La reactividad de la correa en los perros por lo demás amistosos

RESUMEN DE REACTIVIDAD DE LA LEA

– Evite los saludos de perro cuando su perro está en la correa para evitar la agresión por frustración.

– Identifique la motivación de la agresión de su perro en la correa y diríjase a ella en consecuencia.

– Enséñese a sí mismo y a su perro a practicar la respiración profunda para reducir sus niveles de estrés cuando se enfrente a un perro que se aproxime.

Si andas con otros dueños de perros, sin duda has escuchado el mismo comentario que yo, una y otra vez: “Mi perro está bien con otros perros cuando no tiene correa; sólo es agresivo con los perros cuando tiene la correa puesta”. Puede que incluso lo haya dicho usted mismo.

La razón por la que es un comentario que se escucha a menudo es que es un comportamiento común: Muchos perros que están bien con otros perros cuando se les deja a su aire se vuelven agresivos si se les pone una correa cuando se encuentran con otros perros.

Sabemos que la agresión es causada por el estrés. (Ver “Entendiendo la agresión en los perros”, WDJ octubre de 2010.) Claramente, hay algo acerca de estar con la correa que muchos perros encuentran tan estresante que provoca un comportamiento agresivo. Hay varias razones para esto. Echemos un vistazo a cada una de ellas.

Las correas interfieren con la interacción social normal de los perros

Imagina en tu mente dos perros encontrándose y saludando, sin correa. Participan en una danza social: avanzan, se retiran, se mueven uno alrededor del otro, olfatean varias partes del cuerpo, dan señales de lenguaje corporal con la intención de mantener la interacción civil. A veces los movimientos son lentos; a veces son rápidos. Si un perro es precavido o temeroso del otro, puede retirarse como desee, usando la distancia social para mantenerse a salvo.

Ahora imagina a esos mismos dos perros encontrándose con la correa. El baile es forzado, inhibido por la restricción de la correa. Un perro intenta rodear al otro, y la correa se enreda alrededor de sus piernas. El perro precavido quisiera retirarse a un lugar seguro, pero sabe que la correa restringe su movimiento, y elige actuar su segunda opción para aumentar la distancia – un gruñido y un chasquido para indicar al otro perro que se aleje – que no puede, porque está atado. La pelea ha comenzado.

En el futuro, el perro precavido ofrecerá un gruñido y un chasquido antes de que esté lo suficientemente cerca para que el otro perro haga contacto. La mejor defensa es una buena ofensiva. Alarmados, los dueños se alejan uno del otro, y la agresión del perro temeroso se refuerza con el aumento de la distancia. Los comportamientos que se refuerzan se repiten y aumentan, y la agresión del perro cauteloso se intensifica cuando se da cuenta de que es una estrategia de comportamiento exitosa para él – mantiene a los otros perros asustados alejados. Ahora tienes un perro menos agresivo. Sin la correa, sigue eligiendo alejarse del otro perro, su primera elección de comportamiento.

Frustración de la correa de sujeción

Este es el perro al que le encantaría visitar con otros perros, con o sin correa. De hecho, has reforzado su comportamiento de “¡Quiero ir a ver al otro perro!” permitiéndole frecuentemente saludar a otros perros con correa, teniendo cuidado de mantener la correa suelta, como te enseñó tu instructor en clase, para evitar que la correa interfiera con la interacción social normal de los perros. Sin embargo, a veces los dueños de los perros que se acercan dan una clara indicación de que no quieren permitir que sus perros saluden a los suyos. Usted obedece cortésmente, sujetando a su perro con su correa para retenerlo.

Su perro, que sufre de un bajo control de los impulsos y una baja tolerancia a la frustración, se excita mucho cuando se frustran sus deseos de saludar a los otros perros. Su frustración y excitación se convierten en agresión, y su perro es etiquetado como “reactivo”. Sin la correa, habría saludado felizmente a otros perros sin ninguna frustración o agresión.

