Enseñe a su perro a caminar con correa

Enseñe a su perro a caminar con correa

Por Pat Miller

Caminar cortésmente a su lado no parece ser tan difícil de enseñar a un perro, pero a menudo resulta ser el comportamiento más difícil de lograr para los dueños de perros. Los perros que son perfectos con sus ejercicios de sentarse y sentarse, apuntar y “dejarlo” en el centro de entrenamiento arrastran felizmente a sus dueños a través del estacionamiento hacia y desde sus autos antes y después de la clase.

¿Por qué tantos perros tiran de la correa? Porque pueden. Muchos perros aprenden, desde que son cachorros, que tirar de la correa los lleva a donde quieren ir. Ellos tiran, el dueño los sigue. Hay un número de otras razones por las que los perros tiran:

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– Somos lentos y aburridos, y el mundo es infinitamente excitante y gratificante. Si llevas a tu perro de excursión a un lugar seguro sin correa, es muy probable que corra varios kilómetros por cada kilómetro que recorras con tus patéticas dos piernas humanas.

– No es un comportamiento natural. Rara vez los perros andan sedados uno al lado del otro. Corren, se lanzan, galopan, retozan, corren y trotan, pero raramente se mueven con dificultad, a menos que tengas un anciano que sienta su edad.

– Falta de consistencia. Aunque entiendan el concepto de entrenamiento con correa de forma educada y quieran que sus perros sean un placer para pasear, la mayoría de los dueños también están ansiosos por llegar a donde van, a veces. Si insiste en una correa suelta la mayoría de las veces, pero le permite tirar cuando tiene prisa o su atención está en otra parte, tirar es probable que sea su primera opción de comportamiento cuando realmente quiere llegar a algún lugar.

– Los comportamientos que se refuerzan intermitentemente son muy duraderos. Si un perro ha aprendido a tirar y es recompensado ocasionalmente por ello (al llegar a lo que está tirando), continuará tirando siempre que se presente la oportunidad.

– A veces el perro tira porque el dueño nunca le da la correa. Muchos dueños sufren el “síndrome del brazo flotante”, no importa cuántas veces le recuerdes al dueño que mantenga el brazo a su lado para que la correa no se afloje, ese brazo levita misteriosamente a la altura del hombro y la correa se tensa, incluso cuando el perro camina educadamente a su lado.

– Si te ato una cuerda al cinturón y tiro, es probable que retrocedas. Si yo empujo, hay una buena posibilidad de que tú empujes hacia atrás. Este es el “reflejo de oposición”, una respuesta natural que nos permite mantener el equilibrio y permanecer erguidos. Los perros también lo tienen, y se activa cuando la correa se aprieta en su collar – tiran de ella.

– No es lo suficientemente importante. Algunos dueños raramente ponen una correa a sus perros porque raramente los llevan a ningún lado. Para estos dueños, no es un comportamiento de alta prioridad para practicar, así que no lo hacen.

Tal vez fue mi primer entrenamiento de obediencia “a la antigua”, pero tengo una verdadera aversión a la correa apretada – encuentro muy molesto que mi perro me saque el hombro del enchufe. Aunque vivo en una granja, donde los perros no tienen que ser atados a menudo, vale la pena para mí practicar.

Caminata cortés versus “talón” Las clases de entrenamiento anticuadas asumían que todos aspiraban al nivel de precisión requerido para la competición de sortija de obediencia. Enseñamos a los estudiantes a ladrar el comando “¡talón!” y a dar zancadas hacia adelante, usando “pops” de la correa o “correcciones” – ambos eufemismos para castigar al perro con un fuerte tirón en el collar del estrangulador si se atrevía a desviarse una pulgada de la posición perfecta del talón.

Todavía puedes encontrar clases de entrenamiento similares a la antigua, pero cada vez más encontrarás clases de entrenamiento para perros mascota, donde una alegre señal de “¡Caminemos!” reemplaza el comando “¡Talón!”, y los chasquidos y golosinas para una caminata razonablemente educada reemplazan el castigo físico por pequeños errores.

