Cómo entrenar a su perro para que camine tranquilamente con la correa

Cómo entrenar a su perro para que camine tranquilamente con la correa

Pasar por todo tipo de cosas en el mundo real – y ser pasado por ellas – es una importante habilidad canina de buenos modales. Desafortunadamente, parece estar ausente en el repertorio de comportamiento de muchos perros. Algunas clases de entrenamiento no abordan este desafío de comportamiento en absoluto. Otros sí, pero los dueños no siempre se toman el tiempo de generalizar el comportamiento fuera del centro de entrenamiento. Sus perros, en el mundo real, todavía rebotan para saludar a todos los que llegan a la calle, o en el extremo opuesto del continuo, se alejan de las personas y las cosas que los asustan.

Cómo entrenar a su perro para que camine tranquilamente con la correa

288

Mi clase de “Sabueso del Centro” se graduó a principios de septiembre con una celebración en Nutters Ice Cream en la cercana Sharpsburg. Fue un día de más de 90 grados con alta humedad, y la heladería era un lugar popular en esta pequeña comunidad de Maryland. Observé con orgullo cómo los cuatro perros se echaban tranquilamente a los pies de sus humanos, disfrutando de las ocasionales golosinas para perros que les ofrecían mientras sus dueños lamían cucuruchos de helado. Y lo que es más importante, descansaban tranquilamente mientras la gente pasaba con cochecitos y perros, los niños en monopatín pasaban volando y haciendo ruido, y las motocicletas, camiones y coches pasaban a pocos metros de distancia en la concurrida calle principal.

Ofrezco esta clase a los estudiantes que quieran una oportunidad estructurada de trabajar en las habilidades de la vida real de sus perros. Es una clase sólo en verano; aprovechamos el horario de verano para tener suficiente luz para las reuniones nocturnas. Vamos a una variedad de lugares: el centro comercial local, un café al aire libre para perros, el parque de la ciudad de Hagerstown, el canal C&O y el centro de Sharpsburg. En cada lugar, la atención se centra en el comportamiento educado al pasar por delante de cualquier otra persona que pueda estar allí: Compradores en el centro comercial; paseantes nocturnos, observadores de aves, patos y cisnes en el parque; caminantes, ciclistas, corredores y pescadores en el canal; y gente del pueblo en Sharpsburg. Y por supuesto, ocasionalmente otros perros con correa.

Para participar en Downtown Hound, los equipos perro/humano tienen que pasar mi clase intermedia de Patas Pacíficas o, si se entrenaron en otro lugar, pasar una evaluación. Quiero asegurarme de que sus habilidades de caminar con correa y enfoque en el dueño son lo suficientemente sólidas para manejar la emoción del mundo real.

La primera sesión es un curso de actualización aquí en mi granja. Los miembros de la clase caminan por los senderos y practican pasándose unos a otros. Cuando los perros prestan atención a sus adiestradores (sobre todo), éstos responden con muchos clics – un ruido hecho por una pequeña caja de plástico llamada clicker, usada para marcar el momento en que un perro exhibe un comportamiento que queremos – y golosinas, para recompensar y reforzar el comportamiento de atención.

Montamos los equipos a una distancia de seis a ocho pies en un prado abierto con los perros en una estancia de descanso o de bajada. Uno a uno, los adiestradores piden a sus perros que se escoren, tejiendo dentro y fuera de los postes de tejido vivo. Mientras cada pareja de caninos y humanos toma su lugar al final de la fila, otra pareja camina junto a ellos. También practicamos los retiros en un campo abierto, con los perros en largas filas (y sin correa cuando es posible), para afinar esa importante habilidad, por si acaso se cae una correa en el mundo real y se necesita un retiro. Las siguientes seis semanas nos encontramos fuera de la propiedad.

Cómo entrenar a su perro para que camine tranquilamente con la correa

288

Cinco herramientas para pasar cortésmente Nuestra primera salida suele ser al centro comercial de salida. Las aceras son amplias y hay muchos espacios con hierba, así que es fácil para nosotros evitar a la gente si uno de nuestros perros se comporta de manera grosera.

