Disparos disparados: Las asociaciones profesionales de veterinarios piden un protocolo de vacunación canina reducido

Disparos disparados: Las asociaciones profesionales de veterinarios piden un protocolo de vacunación canina reducido

Hemos recorrido un largo camino, nena… en papel, al menos. En la última década, la actitud general de la profesión veterinaria hacia la vacunación ha evolucionado hasta un punto que puede ser tentativamente llamado progresivo.

En 2002, la Asociación Americana de Medicina Veterinaria emitió una declaración de política en la que instaba a los veterinarios a “personalizar” los protocolos de vacunación para cada paciente, ya que “no hay datos suficientes para determinar científicamente un único y mejor protocolo” para las vacunaciones iniciales o repetidas.

Disparos disparados: Las asociaciones profesionales de veterinarios piden un protocolo de vacunación canina reducido

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Un año después, la prestigiosa Asociación Americana de Hospitales de Animales (AAHA) publicó sus emblemáticas directrices de vacunación canina, que fueron actualizadas en 2006. Las directrices de la AAHA separan las vacunas en diferentes categorías: esenciales, no esenciales y no recomendadas en absoluto, y sugieren que los veterinarios revacunen para enfermedades esenciales como el parvovirus y el moquillo no más de cada tres años.

La mayoría de las universidades veterinarias han seguido el ejemplo, enseñando a sus graduados que, dependiendo de la enfermedad en cuestión, las vacunas anuales son ahora la excepción, no la regla.

Pero aunque la idea de las “vacunas anuales” debería ser tan anticuada como las lavadoras de escurrir, está viva y en buen estado entre algunos veterinarios que o bien no se han tomado el tiempo para entender el nuevo paradigma – o han optado por ignorarlo.

“No hemos ido a ninguna parte en algunos casos, y creo que hay varias razones”, dice el inmunólogo veterinario W. Jean Dodds de Santa Mónica, California. Una de ellas es simplemente la inercia.

“La profesión veterinaria ha estado convencida durante mucho tiempo de que las vacunas eran esenciales”, y ese tipo de pensamiento es difícil de cambiar, especialmente cuando las etiquetas de las vacunas pueden ser engañosas, dice el Dr. Dodds. “Creo que los veterinarios asumen que la etiqueta [que identifica una vacuna dada como un producto de un año] es un requisito, y la interpretan con más fuerza de lo que pretendían las compañías de vacunas”, dice Dodds. “Y las compañías no tratan de disuadirlos porque eso es lo que el USDA les ha dicho que digan”.

Burocracia aparte, a muchos veterinarios y gerentes de prácticas veterinarias puede preocuparles que el abandono de las vacunaciones anuales perjudique el resultado final de sus prácticas. Bob Rogers, un veterinario y crítico de la vacunación de Spring, Texas, refuta ese temor. Cuando se cambió a un programa de vacunación reducido, “mis ingresos por vacunas bajaron un 7 por ciento, pero mis ingresos generales subieron un 20 por ciento”. Cuando la gente descubre que no tiene que gastar mucho en vacunas, gasta ese dinero en algo que el perro realmente necesita, como la limpieza de los dientes”.

Un impulso para reevaluar los protocolos de la vacuna ha sido la preocupación por las reacciones adversas a la vacuna, tanto agudas como crónicas. Todos los veterinarios reconocen signos como el choque anafiláctico (una reacción alérgica grave), o síntomas parecidos a la gripe como fiebre baja, malestar, diarrea y pérdida de apetito. Pero es posible que no relacionen las vacunas con cambios de temperamento (especialmente después de la vacuna contra la rabia), convulsiones, enfermedades autoinmunes como la anemia hemolítica y la trombocitopenia (reducción del recuento de plaquetas) o la osteodistrofia hipertrófica (cojera severa en perros jóvenes en crecimiento), que pueden aparecer semanas o meses después de la vacunación.

Y muchos propietarios son igualmente ignorantes. “Si un dueño ve a su perro escondido debajo de la mesa después de una vacunación, o si el perro no quiere que lo toquen, no llaman al veterinario con esa información”, dice el Dr. Dodds, sino que pueden descartar que el perro tenga un día “libre”.

El Dr. Dodds señala que algunos defensores de la vacunación mínima han hecho más daño que bien al exagerar el tema, implicando que prácticamente todo es causado por lo que hay en esa jeringa.

