Vacunas para cachorros – Entender las vacunas

Vacunas para cachorros - Entender las vacunas

Los propietarios de perros de hoy en día disfrutan de la reconfortante certeza de que sus cachorros pueden recibir y recibirán una serie de vacunas, las llamadas “inyecciones para cachorros”, para protegerlos de enfermedades caninas que ponen en peligro su vida, como el moquillo, el parvovirus y la rabia. La mayoría de nosotros fuimos adoctrinados en la primera infancia para llevar a Shep al veterinario una vez al año para sus vacunas de refuerzo anuales con el fin de extender esa protección vital año tras año. Aceptamos sin duda que el no hacerlo era el colmo de la irresponsabilidad del dueño del perro. No soñaríamos con dejar a nuestros queridos compañeros caninos a merced de las multitudes de malvados moquillo, hepatitis, leptospirosis, parainfluenza, parvovirus, coronavirus, Lyme, y gérmenes y virus de la burdeos que acechan en el entorno. Siguiendo fielmente las instrucciones de nuestros veterinarios, vacunamos a nuestros perros año tras año, confiando en que esto es “lo mejor” para ellos.

Pero según algunos inmunólogos veterinarios, a veces, podemos hacer más daño que bien inmunizando a nuestros amigos peludos.

Muchos veterinarios holísticos piensan que al inyectar a nuestros perros cada año con lo que creemos que son sustancias que salvan vidas, en realidad estamos destruyendo sus sistemas inmunológicos, y condenándolos a una vida de alergias inducidas por vacunas, problemas de comportamiento, encefalitis, epilepsia, cáncer y una lista de enfermedades autoinmunes como la enfermedad de Addison, artritis reumatoide, tiroiditis de Hashimoto, lupus eritematoso sistémico (LES), anemia hemolítica, hepatitis, diabetes, enfermedad de Grave, hipoparatiroidismo, uveítis y más. Insisten en que las vacunas en realidad causan más problemas de los que previenen, y que los perros están muriendo por las miles de “vacinosis” – una reacción mórbida a las vacunas. Algunos incluso llegan a sugerir que nunca deberíamos vacunar. ¿A quién se supone que debemos creer?

Vacunas para cachorros - Entender las vacunas

¿Qué es una vacuna? Como la mayoría de nosotros sabemos, las vacunas se administran con el propósito de establecer resistencia a una enfermedad infecciosa. Se inyecta una suspensión de agentes infecciosos (o alguna parte de ellos) en el perro con el fin de estimular el sistema inmunológico para que produzca anticuerpos contra la enfermedad. Si el perro se expone más tarde a la enfermedad, los anticuerpos reaccionan rápidamente para atacar y destruir el virus. Las vacunas vienen en dos tipos: virus muertos y virus vivos (o atenuados) modificados (MLV). Las vacunas muertas se mezclan con una sustancia llamada adyuvante para hacerlas más eficaces. A menudo requieren más inyecciones para lograr la inmunización, y se sospecha que varios adyuvantes causan reacciones alérgicas. Las vacunas vivas modificadas generalmente funcionan con mayor rapidez, pero es más probable que causen la supresión del sistema inmunológico.

Vacunas para cachorros - Entender las vacunas

Muchas personas asumen que las vacunas son 100 por ciento efectivas en la prevención de enfermedades. Desafortunadamente, esto está lejos de ser cierto. Hay muchas razones por las que una vacuna podría no ser eficaz en un caso determinado.

La primera razón tiene que ver con el propio animal más que con la vacuna; es la respuesta del sistema inmunológico del animal vacunado lo que determina la eficacia de la vacuna. Si un perro está enfermo, débil o desnutrido, su cuerpo puede ser incapaz de montar la defensa adecuada. Si su sistema inmunológico está deprimido debido a una enfermedad previa, cirugía, malos genes, vejez o terapia de drogas, es probable que las vacunas no sean efectivas. Cada paquete de vacunas contiene advertencias contra la vacunación de cualquier animal cuyo sistema inmunológico pueda estar comprometido, y la mayoría de los veterinarios estarán de acuerdo en que un perro enfermo no debe ser vacunado.