Los perros nunca deben saludar a un transeúnte a menos que haya sido invitado a hacerlo, e incluso entonces el saludo debe ser cortés – un “di por favor” siéntate. Recuerdo al grupo que se supone que son buenos embajadores caninos, siempre atentos al lenguaje corporal humano que dice que una persona que se aproxima no se siente cómoda con los perros, y dando a esas personas una litera extra amplia.

Las interacciones entre perro y perro siguen reglas similares. Nuestros compañeros caninos deben caminar educadamente al lado de otro perro en la acera, saludando sólo si y cuando ambas partes humanas acuerden una reunión y los perros reciban el permiso para hacerlo (de ahí nuestro ejercicio de “palos de tejido vivo”).

La clave para pasar con cortesía es concentrar la atención, suponiendo que el perro ya tiene habilidades para caminar con correa de manera razonablemente cortés (véase “Good Dog Walking”, Whole Dog Journal, marzo de 2007). Si puede mantener a su perro concentrado en usted, caminará educadamente; es tan simple como eso. Simple, pero definitivamente no es fácil! Estos son los ejercicios que practicamos en las clases básicas de mi centro de entrenamiento para establecer una base de enfoque para la vida real:

Bien visto: Cuando los perros vienen a clase por primera vez, es comprensible que se distraigan, como lo hace tu perro cuando sale contigo en el gran mundo. ¡Están sucediendo muchas cosas muy emocionantes! Es ineficaz rogar y suplicar por la atención de tu perro. En su lugar, les digo a mis alumnos que se sienten en una silla y esperen. En el momento en que su perro los mire o incluso los mire en su dirección general, deberían hacer clic en sus pulsadores y alimentar a sus perros con una golosina.

Cómo entrenar a su perro para que camine tranquilamente con la correa

288

Puedes hacer lo mismo con tu perro cuando lo sacas en público. Siéntese en una silla plegable en su jardín delantero, o en un banco en un parque, o frente a la oficina de correos, y espere. En el momento en que tu perro te mire, o esté cerca de ti, haz clic y dale un bocadillo de gran valor. Estás reforzando su atención, enseñándole a tu perro que si elige mirarte puede hacerte clic y darle un regalo.

Con el tiempo, “moldea” este comportamiento (recompensa sucesivamente un comportamiento más preciso) para un contacto visual más prolongado, y luego para hacer contacto visual con usted cuando ambos están caminando. Si está haciendo contacto visual contigo cuando pasas junto a alguien en la acera, ¡no puede estar mirándolo!

Juego de nombres: Si tu perro no te ofrece atención, siempre puedes pedirla – si le has enseñado que su nombre significa “¡Mírame para algo maravilloso!” Diga su nombre, y luego dele un sabroso bocado.

Repita este juego regularmente, hasta que su perro gire instantáneamente la cabeza hacia usted al oír su nombre. Luego practique con niveles crecientes de distracción. Ahora puedes conseguir su atención, si no te la ofrece.

– Atención Zen: Obtener la atención de tu perro es una cosa; mantenerla es a veces un asunto completamente diferente. Este ejercicio le deja claro a su perro que el contacto visual con usted, no sólo mirando la golosina, es lo que se refuerza. El juego también le permite “moldear” durante un tiempo.

Con tu perro sentado frente a ti, sostén un bocadillo a un lado a distancia de los brazos. Es probable que vea la golosina. Sólo espera. Aquí está la parte Zen. Para conseguir el premio tiene que mirar hacia otro lado, hacia ti. En el momento en que te mire (como si dijera, “Oye mamá, ¿qué pasa aquí?”) tú haces clic y le das la golosina. Luego lo haces de nuevo. La mayoría de los perros se dan cuenta de esto increíblemente rápido. Cuando él comprenda que mirarte a ti – no al convite – recibe el convite, puedes añadir tu taco “Mírame”, y empezar a moldear para que el contacto visual sea más duradero.

Cómo entrenar a su perro para que camine tranquilamente con la correa

288

Yo, no eso: Ahora es tiempo de distracción. Con tu taco “Mírame” sólidamente instalado, pide a un familiar o amigo que pase mientras refuerzas a tu perro para que te mire. Utiliza un alto índice de refuerzo al principio (haz clic y trata mucho) – luego disminuye la frecuencia a medida que tu perro resuelve el juego. Si mira para otro lado, use su nombre o su señal de “Mírame” para llamar su atención. Haz clic y trata!