“Muchos desafíos ambientales pueden causar problemas, y las vacunas son sólo uno de ellos”, dice Dodds, señalando otros posibles sospechosos, como los productos tópicos para pulgas y garrapatas, y los pesticidas e insecticidas ambientales.

La experiencia personal es un poderoso motivador, y algunos veterinarios insisten en vacunar anualmente contra enfermedades como el parvo porque recuerdan las muertes generalizadas cuando la enfermedad era prevalente hace décadas.

El Dr. Ron Schultz, presidente y profesor de ciencias patológicas en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin en Madison, señala que la otra cara de la moneda también es cierta: Los veterinarios cuyos animales experimentan reacciones a la vacuna son reacios a vacunar por reflejo.

“Vaya, son siempre creyentes”, dice el Dr. Schultz, que fue miembro del grupo de trabajo de la AAHA que revisó las directrices de 2006. “Como les recuerdo a menudo, $0027Cuando era tu animal, no te importaba si esto ocurría en uno de cada 10.000 animales, ¿verdad? Era el tuyo.$0027”

Vacunas básicas Las directrices de vacunación canina de 2006 de la AAHA señalan cuatro vacunas que son “imprescindibles” para todo cachorro: la hepatitis canina (la vacuna contra el adenovirus-2), el moquillo, el parvovirus y la rabia.

Las directrices recomiendan que las tres primeras vacunas de esa lista se administren en una serie de tres partes para cachorros, reforzadas al año, y que luego se vuelvan a administrar no más de cada tres años.

Schultz señala que “no más de” también podría interpretarse como “nunca más”. Señala los estudios que muestran que los perros debidamente inmunizados en la edad de cachorro mantienen una inmunidad de por vida contra la hepatitis canina, el moquillo y el parvovirus.

“Cada tres años es probablemente un número completamente arbitrario”, añade el Dr. Rogers. “Le he dicho a mis clientes que después de un año de edad ya no necesitan vacunarse”. Rogers estima que en nueve años, ha usado este protocolo en unos 30.000 perros – “y no he tenido ni una sola vacuna que se haya $0027roto$0027 [fallado].”

Pero ha visto una bien recibida disminución de las reacciones adversas. El Dr. Rogers dice que solía ver al menos un animal a la semana sufriendo una reacción adversa a una vacuna. Ahora ha bajado a tres al año, casi siempre Dachshunds, una raza que encuentra particularmente vulnerable a las reacciones a las vacunas.

Otras razas de riesgo incluyen Akitas, Weimaraners, Caniches Estándar, Perros Esquimales Americanos, Perros Ovejeros Ingleses Antiguos, Setters Irlandeses, Terriers Azules Kerry, y Spanieles Rey Carlos Cavalier.

Incluso si un veterinario es reacio a dejar de vacunar contra estas enfermedades principales después del año de refuerzo, Schultz dice que “cada uno de los principales fabricantes de vacunas ha demostrado que su producto actual, o uno que han tenido durante bastante tiempo, tiene una duración mínima de inmunidad de tres años”, independientemente de lo que diga la etiqueta.

“Sólo una compañía lo hizo de una manera que les permite poner $0027tres años$0027 en la etiqueta de acuerdo con los requisitos de la USDA, pero no tiene sentido”, dice. En otras palabras, las vacunas de parvo, moquillo y hepatitis canina etiquetadas como “un año” han demostrado ser efectivas durante al menos tres.

Schultz también recuerda que “aparte de la rabia, no se requiere vacunar con nada. Y no hay ninguna implicación legal en ninguna etiqueta de la vacuna con respecto a la duración de la inmunidad, excepto para la rabia”.

Por qué la rabia es diferente Como sugieren estas advertencias, la cuarta vacuna básica, la rabia, ofrece mucho menos margen de maniobra, porque su administración está dictada por leyes estatales, leyes que se establecieron para evitar que esta enfermedad zoonótica se transmitiera a los seres humanos (véase la barra lateral, a la izquierda). En los últimos años, la mayoría de los estados han cambiado sus leyes para permitir una vacuna de tres años, aunque hay algunos rezagados que se atienen a los requisitos de vacunación anual contra la rabia.

