Entrenando a los perros de crianza para que caminen correctamente con la correa

Entrenando a los perros de crianza para que caminen correctamente con la correa

Mi marido y yo adquirimos dos niños abandonados (temporales) la semana pasada. Julie es un cachorro Akita de cinco meses de edad de pura raza que rescatamos de nuestro refugio local, donde su tarjeta de jaula la identificó como una mezcla de Pastor y Husky. Sus perspectivas de adopción eran sombrías, dado que el refugio practica la eutanasia al 85-90 por ciento de los animales que llegan.

Nuestro segundo náufrago, Princesa, es una mezcla de Beagle de tres años. Mi marido y yo estábamos conduciendo por una carretera concurrida cuando la vimos, encorvada en medio de la carretera, defecando mientras los coches giraban a su alrededor a ambos lados. Princess llevaba un collar y una etiqueta, pero sus dueños se habían mudado y terminó quedándose en nuestra casa durante varios días mientras buscábamos su nuevo número de teléfono y su ubicación.

Mientras Princesa estaba con nosotros, la llevé en varias ocasiones a pasear por el vecindario donde fue encontrada, a buscar su casa y a pegar carteles de “Perro encontrado”. Cada vez que salíamos a caminar, me sorprendía la determinación con la que este pequeño perro de 30 libras podía tirar de la correa. Trabajo con perros que tiran todo el tiempo en mi negocio de entrenamiento de perros, y créanme, Princesa es una tiradora de clase olímpica.

Entrenando a los perros de crianza para que caminen correctamente con la correa

Por el contrario, Julie (la rescatadora del refugio) se escora maravillosamente. Desde el momento en que la saqué del refugio con una correa, no ha mostrado ningún deseo de tirar. Su inclinación natural es permanecer cerca de mí cuando caminamos, y fue una simple cuestión, en una corta semana, enseñarle a talonearse bien a mi lado y sentarse cada vez que me detengo, ya sea con o sin correa.

El marcado contraste entre los estilos de caminar de estos dos gañanes rebeldes me llevó a reflexionar sobre los porqués de la conducta de tirar de la correa.

El gen tira Los perros tiran de sus correas por muchas razones. Algunos tirones de la correa son atribuibles, al menos en parte, a la genética. Los Scent Hounds – la categoría en la que caen los Beagles, y de la que al menos algunos de los ancestros de la Princesa reclaman su herencia – tienden a tirar. Se crían para poner sus narices en el suelo e ir, ignorando la incomodidad de las zarzas, zarzas, riachuelos helados, o la pequeña molestia de una correa. (De hecho, una vez tuve un Bloodhound, Otis, que fue un inestimable compañero de excursión en las escarpadas colinas costeras de California. Cuando sentía que mis fuerzas disminuían, podía poner una mano en su cuello y dejar que me arrastrara por los senderos escarpados). Las razas del Ártico – Huskies, Malamutes, Samoyeds y similares – fueron criadas para arrastrar trineos, y también son candidatos naturales para tirar. Los Akitas, por otro lado, eran perros japoneses de caza y guardia. Tienden a ser dignos y dóciles, aunque protectores. Por lo tanto, los genes de Julie la hacen menos propensa a tirar.

Sin embargo, los genes no son la historia completa. La genética sólo es responsable de la predisposición de nuestros perros a ciertos comportamientos. La forma en que interactuamos con ellos puede influir en ellos hacia, o lejos de, sus tendencias preprogramadas – al menos hasta cierto punto. Conozco a un par de Malamutes y Samoyedos que se escoran hermosamente, y he visto a los Akitas volar a sus dueños detrás de ellos como cometas.

Como la mayoría de los comportamientos, es más fácil enseñar a nuestros perros buenos modales con la correa si empezamos con pizarras en blanco – cachorros jóvenes que aún no han aprendido a tirar. Todos los principios básicos de entrenamiento que usamos en el adiestramiento positivo de perros se aplican al desafío de la correa. Aquí hay una rápida revisión de algunos de los más importantes:

– Todos los seres vivos repiten comportamientos que son gratificantes para ellos. Los comportamientos que son recompensados consistentemente aumentan en frecuencia.

– Los comportamientos que no son recompensados disminuirán y eventualmente se extinguirán.

– Es más fácil y más efectivo manejar o prevenir comportamientos que no queremos que corregirlos después de que se hayan establecido. (Por eso es más fácil empezar con los cachorros, antes de que ya hayan aprendido comportamientos indeseables como el tirón).

– Las recompensas (o marcadores de recompensa, como el Click! del clicker) deben ocurrir idealmente cuando el comportamiento ocurre (o dentro de uno o dos segundos) para que el perro asocie la recompensa con el comportamiento deseado. (Ver “Clicks for Tricks”, WDJ Mayo 2000.)

– Podemos entrenar más eficazmente si pensamos en términos de lo que queremos que nuestro perro haga en lugar de lo que queremos que no haga. En lugar de pensar que queremos que nuestro perro no tire de la correa, pensemos en querer que camine bien a nuestro lado. Concéntrese en lo positivo.

Tirón de caramelo La mayoría de los perros que tiran lo hacen, cualquiera que sea su genética, porque los humanos somos relativamente lentos y aburridos. Los perros quieren explorar su entorno, y quieren hacerlo mucho más rápido de lo que podemos movernos. Piensa en ello. Si llevas a tu perro de excursión sin correa, ¿acaso camina a tu lado, o se adelanta, corre en círculos a tu alrededor, sube colinas y baja valles, dejándote que te comas su polvo? Lo más probable es que, a menos que esté en sus últimos años de vida o físicamente impedido, siga haciendo rosquillas a tu alrededor, incluso cuando arrastres tu cuerpo cansado de vuelta al coche al final de la caminata.