“Talón” significa “camina precisamente a mi lado”. Sin embargo, un número creciente de entrenadores positivos están ganando títulos de obediencia y de rally para sus perros con puntuaciones envidiablemente altas enseñando a sus perros a caminar precisamente a su lado sin tener que sacudirse nunca el collar. En cambio, la posición sentada, la posición de los talones y otros ejercicios necesarios se enseñan mediante la formación, los chasquidos y el refuerzo positivo: golosinas, juegos y elogios, y el entrenador va eliminando gradualmente el uso de chasquidos y golosinas antes de poner el pie en el ring de la exposición.

Ya sea que tu objetivo sea ganar trofeos y títulos en una competencia o pasear por la cuadra en armonía con tu amigo canino, puedes usar las siguientes técnicas de entrenamiento para perros y evitar los posibles tirones del collar de tu perro que dañan la columna vertebral. Lo mejor es practicar en sesiones cortas, quizás de 5 a 15 minutos cada una, y dejar de hacerlo mientras esté en cabeza, cuando esté teniendo algún éxito y tanto usted como su perro estén disfrutando del juego de entrenamiento.

Caminata libre Empieza con tu perro sin correa en un área cerrada y segura, dentro o fuera. Sí, puedes enseñar a tu perro a caminar con correa trabajando sin ella. Tenga a mano un buen surtido de sabrosas golosinas y su clicker u otro marcador de recompensa.

Empieza a caminar por el área cerrada. Cada vez que tu perro esté a menos de tres pies de ti, ¡haz clic! (o usa otro marcador de recompensa, como la palabra “¡Sí!”) y dale a tu perro un regalo. Tu perro descubrirá que es muy gratificante quedarse cerca de ti y empezar a caminar contigo, al menos parte del tiempo. Utiliza un alto índice de refuerzo -muchos clics y golosinas- acompañado de alegres elogios, para convencer a tu perro de que eres más divertido y gratificante que el mundo que le rodea.

Cuando tu perro empiece a “colgar” contigo mientras caminas, escoge el lado por el que quieres que camine y empieza a hacer clic sólo si está en ese lado. Al principio, haz clic y trátalo cuando esté más cerca del lado que has elegido. Cuando empiece a pasar más tiempo en ese lado, haz clic y trata las posiciones que se acerquen cada vez más a tu posición de paseo objetivo. Esto se llama “modelar”: dividir un comportamiento deseado en pequeños pasos y reforzar las aproximaciones del comportamiento final, ajustando gradualmente el criterio hasta que finalmente tengas el comportamiento objetivo final.

Puedes usar otros refuerzos además de la comida. Emparejar tu “click! y golosina” con elogios alegres le dará a tu perro una asociación positiva con las recompensas de la voz, y te ayudará eventualmente a desvanecer (deshacerte) de la necesidad de la “click and treat”. También puedes usar juguetes y jugar como recompensa. Esconde un pequeño juguete chirriante o una cuerda para tirar en tu bolsillo, y después de un tramo de paseo excepcionalmente agradable, sácalo, chirría y tira, o juega un poco de tirón como recompensa para tu perro. ¡Manténgalo adivinando!

Elegir un lado para caminar educadamente evitará que su perro cruce de un lado a otro delante de usted y le haga tropezar. Tradicionalmente, a los perros se les enseña a caminar por el lado izquierdo – posiblemente un remanente de la época en que los dueños llevaban y usaban rifles en sus manos derechas mientras cazaban con sus perros. Mientras que algunos deportes caninos todavía se mantienen en esta tradición, en particular la obediencia y el rally, otros, como la agilidad y el estilo libre canino (bailar con el perro), piden al perro que trabaje en ambos lados. Elija el lado que funcione para usted y sus objetivos de entrenamiento, y más tarde puede entrenar al segundo lado también, si lo desea.

Cuando su perro camina frecuentemente a su lado, es hora de añadir la correa.

Caminata con correa Puedes empezar con la correa puesta y saltarte el ejercicio de caminata libre si quieres, pero practicar primero sin la correa te ayuda a evitar ser víctima de muchas de las razones por las que los perros tiran de la correa. ¡Ni tú ni tu perro pueden tirar de la correa si no está ahí!

Recuerde que la correa de su perro no es un volante o un mango. Es una correa de seguridad, destinada a evitar que su perro se vaya. No es para ser usada para tirar de él. Para colocarlo a su lado para comenzar a caminar, en lugar de arrastrarlo hasta allí, use golosinas y lenguaje corporal para mostrarle dónde quiere que esté.