Las vacunas de uno y tres años en el mercado son en realidad el mismo producto, capaz de transmitir la misma duración de la respuesta inmune. Pero las vacunas etiquetadas como “un año” satisfacen el requisito legal de la vacunación contra la rabia sólo durante ese tiempo. Legalmente, un perro que recibe una vacuna de un año debe ser vacunado de nuevo un año después, incluso si vive en un estado con una ley de tres años, e incluso si las pruebas de títulos indican que está protegido contra la rabia.

Para defender a su perro contra la sobrevacunación innecesaria (y, en opinión de los veterinarios holísticos, potencialmente dañina) contra la rabia, es imperativo que conozca el requisito de la rabia en su estado. Si vive en un estado con una ley de tres años, asegúrese de que su veterinario le administre una vacuna de tres años.

También asegúrese de revisar sus registros; en un esfuerzo por aumentar el cumplimiento de los clientes, algunos veterinarios envían por correo recordatorios de revacunación de la rabia después de sólo dos años para evitar un lapso en la cobertura de tres años que una determinada ley estatal ordena.

El Dr. Dodds señala que la vacuna contra la rabia causa el mayor número de reacciones adversas. Como resultado, los dueños de perros con enfermedades crónicas, o aquellos que han tenido reacciones previas a la vacuna, podrían considerar la posibilidad de solicitar una exención de la rabia.

Para obtener una exención de la rabia, el veterinario de atención primaria del perro debe escribir una carta indicando por qué vacunar al perro en cuestión sería una decisión médica errónea basada en su estado de salud. Aunque no se requiere una titulación para la rabia, y puede ser costosa, de 75 a 150 dólares, dependiendo de su ubicación, Dodds recomienda, no obstante, hacer una.

“Digamos que en el camino hay una acusación de que su perro mordió a alguien”, dice. Incluso si el dueño ha obtenido una exención de la rabia, esto no exime al perro de la posibilidad de ser sacrificado para que su cerebro pueda ser examinado – la única prueba diagnóstica definitiva para la rabia. “Si tiene el título como prueba de que el animal tiene inmunidad, entonces el animal no será automáticamente incautado o destruido”.

Dodds señala que algunos municipios, como el condado de Los Ángeles, han decidido no aceptar las exenciones de la rabia. Otros dirán a las personas que llamen que no lo hacen, pero al recibir la carta del veterinario y el título, el funcionario de salud pública responsable revisará el caso y podrá emitir uno de todos modos.

Debido a que relativamente pocas personas las solicitan, las exenciones de la rabia son un área turbia que los municipios manejan caso por caso. Pero el Dr. Dodds se preocupa por los propietarios que las solicitan aunque no tengan un perro enfermo; en cambio, simplemente creen que la vacuna contra la rabia tiene una duración de inmunidad mayor que tres años, y que la ley les obliga a sobrevacunar.

Aunque Dodds podría estar de acuerdo en teoría (el estudio propuesto sobre el desafío de la rabia que ella y otros están persiguiendo activamente con la esperanza de probar justamente eso), no puede aprobar la práctica. A medida que aumenta su número, esos propietarios que no cumplen aumentan el riesgo de desencadenar una legislación que podría prohibir totalmente la práctica de las exenciones y, en el proceso, obligar a sus homólogos enfermos e inmunocomprometidos a someterse a vacunaciones que podrían enfermarlos más o peor.

Vacunas no esenciales Aunque las directrices de la AAHA no consideran negociables las vacunas esenciales, las vacunas no esenciales sí lo son, ya que su uso está determinado por los factores de riesgo de un perro.

Una consideración que se avecina es la geografía: En muchas partes del país, la leptospirosis y la enfermedad de Lyme simplemente no son prevalentes. Pero en las zonas donde estas enfermedades “no fundamentales” son endémicas, los propietarios se enfrentan a decisiones difíciles sobre las vacunas menos perfectas.

Por ejemplo, la leptospirosis, que se propaga con mayor frecuencia por contacto con la orina de un animal infectado, tiene 200 serovares o cepas diferentes. Sólo cuatro cepas (icterohemorrágica, canicola, grippo-typhosa y pomona) están cubiertas por vacunas, que a su vez son notoriamente de corta duración.

“Los anticuerpos sólo duran un corto tiempo en el cuerpo; pueden ser medidos sólo por títulos durante uno o dos meses, y [los niveles de títulos] son bajos en primer lugar”, dice Dodds. Los fabricantes de vacunas, a su vez, sostienen que un perro vacunado está protegido por su inmunidad celular, que no puede ser medida por títulos.

