Tenga cuidado de no sobre vacunar a su perro

Tenga cuidado de no sobre vacunar a su perro

VACUNANDO A SU PERRO: RESUMEN

1. Mantenga un registro preciso del historial de vacunación y títulos de su perro.

2. Ármate con información precisa y creíble cuando discutas con tu veterinario sobre los protocolos de la vacuna.

3. Considere la posibilidad de utilizar pruebas de títulos de anticuerpos para determinar con precisión si su perro necesita ser re-vacunado.

4. Comprométase a llevar a su perro al veterinario para un chequeo anual; considere visitas dos veces al año para perros de siete años de edad o más.

¿Debería vacunar a su perro? ¿Debería su perro recibir todas las vacunas recomendadas a la vez? ¿Qué importancia tienen las vacunas comunes, como la vacuna DHPP o la vacuna contra la rabia? La sobrevacunación de los perros es un problema definitivo en el mundo veterinario, pero vacunar a su mascota es, sin embargo, una parte necesaria de tener uno.

Revisas tu buzón y ahí está: una postal recordatoria del veterinario de tu perro. Si eres como muchos de los dueños de perros, gimes y tiras la tarjeta a un lado.

Si aún no ha encontrado un veterinario informado y actualizado, es probable que la postal diga: “¡Es hora de las vacunas anuales de su perro! ¡Llámenos hoy para una cita!”

Esperamos, sin embargo, que haya hecho sus deberes y haya encontrado un consultorio veterinario cuyas postales digan algo más como: “¡Es hora del examen de bienestar de su perro! ¡Llámenos hoy para una cita!”

Tenga cuidado de no sobre vacunar a su perro

¿Cuál es la diferencia? En 2003, la Asociación Americana de Hospitales de Animales (AAHA) revisó sus directrices de vacunación, recomendando que los veterinarios vacunaran a los perros adultos sólo cada tres años, no anualmente. Muchos veterinarios ilustrados cambiaron sus protocolos de cuidado de la salud canina para reflejar las pautas, y ahora sugieren exámenes de bienestar anuales con vacunaciones sólo cada tres años.

En opinión de WDJ (y de los expertos que consultamos), la vacunación anual para la mayoría de las enfermedades caninas es innecesaria y potencialmente dañina. Los dueños de perros deben evitar emplear a esos veterinarios anticuados que recomiendan las vacunas anuales. Los propietarios también deben evitar a aquellos proveedores de servicios veterinarios que proporcionan vacunas baratas y otros cuidados de rutina sin el beneficio de una relación con usted y su perro más allá de una breve transacción en un estacionamiento o una tienda de suministros para mascotas. Si bien el costo financiero de las clínicas de vacunación puede ser atractivo, el hecho es que la salud de su perro puede pagar el precio de vacunas innecesarias o inapropiadas.

Vacunas para perros: Lo básico

Las vacunas básicas protegen a los animales de enfermedades graves y mortales que tienen una distribución mundial. Según la AAHA, las vacunas básicas que todo perro debe recibir inicialmente como cachorro (una serie de tres vacunas aplicadas entre las 8 y 16 semanas de edad) son:

1. moquillo canino (CDV) 2. parvovirus canino 2 (CPV-2) 3. adenovirus canino 2 (CAV)

Las vacunas básicas deben administrarse un año después, y cada tres años a partir de entonces, a menos que los resultados de la prueba de titulación de anticuerpos indiquen que el perro posee niveles de anticuerpos que se ha determinado que son protectores. (Para más información sobre las pruebas de titulación, véase “Información sobre la vacunación de perros”)

La vacuna contra la rabia también se considera una vacuna básica, pero debe administrarse una vez entre las 12 y 16 semanas de edad (o tan tarde como lo permita la ley local), y luego otra vez un año después, seguida de cada tres años. (Lamentablemente, algunos lugares exigen la vacunación contra la rabia con una frecuencia mayor a la de cada tres años, así que consulte las leyes locales).

Las vacunas no esenciales deben administrarse únicamente a los perros cuya ubicación geográfica, entorno local o estilo de vida los pongan en riesgo de contraer cada una de las infecciones de specific. Estas vacunas son:

– Bordetella bronchiseptica (tos de las perreras) & parainfluenza – Borrelia burgdorferi (Lyme) – Leptospirosis

Vacunas no recomendadas , según las directrices de la AAHA de 2006 son:

– coronavirus (CCV) – giardia

Nota: Las recomendaciones anteriores son de la AAHA. El Dr. Dodds ya no recomienda la vacuna contra la CAV, y aboga por la administración de la vacuna inicial contra la rabia después de las 20 semanas de edad (si lo permite la ley local).