Para caminar por el lado izquierdo, comience con su perro sentado a su lado izquierdo. Sugiero que sostengas la correa y el clicker en tu mano izquierda (del mismo lado que el perro) y tengas un buen suministro de golosinas en tu mano derecha. Asegúrate de que la correa esté lo suficientemente floja para que se mantenga suelta cuando tu perro esté en la zona de refuerzo que has identificado para el paseo educado. También puedes usar un cinturón de cintura o sujetar la correa de tu perro a tu cuerpo de alguna otra manera, siempre y cuando no sea lo suficientemente grande como para derribarte y arrastrarte.

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Usa tu taco de “¡Caminemos!” en un tono de voz alegre y empieza a caminar hacia adelante. En el instante en que tu perro empiece a avanzar contigo, haz clic en “¡pulsa!” y trata. Al principio, ¡clic! y trata muy rápidamente, casi a cada paso. Cuando tu perro esté atento a su nueva y generosa máquina dispensadora de golosinas (¡tú!), puedes reducir gradualmente la velocidad de refuerzo.

¡Cuidado! Si reduce la tasa demasiado rápido o demasiado previsible, perderá el comportamiento. A medida que reduzcas gradualmente el ritmo de refuerzo, asegúrate de hacer clic y tratar al azar, así tu perro nunca sabrá con certeza cuándo vendrá el siguiente. Si sabe que vas a reforzar cada décimo paso, puede dejar de prestar atención durante nueve pasos y volver a concentrarse en ti el décimo. Este fenómeno se llama vieira de intervalo. Los humanos somos criaturas de hábitos, y fácilmente caemos en patrones predecibles. Nuestros perros son maestros en la identificación de patrones.

La manera en que sostienes y entregas tus golosinas es fundamental para el éxito de un paseo educado. Cuando camine, tenga las golosinas en su mano derecha pero escondidas detrás de su cadera derecha. Si las sostienes en tu mano izquierda donde tu perro pueda verlas u olerlas, será más difícil que se desvanezcan las golosinas más tarde. Si las sostienes delante de ti con la mano derecha, tu perro seguirá pisando delante de ti para ver tu mano (golosinas), y tú seguirás pisándole.

Para repartir golosinas, espera uno o dos segundos después del clic mientras sigues caminando, luego lleva tu mano derecha al frente de tu cuerpo y alimenta la golosina justo detrás de tu rodilla izquierda. Rápidamente mueve tu mano detrás de tu cadera derecha tan pronto como hayas repartido la golosina. Alimentar a la golosina en el lugar donde quieres que esté tu perro, en tu lado izquierdo, refuerza esa posición. Si le das la golosina delante de ti, reforzarás esa posición y lo pisarás de nuevo.

Recuerde hacer clic!, y luego tratar después de una breve pausa. Si empiezas a mover tu mano de golosinas hacia él antes del clic, sólo estará pensando en la comida y no en lo que hizo para que hicieras el clic. Por la misma razón, quieres atraer lo menos posible durante el paseo con correa. Atraerlo lo mantendrá en posición, pero interfiere con su habilidad para pensar. Tu objetivo es que se dé cuenta de que al caminar en la zona de refuerzo deseada, haces clic en el clicker y le ganas una recompensa.

Si su objetivo es un talón de show-ring, continúe con la forma para una posición más precisa como se describió anteriormente, hasta que su perro camine confiadamente con su hombro en línea con su pierna. Luego cambie su taco de “¡Caminemos!” a “¡Talón!” para que su perro pueda distinguir entre “ahora vamos a dar un paseo relajado” y “ahora estamos trabajando para conseguir esa perfecta puntuación de 200 puntos”.

El señuelo del señuelo Por supuesto, no siempre es tan simple. Habrá momentos en que su perro se adelante y le aprieta la correa, o se detiene para oler algo de interés mientras pasa junto a él. También hay soluciones positivas para esos desafíos.

Cuando tengas que pasar una distracción muy tentadora, usa un señuelo, brevemente, para que tu perro pase la distracción. Ponga una golosina sabrosa al final de su nariz (cuanto más tentadora sea la distracción, mayor valor debe tener la golosina) y paséelo de largo. A medida que su comportamiento cortés al caminar mejore, tu necesidad de atraerlo debe disminuir.

