Ladridos no deseados en la puerta principal

Visitantes inesperados se han detenido en su entrada, han salido de su coche, y están subiendo los escalones de su puerta. Te preparas. Ya sabes lo que viene después. “Ding-Dong”, suena tu alegre timbre, y tu perro corre hacia la puerta, desatando un frenesí de feroces ladridos. Frustrado y enfadado, le gritas que se calle, sin éxito, mientras intentas agarrar su collar y abrir la puerta para saludar a tus invitados. La exhibición de su timbre es tan vergonzosa que te vuelves cada vez más solitario, reuniéndote con amigos en restaurantes en lugar de invitar a nadie a tu casa para eventos sociales.

No te desesperes, no estás solo. De hecho, el comportamiento de excitación del timbre de la puerta es bastante común. Y hay esperanza.

¿Por qué los perros odian los timbres?

Miles de dueños de perros en todo el país tienen familiares caninos que presentan comportamientos similares de timbre angustioso. Estos perros pueden ser naturalmente algo protectores, y rápidamente llegan a asociar el timbre de la puerta con la presencia de un intruso en su propiedad. Ladrar al timbre puede enviar un serio mensaje de “Vete o te comeré”. Incluso cuando no hay intención agresiva, el excesivo despliegue vocal sirve para anunciar un evento del que quieren que el resto de la familia sea consciente. “¡Alguien está aquí! ¡Alguien está aquí!” Si un perro con timbre es muy sociable, sus frenéticos ladridos también pueden significar un excitado “¡Deprisa, deprisa, deprisa y déjalos entrar para que pueda saltar sobre ellos y decirles hola!”

Desde que son cachorros, los perros se dan cuenta de que el sonido del timbre es un acontecimiento, que te excita. De verdad. ¿Qué pasa cuando suena el timbre? Uno o más humanos en la casa saltan y se mueven rápidamente hacia la puerta, normalmente con señales de excitación del lenguaje corporal humano, incluyendo un movimiento rápido, una expresión facial alerta o excitada, tensión en los músculos y una fuerte vocalización (“¡Ya voy!” o “¡Ya voy!”). No es de extrañar que nuestros perros aprendan a excitarse junto a nosotros cuando nos dirigimos a la puerta, “ladrando” sin parar.

Ni siquiera tiene que ser el timbre de la puerta. Algunos perros se excitan igualmente con un golpe en la puerta, o el sonido de pasos en el pasillo, o incluso un coche que se acerca a la entrada. Todas estas son cosas que han llegado a asociar con la emoción del evento – alguien que llega, y a menudo entra, a la puerta.

Maneje, modifique y entrene el comportamiento del timbre de su perro

Un buen programa de modales en el timbre es una combinación de manejo, condicionamiento clásico y condicionamiento operante. Lo ideal es implementar el programa antes de que su perro aprenda el comportamiento inapropiado de la puerta. Si es demasiado tarde para eso, nunca es demasiado tarde para empezar a cambiar el comportamiento.

Si empiezas programando respuestas clásicas y operantes apropiadas a las llegadas a la puerta desde el primer día, tu perro aprenderá rápidamente comportamientos operantes incompatibles en respuesta a las señales ambientales de que alguien se está acercando a su casa. También hará una asociación diferente con la llegada de invitados, y como resultado su respuesta emocional será relajada y positiva. Si tiene que deshacer conductas inapropiadas previamente programadas, su programa de entrenamiento y modificación tomará más tiempo, pero aún puede lograr su objetivo de calma en lugar de caos cuando los visitantes lleguen a su puerta. Aquí hay varias opciones para lograr la calma del timbre de la puerta:

Mayormente Clásico

El condicionamiento clásico significa darle a tu perro una asociación entre dos estímulos. En el caso del timbre u otros estímulos de “llegada”, vas a convencer a la parte del cerebro de tu perro que controla la emoción (la amígdala) de que alguien que toca el timbre, llama a la puerta o sube tus escaleras hace que sucedan cosas absolutamente maravillosas. Para nuestros clásicos propósitos de condicionamiento, “cosas maravillosas” probablemente significa comida de muy alto valor, como pollo enlatado (enjuagado y escurrido), o alguna otra delicia húmeda, carnosa y sabrosa que no obtiene en el curso normal de los acontecimientos.

