Perros que viajan seguros y tranquilos en coches

Perros que viajan seguros y tranquilos en coches

Contrariamente a los consejos que ofrezco a los clientes y a los lectores del Whole Dog Journal, admito que a veces soy descuidado al llevar a mis perros en el coche conmigo. No siempre uso cajas y cinturones de seguridad en viajes cortos a la ciudad, aunque siempre lo hago en viajes más largos. Sin embargo, hace poco, mi esposo y yo cargamos los cinco perros para su visita anual al veterinario, y tomé la precaución de llevarlos a todos en lugar de arriesgarme a un caos canino en la carretera. Aparte del jadeo de Bonnie, fue una experiencia en la serenidad del paseo en auto, y juré que los encerraría a todos, siempre, en futuros paseos.

Perros que viajan seguros y tranquilos en coches

Concedido, mis perros no son los peores en el coche. No se sientan en mi regazo, saltan sobre los asientos, se pelean, se cuelgan por las ventanas, dan vueltas por la parte trasera de la furgoneta, o ladran a todo lo que está fuera del coche. Aparte de Bonnie, que se calienta mucho y a veces, incluso así, están más seguros en las cajas. Sueltas, son una distracción, lo que disminuye mi seguridad al conducir. No es tan malo como enviar mensajes de texto, pero aún así!

En caso de accidente (¡Dios no lo quiera!), los perros sueltos pueden convertirse en peligrosos proyectiles que vuelan libremente, golpeando los asientos o las cabezas de los pasajeros, chocando contra los parabrisas o escapando a través de ventanas rotas para enfrentarse a los peligros de la carretera. Hace años, mi hermano perdió a su encantadora pastora australiana de esta manera; ella sobrevivió al accidente ilesa, pero se encontró con el tráfico de la autopista y murió a causa de un coche. Además, los perros protectores sueltos pueden disuadir a los trabajadores de rescate de ayudar a los humanos heridos en el coche.

Por lo menos, con un coche lleno de perros enjaulados no tengo que preocuparme de que alguien olvide su entrenamiento de “Espera” en nuestro destino, salte del coche cuando se abra la puerta, y posiblemente se lastime o se pierda.

Entonces, ¿cómo se puede tomar un perro acostumbrado a la autonomía de su coche cuando viaja, y convertirlo en un “easy rider”? Empiezas fuera del coche.

Las cajas son grandes

Personalmente prefiero las cajas a los cinturones de seguridad; creo que son más seguras. Mis perros están acostumbrados a las cajas, así que es sólo cuestión de cargar y asegurar las cajas en la furgoneta… …un paso importante que mucha gente omite por descuido… …y finalmente, poner a los perros en las cajas.

Una pequeña excepción es Bonnie, que vino a nosotros con una aversión a montar en coche y a veces todavía necesita un poco más de persuasión para “ir a la cama” en el coche. Con cinco perros, tendría que volver a poner los dos asientos traseros en la furgoneta para poder usar los cinturones de seguridad, y de todas formas, encuentro un poco incómoda la perspectiva de poner los cinco en arnés y abrocharse el cinturón en su lugar. ¡No puedo imaginarme cómo lo hacen las madres de múltiples humanos pequeños!

Si su perro no está ya contento con la jaula, debe empezar por entrenar a su perro en casa, antes de que pueda esperar que esté contento con la jaula en el coche. (Consulte “10 consejos rápidos para el entrenamiento en jaulas”). Cuando su perro adora su jaula, normalmente es sencillo transferir su comportamiento en la jaula al coche, especialmente si ya le gustan los paseos en coche.

Si tu perro, como Bonnie, encuentra el coche desagradable, tendrás que trabajar en esa pieza primero – pero puedes trabajar en ella al mismo tiempo que le enseñas a amar su caja en la casa. Sólo no las pongas juntas hasta que él las ame a ambas. Cuando esté feliz de correr hacia su caja y quedarse allí, y cuando esté feliz de subirse al coche en el momento oportuno, entonces pon la caja en el coche y trabajad en ellas juntos. Cuando eso funcione bien, estarás listo para arrancar el motor.