Sobre la cara Los cambios de dirección pueden ser muy útiles para enseñar a caminar con correa de forma educada. Cuando tu perro empiece a moverse delante de ti, antes de que llegue al final de su correa, date la vuelta y camina en la dirección opuesta.

Hazlo suavemente; no querrás que golpee el extremo de la correa con un tirón si no gira contigo. Al girar, usa un tono alegre y un ruido de beso para hacerle saber que has cambiado de dirección. Cuando se dé cuenta y se gire para ir contigo, haz clic! y ofrece un regalo detrás de tu rodilla izquierda. Ahora está detrás de ti, así que tendrás una gran oportunidad de hacer click! y ofrecer un trato mientras está en la zona mientras te alcanza.

Sé un árbol Habrá momentos en que tu perro se adelante a ti con una correa apretada. Esta es una gran oportunidad para jugar a “Sé un árbol”. Cuando la correa se apriete, deja de caminar. Sólo quédate quieto – como un árbol – y espera. No hay señales o correcciones verbales para su perro. Asegúrate de abrazar el brazo de la correa a tu lado para que no pueda tirar de ti hacia adelante.

Eventualmente, se preguntará por qué su progreso se ha detenido, y te mirará para ver por qué no vienes. Cuando lo haga, la correa se aflojará. En ese instante, haz clic y dale un bocadillo detrás de tu rodilla izquierda. El ¡clic! marca el comportamiento de la correa suelta, y tendrá que volver a la zona de refuerzo para conseguirla. Luego avanza de nuevo, usando un mayor número de refuerzos si es necesario, hasta que vuelva a caminar educadamente contigo.

Patios de penalización Si “Sé un árbol” no funciona, añade “patios de penalización”. Tu perro normalmente tira para llegar a algún lugar – o para llegar a algo. Si no te mira cuando haces como un árbol, retrocede lentamente – con una suave presión en la correa, sin sacudidas, así que se aleja de su objetivo. Este es un castigo negativo – su comportamiento de tirar de la correa hace que lo bueno se aleje más. Cuando la correa se afloje, ¡haz clic! y trata, o simplemente reanuda el progreso hacia lo bueno como su recompensa.

¡Ve a oler! Olfatear es un comportamiento natural y normal de los perros. Si nunca dejas que tu perro olfatee, estás frustrando este comportamiento tan arraigado. Puede frustrarse y excitarse si está constantemente frustrado, por lo que cuando caminan juntos de forma educada, a veces puede darle permiso para olfatear.

Si se detiene a oler sigue caminando, presionando suavemente su correa para llevarlo contigo, dándole un clic! y trátalo tan pronto como se mueva hacia adelante. Cuando sepas que te estás acercando a un buen lugar para olfatear, sin embargo, puedes darle permiso diciendo “¡Ve a olfatear!” Dale suficiente correa para llegar al punto sin tirar, incluso corriendo hacia adelante con él si es necesario. ¡También puedes usar “Ve a oler” como un refuerzo para un tramo de buena caminata con correa!

Prueba

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La prueba es el proceso de solidificar un comportamiento educado de andar con correa en presencia de distracciones. Esto funciona mejor con distracciones controladas, comenzando a una distancia donde la tentación no es tan fuerte como para obligar a su perro a investigar.

Practica su comportamiento de andar con correa a una distancia que funcione, y luego gradualmente acerca la distracción. Aumente la tasa de refuerzo o el valor del refuerzo según sea necesario, pero trate de evitar acercar tanto al distractor que tenga que usar un señuelo para que su perro lo pase. A medida que practique con varias tentaciones a distancias más cercanas, su perro aprenderá a seguir trabajando con usted y podrá reducir la tasa de refuerzo nuevamente.

Depende de usted decidir si quiere que su perro camine educadamente con correa o con talón precisamente a su lado. Los perros quieren cosas buenas, y hacen lo que funciona para que eso suceda. Si caminar con la correa suelta hace que su perro disfrute de cosas buenas, los dos se pasearán felices juntos en el futuro.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Herramientas para caminar con correa”

-Pat Miller, CPDT, es el editor de entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws. Para obtener un libro o información de contacto, consulte “Recursos”.

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