Aumentar gradualmente la intensidad de la distracción: Empieza a caminar con tu propio perro hacia tu distracción humana, haz que tu amigo silbe, aplauda o haga sonar las llaves del coche mientras pasa, luego corre, luego haz rebotar una pelota – ¡se creativo! Ahora llévalo a un lugar público de baja distracción para empezar tu práctica en la vida real. Con cada sesión exitosa en tu haber, puedes planear un lugar de mayor distracción para la próxima vez.

El look de Premack: Tal vez tu perro es una mariposa social y realmente quiere saludar a la gente y a otros perros que le pides que pase. Puedes usar algo llamado el Principio Premack en tu beneficio, enseñándole que un paso cortés a veces se refuerza con la oportunidad de saludar. Premack, también conocido como “La Ley de la Abuela”, dice que puedes usar un comportamiento más deseable para reforzar uno menos deseable (tienes que comer tus verduras antes de tomar el postre).

Para usar el Principio Premack para pasar cortésmente, comienza escondiendo golosinas de alto valor en un área abierta (¡recuerda dónde las escondiste!), y practica el caminar cortésmente con la correa en esa área. Ocasionalmente, cuando tu perro te esté prestando una atención especial, di “¡Encuéntralo!” y corre con él al bocadillo escondido más cercano. Le estás enseñando que la gran atención hace que ocurran tesoros inesperados.

Ahora trae a tu amigo de vuelta a la escena. Practica tu paso cortés, y ocasionalmente después de un excelente paso, cuando estés varios pies más allá de la persona di “¡Ve a saludar!” y date la vuelta para dejarle (cortésmente) saludar. En público, cuando alguien le pregunte si puede acariciar a su perro, pídale que juegue a este maravilloso juego con usted. Asegúrate de hacer el saludo al azar (a veces, pero no siempre), y varía la distancia a la que pasas a la otra persona antes de saludarla, para que tu perro no empiece a esperar saludar a todos los que pasa.

Cómo entrenar a su perro para que camine tranquilamente con la correa

288

Con estas cinco estrategias para llamar la atención de su perro a su disposición, usted y su perro deberían ser capaces de pasar por cualquier oportunidad de paso de cortesía pública. Es decir, a menos que su perro tenga miedo. Si tiene dificultades para pasar personas, perros y/o cosas en la calle porque su perro les tiene miedo, se enfrenta a un reto totalmente diferente: pasar cosas que dan miedo.

Pasar a otros perros Tal vez la transgresión más frecuente de la etiqueta de paso canino se produce cuando los dueños de los perros permiten rutinariamente que sus cargas caninas corran a todos los demás perros que ven, a menudo a pesar de los intentos obvios y desesperados del otro dueño de evitar la interacción.

“Está bien”, dicen. “¡Mi perro es amistoso!”

“Amistoso” no es el punto. El perro que se acerca puede tener miedo de otros perros, o puede reaccionar mal a los perros que se meten en su espacio – o en su cara. Puede estar recuperándose de una lesión o de una cirugía. El ser humano que se acerca puede simplemente elegir que su perro no interactúe con otros mientras está atado con la correa, por un sinnúmero de razones válidas. Cualquiera que sea el caso, el saludo sin invitación con la correa es simplemente un comportamiento grosero.

Las cinco herramientas para un paso cortés son doblemente, tal vez incluso triplemente importantes cuando usted y su perro están pasando a otros con sus perros. El último reto es mantener a tu perro concentrado en ti y pasar cortésmente incluso cuando el otro perro está haciendo todo lo posible para que tu perro se involucre. Ahora hay un buen entrenamiento de atención!

Pasar cosas que dan miedo El perro que tiene miedo puede exhibir uno de varios comportamientos cuando se le pide que pase sus estímulos que dan miedo. Puede aferrarse al lado de su dueño, buscando protección, tratando de pasar al monstruo lo más rápido posible. Puede tratar de huir, huyendo hasta el final de la correa y golpeándose en pánico cuando siente la restricción. O puede volverse defensivamente agresivo, ofreciendo una muestra de dientes y ruido para tratar de evitar la cosa que da miedo. Todos estos comportamientos son vergonzosos e inaceptables en público, y el tercero puede suponer una amenaza significativa para la seguridad de los transeúntes. Es muy probable que el perro agresivo por el miedo muerda si se siente suficientemente atrapado o amenazado.

