Ventajas del entrenamiento diario

Ventajas del entrenamiento diario

Es muy probable que hayas escuchado la frase: “Cada vez que estás con tu perro estás entrenando”. Es comúnmente hablada por los entrenadores de perros como una forma de recordar a los clientes que sus perros están siendo constantemente reforzados por sus comportamientos – por el dueño, por otros, y por el entorno. Los comportamientos que son reforzados aumentan en frecuencia, durabilidad y fuerza. Te corresponde prestar atención a lo que sucede en el mundo de tu perro para asegurarte de que no tenga la oportunidad de ser reforzado para conductas que no quieres, y aún más importante, para asegurarte de que refuerzas las conductas que te gustan.

Al igual que los niños del zapatero que corren descalzos, los perros de los entrenadores de perros a veces sufren de una escasez de sesiones de entrenamiento formal. A menudo estamos ocupados trabajando con otras personas y sus perros, y demasiado cansados para dedicar tiempo a los nuestros al final del día. Eso no significa, sin embargo, que no estemos entrenando. Recientemente he echado un vistazo a un día de mi propia vida, como ejemplo de cuánto entrenamiento puede ocurrir si aprovechas las oportunidades de refuerzo con tu compañero canino a lo largo del día.

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5:30 am – La alarma suena temprano aquí; es hora de hacer las tareas del granero y prepararse para el día. Paul baja primero con Dubhy (Terrier escocés) y Lucy (Cardigan Welsh Corgi). Los llama para que lo sigan y refuerza el “Ven” con un regalo para cada uno. (Ambos siempre tenemos golosinas en los bolsillos, y si salimos corriendo hay un recipiente de plástico con golosinas en un estante en cada habitación de la casa).

6:00 am – He terminado de vestirme, hacer la cama, limpiar las cajas de arena y alimentar a los gatos. Mi turno de ir al granero con Bonnie (Scorgidoodle) y Scooter (Pomerania). Bonnie ama su caja y a veces necesita que la convenzan para salir. Aprovechamos la oportunidad para jugar a “¡Encuéntralo!” – tirando golosinas al suelo para que las olfatee, y “Touch” – apuntando a mi mano para un marcador de “¡Sí!” y golosinas. (Para más información sobre el entrenamiento de objetivos, ver “Justo en el blanco”, WDJ febrero de 2006.) Mientras que yo uso un clicker para las sesiones de entrenamiento formal, un marcador verbal es mucho más útil para marcar y tratar en la vida real.

6:02 am – 6:02 am – 6:02 am Le digo a Bonnie que “Espere” en lo alto de las escaleras para que no me tropiece mientras llevo a Scooter en mis brazos. Si Bonnie salta el arma y comienza a bajar las escaleras antes de que yo se lo diga, practicamos su señal de “¡Atrás!”, y ella retrocede por las escaleras hasta el rellano. No hay necesidad de marcar y recompensar a Bonnie por la “Espera” – la liberación es suficiente refuerzo, y ella vuela a la puerta trasera en feliz anticipación del viaje al granero. (Para más información sobre la diferencia entre esperar y quedarse, ver “Espera un poco, quédate un rato”, Mayo 2001.)

6:04 am – Después de ponerme los zapatos y la chaqueta del granero le pido a Bonnie y a Scooter que “esperen” en la puerta trasera mientras salgo primero – no porque tenga que ser “dominante”, sino porque un comportamiento de “espera” de buenos modales en la puerta evita que salgan disparados. La señal de lanzamiento los invita a seguir. (Mitos y desinformación sobre la “dominación” se discute en “Alfa Esmeralda”, diciembre de 2001.)

6:05 am – Cuando pasamos por mi Dodge Caravan abro la puerta corrediza e invito a Bonnie a entrar. Ella lo hace, de buena gana y con entusiasmo, en la feliz anticipación de un “Sí” y trato. Este es un depósito en el clásico banco de acondicionamiento; a Bonnie no le gusta andar en auto y solía darle a la camioneta una amplia litera. Invitándola frecuentemente a subir, recibir un regalo y no ir de paseo, la ayudo a tener una asociación más positiva con los coches y los paseos en coche.