Prepárese con el historial de vacunación de su perro

Dicho esto, no pienses ni por un minuto que tienes que llevar a tu perro al veterinario sólo cada tres años. Es imperativo que lleves a tus compañeros caninos para los chequeos anuales. En lugar de tirar esa postal a la basura, coja el teléfono y llame para pedir una cita. Los exámenes anuales de bienestar ayudan a nuestros veterinarios a desarrollar una buena línea de base sobre la salud de nuestro perro, ser más capaces de tomar nota de los sutiles cambios en su salud con el tiempo, y desarrollar una relación con nuestro perro y nosotros.

Aunque estos viajes anuales al veterinario podrían llamarse ahora “chequeos de bienestar” en lugar de “visitas de vacunas”, las probabilidades de que surja el tema de las vacunas son buenas. Y a pesar de nuestras buenas intenciones, muchos de nosotros vamos con nuestro perro a su examen anual y nos sentimos sorprendidos cuando el veterinario sugiere una serie de vacunas para nuestros perros. A menudo, asentimos con la cabeza, conseguimos esa mirada de “ciervo en los faros” y estamos de acuerdo con sus recomendaciones (ella es la experta después de todo), y luego nos vamos a casa con arrepentimiento.

Recuerde el lema de los Scouts y “Prepárese” mientras se prepara para la próxima cita con el veterinario de su perro. Estar preparado significa más que recordar llevar la correa de tu perro, el collar con el DNI, los premios y llegar a tiempo, en el día correcto, con el perro correcto. ¿Cuál es la mejor manera de prepararse para la visita anual al veterinario de su perro y estar listo para una discusión sobre la estrategia de vacunación más apropiada para él?

  • Lleve consigo los registros veterinarios y/o una lista del historial de vacunación de su perro; no suponga que la clínica veterinaria tendrá toda la información más reciente, especialmente si ha cambiado de clínica. Otras fechas y resultados que debe traer incluyen la prueba más reciente de gusano del corazón, los resultados de la prueba de título de anticuerpos y los resultados de la prueba de sangre y/o análisis de orina. Lo ideal es que recoja todos los datos con antelación y los introduzca en una tabla para tener una cronología de la vida de la mascota.

La veterinaria de mis perros, Susan Wynn, DVM, recomienda crear una tabla con las vacunas/test de bienestar anual a lo largo del eje vertical, con las fechas en la parte superior. Si visita una nueva clínica, es probable que quieran pruebas de que su resumen es exacto, así que pida copias de cualquier registro veterinario anterior para el nuevo archivo de su perro.

  • Tenga una idea clara en su mente si quiere/necesita que su perro reciba alguna vacuna (y para qué enfermedades), una prueba de título de anticuerpos o ninguna de las anteriores. Si no está seguro, cultive una buena comprensión de las vacunas disponibles. Y pregunte a su veterinario si alguna vacuna en particular está garantizada debido a las condiciones en el área en la que vive.
  • Edúquese usando fuentes de confianza para poder tener una conversación inteligente con su veterinario sobre los pros y los contras de la vacunación de su perro; un buen lugar para empezar son las Directrices de la AAHA. Los escritos e investigaciones de Ronald Schultz, PhD, DACVIM, y Jean Dodds, DVM, son también excelentes referencias.
  • Conozca el estado de salud de su perro, y si tiene algún problema de salud o de comportamiento que su veterinario deba conocer.
  • Lleve una lista de los medicamentos y suplementos actuales de su perro, incluyendo la dosis, la potencia y la frecuencia.
  • Tenga una idea de lo que costará la visita, incluyendo cualquier prueba, para evitar el shock de la etiqueta o tomar decisiones precipitadas (malas) basadas únicamente en el precio. Llame con antelación.
  • Prepárese para tomar su perro e irse a casa si no se siente cómodo con las recomendaciones de su veterinario. No hay necesidad de ponerse desagradable o a la defensiva. Sugerimos algo como: “No estoy seguro de estar cómodo con esas recomendaciones. Me gustaría ir a casa y pensar en ellas”.

Si va a ver a un veterinario que es nuevo para usted y su perro, considere hacer una cita con el veterinario, sin su perro, para discutir su filosofía sobre las vacunas y las pruebas de titulación de anticuerpos.