Lo ideal sería evitar las exposiciones públicas excesivas para un perro temeroso, hasta que sus esfuerzos de modificación de la conducta logren crear confianza canina utilizando ya sea el contraacondicionamiento y la desensibilización (véase “Fear Itself”, Whole Dog Journal, abril de 2007), el acondicionamiento operante (véase “Building Better Behaviors”, mayo de 2008), o una combinación de ambos. En caso de necesidad, alimentar a su perro con algunas golosinas de alto valor mientras se retira a una distancia segura o pasa rápidamente por delante de la cosa que da miedo puede sacarle a usted y a su perro temeroso de un aprieto. Si a su perro le encanta apuntar (vea “Justo en el blanco”, febrero de 2006), también puede usar “Tocar” para darle temporalmente un poco más de confianza y mejorar su estado emocional mientras lo mantiene concentrado en usted y en el objetivo que le está pidiendo que toque con la nariz o con una pata.

Cómo entrenar a su perro para que camine tranquilamente con la correa

288

Nota: No intente que la persona asustada le dé golosinas a su perro. Es una buena forma de hacer que alguien muerda: el perro es persuadido a cruzar el umbral y se distrae temporalmente por la tentación de la golosina de alto valor, pero después de comerla se da cuenta de que está demasiado cerca de la persona que da miedo y puede verse obligado a morder.

Escape de emergencia Por otra parte, si sabes que pasar de prisa por delante de una persona o cosa asustada no es una opción viable, un escape de emergencia puede sacarte a ti y a tu asustado Fido de un aprieto peligroso. En lugar de pasar, vas a dar la vuelta y correr en el otro sentido. Sin embargo, primero te tomarás el tiempo de enseñarle a tu perro que “¡escapa rápido!” es un juego muy divertido.

Escoge una pista, como “¡Corre, espera!”, que fácilmente se te meterá en el cerebro en momentos de estrés. En la comodidad del entorno familiar de su perro, practique el paseo con correa de forma educada. De vez en cuando, inesperadamente, anuncie “¡Corre, espera!” mientras da vueltas y sale corriendo tan rápido como pueda en la dirección opuesta con su perro saltando a su lado. Después de correr de 20 a 30 pies, a veces arroja un puñado de golosinas delante de su perro, a veces saca una pelota y la lanza para que la persiga, y a veces saca un juguete de cuerda escondido y juega una ronda de tirones.

Tu objetivo es hacer de esto un juego absolutamente maravilloso y divertido para él. Cuando lo consigas, tendrás una poderosa herramienta para esos encuentros de emergencia; tu taco “Run awaaaaaay!” aprovechará su clásica asociación “Yay, fun!” con el juego para ayudar a manejar su estado emocional, y su respuesta operante al taco os alejará a salvo de la cosa que da miedo.

Por supuesto, los perros temerosos no son buenos candidatos para una clase de Sabueso del Centro. Uno de los miembros de nuestra clase, un Spitz llamado Dexter que apareció el invierno pasado como un perro callejero en la puerta de sus futuros dueños, empezó con algunos problemas de miedo en nuestras clases de buenos modales. Gracias al trabajo diligente de su humana, Maryann Hamilton, superó sus miedos y pudo graduarse de la clase con honores.

Nuestra clase también incluyó tres perros sin comportamientos relacionados con el miedo: Walden, un Labrador Retriever/perro de servicio de un año de edad; Harley, un hound-mix que practica sus habilidades de buenos modales en parte en preparación para las próximas pruebas de rally, y Mo, un Rottweiler/Perro de 11 meses de edad, de 100 libras, que necesita buenos modales para su dueño que no pesa mucho más que él.

Todos los equipos se volvieron muy hábiles en pasar cortésmente a otros, a extraños y a otros perros en lugares públicos. ¡Se podría decir que todos “pasaron” la clase con gran éxito!

Pat Miller, CPDT, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; Perspectivas positivas II: conoce a tu perro, entrena a tu perro y juega con tu perro.

Deja un comentario