6:07 am – Practico varios retiros por golosinas de alto valor con Bonnie y Scooter en el camino al granero. Ambos perros vinieron a nosotros desde el refugio con tendencia a vagar, o incluso a salir corriendo, cuando se les da libertad exterior. Yo solía llevar a Scooter al granero y pasear a Bonnie con una correa. Nuestra práctica diaria nos ha llevado al punto en que pueden recorrer la corta distancia al granero con su propio poder, y Bonnie puede caminar sin correa con nosotros alrededor de nuestra granja de 80 acres. (Scooter prefiere no ir de excursión, muchas gracias.)

6:15- 7:45 am – Muchas oportunidades para reforzar una variedad de comportamientos para los cuatro perros mientras alimentamos, limpiamos los establos y movemos los caballos afuera. Un “Espera” ocasional les recuerda que no se les permite agacharse en los establos y desayunar con caca fresca de caballo, o deambular bajo los cascos de los caballos. Dubhy recibe una recompensa por ofrecerse a posarse en la cuadra de montaje – su “estación” donde podemos enviarlo si se mete bajo los pies durante el barrido del pasillo del establo. Bonnie podría ser reforzada por algún encantador tacón sin correa en el pasillo del establo mientras trota a mi lado izquierdo y me mira a la cara.

También jugamos a “¡Encuéntralo!” o “Abajo/Quédese” para mantener a los perros ocupados mientras guiamos a los caballos a sus pastos, y “Espere” en las puertas del establo para que no nos sigan afuera. Dubhy también tiene su paseo diario en carretilla – “Dubhy, arriba!” lo invita a subir, y sonríe todo el camino hasta el otro extremo del granero, donde un “¡Descarga!” lo lleva a saltar a un banco. Los otros tres se sientan a mis pies y yo reparto golosinas por todos lados.

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8:00 am – Hora del desayuno canino. Los cuatro se reúnen en la cocina mientras preparo sus tazones. Arrojo trozos de queso para que Lucy los coja mientras llevo el tazón de Scooter a la lavandería, donde puede comer sin preocuparse por el acoso de los perros más grandes. El queso refuerza a Lucy por no ladrar mientras espera su propio tazón. Lucy tiene algunos problemas de control de impulsos y una baja tolerancia a la frustración. Se sienta en su tapete mientras yo les entrego las comidas de Dubhy y Bonnie en sus tapetes del lado opuesto de la cocina.

Lucy agarra hábilmente un cubo de queso lanzado desde el otro lado de la habitación… un refuerzo por quedarse en su propio lugar hasta que yo regrese para entregarle su tazón. Cada perro se sienta y espera hasta que coloco el tazón en el suelo y los suelto para comer; ¡eso es un superrefuerzo! (Para más información sobre el uso del tiempo de alimentación como una gran oportunidad para entrenar comportamientos como “Apagar”, “Esperar” y el autocontrol, ver “El juego de los tazones”, julio de 2005).

¡Continúa en la página 2 por el resto del día!

9:00 am – 12:00 pm – Este es mayormente un tiempo tranquilo, con los cuatro perros durmiendo mientras trabajo en mi escritorio, pero todavía hay oportunidades, como:

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Barney el gato entra en mi oficina para pasar el rato en mi escritorio por un tiempo, luego baja para seguir con su inescrutable negocio de gatos. Hubo un tiempo en que Lucy lo perseguía, pero ya no. La vista de Barney saltando de mi escritorio ahora significa la entrega de un regalo de alto valor; Lucy ha sido clásicamente condicionada a mirarme a mí en lugar de perseguir al gato. Para mantener esa fuerte asociación, sigo entregando el premio por cada desmonte de felino. Hoy en día, cuando Barney se baja de mi escritorio, Lucy ni siquiera se mueve, excepto para mirarme en anticipación de un premio.

Scooter, el pequeño que es, no da señales muy grandes para decirnos que tiene que salir, y se sabe que levanta la pierna en la casa. Lucy, el perro de pastoreo que es, es mucho más consciente de sus comunicaciones que yo, y me informará en voz alta que Scooter está diciendo en voz baja que tiene que salir. Todo el mundo se refuerza con una recompensa de la vida real, un viaje al patio trasero cercado, y un “¡Sí!” y un regalo por la pronta respuesta a la señal de “Ve a hacer pis”. (Ver “Pee on Cue”, febrero de 2007.)

