Cómo entrenar a caminar con la correa adecuada – ¡Detente!

Cómo entrenar a caminar con la correa adecuada - ¡Detente!

Una de las experiencias más frustrantes para los entrenadores de perros positivos es ver a sus clientes siendo arrastrados por sus perros a través del aparcamiento hacia sus coches, sólo unos momentos después de que la clase de entrenamiento se haya terminado. “Diablos”, a veces pensamos, “¿Alguna vez enseñarán a sus perros a caminar educadamente con correa? ¿Qué parte de No refuerce a su perro por tirar! no escucharon?”

Por supuesto, es igualmente frustrante para los dueños de los perros cuando sus perros los arrastran. Y la solución de entrenamiento – detenerse cada vez que el perro tira – se vuelve fastidiosa. Los dueños a menudo se preguntan si alguna vez serán capaces de ir a cualquier parte sin puñados de golosinas para perros en sus bolsillos. En algunos casos, los dueños se lesionan cuando sus perros los jalan de los brazos, o incluso los sacan de sus pies. Muchos perros tienen sus salidas sociales severamente restringidas, simplemente porque sus dueños tienen dificultades para controlarlos con la correa.

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Si ninguno de nosotros quiere que los perros tiren, entonces ¿por qué es que tantos perros tiran? Hay varias razones:

  • Sus humanos no han logrado reforzar la correa de cortesía caminando lo suficientemente fuerte para superar a los refuerzos de alto valor que compiten en el entorno de sus perros.
  • El tirar es a veces reforzado (permitiendo al perro ir a donde quiera cuando tira) y los comportamientos que se refuerzan intermitentemente se vuelven muy duraderos/resistentes a la extinción (es difícil hacer que luego desaparezcan).
  • Los perros son confundidos por los dueños que a veces quieren que sus perros caminen en perfecta posición de talón, y a veces dejan que sus perros deambulen, huelan, y sí, tiren.
  • No es un comportamiento natural. A diferencia de sentarse, sentarse, tocarse, saltar y muchos otros comportamientos que ponemos en evidencia, los perros rara vez caminan sedados en línea recta por sí mismos. Como no es un comportamiento natural para ellos, tenemos que trabajar duro para que se refuerce y convencerlos de que es un comportamiento que vale la pena ofrecer.

Comportamiento de evasión Entrenar a tu perro para que camine educadamente con correa solía ser tan simple, algunos dicen. Cuando se salía de la posición, simplemente le tirabas, con fuerza, de su collar de estrangulamiento o de clavijas. Aprendió a caminar con la correa a tu lado para evitar que lo estrangulen, y todo estaba bien.

Sólo que no fue tan simple. Solía entrenar a la manera “vieja”, y todavía teníamos muchos dueños arrastrados por el estacionamiento por sus perros después de la clase. Además, los perros se lastiman de esa manera.

Algunos de los mismos propietarios que son inconsistentes sobre el refuerzo ahora eran igual de inconsistentes sobre el castigo entonces. Otros se horrorizaron (con razón) ante la perspectiva de tirar de los cuellos de sus perros lo suficiente como para suprimir los comportamientos naturales de olfatear y tirar, y simplemente ignoraron nuestras instrucciones de “tirar más fuerte”.

En cualquier caso, muchos perros que fueron “entrenados” para caminar educadamente con correa sólo fueron entrenados para evitar el castigo del collar, por lo que los perros todavía llevaban sus cadenas de estrangulamiento en el ring de competición de obediencia (muchos todavía lo hacen) como un recordatorio no tan sutil de lo que podría pasar si se pasaban de la raya. Esto, a pesar de la extraña pretensión del Kennel Club Americano de que no se permite usar “equipo de entrenamiento” en el ring. ¿Qué es una cadena de estrangulamiento si no es un equipo de entrenamiento? Y todos sabemos que los dueños de perros que todavía pasean a sus perros con collares de púas meses – incluso años – después de completar las clases de entrenamiento a la antigua. El perro no aprendió realmente a caminar educadamente con la correa; es sólo un comportamiento de evasión; ¡no quiere que esos dientes se claven en su cuello!