Los cachorros presentan sus propios desafíos a la vacunación completa: Si un cachorro es joven, los anticuerpos de su madre pueden estar todavía en su sistema e interferir con la capacidad del cachorro para responder a la vacuna. Por este motivo, aplicamos una serie de vacunas a los cachorros, para abarcar el período de tiempo en el que puede o no estar protegido por las inmunidades de su madre.

Además, si una vacuna se ha producido incorrectamente, se ha manipulado mal (por ejemplo, no se ha mantenido debidamente refrigerada), se ha administrado incorrectamente (es decir, se ha administrado por vía subcutánea cuando se supone que se debe administrar por vía intramuscular) o se ha administrado con un calendario defectuoso, puede resultar ineficaz.

No siempre es seguro La mayoría de los veterinarios tienden a asegurar a sus clientes que las vacunas son perfectamente seguras. Esto no siempre es cierto. Un porcentaje relativamente pequeño de perros puede tener una reacción anafiláctica aguda (alergia grave) a una o más vacunas. Cuando esto sucede, puede ser necesaria la administración inmediata de adrenalina, epinefrina, antihistamínicos o corticoesteroides para salvar la vida del perro. Reacciones más leves, como dolor e hinchazón en el lugar de la inyección, falta de apetito y letargo general y depresión también pueden ocurrir dentro de uno o dos días después de la administración de la vacuna. Además, cada vez hay más pruebas de que las vacunas a veces se asocian con problemas del sistema inmunológico.

A la izquierda del tema están los alarmistas de las vacunas, que afirman que, lejos de ser seguras, las vacunas dañan el sistema inmunológico en un gran porcentaje de los perros, causando más enfermedades de las que previenen. Por ejemplo, en su libro What Vets Don$0027t Tell You About Vaccines (Lo que los veterinarios no te dicen sobre las vacunas), Catherine O$0027Driscoll dice que las vacunas son venenos mortales que desarman y desequilibran el sistema inmunológico, y sugiere que se deben usar rara vez, si es que alguna vez se usan.

Luego están los moderadores de la vacuna, incluyendo a W. Jean Dodds, DVM, graduado en 1964 en el Colegio Veterinario de Ontario. De 1965 a 1985, Dodds realizó estudios comparativos de animales con enfermedades sanguíneas hereditarias y adquiridas mientras trabajaba para el Departamento de Salud del Estado de Nueva York. En 1986 abrió Hemopet, el primer banco nacional de sangre para animales sin fines de lucro, que sigue operando hasta el día de hoy en el sur de California. En nombre de Hemopet realiza consultas de patología clínica a nivel nacional e internacional, y es conocida como una de las principales expertas del país en hematología y bancos de sangre, inmunología, endocrinología y nutrición.

Dodds ha identificado una larga lista de razas y familias dentro de las razas que están genéticamente predispuestas a las sensibilidades del sistema inmunológico. La lista de razas incluye Dobermans, Rottweilers, Yorkshire terriers, Akitas, caniches estándar, grandes daneses, Weimaraners y esquimales americanos.

“La vacuna”, dice Dodds, “es sólo un evento precipitante. No crea el sistema inmunológico débil. En el caso de los perros predispuestos a tener problemas con el sistema inmunológico, la exposición a tóxicos, el sobrecalentamiento, la mala alimentación o alguna otra condición que estrese el sistema también puede ser un evento precipitante.

“Durante los últimos 20 años”, continúa, “hemos sido cada vez más conscientes de que las vacunas están asociadas a las enfermedades autoinmunes. Pero las vacunas han jugado un papel de vital importancia en la reducción de enfermedades infecciosas graves en nuestros animales de compañía. Debido a esto, estamos viendo más reacciones adversas que infecciones, y algunas personas están tentadas de dejar de vacunar por completo. Esto no es prudente. Las enfermedades todavía existen, y tiene sentido vacunar, cuando sea seguro, para proteger a nuestros animales de compañía y a la población de mascotas en general. Un animal bien alimentado y sano no debería tener problemas con las vacunas estándar. Necesitamos identificar a los animales de alto riesgo y modificar nuestros protocolos de vacunación para satisfacer sus necesidades individuales cuando sea apropiado para minimizar su riesgo”.

La Dra. Susan G. Wynn, médico privado de Marietta (Georgia), ha impartido clases de medicina alternativa, ha coeditado un texto para escuelas de veterinaria titulado “Medicina Veterinaria Complementaria y Alternativa” y ha completado una beca posdoctoral de cuatro años en inmunología viral. Está de acuerdo con el Dr. Dodds.

