Retiro de cohetes

Retiro de cohetes

En una reciente reunión social al aire libre para nuestros clientes y sus perros sin correa, mi propio perro, Willow, se unió a la diversión. Además de ayudarla a seguir disfrutando de la compañía de una variedad de otros perros, también uso momentos como este para practicar el recuerdo. Durante 45 minutos, la llamé seis u ocho veces y cada vez que la llamaba tenía éxito: Willow abandonó la acción y regresó a mí inmediatamente, con entusiasmo y a una velocidad de cohete. Un cliente me preguntó: “¿Cómo diablos haces eso?” Mi simple respuesta fue: “Lo entrenas”.

Disfruto inmensamente haciendo una variedad de cosas con Willow: senderismo, natación, paddleboarding… todas ellas más agradables porque sé que tiene una memoria de cohetes. Yo lo defino como, “Ese glorioso momento en el que en cualquier momento y lugar dices ¡Ven! y tu perro inmediatamente y con entusiasmo se pone en marcha y se acerca rápidamente a ti.” ¿Suena imposible? No lo es. Se puede hacer.

En nuestros talleres de dos días de Rocket Recall, les digo a los participantes que un retiro de interior, fuera de la pista, es como un diploma de secundaria – bastante fácil de conseguir – pero un retiro de exterior fuera de la pista es como un doctorado. Es cierto que es una exageración, pero se entiende el punto. Un recuerdo fiable de un cohete no ocurre milagrosamente.

Habiendo trabajado con cientos de perros y clientes a lo largo de los años, hemos creado una forma sistemática de recordar el entrenamiento que incluye las 12 reglas de Rocket Recall, una lista de cosas muy importantes para recordar.

Retiro de cohetes

Formas de fracasar en la enseñanza de su perro un recuerdo

Antes de discutir los pasos de entrenamiento, consideremos algunos errores comunes de entrenamiento:

No entrenar –

El recuerdo es un comportamiento aprendido, como cualquier otra cosa que le enseñes a tu perro. No es difícil de enseñar y no es difícil de entrenar, pero tienes que hacer el trabajo. Desafortunadamente, los perros no vienen con un paquete de software en inglés instalado, así que depende de nosotros enseñarles el comportamiento, luego agregar el taco (ver “Clean Up Your Cues!” WDJ Agosto 2015) y luego practicar el “recall” para que el perro realmente aprenda el comportamiento.

Si está entrenado, no practica –

La práctica debe tener lugar a través de las cuatro etapas de aprendizaje: adquisición, fluidez, generalización y mantenimiento. Primero, el perro tiene que empezar a adquirir la habilidad de volver a ti. Luego continúa practicando para que el comportamiento sea fluido y ocurra con regularidad. Luego, generaliza el comportamiento de venir a ti en una variedad de lugares y ambientes, siempre comenzando en un ambiente de baja distracción, y a medida que tu perro progresa, pasando a un ambiente un poco más distraído.

Haz todo esto antes de practicar en un ambiente de gran distracción (como el juego sin correa con otros perros). Eventualmente se llega a la fase de mantenimiento del aprendizaje, donde se continúa practicando el recuerdo para que el comportamiento se mantenga sólido.

Aquí hay un ejemplo: Yo solía ser un muy buen jugador de mandolina. Primero aprendí a tocar algunas melodías (adquisición). Me volví muy bueno porque seguí practicando diariamente y podía tocar muchas melodías bien en casa (fluidez). Luego generalizé el comportamiento de tocar la mandolina a una variedad de lugares (en casa con amigos, en un jamón musical en público, tocando en un escenario, etc.) y mantuve ese nivel de habilidad por un tiempo. Pero la vida se puso ocupada y dejé de practicar – ¡sin mantenimiento! ¿Resultado? Mi forma de tocar la mandolina ya no es tan buena.

Usando el taco y luego ignorando al perro –

Aquí hay un escenario común: La gente entrena a su perro para que se acerque a ellos cuando dicen “Ven”, pero casi tan pronto como eso se logra, empiezan a usar la palabra de manera muy casual y a dar por sentado el comportamiento (antes muy buscado), y al no reconocerlo, mucho menos a recompensarlo.