1. Tenga a su perro con correa, preferiblemente a cierta distancia de la puerta, y un gran suministro de golosinas de muy alto valor.

2. Instruye a otro miembro de la familia para que toque el timbre. 3. Alimente inmediatamente a su perro con una golosina de alto valor. O llame al timbre usted mismo y dele un bocadillo, si no hay un ayudante disponible. Busque un timbre remoto alimentado por pilas en la ferretería o en la Web, uno que suene como su actual timbre. También puede grabar el timbre y reproducir la grabación. O descargar una grabación de un timbre de Internet y reproducirla. (Puedes encontrar timbres, llamadas, y casi cualquier otro sonido que puedas imaginar en findsounds.com/ISAPI/search.dll.) Practique al menos dos veces al día, cinco minutos por sesión (más es mejor) hasta que su perro le mire felizmente para darle un gusto cuando escuche el timbre de la puerta.

Esto se llama “respuesta emocional condicionada” o CER. Nota: Si su perro ya pasa de cero a 100 en el momento en que oye el timbre, puede reducir la intensidad del estímulo para mantenerlo por debajo del umbral empezando lo más lejos posible del timbre, reduciendo el volumen del timbre si dispone de esa función, o utilizando el sonido grabado del timbre y bajando el volumen lo suficiente para que no “pase el umbral” inmediatamente después de oírlo. Parte de su programa también incluirá el aumento gradual del volumen del timbre, antes de pasar al paso 4.

3. Cuando esté obteniendo RCEs consistentes de su perro al sonido del timbre, repita el ejercicio con su perro sin correa, a una corta distancia de usted. Cuando te mire con su “¿Dónde está mi pollo?” CER y camina unos pasos hacia ti, dale sus golosinas. Usted está añadiendo piezas operantes a su comportamiento ahora: tiene la asociación clásica entre el timbre y el pollo, pero está eligiendo venir a usted. Ese es un comportamiento operante.

4. Cuando ella se te acerque desde cualquier punto de la misma habitación, haz una sentada antes de alimentar a la gallina – un comportamiento más operante. Es posible que tengas que dar la señal al principio, pero tu objetivo es crear una sentada automática, para que cuando suene el timbre corra hacia ti y se siente cortésmente cada vez. Puede animar a su perro a sentarse con su lenguaje corporal -párese derecho y mueva su mano hacia su pecho si es necesario- y eventualmente desvanecer esas señales minimizando sus movimientos, hasta que ofrezca sentarse automáticamente.

5. Aumente gradualmente la distancia entre usted y su perro, hasta que venga corriendo hacia usted desde cualquier habitación de la casa cuando oiga el timbre, y le ofrezca sentarse.

6. Ahora practique los pasos 1 a 4 con visitantes reales que vengan a la casa. Puede que tengas que sobornar a tus amigos con la promesa de comida; programa una cena pero pide a tus invitados que lleguen a intervalos de 5 a 10 minutos para que tengas varias sesiones de práctica en poco tiempo. Si tus amigos son fuertes, puedes incluso pedirles que se vayan y vuelvan unas cuantas veces durante la noche para tener más oportunidades de practicar.

Cuando su perro está sólido en el comportamiento del Paso 5, puede comenzar lentamente a disminuir la frecuencia de su entrega de tratamiento. Hágalo al azar; no deje de dar el tratamiento de repente, sino que salte uno aquí y otro allá, y utilice alguna otra forma de refuerzo que a su perro le guste, como un elogio feliz, un rasguño en su lugar de picazón o su juguete favorito. Con el tiempo, puede eliminar los tratamientos por completo, pero prepárese para las sesiones de práctica correctiva si sus modales en la puerta comienzan a deteriorarse.

Utiliza el mismo proceso para las llamadas a la puerta, para la gente que se acerca a tu puerta, y para los coches que entran en la entrada. Asocie el estímulo con cosas buenas para dar a su perro una respuesta de comportamiento diferente a los diversos sonidos de los visitantes que llegan.

Mayormente Operante

Alternativamente, puede elegir un enfoque de entrenamiento que se centre en el comportamiento operante desde el principio, simplemente enseñándole a su perro que el timbre (o la llamada) es su señal para que haga un comportamiento específico, como acostarse en una cama para perros que haya colocado estratégicamente en su vestíbulo, o correr hacia su jaula en la sala de estar.