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Una asociación Los entrenadores y propietarios que se suscriben a un enfoque positivo del adiestramiento se comprometen a hacer del proceso una asociación, con el perro participando de forma voluntaria y feliz en los comportamientos que se le piden. Exactamente lo contrario del modelo de evitación, el entrenamiento positivo pide al perro que elija voluntariamente ofrecer el comportamiento para que podamos reforzar su elección.

Cuanto menos natural y más complicado sea el comportamiento, más práctica – y refuerzo – necesita el perro, para hacer del comportamiento un hábito bien condicionado. Los fracasos del entrenamiento con correa son más a menudo una función de la cantidad y el valor insuficientes de los refuerzos, la falta de compromiso con la cantidad de práctica necesaria y la impaciencia (aumentar la distracción y disminuir los refuerzos demasiado rápido).

¡Atención! Date cuenta de que la atención y los comportamientos de concentración son una parte muy importante del paseo con correa de cortesía, y que puedes practicar con tu perro por separado de la parte del paseo con correa real. (Ver “Mírame”, febrero de 2004.) Si su perro le presta atención, no está tratando de oler el arbusto que usted está pasando. Puede practicar los ejercicios de atención con su perro en cualquier lugar, en cualquier momento, simplemente reforzándolo con golosinas, atención o un juguete favorito cada vez que voluntariamente eche un vistazo a su camino. Déle forma a la atención de forma muy gradual (uno o dos segundos más cada vez) esperando un poco más antes de reforzarlo para que te mire.

Para llamar la atención de su perro cuando no se la ha ofrecido voluntariamente, enséñele que una señal de “¡Mírame!” va seguida de un refuerzo de alto valor. Di “¡Mira!” o lo que quieras que sea tu señal, y dale un trozo de algo muy sabroso. Cuando haya hecho una fuerte asociación clásica con el taco (“¡Observa!” hace que el pollo suceda!) podrás usar tu taco “¡Observa!” para llamar su atención, incluso si está suelto y distraído por un olor, una ardilla correteando, o la vista de otro perro.

Diferencias de edad Por supuesto, las lecciones de caminata educada se enseñan mejor en la etapa de cachorro, antes de que su cachorro tenga la oportunidad de ser reforzado repetidamente para tirar. La mayoría de los cachorros jóvenes se aferran naturalmente a los talones de sus humanos porque no tienen la confianza suficiente para explorar el mundo por su cuenta. Comience a reforzar este maravilloso comportamiento desde el principio y con frecuencia, y construya los cimientos de un comportamiento educado al caminar que hará que el futuro entrenamiento con correa sea mucho más fácil para usted. Su cachorro ni siquiera tiene que estar con la correa para que usted lo refuerce para que camine con usted; simplemente convénzalo desde el primer día de que estar cerca de usted mientras camina hace que sucedan cosas muy buenas.

Una vez más, esto demuestra el valor de inscribir a su cachorro en una clase de entrenamiento para cachorros buena y positiva lo antes posible. En algún momento entre las ocho y las 16 semanas de edad, su cachorro probablemente se volverá más audaz y estará más dispuesto a dejar que usted investigue su entorno. Una clase para cachorros positiva y bien dirigida es el entorno controlado ideal para poder reforzarlo para que camine con usted incluso cuando haya cosas realmente interesantes cerca, como otros cachorros y humanos.

Cuando las cadenas de estrangulamiento eran de rigor, las clases de entrenamiento no aceptaban cachorros hasta la edad de la adolescencia temprana, a los seis meses, en parte debido a la posibilidad de que las tiernas traqueas de los cachorros se dañaran por tirones entusiastas de la correa. Con la llegada de métodos de adiestramiento más suaves, se ha vuelto perfectamente seguro -y apropiado- iniciar a los cachorros en la clase a la edad de ocho semanas, siempre y cuando se mantengan al día con las vacunas en toda la clase.

Si es demasiado tarde para empezar temprano, aún no es demasiado tarde para enseñar a su perro a caminar con correa de forma educada. Sólo significa que necesitarás más diligencia y compromiso en el proceso de entrenamiento para convencer a tu perro adulto de que tirar de la correa ya no vale la pena. Es probable que experimente más tirones y más fuertes; puede que necesite refuerzos de mayor valor y una mayor tasa de refuerzo; y probablemente encontrará que su perro vuelve a tener un comportamiento de tirón más fácilmente en torno a estímulos novedosos o altamente gratificantes.