Como ejemplo, digamos que usas la palabra “Ven” para llamar a tu perro cuando está afuera disfrutando; ella regresa a ti la primera vez que la llamas porque eres amable con ella y la alimentas; hay un poco de historia de refuerzo entre ustedes dos. Pero luego la llevas dentro de la casa, recoges las llaves del coche y te vas a trabajar.

Desde el punto de vista de tu perro, sólo le has quitado las “cosas buenas” (¡el exterior con todos esos olores increíbles!) y la has ignorado (encerrándola en el interior y yendo a trabajar). En el entrenamiento de perros, quitar las cosas buenas constituye un castigo, y el castigo hace que el comportamiento de venir a ti sea menos probable.

Castigando a tu perro por no venir –

Si hay una forma segura de asegurarse de que su perro nunca vuelva a usted, es gritarle a su perro (o, Dios no lo quiera, golpearle) cuando no vuelva a usted. Si hace esto, se consolida en el cerebro de su perro que usted es impredecible y el comportamiento que tanto aprecia y desea es muy probable que no vuelva a suceder.

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Cosas que debes hacer para el retiro de un cohete

¡Basta de lo que no quieres hacer! Así es como le enseñé a mi propia chica, Willow, y como puedes entrenar un efectivo “cohete de retirada” para tu perro:

Entender cómo aprenden los perros –

Los perros aprenden por asociación y por consecuencia. Aprender por asociación significa que los perros siempre están tomando decisiones sobre lo que es seguro y lo que no en su mundo. Hacer que el proceso de entrenamiento de memoria sea divertido ayuda a su perro a desarrollar una respuesta emocional positiva al ejercicio.

Los perros también toman constantemente decisiones basadas en la consecuencia (es decir, “¿Esto es bueno para mí o es malo para mí?”). Reforzar a tu perro cada vez que vuelva a ti aumentará la probabilidad de que vuelva a ti otra vez. La consecuencia de regresar es igual a algo asombroso (con un refuerzo de alto valor como una golosina especialmente deliciosa o un juego de tirar).

Entender el valor y el momento de los refuerzos –

El refuerzo para el comportamiento de volver a ti debe ser inmediato y debe ser de “alto valor” para tu perro – algo que a tu perro le encanta. No compre una caja de golosinas y planee usarlas exclusivamente como recompensa; pruebe varias golosinas para determinar cuál es la que más le gusta a su perro. He conocido perros que escupirían un perrito caliente en un nanosegundo y que prefieren las zanahorias. Dicho esto, la comida es un refuerzo primario para los perros y una buena elección, aunque para algunos perros un juego de tirar o la oportunidad de perseguir un juguete es más reforzante.

El momento del refuerzo es también muy importante; debe ser inmediato. Si llamas a tu perro desde el porche trasero y viene corriendo hacia ti, pero no recibe una recompensa por esto hasta que vuelvas a la casa y entres en la cocina, abras un tarro de golosinas y esperes a que se siente antes de metérselo en la boca, en realidad la estás reforzando por estar sentada en la cocina.

Emparejamiento apropiado de refuerzos y distracciones –

Piensa en el refuerzo como el sueldo de tu perro. Me gusta pagarle bien a mi perro por tener éxito en un trabajo desafiante. Como cada perro valora un refuerzo específico de forma diferente, experimente para averiguar qué alimentos u otros refuerzos le gustan a su perro y cuáles le gustan realmente. Sea creativo! Construya una jerarquía de refuerzos por escrito. Identifique de 10 a 20 refuerzos (comida, juguetes y otras cosas que le gustan a su perro) y clasifíquelos como refuerzos de valor bajo, medio o alto. Luego identifica de 10 a 20 distracciones (otro perro, una ardilla, un camión de bomberos rugiendo con la sirena a todo volumen) y clasifícalos como dignos de recibir recompensas de valor bajo, medio o alto si tu perro los ignora. Esto le ayuda a entender cómo su perro ve su mundo; ¿qué es importante para él?

El siguiente paso es mirar cada lista y emparejar las distracciones y los refuerzos sabiamente. Usar refuerzos de alto valor para las distracciones de alto valor. Si se emparejan de manera inapropiada, el enfoque de su perro y su entrenamiento sufren, pero si se emparejan de manera adecuada, todos tienen éxito. Por ejemplo, yo uso algo que Willow hará volteretas hacia atrás (bistec) si planeo hacer el entrenamiento en un nuevo ambiente al aire libre donde puede haber ardillas corriendo. Elige con sabiduría!