Para obtener mejores resultados, utilice la cadena de retroceso para este ejercicio, lo que significa que enseñará primero la última parte del comportamiento, y retrocederá hasta que haya completado toda la cadena de comportamiento. Si va a enseñarle a su perro a acostarse en una cama para perros en su vestíbulo, se vería así:

1. Párese a un pie de la cama y atraiga o forme a su perro para que se acueste en la cama. 2. Para atraerlo, diga “¡Vete a la cama!” o “¡Timbre!” o cualquier otra señal que quiera usar, ponga un sabroso bocadillo delante de su nariz y atráigalo hacia la cama, luego dígale que se acueste. Haz clic y dale una golosina.

Para moldear el comportamiento, espere cualquier micro-movimiento hacia la cama: incluso un simple vistazo o una inclinación hacia ella. Luego haga clic y tire un bocadillo detrás de su perro para que se levante a comerlo. Cuando vuelva hacia ti (y hacia la cama) aprovecha el “reset” para hacer clic mientras se está moviendo, y lanza la golosina para volver a restablecerla, lo que le dará otra oportunidad de moverse hacia ti (y hacia la cama) y recibir un clic. Cuando le hayas dado forma para que vaya a la cama y se tumbe en ella, entonces añade tu señal. (Ver “La Forma de las Cosas por Venir”, Marzo 2006.)

2. Cuando su perro se acueste en su cama a un pie de distancia, aleje otro pie de la cama y repita el ejercicio (esta parte debe hacerse rápidamente).

3. Gradualmente se aleja cada vez más de la cama, asegurándose de que hace el comportamiento de “irse a la cama” de forma fiable en cada nuevo lugar antes de aumentar la distancia. Practique desde todas las direcciones diferentes, hasta que se vaya a la cama en el momento oportuno desde cualquier lugar del vestíbulo.

4. Ahora agrega el timbre como una nueva señal de “ir a la cama”. Cada vez que añades una nueva entrada, la pones delante de la entrada conocida, así que tocarás el timbre, dirás “vete a la cama”, y harás clic y tratarás cuando ella cumpla. Le dices: “Perro, este sonido $0027ding-dong$0027 significa lo mismo que tu taco de $0027acostarse$0027”.

5. Con repeticiones, la verás empezar a moverse hacia su cama cuando oiga el timbre, incluso antes de que des la señal verbal. Esto significa que ha hecho la conexión entre la nueva señal del timbre y la vieja señal verbal. Clic y premio gordo con varias golosinas una tras otra cuando se acueste en su cama. Puede que tengas que recordárselo con la clave verbal unas cuantas veces más, pero ella está ahí.

6. Ahora aumente la distancia hasta que se vaya a la cama al oír el sonido del timbre de la puerta desde cualquier lugar del vestíbulo, y luego generalice a cualquier lugar de la casa. Cuando su perro oiga el timbre, automáticamente correrá a su cama desde cualquier lugar de la casa y se acostará.

Si prefieres el cajón en el escenario de la sala de estar, sustituye “cajón” por “cama para perro” y sigue los mismos pasos. Observe que mientras se concentraba en el comportamiento operante en este enfoque de entrenamiento, su perro también obtenía una asociación clásica positiva con el timbre de la puerta, porque recibía golosinas muy cerca del sonido de las campanas. El condicionamiento clásico y el operístico siempre están en juego, incluso cuando nos centramos en uno u otro.

Gestión

Mientras trabajas para crear asociaciones, modificar el comportamiento y entrenar nuevas respuestas operantes al timbre de la puerta y otras señales de “visitantes que llegan”, querrás incluir la siempre útil pieza de gestión de tu programa de comportamiento.

Cuando su perro haya llegado a su cama, ya sea en respuesta a su señal verbal de “en progreso” o al timbre de la puerta, puede atarlo allí para evitar que se apresure a saludar a sus invitados. Para reforzar el saludo cortés y los modales apropiados del timbre, ofrezca a sus visitantes golosinas y pídales que se acerquen a su perro y le den de comer golosinas mientras esté sentado o acostado. Dígales que si se levanta, salta o ladra, deben retroceder, esperar a que se siente de nuevo, luego darle la golosina y rascarle la barbilla. (Ver “Saludos y Salutaciones”, abril de 2005.)