Mientras estamos fuera, podría jugar a buscar a Lucy, y decirle “Siéntate”, “Abajo”, “Atrás” y “Dar” – reforzando cada uno de esos comportamientos con otro lanzamiento de su juguete favorito.

Mientras ella se apresura a recuperar, yo practico algunos de los trucos de Dubhy: “Siéntate”, “Saluda”, “Arrástrate”, “Rueda” y “Reza tus oraciones”.

Si Dubhy ha vagado detrás de la esquina del garaje, aprovecho la oportunidad para llamarlo usando su silbato de emergencia. Usamos un silbato de tormenta (muy fuerte) para esto, tanto para superar su leve discapacidad auditiva, como para agudizar su respuesta a veces reacia a la llamada. Dubhy es el único de nuestros cuatro perros que a menudo elige quedarse en el patio en lugar de volver con el resto de la familia.

(Para más información sobre los silbatos de tormenta, vea stormwhistles.com o llame al 314-436-3332. Para más información sobre la construcción y el mantenimiento de una buena retirada, ver “Rocket Recalls”, septiembre de 2012).

En el camino de vuelta, me detengo un momento para pedirle a Bonnie que dé unos golpes con sus patas delanteras en el esmeril canino del solario, animándola a limarse las uñas, ya que odia cortárselas. “Sí” y ¡traten! Luego le digo que retroceda a la tabla y mueva la cola con fuerza, la mejor técnica que hemos encontrado hasta ahora para limarse las uñas de atrás. Más golosinas. (Para más información sobre cómo enseñar a un perro que realmente odia que le corten las uñas, a disfrutar de que le corten las uñas, ver “Pedi-Pedis positivo”, agosto de 2012).

12:00 – 5:00 pm – Normalmente trabajo durante el almuerzo, escribiendo o preparándome para un cliente de la tarde. Bonnie y Lucy esperan un cliente de perros reactivos, ya que los uso a los dos como mis “perros neutrales” y a ambos les encanta la tarea. Bonnie es la primera, ya que es la más suave de las dos, y probablemente ayudará al perro cliente a tener éxito con un protocolo de contra-condicionamiento. Esta es una gran oportunidad para trabajar en el talón y el enfoque, ya que quiero que mis perros neutrales estén bien controlados y no hagan contacto visual con el perro cliente. Practicamos sobre giros, retrocesos, giros a la izquierda y a la derecha, y movimientos de rally: bajadas, estancias, finales, 180s y 360s, así como talones básicos y otros trucos. Cuando el perro cliente está listo para trabajar con un segundo perro, Lucy sigue las mismas rutinas.

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Alternativamente, si no hay ningún cliente en la agenda, podríamos ir a dar una caminata por el bosque, una actividad favorita de todos, excepto Scooter, que elige quedarse en casa.

Ahora tenemos que practicar retiros serios – fácil para Lucy, que tiene esa propensión de perro de pastoreo para permanecer cerca de su humano, pero es más difícil para Dubhy y Bonnie, que ambos tienen actitudes de terrier independientes. Bonnie se aleja lo suficiente como para ponerme un poco nerviosa, pero desde que empezamos a practicar los retiros de camino al granero hace unos años, se ha vuelto muy fiable a la hora de volver cuando llamo.

Dubhy hace una larga fila y lleva una etiqueta de GPS. Sus meses de adolescencia pasados como un vagabundo en las tierras salvajes de Chattanooga, combinados con su independencia de terrier, hacen que un recuerdo fiable sea un verdadero desafío para él.

La larga cola probablemente no es absolutamente necesaria. Sé que vendrá la mayoría de las veces; sólo que no quiero correr el riesgo de que esta vez sea la excepción. Practicamos retiros en la fila larga de todos modos, para ese día que de alguna manera se escapa. Ha sucedido unas cuantas veces en los nueve años que llevamos en la granja, y la mayoría de las veces lo hemos recuperado bastante rápido. Una reciente excepción, cuando estuvo desaparecido por un par de horas (probablemente con la cabeza en un hoyo de marmota en el bosque) llevó a la compra de un rastreador de mascotas GPS Tagg.