Cuando se reemplaza un comportamiento indeseado existente (tirar) por uno incompatible (caminar cortésmente) el comportamiento original nunca desaparece por completo (se extingue). Se esconde silenciosamente en el fondo, esperando una oportunidad para ser disparado de nuevo (lo que se llama “recuperación espontánea”). Si eso sucede, tienes que hacer el trabajo, de nuevo, para evitar el refuerzo para el tirón, y para reforzar el comportamiento incompatible que prefieres en su lugar.

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Si eres puntual y consistente, el tirón debería extinguirse de nuevo con relativa facilidad. Si eres inconsistente – si a veces refuerzas el tirón permitiendo que el perro se mueva hacia adelante con una correa apretada – es aún más difícil extinguir el comportamiento de tirar. Los entrenadores ponen algunas conductas en un “programa intermitente de refuerzo” para hacerlas muy “duraderas” (resistentes a la extinción). En un programa intermitente, el perro aprende que si realiza el comportamiento con la suficiente frecuencia, como jugar a las tragaperras, eventualmente el refuerzo llegará.

Separados pero iguales ¿Significa esto que su perro siempre tiene que caminar al paso a su lado, sin mirar nunca a la derecha o a la izquierda? No, en absoluto. Puede enseñarle a su perro dos comportamientos diferentes de andar con correa; sólo tiene que usar dos pistas diferentes, teniendo claro qué comportamiento refuerza en cada momento y asegurándose de que ninguno de ellos implique reforzar a su perro para tirar.

Para mis perros, “¡Cuidado!” significa, “Haz esa bonita obediencia caminando donde brincas por mi lado izquierdo, mira con adoración a mis ojos y siéntate con tu hombro junto a mi rodilla izquierda cuando me detenga.” “¡Caminemos!” significa “Vamos en la misma dirección y puedes vagar y oler un poco mientras no tires.” De esa manera, podemos dar algunos paseos en sintonía con mi agenda: ir del punto A al punto B de la manera más eficiente; y algunos que están en sintonía con la agenda de mi perro: tomarse el tiempo para detenerse y oler el pee-mail.

¿Cómo le enseña a su perro a caminar educadamente? Primero, tenga una imagen mental clara del comportamiento que desea. Segundo, evitar que su perro sea reforzado por un comportamiento que no quiere. Luego, refuerza generosamente las aproximaciones del comportamiento que sí quieres; es un proceso de formación. Le enseño a mis perros dos comportamientos de andar con correa:

Como talonar Mi imagen mental de “Talonar” es mi perro caminando a mi lado izquierdo con su hombro en línea con mi rodilla. Me observa de cerca para poder leer mi lenguaje corporal y anticipar mis movimientos. Ella gira cuando yo giro, cambia de velocidad cuando voy más rápido o más lento, y se detiene y se sienta cuando me detengo.

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  • Evito que se refuerce por tirar parando o incluso retrocediendo cuando aprieta la correa. Trato de evitar que llegue al final de la correa usando un alto índice de refuerzo cuando está dentro de los límites de la longitud de la correa. A medida que el entrenamiento progresa, refuerzo (con un clic! u otro marcador como la palabra “¡Si!” y una golosina) sólo para aproximaciones cada vez más cercanas a la posición real del talón.
  • Inicialmente, puedo reforzarla (clic y tratarla) en cualquier momento que esté cerca de la posición en la que me gustaría que estuviera, en mi lado izquierdo, mientras caminamos. También hago clic y trato de cualquier atención (contacto visual directo) que ella me dé. Agregaré la señal de “Talón” cuando esté razonablemente cerca de mi pierna izquierda.
  • Le hablo en un tono alegre para mantenerla feliz y atenta. También cambio la velocidad y la dirección con frecuencia para que el ejercicio sea interesante para ella. Quiero que piense que “¡Talón!” es un juego divertido, no un aburrido paseo en círculo.
  • Como ella tiende a estar cada vez más cerca de mi lado izquierdo (porque ahí es donde le doy las golosinas), gradualmente elevo los criterios para que ella gane una recompensa (clic y golosina), buscando (y clic y golosina) cada vez más aproximaciones de un talón perfecto, hasta que finalmente está caminando en posición de talón perfecto, con su hombro a mi rodilla izquierda. También la recompenso (clic y trato) por sentarse cuando nos detenemos, y gradualmente doy forma a la sentada para que aprenda a sentarse en una posición perfecta del talón también.