Cuando el dueño del perro es un estresor

Abundan las historias de perros que son feroces si el dueño está en la habitación, o sujetando la correa, pero que se convierten en gatitos cuando el dueño se va o le entrega la correa a otra persona. Una posibilidad es que el perro esté protegiendo a su dueño. Otra más probable es que la presencia del dueño le dé a un perro temeroso la suficiente confianza para actuar agresivamente, pero el perro se apaga cuando el dueño se va. Sin embargo, una tercera explicación, y quizás la más probable, es que el dueño esté estresado en anticipación del comportamiento del perro en la proximidad de otros perros, así como de otros eventos venideros, como la competencia de anillos de obediencia. El estrés del humano es un factor estresante añadido para el perro que es muy consciente de la angustia emocional de su dueño (son maestros en la lectura del lenguaje corporal humano, ¿recuerdas?) y eso es suficiente para ponerlo por encima de su umbral de agresión.

Asociación negativa previa con los eventos que ocurrieron en la correa

Si alguna vez cometiste el error de castigar a tu perro por un comportamiento inapropiado hacia otros perros con correa, puede que le hayas dado una asociación negativa entre la correa y la presencia de otros perros. Correcciones verbales, un tirón en la correa o, horrores, un golpe de un collar de choque, son todos factores estresantes que su perro puede asociar con la presencia de otro perro cuando está con su correa. Ese estrés adicional puede causar que sea agresivo cuando de otra manera no lo sería.

Tal vez fue atacado por otro perro cuando estaba con la correa. Los ataques pueden crear asociaciones negativas muy fuertes; a menudo se ve a un perro con la correa agresiva hacia una raza, tipo o color de perro en particular que le recuerda a un agresor anterior.

El ajuste de la correa como factor estresante/disparador

A veces las presentaciones parecen ir bien hasta que un dueño se da vuelta para irse, y tira de la correa para que su perro venga. De repente, se produce una pelea sin otra razón aparente que el ajuste de la correa.

Si las cosas ya estaban un poco tensas entre los perros, el apretar la correa puede fácilmente desencadenar un arrebato agresivo. Por un lado, es un factor estresante. Imagina si estuvieras conversando con alguien, y alguien te agarrara del brazo – o peor, del cuello de tu camisa – y tratara de apartarte. Molesto, ¿sí? Bueno, molesto es igual a estrés, tal vez suficiente estrés para desencadenar un arrebato.

Por otro lado, imagina dos perros parados nariz con nariz, con algo de tensión entre ellos. Ahora imaginen el lenguaje corporal del perro cuando su dueño tire de la correa. El reflejo de oposición (científicamente llamado “trigmotaxis”) hace que se incline hacia adelante, apriete sus músculos y se pare un poco más alto – todo lo cual imita una postura corporal asertiva, tal vez agresiva, en un perro. Si el estrés de la molestia no es suficiente para desencadenar la agresión en ese perro, es probable que su lenguaje corporal ofensivo desencadene una respuesta agresiva del otro perro. Puedes encontrar un excelente ejemplo de este fenómeno en este video de YouTube.

Qué hacer con la agresión de la correa

Cada una de las causas de la agresión a rienda suelta tiene su propio remedio. Algunas requieren una acción preventiva – pasos proactivos que reducen la probabilidad de una futura agresión. Otras responden bien a la intervención en el momento real de la posible agresión. Todas requieren que mantengas la cabeza fría cuando identifiques posibles puntos problemáticos.

La correa interfiere con la interacción social normal:

Tengo una regla muy estricta de no introducir perros mientras se mantienen las correas. Mi rutina de introducción de perro a perro implica dejar que los perros se vean a distancia y, si todo parece correcto cuando los perros se acercan, dejar caer las correas y dejar que los perros interactúen normalmente, sin interferencia humana. Si el encuentro se desenreda, podemos agarrar las correas y separar a los perros sin arriesgarnos a un encuentro cercano con los dientes chispeantes. Si todo va bien, sin embargo, quitamos las correas después de un momento o dos de saludo, y dejamos que los perros jueguen libremente.

Frustración de la correa de sujeción:

Mi regla de “no saludar con correa” funciona bien para evitar la frustración de la correa. Debido a que mis perros no tienen el hábito de saludar rutinariamente a otros perros con correa, no desarrollan esa expectativa, y por lo tanto no se frustran cuando no sucede. Les enseño a mis perros que cuando están con correa, están conmigo, y su trabajo es prestarme atención. Sólo cuando dejo caer la correa y les doy la señal de “¡Vete a jugar!” esperan interactuar con un perro que se aproxima.

