. En esencia, le está diciendo que el comportamiento que está haciendo ahora se llama Espera.

Otras aplicaciones de Wait Cuando tu perro entiende Wait en una situación, puedes extenderlo a otras situaciones. Practica en el coche, así que también entiende que una puerta de coche abierta no es una invitación a saltar. Se sorprenderá de lo agradable que es tener un momento o dos para guardar las llaves, o incluso atarse los zapatos antes de que su perro salte del coche! También apreciará poder usar Espere para pedirle a su perro que se detenga si se le adelanta demasiado cuando usted está en una salida sin correa, o si está a punto de seguir a la persona equivocada por la puerta del parque para perros.

Como “Stay” es diferente Le enseño a mis perros el comportamiento formal de “Stay” para aquellos casos en los que necesito absolutamente que permanezcan congelados en sus lugares. Por ejemplo, cuando camino por la mañana por el camino de entrada para recoger el periódico, todos mis perros me acompañan, pero sólo hasta un punto cercano al final del camino de entrada. No quiero que se acerquen a la carretera principal, así que les digo a todos “Abajo” y luego “Quédense”. Por su propia seguridad, deben permanecer donde están, no seguirme al otro lado de la carretera.

Otra aplicación útil de Stay es cuando estás con tu perro sin correa y ves que se acerca algo que no quieres que tu perro persiga o se acerque. Digamos que estás lavando tu coche en la entrada de tu casa, y tu perro está tumbado en el porche cuando ves a un chico en monopatín subiendo por la acera. Tener un perro que se mantenga confiable en esta situación es una verdadera bendición. También uso Stay cuando un repartidor se acerca a la puerta, así puedo firmar los formularios y aceptar un paquete sin tener que preocuparme de que alguno de los perros se escape o asuste al portador de los regalos!

Debo mencionar que “Quedarse” es un ejercicio mucho más desafiante que “Esperar”. Requiere más enfoque y concentración tanto para usted como para su perro. Cuando enseñas Stay, tienes una mayor responsabilidad; una vez que le dices a tu perro que se quede, no puedes olvidarte y salir a cenar o a trabajar en el coche.

Considere esto Hasta el advenimiento del entrenamiento positivo de perros, Stay se enseñaba castigando al perro, a veces severamente, por salirse de su posición. Mientras que muchos perros aprendieron Estancias confiables por este método, también aprendieron a menudo a asociar el regreso de sus dueños con el miedo y el dolor. Afortunadamente, hay varias maneras de enseñar una estancia positiva sin el uso de la fuerza y el dolor.

Antes de empezar, es importante reconocer que Stay tiene tres elementos de dificultad: duración, distracción y distancia. La duración es el tiempo que el perro permanece en su lugar, la distracción es la fiabilidad de la estancia del perro en presencia de distracciones, y la distancia es la distancia que puede alejarse del perro. Es muy importante trabajar en la duración y las distracciones antes de trabajar en la distancia. Si su perro no hace un Stay with distracciones confiable cuando usted está parado frente a él, es totalmente irrazonable esperar que lo haga cuando usted está al otro lado de la habitación.

El error más común que la gente comete al enseñar a Stay es avanzar demasiado rápido. Si le pides demasiado a tu perro, es probable que cometa un error, y puedes estar muy tentado de corregirlo por “romper” la estancia. Recuerde: Usted quiere que tenga éxito para poder recompensarlo por hacer lo correcto. Puede usar un castigo negativo si es necesario (el comportamiento del perro hace que una cosa buena desaparezca), pero es más efectivo crear oportunidades para hacer clic y tratar.

Estancias positivas Empieza por pedirle a tu perro que se siente. Dígale que es un buen perro, y luego que le dé una golosina. Después de un segundo, dale la golosina (con calma, para que no salte), luego usa una palabra de liberación y anímalo a que se levante (hablaré de las palabras de liberación en un momento). Puedes elogiarlo por levantarse, pero no hagas clic en la palabra de liberación, ya que lo que quieres reforzar y recompensar es el comportamiento de estancia. Cuando se quede por varios segundos a la vez, puedes agregar la señal verbal de estancia en un tono de voz agradable mientras se queda. Los dueños tienden a querer decir “¡Quédese!” con dureza, como una orden. Recuerde que no está tratando de intimidar a su perro para que se quede, está usando la palabra como una señal de comportamiento.

La palabra de liberación es una clave que significa “Levántate ahora, la estancia ha terminado”. Mucha gente usa la palabra “Bien”, y el único problema es que es una palabra que se usa frecuentemente en las conversaciones. Yo uso “Okay” como mi palabra de liberación, y esto significa que tengo que tener cuidado cuando estoy cerca de mis perros. Si mis perros se quedan en la playa y me vuelvo hacia mi marido y le digo: “Vale, vamos a comer el almuerzo del picnic ahora”… ¡ahí van nuestros perros!

He oído que la gente usa una variedad de otras pistas para la liberación, incluyendo “Todo hecho”, “Eres libre”, “Tiempo de descanso”, “Liberación” y “A gusto”. Usa cualquier palabra o frase que quieras; tus palabras no significan nada para tu perro hasta que les des un significado.

Aumente gradualmente la dificultad Cuando su perro se quede un segundo en el Sit-Stay, amplíe el tiempo a 2 segundos. Luego aumente la estancia a 4, y luego a 7 segundos. Luego 10. Si no eres bueno para estimar el tiempo contando en tu cabeza, puedes usar un cronómetro o hacer que alguien más cuente por ti. No uses un cronómetro – el perro empezará a soltarse cuando oiga el “Ding”.

