Enseñar a tu perro a saludar a la gente sin saltar

Enseñar a tu perro a saludar a la gente sin saltar

por Pat Miller

En la segunda semana de mi clase de buenos modales “Patas pacíficas”, hago la pregunta: “¿Cuántos de sus perros saltan sobre la gente?” Generalmente, al menos el 80 por ciento de los dueños de perros de la clase levantan la mano. “¿Por qué saltan?” Yo pregunto.

Normalmente obtengo al menos una respuesta incorrecta de “¡Dominancia!” pero la mayoría de mis estudiantes se dan cuenta de que sus perros saltan para llamar la atención. Y como la mayoría de las veces el comportamiento es exitoso, es un reto a extinguir.

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Ser consistente La consistencia es la piedra angular – y la pesadilla – del éxito del entrenamiento. Reforzar de forma consistente los saludos educados del perro es razonablemente fácil. La parte difícil es asegurar que los saludos de mala educación no sean reforzados de manera consistente. Incluso si eres muy bueno en no reforzar los comportamientos de salto de tu perro, el resto del mundo es bastante malo en ello. Si el salto se refuerza al azar, es muy difícil de extinguir.

Paul (mi marido) y yo somos muy consecuentes en no reforzar nuestro Corgi por saltar. Lucy es ahora muy buena para no saltar… sobre nosotros. Ella todavía quiere saltar sobre todos los demás que ve, así que trabajamos persistentemente para evitar que sea reforzada por todos los demás.

Enseño a mis estudiantes un proceso de tres pasos para cambiar un comportamiento que no quieres. Es perfecto para aplicar a los saludos groseros:

Paso 1: Visualiza el comportamiento que quieres. En lugar de pensar, “Ojalá mi perro no saltara sobre la gente”, ten una imagen en tu mente del comportamiento que prefieres ver: “Me gustaría que mi perro saludara a la gente sentándose educadamente delante de ellos.

Paso 2: Evita que tu perro sea reforzado por el comportamiento que no quieres. Esto significa tomar los pasos de manejo apropiados para interceder proactivamente antes de que Bounder plante sus patas en los hombros de un huésped. Su persistente eliminación de refuerzos para saltar no es suficiente; tiene que convencer al resto del mundo de que siga su ejemplo.

Paso 3: Reforzar generosa y consistentemente el comportamiento que quieres. El simple hecho de ignorar un comportamiento indeseable deja un vacío de comportamiento. A menos que refuerce generosamente un comportamiento alternativo, su perro probablemente se inclinará por el comportamiento que conoce, que le ha funcionado en el pasado. Estar constantemente en la búsqueda de asientos de saludo educado. Asegúrese de saludar a su perro cuando se los ofrezca. Es la naturaleza humana que tendemos a pasar por alto el buen comportamiento y responder al mal comportamiento. Dale la vuelta a eso.

La práctica hace la perfección El proceso de tres pasos suena fácil en principio. No siempre es tan fácil en la práctica. Lo más probable es que tengas problemas para saludar a los miembros de tu familia inmediata, saludar a los invitados en tu casa y saludar a la gente en público. Veamos cómo podría aplicar el proceso de tres pasos en cada uno de estos escenarios.

Saludando a los miembros de la familia En teoría, este debería ser el más fácil de los tres escenarios, ya que los miembros de la familia están alrededor con mucha frecuencia y deben comprometerse a ayudar a cambiar el comportamiento. En realidad, sabemos lo difícil que puede ser entrenar a esos malditos humanos. (¡Recuerda que el refuerzo positivo funciona bien con los primates también!)

Puede probar varios enfoques diferentes con los miembros de la familia. Primero, todos deben estar de acuerdo en dejar de reforzar a su perro para que salte, y todos deben entender que cualquier atención en absoluto es un refuerzo. Hacer contacto visual con su perro cuando salta es un refuerzo. Al empujarlo, lo has tocado, ¡refuerzo! Pedirle que se “quite” le da atención hablándole. ¡Refuerzo! De hecho, sólo el hecho de que sus patas te hayan tocado puede ser una recompensa para tu perro, incluso si no haces nada más.

Para evitar reforzar a su perro para que salte, necesita obtener la respuesta opuesta. En lugar de llamar la atención, un salto debería hacer desaparecer toda la atención. Cuando Bounder empiece a saltar, diga “¡Uy!” mientras le da la espalda y se aleja. Si salta de nuevo, voltéate y aléjate de nuevo. Vigila tu hombro, y cuando deje de saltar (y, esperamos, se siente), vuélvete hacia él y dale golosinas y/o atención.

Mientras tanto, usa una correa para enseñarle un saludo más apropiado. Puede asegurar a su perro con una correa, pero una correa más duradera consiste en un cable de cuatro a cinco pies de largo, recubierto de plástico, con broches de presión en ambos extremos. Acóplelo a un mueble suficientemente pesado, o cree una estación de amarre atornillando un cáncamo en un poste de la pared y enganchando la correa a él. Alternativamente, puede atornillar un cáncamo en un bloque de madera de 2 x 4, sujetar la correa a él, y deslizarla bajo una puerta que, cuando esté cerrada, mantenga a su perro en su lugar.