Los cinturones de seguridad son muy elegantes

Hay veces que los cinturones de seguridad son una mejor opción. Si tu coche es más pequeño que la caja de tu perro, no tienes elección. Si, a pesar de tus esfuerzos, tu perro odia las cajas, un arnés y un cinturón de seguridad serán más fáciles para ti y menos estresantes para él. Si prefieres los cinturones de seguridad, hay varios buenos productos en el mercado. Cada uno tiene sus puntos fuertes y débiles, así que asegúrese de estudiar y seleccionar el que crea que mejor se ajusta a las necesidades de su perro. (Ver “(Cinturón) de seguridad para su perro”, febrero de 2004). Su perro debe viajar en el asiento trasero cuando esté abrochado con el cinturón; las bolsas de aire pueden ser tan mortales para los caninos como para los niños pequeños. Alternativamente, si debe viajar en el frente, deshabilite la bolsa de aire y asegúrese de que la disposición del cinturón de seguridad no le permita acceder al regazo del conductor. Las características de los mejores productos de cinturones de seguridad incluyen:

Perros que viajan seguros y tranquilos en coches

– Una correa que se engancha directamente en el mecanismo del cinturón de seguridad en lugar de pasar por encima del cinturón, para minimizar el juego del cinturón y la dependencia del mecanismo del cinturón de seguridad en caso de que se detenga repentinamente. (Nota: Puede ser difícil encontrar productos que ofrezcan esta característica.)
– Piezas y materiales de buena calidad que pueden resistir en caso de impacto.
– Costuras reforzadas en los puntos de tensión.
– Opciones de ajuste personalizado.
– Fácil de poner en el perro.
– Cómodo para el perro.

Cuando haya identificado y comprado el mejor cinturón de seguridad para su perro, tómese su tiempo para aclimatarlo al aparato mucho antes de que pretenda usarlo. Esto se logra acondicionándolo clásicamente al arnés mismo, luego dándole una asociación positiva (¡tratos!) con el uso del mismo, y finalmente siendo atado a su asiento.

Para condicionar a su perro al arnés, haga que dirija su nariz hacia él. Extienda el arnés hacia él, y cuando lo huela, haga clic en un clicker (o marque el momento con otro marcador de recompensa como la palabra “¡Sí!”) y rápidamente dele un premio a su perro.

Cuando esté ansioso por tocar el arnés con la nariz, sosténgalo para que pueda pasar su cabeza por él, y trátelo por eso. Puede que tengas que pedirle que apunte a tu mano a través de la abertura al principio, pero debería empezar rápidamente a ofrecerse a “ponérselo” él mismo. (Para más información sobre el entrenamiento del blanco, véase “Justo en el blanco”, febrero de 2006).

Nota: Para un excelente video sobre el acondicionamiento de un perro a un equipo de entrenamiento, vaya a abrionline.com, haga clic en “Videos y Podcasts” y luego en “Acondicionamiento de una Respuesta Emocional”. Verán a la entrenadora y autora Jean Donaldson acondicionando su Chow-mix, Buffy, a un cabestrillo – no es mi equipo favorito, pero el principio y el procedimiento es el mismo.

Consejos de entrenamiento

Si por alguna razón no puede meter a su perro en el coche, al menos tómese el tiempo de entrenarlo para que ande en silencio y no lo deje colgando por la ventana.

Perros que viajan seguros y tranquilos en coches

De nuevo, empieza fuera del coche asegurándote de que has entrenado un sólido “abajo” y “espera” o “quédate” (ver “Espera versus estancia”, abril de 2009). Luego practica en el coche, con el coche quieto, el motor apagado, tú en el asiento del conductor, tu perro en el asiento trasero. Puedes reforzar su bajada al principio con golosinas, pero desvanece las golosinas lo más rápido posible y reemplázalas por un elogio calmado – ¡no podrás reforzar con golosinas mientras conduces!

Cuando tu perro se tumbe en el asiento trasero en silencio durante 10 o 15 minutos mientras lees un libro, enciende el motor. Eso puede ser suficiente para excitarlo; si es así, practique tenerlo acostado en el asiento trasero con el motor del auto encendido pero estacionado, ¡preferentemente en un área sombreada y bien ventilada!