Nota: Si su perro ladra agresivamente a los invitados cuando se acercan a ella con su correa, necesitará un programa de modificación del comportamiento separado para la agresión. Por favor, consulte con un profesional calificado en comportamiento positivo para que le ayude con este desafío de comportamiento. Mientras tanto, enseñar a su perro a correr hacia su jaula puede ser una mejor opción para él que correr hacia su cama en el vestíbulo.

Si has elegido el cajón en lugar de la cama del perro, la gestión es tan simple como cerrar la puerta del cajón. Cuando sus invitados han sido recibidos y se han puesto cómodos, salvo comportamiento agresivo, puede dejar salir a su perro, con correa si es necesario, para las presentaciones. Dependiendo del grado de excitación del timbre de la puerta de su perro, las puertas para bebés y las puertas cerradas, o incluso una correa, también pueden amortiguar o desviar eficazmente el intenso comportamiento de llegada de los huéspedes.

Otras opciones para cambiar las respuestas del timbre de la puerta

Hay muchas otras opciones creativas para programar o modificar el comportamiento del timbre. Aquí hay dos.

– Intenta cambiar el sonido del timbre de la puerta . Si su perro tiene una respuesta emocional muy fuerte al timbre existente, será más fácil darle una nueva asociación con un nuevo sonido. No lo use realmente como su nuevo timbre hasta que haya condicionado una respuesta muy positiva para su perro (o lo haya entrenado para realizar un comportamiento operante apropiado en respuesta al nuevo timbre). Cuando termine su entrenamiento, entonces sustituya el nuevo timbre por el actual.

Consigue un juguete: Puedes enseñarle a tu perro que el timbre de la puerta es su señal para correr a buscar un juguete. Puedes tirar el juguete para que lo traiga (¡que se siente primero!), y así concentrar sus energías en el juguete en vez de en el timbre o en tus invitados. También puedes enseñarle a llevar el juguete a tus visitantes, y construir un comportamiento de saludo cortés que incluya sentarse hasta que tiren el juguete por ella.

– Manners Minder: Este único aparato de entrega de tratamiento remoto fue desarrollado por la veterinaria conductista Sophia Yin para una variedad de aplicaciones de entrenamiento y comportamiento, ¡incluyendo modales en la puerta! El concepto es simple. Cuando se pulsa un botón, la unidad emite un pitido y entrega un tratamiento. Su perro hace la asociación clásica entre el “bip” y la golosina, y aprende rápidamente (de forma operativa) a correr hacia la máquina cuando oye el bip. El pitido se convierte en la señal para correr hacia la máquina.

Luego agregue el timbre como la nueva señal para correr a la máquina, como en el paso 4 del enfoque “mayormente operante”, arriba. Toca el timbre, haz sonar el pitido, y la máquina cumple. Cuando el timbre por sí solo envíe a su perro a la máquina, desvanezca la señal acústica utilizando la función de “silencio” del control remoto: usted presiona el botón para entregar un bocadillo pero no se produce ningún bip; el timbre por sí solo envía a su perro a la máquina para su bocadillo. Aumente gradualmente la distancia de su perro a la máquina para que el timbre la envíe corriendo a su cuidador de modales desde cualquier lugar de la casa.

¡Se necesita trabajo, pero funciona!

Así que ahí lo tienes: muchas formas de instalar modales de timbre apropiados en tu perro. Funcionan. Uno de mis primeros clientes tenía un pastor australiano con un comportamiento inapropiado en el timbre; corría hacia la puerta ladrando ferozmente cuando sonaba el timbre. En cuestión de tres semanas, Sasha aprendió a correr a su cama y a acostarse tranquilamente al oír el timbre. Su dueña estaba asombrada y encantada. Yo también lo estaba.

…LOS LADRONES DEL TIMBRE DE LA PUERTA: RESUMEN

1. Determine qué enfoque para enseñar buenos modales en el timbre le atrae y es el más apropiado para su perro.

2. Asegúrate de que todos los miembros de la familia están a bordo del programa; recluta amigos, también, para ayudar con la implementación.

3. Recuerde que debe divertirse con el entrenamiento. Usted y su perro tendrán más éxito si se divierten mientras entrenan!

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento de WDJ . Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws.

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