Juega a focus & juegos de atención –

(Nota: Llamo a los ejercicios de entrenamiento “juegos”, porque los juegos son divertidos, y si usted y su perro se divierten, el entrenamiento será exitoso). Hay dos juegos principales de concentración y atención que juego con mis perros: “Captar la atención” y “El juego del nombre”.

Captar la atención –

El objetivo de este juego es enseñar a tu perro a “registrarse” contigo. Póngase de pie con su perro con la correa y simplemente observe a su perro sin hablar con él. Su objetivo es prepararla para el éxito, así que por favor practique inicialmente en un ambiente sin distracciones.

No le digas nada a tu perro, sólo vigílala. En el momento en que su perro se oriente hacia usted o le mire, marque el comportamiento con un “¡Sí!” verbal o con el clic de un clicker, refuerce con una golosina deliciosa, elogie verbalmente a su perro y luego quite su atención de su perro por un momento. Quitarle el contacto visual le da permiso a su perro para volver a explorar visualmente el entorno.

Repita este ejercicio hasta que haya logrado el éxito en el entorno sin distracciones; luego, poco a poco, trabaje hasta lograr el éxito en entornos gradualmente más distraídos. Puede comenzar con una correa de seis pies y gradualmente trabajar hasta usar una línea de 20 pies (o más) de largo.

Mira cómo se juega el juego de “Captar la atención”.

El Juego del Nombre –

Este juego enseña a su perro a mirar inmediatamente hacia usted cuando se le habla. El nombre de tu perro debería significar, “¡Mírame inmediatamente y espera más instrucciones!” El nombre de su perro no significa: Salga de la basura; deje de perseguir al gato; o deje caer mi zapato! Quieres que tu perro siempre se sienta genial cuando digas su nombre.

De nuevo, comienza con la correa y en un ambiente libre de distracciones. Cuando tu perro esté ligeramente distraído, di su nombre (una vez) en un tono de voz alegre; en el instante en que gire la cabeza hacia ti, marca el comportamiento con un ¡Sí! o el clic de un clicker, y refuerza con una golosina deliciosa y un elogio verbal. Luego retire su atención por un momento, dándole la oportunidad de mirar hacia otro lado.

Si no te mira inmediatamente cuando digas su nombre, resiste el impulso de repetir su nombre. En vez de eso, haga un beso o un chirrido que probablemente atraiga su atención. Entonces puedes marcar su mirada hacia ti con un ¡Sí! o un chasquido y reforzarla con una golosina u otro refuerzo.

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Escoge un taco –

Una vez que tengas éxito con Capturar la Atención y el Juego de los Nombres, es hora de elegir un taco. Si su perro no ha respondido de manera confiable a su actual taco al menos el 75 por ciento de las veces, elija un nuevo taco. Es más fácil condicionar un nuevo taco que cambiar la respuesta emocional a uno viejo. Las señales comunes son ¡Ven! y ¡Aquí!, aunque les animo a que escojan una señal divertida, como Shazam, Galleta, Batman, Lotería o la Hora Feliz.

Encienda el taco con un ejercicio diseñado para ayudar a su perro a desarrollar un sentimiento positivo sobre la palabra que ha elegido para su taco de memoria. Le dará valor a la clave emparejando la palabra con algún alimento de alto valor (recuerde que su perro puede elegir lo que es de alto valor para él). Cuenta 10 piezas de comida del tamaño de un guisante. Diga su clave de memoria (como “¡Shazam!”) e inmediatamente déle un bocadillo a su perro. Repita 10 veces. Practique este ejercicio dos veces al día durante una semana. Muy rápidamente, su perro asociará el taco (¡Shazam!) con la experiencia de una comida deliciosa y habrá creado una asociación muy positiva con el taco.