Unos cuantos pensamientos más sobre el coche

Hay una serie de productos y prácticas que pueden mejorar la calidad de sus experiencias de viaje en coche y las de su perro:

Cajas cubiertas: Otro beneficio del cajón es que se puede cubrir. Si su perro es reactivo a los estímulos fuera del coche, cubrir su jaula puede hacer la vida más feliz para todos – no reacciona a lo que no puede ver, se mantiene tranquilo y por debajo del umbral, y no se asusta mientras conduce por sus arrebatos repentinos.

El Capuchón Calmante: Para un perro reactivo que está suelto o con el cinturón de seguridad en el coche, el Gorro Calmante es una herramienta útil para reducir la excitación a los estímulos externos. El Gorro Tranquilizante, creado por Trish King (directora de entrenamiento de la Sociedad Humanitaria de Marin) para su uso con perros que se excitan demasiado en los autos, es una capucha de nylon transparente que cubre los ojos del perro. Puede ver las formas pero no los detalles, por lo que es menos reactivo a la reducción de la intensidad del estímulo. Las gorras tranquilizantes están disponibles en Premier Pet Products, premier.com o (800) 933-5595.

Ejercicio: Un perro cansado es un perro bien educado. Un perro bien ejercitado tiene muchas más probabilidades de comportarse bien (y de forma segura) en el coche que uno que está rebosante de energía. Hazle un buen ejercicio a tu perro antes de llevarlo al auto, al menos hasta que sus modales en el auto sean sólidos. Si no puede hacer un buen ejercicio físico, canséstelo mentalmente con juegos mentales (véase “Una actividad de rompecabezas”, junio de 2008).

Perros que viajan seguros y tranquilos en coches

– Abrir las ventanas : Todo el mundo sabe que a los perros les gusta sacar la cabeza por las ventanas de los coches. No todo el mundo sabe lo peligroso que puede ser. Los escombros pueden volar a los ojos de tu perro a alta velocidad y causar lesiones, incluso ceguera. Las “gafas para perros” pueden ayudar a proteger sus ojos, pero hay otros peligros. Su perro también puede ingerir partículas dañinas por la nariz y la boca.

Un perro que cuelga de la ventana de un coche puede sufrir mucho más que ser golpeado por un poco de escombros en el aire – ¡puede caerse del coche! Estaba conduciendo por el centro de Hagerstown un día, detrás de un coche con un Beagle colgando de una ventana abierta. Justo cuando pensaba, “Uh-oh, eso da miedo”, el perrito se cayó de la ventana a la carretera delante de mi coche. Frené bruscamente, me detuve y ayudé al conductor a recuperar a su perro, afortunadamente ileso.

Si tiene que dejar las ventanillas del coche abiertas para su perro, instale uno de los varios productos de seguridad diseñados para prevenir tales accidentes como el Breezeguard (un producto caro pero bien hecho, disponible en muttmanagers.com, 866-653-5631), o un Vent Guard (un artículo barato pero mucho menos seguro, disponible en muchas tiendas de cadenas de suministro para mascotas y en Internet).

Productos calmantes : Pulverizo Comfort Zone/DAP, un producto reductor del estrés, en la caja de Bonnie para ayudar a reducir su estrés. Los productos de aromaterapia calmantes (especialmente la lavanda) rociados en su coche también pueden ayudar a mantener a su perro tranquilo. Considere también un envoltorio de ansiedad (disponible en anxietywrap.com, 260-344-1217) o incluso una camiseta ajustada; este tipo de envoltorio puede calmar a los perros ansiosos.

También he visto buenos resultados al tocar uno de los CDs de audio “Through a Dog$0027s Ear” para un perro ansioso. Una compañía llamada BioAcoustic Research and Development ha desarrollado cuatro CDs de música para calmar a los perros ansiosos, incluyendo uno sólo para conducir con los perros. La “edición de conducción” también incluye algunas instrucciones útiles para preparar a su perro para un tranquilo viaje en coche. Estos están disponibles a través deadogsear.com, (800) 788-0949.

Pat Miller, CPDT, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; Perspectivas positivas II: conoce a tu perro, entrena a tu perro y juega con tu perro.

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