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Al final de la tarde, hacemos más tareas de granero, pero los perros suelen quedarse dentro para esta alimentación. Abordamos los caballos, y a menudo los internos están fuera y los estudiantes llegan para las clases de entrenamiento de perros. Le digo a Lucy que vaya a su oficina (que es mi oficina) y Bonnie se ofrece como voluntaria para ir en su jaula. Ambas se refuerzan para cumplir, Lucy con unos cuantos dulces, y Bonnie con su mascada favorita: ¡una naranja! Hago un poco de contra-condicionamiento para el comportamiento de Scooter de “ladraré y te perseguiré hasta la puerta”, tirando un puñado de golosinas al suelo al salir.

8:00 pm – Después de la cena de los perros, que se parece mucho a su rutina de desayuno, es tiempo familiar en la sala de estar, y más oportunidades de refuerzo. Bonnie pide subir al sofá sentándose a mis pies y mirándome suplicantemente a los ojos. El permiso para saltar es todo el refuerzo que necesita para ese comportamiento cortés de “Decir por favor”.

Lucy también disfruta de la hora del sofá, así que un “Off” ocasional para uno recibe un refuerzo de tratamiento para que el otro pueda acurrucarse a mi lado por un tiempo. Las apariciones en cameo de Barney (el gato) proporcionan más momentos de contracondicionamiento para mantener la asociación en la mente de Lucy de que “¡los gatos hacen que las golosinas sucedan!”

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Dubhy es muy reservado por la noche, pero un suave “Wuff” en el pasillo para este Scottie difícil de entrenar en casa recibe un merecido refuerzo “exterior”, al igual que otro anuncio de Lucy de que Scooter tiene que salir.

11:00 pm – Última llamada para los viajes al baño antes de la cama. Todo el mundo recibe un regalo por salir y por volver cuando se le llama.

Las tropas de la banda arriba. Lucy y Bonnie reciben golosinas por meterse en sus cajas, Dubhy recibe un par de ellas por meterse en su cama (una caja antigua de madera con mantas para la ropa de cama), y Scooter recibe golosinas en la cama y sus dos peluches (“refuerzo diferencial de un comportamiento incompatible”, así que lame sus juguetes en lugar de nuestras almohadas).

11:15 – 11:30 pm – Por último, tenemos un poco de tiempo de fin de día para el acondicionamiento de Scooter. Tiene un abrigo muy exuberante, con un subpelo denso que se enreda con increíble facilidad, y necesita ser cepillado casi a diario. Debido a que se enreda tan fácilmente, el aseo siempre implica algún tirón, lo que es comprensiblemente desagradable para él. Para mantenerlo contento con el cepillado, recibe golosinas de una mano mientras yo me peino con la otra.

Paul sube de 15 a 30 minutos después que yo, y le doy golosinas a Scooter para contrarrestar/forestar su feroz “alerta de robo” ladrando.

NO HAY ENTRENAMIENTO-ENTRENAMIENTO Así que ahí lo tienes. Por un día en el que no hice ninguna sesión de entrenamiento “planeada”, hemos hecho un montón de refuerzo para los comportamientos deseables! (Ver “el recuento de entrenamiento”, más abajo, para el total asombroso.) De hecho, estoy agotado de sólo escribir sobre ello.

Si no trabajas en casa, tendrás menos horas al día con tu perro, pero esto no significa necesariamente que no puedas aprovechar otras oportunidades para incorporar el entrenamiento en tu rutina diaria. Pídele algunos “Sit-Stays” y “Down-Stays” mientras esperas a que se haga el café, intercalados con breves sesiones de Tug o$0027War. Invite a su perro a que le acompañe a la lavandería, y pídale diferentes comportamientos (Sentado, Abajo, De pie, Dar la mano) mientras clasifica o dobla la ropa (¡y recompénselo por estos comportamientos!). Inicie un juego rápido de ir a buscar de vez en cuando mientras ayuda a los niños con la tarea o prepara la cena, pidiéndole que se siente cortésmente cada vez antes de lanzar la pelota.

Y, por supuesto, siempre esté alerta a las oportunidades de “atraparla haciendo algo bien”. Ofrécele un poco de atención reforzada, elogios, caricias, juegos o comida. Mantener un buen comportamiento es tan importante como crear nuevos.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores de perros. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo.

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