Con Bounder en su cuerda, acérquese a distancia. Si está saltando en saludo, quédese quieto hasta que se calme, luego avance. Cada vez que empiece a saltar, quédese quieto, o incluso dé un paso atrás. Cuando esté lo suficientemente cerca para alcanzarlo y tocarlo (pero aún así no puede saltar sobre usted), quédese quieto y espere a que se siente. Puedes ayudarlo a captar la idea sosteniendo un bocadillo en tu pecho unas cuantas veces, pero querrás desvanecer el bocadillo (dejar de usarlo) rápidamente para que aprenda a sentarse en saludo sin ser atraído. Por la misma razón, no le pidas que se siente, espera a que te lo ofrezca. Quieres que se ofrezca a sentarse en saludo, no que espere a que se lo pidan.

Cuando se siente, marque el comportamiento educado con un “¡Sí!” o el clic de un clicker, dele una golosina y préstele atención. Repita este ejercicio hasta que se siente rápidamente en cuanto se dirija hacia él. Muchos perros vuelven a saltar inmediatamente cuando se les acaricia, especialmente si se les ha permitido saludar a la gente en el pasado. Si su perro comienza a saltar cuando usted lo alcanza o lo acaricia, simplemente póngase de pie, dé un paso atrás (fuera de su alcance) y espere a que se siente de nuevo. Es posible que tenga que retirarse y volver varias veces en rápida sucesión antes de que se dé cuenta de que al saltar hace que lo que quiere (atención) desaparezca, y al sentarse firmemente en su trasero lo hace volver.

Ahora, el resto de la familia practica, hasta el niño pequeño.

Por supuesto, su perro no siempre estará atado, pero cuando haya aprendido este ejercicio será mucho más rápido en ofrecerle a usted (y a los demás) ese comportamiento de “sentarse” altamente reforzado en otros escenarios también.

Tal vez los saludos más excitantes se producen cuando regresas a casa después de un largo día de viaje. Bounder está claramente emocionado de verte, y puede ser difícil darle la espalda a una muestra tan sincera de amor. Los miembros de nuestra familia humana deberían saludarnos con este entusiasmo, día tras día.

Si no quiere aplastar el entusiasmo de bienvenida de su perro a casa, rediríjalo a un juego que ambos puedan disfrutar. Guarde el juguete favorito de su perro – o varios – en una caja justo fuera de la puerta. Entre en la casa con el juguete en la mano, y tírelo para que él lo busque. Mejor aún, refuerce los saludos educados esperando a que se siente antes de tirarlo. El “juego de ir a buscar a la casa” permite a su perro estar feliz por su regreso, le permite a usted corresponder, y aún así mantiene su energía controlada y dirigida hacia una salida productiva y cortés. También es fácil de transferir a los niños y a los visitantes!

Puede que tengas un familiar que insista en que quiere que Bounder pueda saltar sobre él. Prométele a tu masoquista que puede enseñarle a Bounder a saltar en el momento oportuno, después de que el perro haya aprendido a saludar educadamente. Eso podría motivarlo a ayudar, en lugar de sabotear, el entrenamiento de Bounder. Entonces, cuando los dos estén listos para enseñar “¡Salta!” asegúrense de seleccionar claves verbales y de lenguaje corporal que sean muy distintivas, y que no es probable que sean ofrecidas por accidente por un desprevenido saludador de perros.

Saludando a los invitados en su casa Por supuesto, es demasiado esperar que los visitantes sepan lo suficiente como para darle la espalda a su perro cuando salte sobre ellos, por lo que le corresponde a usted asegurarse de que no tenga la oportunidad. Su correa será útil aquí. Cuando suene el timbre, sujételo con calma a su correa, dele una golosina y luego vaya a saludar a sus invitados. No tienes que preocuparte por un perro que se lanza a la puerta, o uno que alegremente arruina las medias de tus invitados. Tranquilidad. Con el tiempo, Bounder puede aprender que el timbre de la puerta es la señal para ir a su atadura y esperar por los dulces!

Si es necesario, deje una lengüeta (un trozo de correa de cuatro a seis pulgadas) o una correa de casa (una línea de luz de cuatro a seis pies) atada al collar de su perro para que sea fácil de recoger y atar. Asegúrese de quitarlos cuando no esté en casa, para evitar accidentes de enredo.

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Cuando sus invitados entren, entrégueles unos dulces y pídales que se acerquen a Bounder con su correa. Asegúrate de que entiendan que pueden darle los dulces y acariciarlo sólo cuando esté sentado. Luego supervise para asegurarse de que siguen las instrucciones.

Cuando la emoción inicial de su perro disminuya, puede soltarlo para que salude a sus invitados sin correa. Para entonces, ya habrá tenido tiempo de instruirlos sobre cómo reforzar su saludo cortés, y cómo evitar reforzarlo si intenta saltar.