Caminemos Este es el comportamiento que la mayoría de los dueños de perros (al menos los que no están en competencias de rally y obediencia) quieren de sus perros: un agradable y tranquilo paseo alrededor de la cuadra con un canino como compañero compatible – no pegado a la pierna, pero tampoco arrastrando al dueño por la acera.

  • Esta es mi imagen mental: mi perro se acerca a 5.5 pies de mí con su correa de 6 pies, en mi lado izquierdo. Se detiene y olfatea si quiere, pero también responde si le pido atención. Si le doy la señal de “Vamos a caminar”, ella se mueve hacia adelante conmigo otra vez.
  • Evito que se refuerce por tirar parando o incluso retrocediendo cuando aprieta la correa. Trato de evitar que llegue al final de la correa usando un alto índice de refuerzo cuando está dentro de la longitud de la correa.
  • A medida que el entrenamiento progresa, reduzco el ritmo de refuerzo, de modo que, eventualmente, mi perro sólo necesita chasquidos y golosinas muy ocasionales en nuestros paseos. Por supuesto, siempre aumento la tasa de refuerzo si creo que las circunstancias lo exigen, como la aparición de distracciones muy excitantes.
  • Como este es un comportamiento menos preciso que el de “Talón”, no tengo que pasar el tiempo dándole forma a una posición muy específica. Me gusta que mis perros se queden de un lado en vez de cruzarse de un lado a otro o peor, envolviéndose a mi alrededor, así que me formo para un “Caminemos” del lado izquierdo elevando gradualmente el criterio hasta que sólo refuerce el caminar con la correa suelta del lado izquierdo.

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Técnica Los dejo con una última palabra o tres sobre la técnica:

  • Recuerda hacer clic para el comportamiento (¡Click! ¡Ese comportamiento acaba de ganarte un premio!) y aliméntate para la posición. Si, por ejemplo, estás formando el “talón” en las primeras etapas, puedes hacer un clic para obtener un comportamiento que aún está lejos de la posición perfecta del talón, pero si alimentas al perro con la golosina al lado de tu rodilla izquierda, le animarás a que se quede más cerca de ese punto perfecto.
  • Muchos entrenadores llevan su regalo en la mano izquierda para fomentar la marcha por el lado izquierdo. Esto es en realidad un poco engañoso, y hace más difícil que eventualmente se desvanezca la presencia de la golosina. Prefiero llevar las golosinas en la mano derecha (la correa en la izquierda) con la mano fuera de la vista detrás de la cadera derecha, y llevarlas por delante al lado de la rodilla izquierda después de hacer clic. De esta manera tu perro tiene que pensar dónde tiene que estar para ganarse el clic, no sólo seguir el tentador aroma de la golosina en tu mano izquierda.
  • No suelo llevar una bolsa de golosinas; prefiero llevar ropa suelta donde pueda guardar bolsas de golosinas en los bolsillos. Una bolsa de golosinas es un letrero de neón que indica a su perro que ahora tiene la oportunidad de ganar golosinas. Prefiero que mis perros sepan que pueden ser reforzados en cualquier momento, no sólo cuando llevo la bolsa.
  • Varíe sus refuerzos. Como decía la entrenadora positiva tardía Patty Ruzzo, sean variables e impredecibles. No lo hagas siempre sobre las golosinas. Si su perro nunca sabe cuándo, dónde o cómo podría reforzarlo, tiene que estar atento a usted; ¡no querrá perderse nada! Mi elección personal es esta: Si hago clic, mi perro recibe una golosina; si uso otro refuerzo, uso mi marcador verbal “¡Sí!”. ¡Ahora, ve a pasear a tu perro!

Gracias a Sarah Richardson, CPDT-KA, CDBC, de The Canine Connection, en Chico, California, por modelar las técnicas discutidas en este artículo.

Pat Miller, CPDT-KA, CDBC, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; Perspectivas positivas II: Conoce a tu perro, entrena a tu perro; y juega con tu perro.

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