Edúquese sobre las vacunas

Michelle Kitzrow, de Sugar Hill (Georgia), experta en inmunología, cambió de opinión sobre los protocolos de vacunación después de escuchar al Dr. Schultz, experto en inmunología, hablar sobre el tema (véase “Vaccinations 101”, WDJ de agosto de 2008). Armada con una nueva comprensión de los protocolos de vacunación, Kitzrow llevó a su entonces niño de cuatro años, Bouvier, Casey, a ver a su veterinaria de larga data para el examen anual de Casey.

Admite que “no fue muy fácil” convencer a su veterinario de que, en lugar de las vacunaciones, Casey debería hacerse una prueba de título de anticuerpos para determinar si tenía lo que los expertos en vacunación consideran un “nivel protector” de anticuerpos circulantes de las vacunaciones anteriores. Pero al final, el veterinario de Kitzrow cedió y accedió a tomar y enviar una muestra de sangre a un laboratorio para la prueba de título.

Kitzrow cree que fue la relación que ya había establecido con el veterinario de Casey, junto con una nueva y precisa comprensión de las vacunas, lo que ayudó a su veterinario a apoyar su decisión. “Sabe que llevo a mis perros regularmente al veterinario y confía en que hago lo correcto”. También apreció que me haya tomado el tiempo para educarme sobre los protocolos y títulos de las vacunas”.

Una conocida mía, Diane (nombre cambiado a petición suya), lo pasó un poco peor en el examen anual convenciendo a su veterinario para que comprobara los títulos de anticuerpos de su perro en lugar de vacunarlo por reflejo, a pesar de una relación de 18 años con la clínica veterinaria de sus perros y el hecho de que acoge a sus perros dos veces al año para que se les haga un chequeo. Bouvier, de 16 meses de edad, había recibido una serie de vacunas para cachorros, y los últimos refuerzos se le dieron después de las 16 semanas de edad. La serie incluía moquillo, hepatitis (adenovirus), parvovirus, parainfluenza (la abreviatura de esta combinación de cuatro vacunas es DHPP), rabia, leptospirosis y Bordetella.

Tenga cuidado de no sobre vacunar a su perro

“En el último chequeo veterinario de mi perro, pedí que sólo se le diera la vacuna contra la rabia. Pedí que se comprobaran los títulos de moquillo y parvovirus, y solicité una prueba SNAP 4Dx, que comprueba la enfermedad del gusano del corazón, así como las enfermedades más frecuentes transmitidas por garrapatas: ehrlichiosis, enfermedad de Lyme y anaplasmosis.

“Rechacé el combo, la vacuna $0027todo en uno$0027 para el moquillo, la hepatitis, el parvovirus y la parainfluenza, así como las vacunas contra la Leptospirosis y la Bordetella. No quería que todas esas vacunas se administraran al mismo tiempo y esperaba que los resultados del título mostraran una inmunidad adecuada. Yo estaba convencido de que mi perro sólo recibiría la vacuna contra la rabia en ese momento. El veterinario marcó $0027rechazado$0027 en la tabla de mi perro junto a las otras vacunas que quería que mi perro recibiera ese día”.

Diane entiende que Lepto y Bordetella necesitan ser administrados al menos una vez al año para ser efectivos, pero ha tomado la decisión de no revacunar a su perro por esas enfermedades en este momento y entiende el riesgo. La Dra. Wynn señala que aunque nosotros como clientes podríamos considerar que una anotación de “rechazado” en la ficha de nuestro perro es un juicio por parte del veterinario, la razón por la que el veterinario debe anotar en el expediente que el cliente rechazó la vacunación es para limitar la responsabilidad en caso de que el animal esté infectado con esa enfermedad y posteriormente culpe al veterinario. (La Dra. Wynn me asegura que esto ha sucedido.)

“En esta situación particular, resulta que mi decisión de rechazar todas las vacunas $0027recomendadas$0027, excepto la de refuerzo contra la rabia, fue una buena elección, ya que el SNAP 4Dx (comprobado en casa después) indicaba que mi perro tenía la enfermedad de Lyme. Una prueba cuantitativa de anticuerpos C6 de Lyme de seguimiento confirmó una infección activa de la enfermedad de Lyme, lo que significa que su sistema inmunológico ya estaba comprometido en el momento del examen. Los títulos de las vacunas de moquillo y parvo mostraron una respuesta inmunológica adecuada, lo que indica que mi perro todavía estaba protegido contra estas enfermedades, muy probablemente por su anterior ronda de vacunaciones”.