En el caso de los perros con alto riesgo de leptospirosis, que tiene síntomas difusos y puede causar insuficiencia hepática y renal si se detecta demasiado tarde, Schultz recomienda utilizar la vacuna de cuatro cepas en lugar del producto de dos cepas (que trata los serovares de icterohemorragia y canicola), primero a las 14 ó 15 semanas (pero no antes de las 12 semanas), y repetirlo dos a cuatro semanas después. Las dosis subsiguientes se administran a los seis meses y un año, y después cada seis a nueve meses.

Aún así, Schultz señala: “Encuentro que todavía hay un porcentaje bastante alto de perros que no responden a la vacuna”. Además, de todas las vacunas bacterianas, la leptospirosis es la que causa más reacciones adversas. (Por esta razón, muchos veterinarios holísticos la administran por separado y con semanas de diferencia con otras vacunas, una práctica que también recomiendan con la vacuna contra la rabia).

Los pros y los contras de la vacuna de Lyme no son más fáciles de navegar. En algunas áreas donde la enfermedad es endémica, Schultz dice que los médicos ya no están vacunando porque creen que están viendo tantos perros vacunados con enfermedad clínica como los no vacunados.

En lugar de administrar la vacuna, algunos dueños están eligiendo tratar a sus perros profilácticamente con antibióticos si sospechan de una mordedura de garrapata. De todas formas, una buena prevención contra las garrapatas es clave, ya sea en forma de un spray herbal repelente de insectos o un producto sistémico contra las pulgas y garrapatas, aunque los más orientados holísticamente tienden a evitar lo último porque expone el cuerpo de un perro a aún más sustancias químicas.

Si los propietarios deciden vacunarse contra la enfermedad de Lyme, tanto Dodds como Schultz recomiendan utilizar la vacuna recombinante en lugar de la antigua bacteria, que puede causar síntomas similares a la propia enfermedad, como cojera y dolor en las articulaciones.

La vacuna recombinante no contiene los antígenos adicionales que se encuentran en la vacuna de la bacteria, sino que sólo contiene la proteína A de la superficie exterior, el antígeno que inactiva la garrapata cuando toma su alimento de sangre, que es el punto en el que se transmite la enfermedad.

Como regla general, Schultz no recomienda la vacuna para los perros que viven en un área donde la tasa de infección es menor al 10 por ciento. “Más del 50 o 60 por ciento, entonces piénsalo seriamente”.

En el caso de la Lyme y la leptospirosis, que pueden ser tratadas con inventos tempranos y terapia antibiótica, Dodds dice que los propietarios involucrados y observadores que noten cualquier síntoma temprano y a veces vago pueden literalmente salvar la vida de sus perros.

La afección comúnmente conocida como “tos de las perreras” se aborda con otras vacunas no esenciales, entre ellas el virus de la para-influenza canina (denominado CPiV o simplemente parainfluenza) y la Bordetella.

Lamentablemente, pocos propietarios de perros entienden que la tos de las perreras es un síndrome complejo y no una enfermedad individual atribuible a un patógeno específico. Además de una línea de bufé de diversos virus y bacterias (incluidos los dos mencionados anteriormente), los factores que hacen que un perro sea susceptible a la tos de las perreras incluyen el estrés, la humedad, gases como el amoníaco de los entornos antihigiénicos y el óxido nitroso de los gases de escape. Por eso, un perro que haya recibido la vacuna contra la parainfluenza o la Bordetella puede seguir contrayendo la tos de las perreras.

Los perros que salen mucho, como los que visitan parques de perros o exposiciones caninas, estarán expuestos regularmente a muchos factores que pueden causar la tos de las perreras. Estas exposiciones, en esencia, “vacunarán” al perro de forma natural, a medida que su sistema inmunológico aprende a reconocer y montar una defensa contra los patógenos omnipresentes.

Por el contrario, los perros que llevan una vida muy protegida y no social pueden enfermarse bastante en el raro caso de que se expongan a los patógenos de la tos de las perreras. “Si algún perro necesitara una vacuna contra la tos de las perreras, sería uno que nunca estuviera cerca de otro animal”, dice el Dr. Schultz. Si tal perro tuviera que ser criado de forma inesperada, una dosis de la vacuna intranasal contra la Bordetella podría no prevenir la enfermedad por completo, pero podría mitigar su gravedad, lo cual es mejor que nada.