También puedes elegir jugar al juego de “buscar la bienvenida” con los visitantes. Ponga un gran cartel en su puerta que instruya a los visitantes a tomar un juguete de la caja, traerlo a la casa con ellos, y tirarlo para Bounder cuando se siente. Visitantes amantes de los perros, ¡los únicos que vienen a mi casa! – disfrutarán esto inmensamente. Quita el letrero cuando no estés en casa, para que los ladrones no aprendan el truco de pasar a tu perro guardián!

Saludando a la gente en público En público, tu correa es la correa. Sostén la correa, dándole a tu perro sólo unos tres pies de holgura. Cuando la gente se acerque, mantenga su distancia y la correa a una longitud que evite que su perro se lance hacia delante y salte sobre el transeúnte. Por supuesto, puede reforzar a su perro si le ofrece sentarse. Si los que se acercan parecen tener en mente a su perro, pida (¡insista!) que esperen a que se siente primero. Si dicen: “Está bien, no me importa si salta”, dígales educadamente pero con firmeza que le importa y que deben esperar hasta que Bounder se siente. Si ignoran tus instrucciones, date la vuelta y vete con tu perro, con un alegre “¡Uy! Lo siento!”

Si están dispuestos, puedes darles un par de golosinas para alimentar cuando tu perro se siente. Si parecen realmente interesados, pregúntales si te ayudarán a entrenar. Dales un puñado de golosinas y pídeles que hagan varias repeticiones de acercamiento para que Bounder tenga más práctica en saludar a los extraños educadamente en la calle.

Saludos temerosos Hasta ahora, hemos presupuesto un saludador demasiado entusiasta, cuyo comportamiento se aborda mejor con los principios de refuerzo positivo y castigo negativo del condicionamiento operante, en el que el comportamiento del perro (un asiento educado) causa que algo bueno suceda (atención), y al saltar hace que esa misma cosa buena desaparezca.

Algunos dueños de perros tienen el problema opuesto: el perro que lanza una andanada de miedo defensivo – ladrando al sonido del timbre de la puerta o al acercamiento de un extraño en la calle. Este comportamiento se modifica mejor mediante el uso de contra-condicionamiento: cambiando la asociación del perro con los visitantes y los extraños de “¡Malo! Asustadizo!” a “Yay, ya vienen los premios!”

Puede comenzar tocando el timbre usted mismo, e inmediatamente después del sonido con varias chucherías de pollo enlatado (o algo igualmente suculento y delicioso), entregado a las mandíbulas de su perro en espera, incluso si está ladrando. Repita este ejercicio hasta que el sonido del timbre genere una respuesta de “¡Yay! ¿Dónde está mi pollo?” en lugar de un ladrido salvaje.

Entonces haz que alguien más toque el timbre, alguien que tu perro conozca. Repita la secuencia de timbre-pollo hasta que obtenga una respuesta positiva. Luego haga que la persona toque el timbre y abra la puerta. Es probable que esto provoque otra ronda de ladridos defensivos. Alimenta al pollo. Luego repita y continúe repitiendo hasta que la secuencia timbre/puerta abierta genere consistentemente la respuesta “¿Dónde está mi pollo?” de su perro. Luego haga que la persona toque el timbre, abra la puerta y entre en la habitación.

Continúa la progresión, un pequeño paso a la vez, alimentando a los pollos en cada paso hasta que obtengas una respuesta positiva en ese nivel, y luego da el siguiente paso. Cuando esté bien con la persona que conoce, pruebe con alguien que no conozca, o al menos que no conozca tan bien, hasta que pueda mantener la calma cuando alguien entre en la casa.

Puedes hacer un ejercicio similar con la gente en la calle. Establezca una distancia de la acera para que la gente no camine directamente hacia su perro. En el momento en que note que alguien camina en tu dirección, empieza a darle trozos de pollo. Cuando la persona haya pasado, deténgase. Con el tiempo, al asociar a la gente que se acerca con el delicioso pollo, su respuesta debe ser más calmada.

Nota importante: No hagas que la otra persona le dé golosinas a un perro temeroso. Su deseo por el bocadillo puede superar su cautela, temporalmente, pero cuando el bocadillo desaparece y se da cuenta de que está demasiado cerca de una persona que lo asusta, puede morder. Primero debe cambiar la asociación, alimentando a su perro con las golosinas usted mismo. Cuando su perro esté contento de tener visitantes y extraños cerca, entonces puede pedirle a la otra persona que deje caer las golosinas, u ofrecerlas suavemente usando un lenguaje corporal muy poco amenazador: arrodíllese de lado al perro, sostenga la golosina a un lado, no haga contacto visual directo o cualquier movimiento evidente para alcanzar al perro.

Si eres consistente y persistente, tu perro puede aprender a saludar a la gente educadamente. De hecho, pronto correrá hacia ti y se sentará tan duro y rápido como pueda, con tanto entusiasmo como ahora muestra cuando salta sobre ti. Después de todo, los perros hacen lo que funciona. Si puedes manejar las cosas de manera que el comportamiento que quieres es el que funciona para tu perro, ¡todo el mundo gana!

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Procedimiento alternativo para enseñar saludos corteses”

-Pat Miller, CPDT, es el editor de entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Para la compra del libro o información de contacto, vea “Recursos”.

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