De hecho, vacunar a un perro que tiene una infección activa de Lyme podría haber sido perjudicial. “Nunca es prudente vacunar a un perro cuyo sistema inmunológico está preocupado por otra cosa”, afirma la especialista en medicina interna Nancy Kay, DVM, DACVIM, autora de Speaking for Spot: Sea el defensor que su perro necesita para vivir una vida feliz, saludable y más larga. “La vacuna podría $0027distraer$0027 al sistema inmunológico de la tarea más importante. Además, en teoría y por la misma razón, la vacuna podría no crear una inmunidad protectora”.

Al igual que Kitzrow, Diane encuentra que “Aunque el veterinario de mis perros se exaspera por las decisiones que tomo en contra de sus recomendaciones, sabe que aprecio y respeto sus conocimientos y experiencia”. Siempre le pido consejo sobre el bienestar de mis mascotas y no dudo en llevarlas al hospital cuando tengo preocupaciones sobre su salud, más allá de los chequeos dos veces al año”. También es consciente de que obtengo información de otras fuentes y de que me preocupo y desconfío cuando hay una discrepancia o controversia real.

“Aunque subraya la importancia de seguir sus recomendaciones, ha llegado a comprender que siento un fuerte sentido de responsabilidad personal en las decisiones tomadas y su efecto en el bienestar a largo plazo de mis mascotas. Si tengo serias dudas sobre la postura que ella toma, buscaré una segunda opinión, en otro lugar. En este día, supongo que se podría decir que acordamos no estar de acuerdo”.

Diane está un poco triste porque ella y el veterinario no pudieron llegar a un acuerdo, o al menos tener un diálogo más cómodo, señalando: “Es importante para mí tener una buena relación con los veterinarios que cuidan de mis amadas mascotas”. Es importante para mí que se consideren una parte esencial de un equipo que trabaja por el bienestar de los animales. La comunicación abierta y el trabajo en equipo entre los dueños de las mascotas y sus veterinarios es esencial”.

Cómo las pruebas de títulos de anticuerpos pueden afectar sus decisiones

Los antígenos son cualquier sustancia que el sistema inmunológico identifica como invasor y responde produciendo una defensa química: anticuerpos. Cuando todo funciona como debería, el sistema inmunológico de su perro reconocerá los antígenos de la enfermedad que se introdujeron en su sistema a través de una vacuna (debilitados o muertos) o por la exposición natural al antígeno que causa la enfermedad (viral o bacteriano).

Un “título” es una medida de la cantidad de anticuerpos de un determinado antígeno que circulan en la sangre en ese momento. El resultado suele expresarse en una proporción. Un resultado positivo de la prueba de título está fuertemente correlacionado con una buena respuesta de anticuerpos a una infección reciente o a una vacuna. Un perro que ha recibido las vacunas “esenciales” y que muestra un resultado positivo en la prueba de titulación de anticuerpos debe considerarse protegido de las enfermedades para las que fue vacunado (es decir, no necesita vacunas en ese momento). Ver la entrada del blog de WDJ, “Pruebas de título de vacunas”, para más información.

Su perro debe someterse a una extracción de sangre para que le hagan un test de títulos de anticuerpos. Laboratorios como Antech, IDEXX y la mayoría de los laboratorios de universidades veterinarias ofrecen estas pruebas. La prueba de titulación de anticuerpos se realiza normalmente para detectar parvovirus y moquillo, ya que la respuesta de anticuerpos del perro a estos dos antígenos es altamente predictiva en cuanto a la competencia inmunológica del perro para tratar con cualquier otro antígeno al que haya estado expuesto.

Rara vez hay excepciones. Cuando una prueba de títulos de anticuerpos es negativa, el propietario y el veterinario deben considerar revacunar y luego probar los títulos de nuevo. Puede resultar que el animal simplemente necesite otra exposición al antígeno para estimular una respuesta inmunológica más fuerte. O puede ser que el perro carezca de la capacidad de responder normalmente a las vacunas, es decir, montando una respuesta inmunológica adecuada. En este caso, el propietario y el veterinario han obtenido información muy valiosa sobre el estado inmunológico comprometido del perro, información que nunca habrían obtenido simplemente vacunando y asumiendo que el perro estaba “protegido”, como suele ocurrir con los perros sanos.

El Dr. Kay comenta: “Hay varias razones por las que puedo pensar en por qué un veterinario podría ser reacio a hacer títulos, pero de éstas, sólo considero un par de ellas como $0027honorables$0027”. Dos ejemplos que da son:

  • Algunos veterinarios cuestionan la exactitud de los títulos en términos de evaluar con precisión la inmunidad.
  • Si un perro tiene realmente un alto riesgo de enfermedades infecciosas, la revacunación podría ser una apuesta más segura que confiar en los resultados de una prueba de títulos de anticuerpos. Añade: “Muy pocos perros están realmente en esta situación, como los que viven en medio de muchos perros completamente no vacunados y en un entorno socioeconómico más bajo”.