Según el Dr. Schultz, cuando los perros debidamente inmunizados se exponen al material infeccioso de esas enfermedades “centrales”, confía en que no contraerán la enfermedad. No puede decir lo mismo de la leptospirosis, la enfermedad de Lyme o la tos de las perreras; las vacunas existentes no son tan efectivas o duraderas. El Dr. Schultz concluye sobre las vacunas no esenciales: “No importa lo que hagas, va a haber un riesgo. Y eso es lo que realmente tenemos que medir”.

Vacunas no recomendadas AAHA tiene varias razones para poner una vacuna en su categoría “no recomendada”. Una de ellas es simplemente la “falta de experiencia y la escasez de validación de la eficacia en el terreno”, que es el caso de las vacunas contra la mordedura de serpiente de cascabel y la enfermedad periodontal.

La vacuna contra la giardia está en la lista de “no” porque no evita que un perro se infecte, sólo que se desprenda de la enfermedad. Del mismo modo, la vacuna contra el adenovirus-1 se gana la luz roja porque puede causar “ojo azul”, un enturbiamiento de la córnea, y porque el núcleo de la vacuna contra el adenovirus-2 ya protege contra ella.

En el caso del coronavirus, el grupo de trabajo de la AAHA señaló que la enfermedad simplemente no es lo suficientemente prevalente como para justificar la vacunación contra ella.

“La gente no tiene ni idea de que el coronavirus no enferma a los perros”, dice el Dr. Rogers, señalando que los cachorros de menos de seis semanas desarrollan un excremento anaranjado suelto que se resuelve por sí solo en 24 horas. “Los cachorros de más de seis semanas de edad son inmunes a él, estén o no vacunados”.

De hecho, dice, las compañías de vacunas han tenido dificultades para probar la vacuna en perros enfermos porque ninguno puede llegar a contraerla. Pero la vacuna puede ser autorizada por la USDA porque incita al cuerpo del perro a producir anticuerpos contra el coronavirus.

Manejo de su veterinario Aunque su veterinario siga recomendando vacunas anuales, como cliente y consumidor tiene derecho a solicitar un protocolo diferente. Dependiendo de su enfoque, el veterinario podría estar más dispuesto a modificar su programa de vacunas sugerido. Pero algunos pueden demostrar que están obstinadamente atrincherados en su posición sobre la vacunación.

La propia secretaria de Schultz tuvo suerte cuando no pudo superar la insistencia de su veterinario en revacunar a sus perros. En su frustración, le pasó el teléfono al Dr. Schultz, que tiene el mismo tipo de reconocimiento de nombre en los círculos veterinarios que Tom Cruise en la mayoría de los hogares americanos. Tras un breve intercambio, Schultz devolvió el auricular a su secretaria, que encontró al veterinario más que dispuesto a acceder a su petición de un programa mínimo de vacunación.

Para aquellos que no pueden poner a uno de los más importantes inmunólogos veterinarios del mundo en el cuerno con su veterinario, Schultz recomienda lo siguiente: imprimir las pautas de vacunación canina de la AAHA, resaltando la información pertinente, y llevarlos a la cita.

“Realmente funciona; ayuda”, dice. “AAHA es una organización estimada que establece los más altos estándares para la práctica de pequeños animales. Esto es lo que su panel de expertos recomienda. ¿Cómo se puede discutir con eso?”

El hecho de que tenga que discutir – o al menos debatir – con su veterinario para llegar a un programa de vacunación apropiado puede ser lamentable, pero no es inesperado, dada la resistencia humana al cambio. “Es un proceso evolutivo, no revolucionario”, concluye Schultz. “Nada es revolucionario en la medicina”.

Las donaciones al Fondo para el Desafío de la Rabia pueden enviarse a Hemopet, 11330 Markon Drive, Garden Grove, CA 92841; para información, ver dogsadversereactions.com/rabieschallenge.html.

Denise Flaim tiene dos Rhodesian Ridgebacks alimentados crudos. El neoyorquino es el autor de “The Holistic Dog Book”: Cuidado canino para el siglo XXI (Howell, $17). Ver “Recursos” para información de compra.

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