Entonces es hora de jugar el juego “Perseguirme”, que aprovecha el deseo natural de tu perro de perseguir. Con tu perro con la correa y tu cuerpo alejado de ella, di su nombre; cuando te mire (de todo ese divertido trabajo del “Juego de los nombres”), date la vuelta y trota lejos de ella mientras dices tu señal de recuerdo, “¡Shazam!” en un tono de voz muy alegre. Cuando tu perro empiece a seguirte, continúa alentándola mientras se mueve hacia ti, luego haz clic o di ¡Si! mientras se mueve hacia ti.

Cuando llegue a ti, pon tu mano en su cuello y dale de comer. Después de entregarle la golosina, recompénsala generosamente con pequeños trozos de refuerzos (comida deliciosa), uno tras otro (en vez de en un solo puñado) durante un mínimo de 15 a 30 segundos, combinados con muchos elogios verbales. En poco tiempo, mientras usted dice su señal de recuerdo, ella se unirá con entusiasmo a usted mientras corre. Quieres estar animado y entusiasmado en tu acercamiento a este divertido ejercicio. ¡Canaliza un personaje de Looney Tunes!

A medida que su perro obtiene el éxito con una correa corta, puede hacer la transición a una línea más larga (de 20 a 50 pies) mientras sigue jugando el juego “Chase Me”. Cuando tenga éxito con una línea larga, busque un área segura y cercada para practicar los retiros sin correa. Recuerde que cuando pase a practicar sin correa, tendrá que disminuir la distancia que recorre hacia usted para que su perro pueda tener éxito en ese nuevo y más desafiante entorno.

Ver video de “encender el taco” y el juego de “perseguirme”.

Práctica, práctica, práctica –

Aprendemos por repetición y los perros también. El entrenamiento no tiene que ser laborioso. De hecho, no debería serlo. Practicar la repetición con su perro en sesiones cortas de 3 a 5 minutos es mucho mejor que una sesión larga. Manténgalo interesante para su perro y recuerde prepararlo para el éxito. Quieres que lo haga bien la primera vez. Hacerlo bien significa que se gana un refuerzo, y el refuerzo hace que un comportamiento se repita. No olvide esas cuatro etapas de aprendizaje: Primero, su perro debe adquirir la habilidad y generalizarla a una variedad de situaciones y lugares antes de que se vuelva fluido. Luego deberá continuar entrenando la habilidad periódicamente para mantener el comportamiento para que siempre sea fuerte.

Recall & Juego de liberación –

Este juego fortalecerá la memoria de su perro. Cuando su perro regrese exitosamente a usted, refuércelo y luego suéltelo inmediatamente para ir a jugar o regresar a lo que sea que estaba haciendo antes de que usted llamara. Este juego es beneficioso para ayudar a su perro a aprender que volver a usted cuando llama no siempre termina la diversión.

Poniendo todo junto

Aquí hay un ejemplo de cómo preparé a Willow para el éxito en los primeros días de nuestro entrenamiento juntos: Durante los grupos de juego con varios perros, esperé hasta que Willow estuvo corriendo por 5 o 10 minutos y comenzó a cansarse de jugar con los otros perros. Cuando empezaba a separarse de un grupo de juego, me colocaba a unos metros de ella (mi cuerpo mirando hacia fuera), y la llamaba por su nombre.

Mientras me miraba inmediatamente, le decía su señal de recuerdo (en un tono de voz muy alegre), y luego huía de ella. Cuando empezaba a seguirme, marcaba ese comportamiento con un “¡Sí!” verbal, la alababa como si fuera la mejor perra del mundo (lo es, por supuesto), y la reforzaba con su golosina favorita.

Practicar de esta manera, con el tiempo, me permite ahora llamarla lejos de otros perros cuando todavía está jugando. ¡Increíble!

Hay una increíble tranquilidad al saber que tu perro volverá a ti en cualquier momento y lugar cuando llames. Le ayudará a disfrutar de más actividades divertidas sin correa y también puede salvar la vida de su perro.

Así que levántate, ponte en marcha, empieza a entrenar y estarás en camino de conseguir ese codiciado recuerdo del cohete de tu perro, siempre.

Lisa Lyle Waggoner es la fundadora de la Universidad de Nariz Fría en Murphy, Carolina del Norte, con sedes adicionales en Atlanta, Georgia y la Costa Espacial de Florida. Su “Rocket Recall DVD” está disponible en Tawzer Dog.

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