Por esta razón, no enseñamos un ejercicio de saludo con correa en nuestras clases de buenos modales (saludar a los humanos, sí; saludar a los perros, no). Intentamos convencer a nuestros estudiantes del valor de la regla de no saludar desde el primer día de su primera clase, en parte para disminuir el potencial de frustración-agresión. (Si el instructor de su clase quiere que participe en un ejercicio de saludo de perro a perro con correa, siéntase libre de declinarlo educadamente).

La presencia del propietario como factor estresante:

Este podría ser más sobre ti que sobre tu perro. Generalmente aconsejo a mis clientes que no dejen a sus perros en manos de extraños, incluso veterinarios. Sin usted para proteger a su perro, algunos pueden recurrir a un uso inapropiado de la fuerza para obligar a su perro a cooperar. La restricción forzada probablemente exacerbe el estrés de su perro y la agresión resultante. El veterinario puede hacer el trabajo, pero el comportamiento de su perro podría aumentar y empeorar con cada encuentro posterior.

Necesitas un doble enfoque para este comportamiento: protocolos de modificación para tu perro y para ti. La meditación, el yoga, la biorretroalimentación y otros procedimientos de auto-calma son útiles para entrenar y recordarse a sí mismo que debe permanecer calmado durante las interacciones que de otra manera podrían causar que su perro reaccione a su estrés con agresión. La “respiración cuadrada” es una técnica sencilla que puede utilizar para calmarse y reducir su propio estrés. También puede enseñar a su perro a respirar y luego pedirle que respire en el momento oportuno – reduciendo su estrés – y dándole algo en lo que pensar y hacer, lo que también reduce su estrés. (Véase “Enseñar a su perro a respirar con calma y lentamente”)

Asociación negativa previa con eventos en la correa:

Cuanto mayor sea la intensidad de la asociación negativa previa, más difícil será superar la misma.

Si su perro ha percibido que la presencia de otro perro le causa dolor o molestias en el cuello – por el choque de un collar electrónico, el pellizco de un collar de púas o incluso el ahogo de un collar plano – empiece por cambiar el equipo.

Luego implementen un programa de contraacondicionamiento y desensibilización a otros perros. El perro a distancia hace que el pollo se produzca (el otro perro necesita estar lo suficientemente lejos (“subumbral”) para no provocar una respuesta agresiva a su perro). Deje que mire al otro perro; aliméntelo con pollo. Déjelo mirar de nuevo; alimente al pollo. Mira – alimenta. Mira – alimenta. Una y otra vez, hasta que, cuando vea a otro perro su cerebro piense “¡Pollo!” – y ya no se estresa por la presencia del otro perro.

Luego, disminuya gradualmente la distancia entre su perro y el otro perro, y aumente la intensidad del estímulo de otras maneras: múltiples perros, más movimiento de los perros, contacto visual directo con los otros perros, caminata compensada (caminando en la misma dirección pero no uno al lado del otro); caminata paralela (uno al lado del otro, los perros en el exterior los humanos en el interior); acercamientos compensados, y finalmente, acercamientos directos.

Si su perro fue realmente atacado por otro perro en una o más ocasiones, la asociación negativa puede ser aún más intensa, y la modificación aún más desafiante. Si la mera presencia de otro perro es un factor estresante muy fuerte para su perro, puede buscar la ayuda de un profesional del comportamiento para su programa de modificación, y un profesional veterinario del comportamiento, para una discusión sobre la medicación para la modificación del comportamiento.

La correa se aprieta como un factor estresante:

La solución para esto es absurdamente simple: sólo enseñe a su perro que apretar la correa predice de forma fiable cosas maravillosas. Necesitas que tu perro, con la correa, y un gran suministro de su golosina favorita, cortada en trozos del tamaño de un guisante. Ahora tira suavemente de la correa y dale un bocadillo. Hazlo varias veces, hasta que un tirón de la correa haga que tu perro se gire felizmente hacia ti en espera de una golosina. Entonces aumente la presión de la correa, y la duración de la presión. Luego, practique el juego “la presión de la correa es igual a la golosina” en presencia de mayores distracciones, y finalmente en presencia de otros perros.

Identifique y trate la causa específica de la agresión con correa de su perro; controle su comportamiento con correa para prevenir la frustración, la excitación, el estrés y el miedo que son las causas fundamentales de su comportamiento indeseable; déle nuevas asociaciones con la presencia de otros perros; y manténgalo a salvo de interacciones sociales inapropiadas (caninas y humanas), y estará bien posicionado para tener éxito.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo, Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance at a First-Class Life .

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