“No hay duda de que las vacunas son más beneficiosas que perjudiciales”, dice. “El moquillo solía matar a un 50 por ciento de todos los perros que nacían. He visto un total de tres casos de moquillo desde mi graduación en 1987. Las vacunas han desempeñado un papel muy importante en la reducción de la incidencia de enfermedades infecciosas graves. Han sido tan eficaces que hoy en día vemos más reacciones adversas a las vacunas que las propias infecciones, lo que puede dar la impresión de que la vacuna es peor que la enfermedad. Esto simplemente no es el caso. Cesar todas las vacunaciones sería imprudente. Nuestro reto es reducir las vacunas a lo mínimo necesario para prevenir el daño, mientras mantenemos nuestro actual alto nivel de protección contra las enfermedades infecciosas”.

Aun así, los veterinarios tienen la obligación legal y ética de informar a sus clientes de los beneficios y riesgos relativos de las vacunas para que los dueños de las mascotas puedan elegir con conocimiento de causa la atención médica de sus animales. Hay momentos en los que no vacunar puede ser una decisión sabia y educada.

No hay una frecuencia ideal Los fabricantes de vacunas han aconsejado durante mucho tiempo no vacunar a las perras que están embarazadas o que no están sanas. Pero sí promueven protocolos de vacunación anual, y claramente cosechan beneficios monetarios de la recomendación ampliamente aceptada del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), emitida hace 25-30 años, que apoya las vacunaciones anuales. Es inquietante descubrir que la recomendación del USDA no está basada en ninguna evidencia científica. De hecho, nunca se han realizado estudios científicos para determinar la frecuencia óptima de las vacunaciones. La política de refuerzo anual fue instituida en gran parte para que los dueños de las mascotas se animaran a llevar a sus perros a un chequeo anual de sus mascotas, permitiendo a los veterinarios encontrar y tratar otras condiciones rápidamente.

Vacunas para cachorros - Entender las vacunas

En opinión del Dr. Dodds, vacunar a los perros anualmente contra todas las enfermedades que existen es demasiado. “Aunque probablemente nunca habrá un estudio para identificar definitivamente la duración efectiva de las vacunas debido al inmenso costo involucrado, un estudio reciente que completamos de 1200 perros demostró que uno o dos años después de la inmunización inicial, el 94.4 por ciento de los perros todavía tenían inmunidades adecuadas al parvovirus, y el 97.3 por ciento todavía estaban protegidos contra el moquillo. Algunos perros fueron examinados hasta seis años después de la vacunación, con resultados similares”.

Este estudio y las consiguientes discusiones sobre sus datos parecen haber iniciado un cambio dentro de la comunidad veterinaria. En lo que quizás sea el movimiento más significativo visto en la industria, la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) ha publicado varios documentos que apoyan el paso a protocolos de tres años. Muchos veterinarios y un número cada vez mayor de escuelas veterinarias están reescribiendo sus protocolos de vacunación para recomendar intervalos de tres años entre las inyecciones en lugar de refuerzos anuales.

El Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Colorado es uno de ellos. Su declaración de protocolo revisada dice: “Nuestra adopción de este programa de vacunación de rutina se basa en la falta de pruebas científicas que apoyen la práctica actual de la vacunación anual y en la creciente documentación que demuestra que la sobrevacunación se ha asociado con efectos secundarios perjudiciales”. La CSU ahora recomienda la serie de cachorros estándar, un refuerzo un año después, y luego vacunaciones cada tres años después de eso. Ya que la sobrevacunación puede ser un desencadenante de problemas en el sistema inmunológico, ¿por qué vacunar más de lo necesario? (Ver el enlace para “Protocolo de vacunación revisado del Dr. W. Jean Dodds”, más abajo)

Contraindicaciones de la vacunación Las compañías farmacéuticas y los veterinarios están de acuerdo en que las perras enfermas y embarazadas no deben ser vacunadas. La definición de “enfermo”, sin embargo, se deja abierta a una amplia interpretación. El Dr. Dodds y el Dr. Wynn aconsejan no vacunar en las siguientes circunstancias:

– Si el perro es anciano

– Si la perra está embarazada

– Si el perro tiene síntomas de alguna enfermedad, leve o grave, incluyendo todo, desde enfermedades crónicas de bajo grado, como enfermedades de la piel, hasta cáncer

– Si el perro tiene cualquier otra condición médica, incluyendo la cojera

– Si el perro está siendo operado

– Si el perro toma algún medicamento inmunosupresor

Claramente, esta lista abarca una gama mucho más amplia de animales que “enfermos o preñados”. En general, si hay alguna duda sobre el estado de salud del perro, es mejor posponer la vacunación hasta que el perro esté claramente sano.