Cuando presioné a la Dra. Kay en el primer punto, preguntando qué información tendría el “Dr. Doe” que superara a la proporcionada por alguien como el Dr. Schultz, ella respondió: “No obtendrá ningún argumento de mi parte en esto. Supongo que si el Dr. Doe profesa que las pruebas de título no son exactas, uno podría pedir ver los datos que lo llevan a esta conclusión”.

Aunque la Dra. Wynn añade: “Si el moquillo o el título de parvo es positivo, sabemos que el perro está protegido. Si es negativo, el perro puede estar protegido, pero no tenemos ninguna prueba práctica para saber si lo está o no. Por lo tanto, algunos veterinarios han dicho que el título no es exacto para señalar que no sabemos lo que significa un título negativo”. En el caso de títulos negativos, el Dr. Schultz recomienda la revacunación, aunque el perro ya podría estar protegido.

Si decide vacunar a su perro

Si determina que su perro necesita una vacuna, considere lo siguiente:

  • Pida al veterinario que realice primero el examen de salud y otras pruebas; incluso podría esperar a vacunar hasta que se obtengan los resultados y programar una visita de seguimiento de la vacuna una vez que sepa que su perro está sano y salvo.
  • Evite una vacuna combinada (vacunas del tipo “cinco en uno”) que ofrece múltiples vacunas en una sola inyección. Nota: algunas clínicas veterinarias sólo ofrecen este tipo de vacuna. Le recomendamos que busque en otro lugar para recibir atención médica.
  • No vacune a su perro adulto con más frecuencia que cada tres años (a menos que las condiciones locales sugieran una mayor necesidad de vacunas contra la Lepto, la Bordetella o la Lyme; cada una de ellas dura un año o menos).
  • Como mínimo, intente programar la vacuna contra la rabia para una visita diferente a las otras vacunas, si su perro las necesita. La vacuna contra la rabia debe administrarse por sí sola en una fecha posterior, aparte de las otras tres vacunas “principales” (moquillo, parvo-virus y adenovirus), y en otra parte del cuerpo del perro.

Si está considerando la posibilidad de vacunarse simplemente por razones financieras (porque las vacunas cuestan menos que hacer una prueba de títulos), una estrategia de vacunas/títulos bien planificada podría hacer que usted salga adelante a largo plazo si reduce las vacunas y hace los títulos según un programa estratégicamente planificado.

La medicina veterinaria de hoy en día ha avanzado hasta el punto de reconocer que no hay un único programa de vacunas “perfecto”; los programas de vacunas deben ser adaptados a las necesidades específicas de cada animal. Aunque hay una tendencia a querer tratar a todos los perros por igual, el programa debe ser diseñado para el individuo, no para las masas. La salud, la edad, el entorno, las actividades, el estilo de vida del perro y si ha tenido reacciones adversas a la vacuna anteriormente, todo ello debe figurar en la ecuación.

Si se encuentra con un veterinario que sigue abogando por la vacunación anual, programe una charla con él o llévese su negocio a otra parte. En el libro de la Dra. Kay, ella señala que un “factor decisivo” al elegir un veterinario es cuando el clínico “vacuna a los perros para todo, cada año”.

Depende de ti tomar decisiones sobre la vacunación

No espere que su veterinario le pregunte ampliamente qué quiere hacer cuando lleve a su perro a un examen anual. La mayoría de los veterinarios, a menos que el cliente se lo pida, asumirán que está allí para “lo de siempre” y recomendarán vacunas anuales. Depende de usted educarse y abogar por su perro y saber qué vacunas y pruebas pueden beneficiarlo, y conocer las leyes relativas a la frecuencia con que debe administrarse la vacuna contra la rabia.

Si usted y su veterinario no están de acuerdo, intente tener una discusión racional y objetiva. Póngase en su posición y trate de entender sus preocupaciones. Dé un paso atrás para asegurarse de que lo que propone es razonable. Tenga en cuenta que llevar a su perro regularmente a revisiones anuales ayudará a su veterinario a desarrollar más confianza en usted y en sus intenciones. Si tiene una buena relación y está armado con los hechos, puede ser capaz de llegar a un terreno común.

Lisa Rodier es una frecuente colaboradora de WDJ. Vive en Alpharetta, Georgia, con su marido y dos Bouviers, y es voluntaria de la Liga Americana de Rescate de Bouvier.

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