Entrenando a su perro para que siga usando los tacos

A medida que las estancias se alargan, puedes hacer un Click! y recompensar durante la estancia, luego recordarle que no se mueva, con otra señal verbal, ya que puede pensar que el Click! termina la estancia. Recompénsalo con golosinas varias veces durante la estadía, luego suéltalo antes de que decida levantarse por su cuenta. Recuerde, usted quiere que tenga éxito.

Si tu perro se levanta antes de que lo sueltes, bate la golosina a tus espaldas (Esta es la parte del castigo negativo. Su comportamiento – levantarse – hace que lo bueno – el bocadillo – desaparezca.) Cuando se sienta de nuevo, el premio vuelve a salir – y lo recibe después de que se quede de nuevo, por lo menos un segundo al principio, y luego más tiempo a medida que mejora en la estancia. (Esta es la parte de refuerzo positivo: Su comportamiento – sentarse y quedarse – hace que una cosa buena – el trato – suceda.)

A medida que las estancias se prolongan, también puedes empezar a “desvanecer” la golosina para que no tengas que sostenerla delante de su nariz para que se quede. A lo largo de una serie de repeticiones de la estancia, relaje gradualmente su brazo hasta que la mano de la golosina esté a su lado. Durante este proceso todavía puedes quitárselo si se levanta. A medida que se sienta más seguro de la estancia, puedes empezar a pedirle que se comporte sin tener la mano de regalo en absoluto. Clic! cuando se quede por ti, y saca la golosina de tu bolsillo o de una mesa o estante. Pronto se quedará sin la recompensa visible como incentivo.

El proceso para Down-Stay es exactamente el mismo, excepto que tu perro está en la posición Down en vez de la posición Sit.

Añadiendo distracciones Una vez que tu perro se quede por 10-20 segundos estás listo para añadir pequeñas distracciones. Pídele que se quede y da un pequeño paso al lado, y luego vuelve a ponerse delante de él. Click!, recompensa y suelta. Haz otro Stay y da un salto en un pie. Click!, recompensa, y suelta. Construye gradualmente las distracciones hasta que tu perro se quede mientras saltas arriba y abajo sin detenerte, haz saltos, aplaude, siéntate o acuéstate en el suelo delante de él, gira en círculos, rebota una pelota, haz que alguien pase en patineta o cualquier otra distracción creativa que puedas inventar.

Gradualmente es la palabra clave aquí. Quieres que tu perro tenga éxito. Si vas directamente de un salto a la patineta probablemente lo pierdas. Gradualmente es también subjetivo, dependiendo de tu perro. Bailey el sabueso puede progresar a una estancia de 20 segundos en la primera sesión, mientras que la excelencia para Chili Pepper el Chihuahua puede ser de 3 segundos. Algunos perros lograrán una sólida estancia a distancia, con distracciones, en unas pocas semanas; otros tardarán más.

Añadiendo distancia Cuando tu perro hace estancias de 20 a 30 segundos con distracciones estás listo para empezar a trabajar en la distancia. Ahora debes bajar tus expectativas para los otros dos elementos: acortar el tiempo y eliminar las distracciones.

Pídale a su perro que se quede y dé un paso al frente. Click!, regresar, recompensar y liberar. Aumenta gradualmente la distancia, recordando que quieres añadir distancia lentamente para que tu perro tenga éxito.

Es importante que siempre vuelvas con tu perro para recompensarlo y liberarlo. Quieres que la estancia sea sólida como una roca. Si empiezas a llamar a tu perro desde la estancia, puede que empiece a romper la estancia en anticipación de la alegría de correr hacia ti – y la recompensa que termina la estancia. Si piensa que la estancia nunca terminará hasta que vuelvas con él, el comportamiento será confiable. Sólo en niveles de entrenamiento más altos lo llamas ocasionalmente desde la estancia. Aún así, querrás regresar y soltar 10 veces por cada vez que lo llames.

Paso final: combinar elementos Una vez que tu perro se mantenga a distancia, puedes combinar todos los elementos. De nuevo, baja la barra añadiendo distracciones cuando estés a un paso, luego a tres pasos, luego a cinco pasos de tu perro, siempre regresando a él para recompensarlo y soltarlo.

En este punto incluso puedes empezar a salir de la habitación mientras él está en una estancia, brevemente al principio. Dar un paso fuera, volver a entrar, regresar, recompensar y liberar. Gradualmente aumente el tiempo que permanece fuera de la vista. Puede colocar un espejo en la puerta si quiere vigilar a su perro, recordando siempre que quiere regresar antes de que se salga de su posición de estancia. Una vez más, quieres que tenga éxito. Si comete varios errores seguidos y regresa cada vez para intentar la estancia de nuevo, está aprendiendo que el “error” de romper la estancia le hace regresar a la habitación. Cada vez que empiece a cometer errores, vuelve a una versión más fácil del ejercicio y consigue varios aciertos seguidos antes de que vuelvas a subir el listón.

Ya sea que tu objetivo sea conseguir que tu perro se estacione en un lugar tranquilo mientras cruzas la calle para buscar tu periódico, o que tengas visiones de ti y tu perro ganando juntos un puntaje perfecto de 200 en el ring de Obediencia, puedes llegar allí con una estadía positiva: sin palabras duras, sin correcciones en el collar y sin dañar la relación de confianza y respeto que tú y tu perro valoran tanto.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Otro enfoque para enseñar a su perro a quedarse”.

-Por Pat Miller

Pat Miller es un autor independiente y un entrenador de perros profesional en Chattanooga, Tennessee. También es miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. Para obtener información sobre sus clases de entrenamiento, haga clic aquí.

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