Además de no vacunar a algunos perros, hay otras formas de reducir el riesgo de problemas relacionados con las vacunas:

– Mide los anticuerpos a través de pruebas de títulos y sólo revacuna cuando se indica por títulos bajos, O. . .

– Reducir la incidencia de las inyecciones de refuerzo a cada tres años después del primer refuerzo anual.

– Ponga vacunas individuales en vez de combinadas (como la DHLPPC), y no ponga varias inyecciones a la vez.

– Vigile a su perro de cerca durante varias semanas después de la vacunación para buscar cualquier reacción que pueda influir en sus futuras decisiones de vacunación. Se debe tener en cuenta CUALQUIER problema de salud que surja después de la vacunación, ya sea un brote en un punto caliente, una infección de oído o algo más dramático, como un ataque epiléptico. Puede ser prudente no administrar la misma vacuna en ningún momento en el futuro a un perro que reaccione a la inyección una o más veces.

– No vacunar contra la Bordetella, el virus corona o la enfermedad de Lyme a menos que estas enfermedades sean endémicas localmente o en un criadero específico.

– No desparasitar ni iniciar nuevos medicamentos en el momento de la vacunación, y evitar el uso de productos tóxicos para el control de pulgas y garrapatas.

– Vacúnese sólo contra las enfermedades de las que su perro está en peligro (normalmente la rabia, el parvo y el moquillo). No se ha informado de ningún caso de hepatitis canina en mucho tiempo, y la vacuna contra la leptospirosis no es eficaz contra las cepas actuales que producen esta enfermedad. La vacuna contra la leptospirosis es la que se asocia más comúnmente con las reacciones anafilácticas agudas en los perros.

Los nosodes son una alternativa homeopática a las vacunas, en la que una pequeña cantidad del agente infeccioso se potencia en agua (mediante una fuerte agitación) y luego se diluye hasta tal punto que ya no hay ninguna cantidad mensurable del agente en el líquido. Algunos veterinarios holísticos creen que los nosodes son eficaces para prevenir enfermedades. Otros, incluyendo a la Dra. Wynn, son reacios a tener mucha fe en ellos.

“Aunque ciertamente no son perjudiciales y tal vez sí beneficiosas, no hay pruebas científicas que respalden su eficacia”, dice la Dra. Wynn. “De hecho, hay al menos un estudio que demostró claramente que los nosodes son ineficaces contra el parvovirus”.

No hay respuestas fáciles Por mucho que todos queramos respuestas fáciles a la pregunta de la vacuna, no hay ninguna. Incluso los protocolos revisados de la vacuna son guías generales, no biblias para todos los perros. Aquí, al menos tanto como en cualquier otro aspecto de nuestras relaciones con nuestros compañeros de cuatro patas, el enfoque holístico es crítico. Debemos conocer bien a nuestro perro y sopesar todos los beneficios y riesgos de la vacunación a la luz de su singularidad para poder tomar las mejores decisiones sobre qué programa de vacunación es el mejor para ella.

Por encima de todo, ya sea en el entrenamiento, en la gestión o en la atención veterinaria, no dejes que nadie te convenza de hacer algo a tu perro que sepas que está mal. Usted es su guardián y tiene la responsabilidad final de tomar las mejores decisiones para su bienestar. A medida que recorre el bosque de información y medias verdades sobre vacunas y enfermedades, asegúrese de tomar sus decisiones con cuidado y bien.

También con este artículoPulse aquí para ver “El protocolo de vacunación revisado del Dr. W. Jean Dodds”.

-Por Pat Miller

Pat Miller, entrenadora y escritora de Salinas, California, es una colaboradora habitual de WDJ.

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