También encuentra que el entorno es infinitamente gratificante. Todo el tiempo que está cargando, es recompensado con grandes olores para oler, caca de ciervo para rodar y comer, ardillas para perseguir, bolas y palos para buscar, otros perros para jugar, estanques para nadar y charcos para chapotear. Sólo podemos imaginar todos los espectaculares estímulos sensoriales que emocionan a nuestro perro durante un buen retozo. No es de extrañar que un tranquilo paseo con correa alrededor de la manzana sea aburrido para él.

Los perros tiran porque les dejamos tirar. Más exactamente, les enseñamos a tirar. Cuando John Q. Dog Owner lleva a Taffy de ocho semanas a casa, se pone el collar y la correa de seis pies y la saca a pasear por primera vez. Un vecino se detiene a admirar al cachorro y se queda charlando con John durante unos minutos. Taffy se aburre y ve un escarabajo a tres metros de distancia que le llama la atención. Se acerca al final de la correa y se apoya en su collar. John finalmente nota la presión y, aún hablando con su vecino, se mueve en dirección a la atracción de Taffy. Taffy juega con su escarabajo, y archiva una información muy importante en su cerebro de cachorro: “El tirón te lleva a donde quieres ir”. Probará esta hipótesis varias veces, y cada vez que funcione, cuando tire de la correa para investigar algo, John la seguirá. Taffy pronto se convence de que tirar de la correa es muy gratificante, ¡te lleva a lo que quieres!

Para empeorar las cosas, John desarrolla subconscientemente un nivel de comodidad con una ventaja muy fuerte. La tensión de la correa le permite saber dónde está Taffy. Así que incluso en esas ocasiones en las que no está tirando, John levanta su brazo o lo tira hacia atrás para mantener la tensión en la correa. Taffy finalmente acepta que una correa apretada es la norma. ¡No es una buena base para una caminata con correa educada!

Tirando de su propio peso Siempre que usted y su perro están juntos, uno de ustedes está entrenando al otro. Lo ideal es que usted sea el entrenador y Taffy el aprendiz, al menos la mayoría de las veces. Desde el primer día, debes asegurarte de que Taffy sea recompensada por comportamientos deseables, y que evites que sea recompensada por comportamientos indeseables.

Entrenando a los perros de crianza para que caminen correctamente con la correa

En términos de andar con correa, esto significa que necesitas hacerte infinitamente más gratificante que el entorno, al menos al principio, para programar “andar con correa es la norma” en el cerebro del cachorro de Taffy. Necesita hacer un esfuerzo consciente para recompensarla por permanecer cerca de usted (correa suelta) y no dejarla ser recompensada cuando se aleja demasiado (correa apretada). Al mismo tiempo, debe evitar caer en la trampa común de tomar la correa floja para poder controlar a Taffy. Para eso están los ojos. Echemos otro vistazo a nuestro amigo John Q. para ver cómo puede lograrlo:

John lleva a Taffy a casa, le pone el collar y la correa de dos metros y la saca a pasear por primera vez. En su bolsillo tiene una gran cantidad de sabrosas golosinas y un clicker. Se dirige a la puerta trasera para practicar en el patio trasero donde no se distraerá con los vecinos. Tan pronto como él y Taffy llegan al patio, se detiene y hace clic en el clicker de su bolsillo. El sonido agudo atrapa el oído de Taffy y ella lo mira, curiosa. Él le da una golosina irresistible. “¡Gran juego!” Taffy piensa, y mantiene sus ojos pegados a John. Él hace clic y vuelve a dar golosinas, varias veces seguidas.

Dada esta clase de interacción, Taffy no tiene ningún interés en el ambiente circundante – está encantada por esta máquina de golosinas vivas y respiratorias y el ruido divertido que le indica que otra golosina está a punto de aparecer mágicamente. Se sienta para poder ver la cara del hombre más fácilmente, y el Click! vuelve a ocurrir. ¡Genial! Se levanta para comerse la golosina, y luego se sienta de nuevo para ver a John. ¡Click!

Una bombilla se enciende en la cabeza de Taffy. “¡Oye!”, piensa ella. “Cada vez que pongo mi trasero en el suelo, el “Click!” pasa y aparece una golosina. ¡Esta cosa de $0027tocar fondo en el suelo$0027 es una gran actuación!”

Ahora John comienza a caminar hacia adelante, asegurándose de mantener su mano abajo a su lado y un valle en la correa. Taffy, deseoso de mantener la máquina de golosinas a la vista, se apresura a seguirle el ritmo. John pulsa el botón y le da una golosina. Da otro paso, y Taffy está justo ahí con él. Clic! y golosina.

“¡Oye!” piensa Taffy. “¡Hay más de una manera de conseguir un caramelo! ¡Me quedo cerca de este tipo!”

Empujando el sobre, lentamente Justo entonces una hoja cae de un árbol cercano, llamando la atención de Taffy. Las orejas del cachorro se levantan, y ella rebota hacia la hoja. La correa se aprieta, y detiene su progreso hacia adelante. Taffy se tensa hacia la hoja… ¡Realmente lo quiere! John no se mueve. Finalmente, frustrado, Taffy retrocede un paso y se sienta. ¡Chasquido! John le hace saber que una correa suelta gana una recompensa. Taffy gira sobre su cola al escuchar el sonido amado y rebota hacia John para obtener la golosina.

Tan pronto como ella come la golosina, él se mueve rápidamente para que ella pueda alcanzar la hoja sin apretar la correa. Ella lo huele brevemente, decide que no es tan maravilloso después de todo, y vuelve a mirar a John. Él hace clic y la invita a que vuelva a prestarle atención, y luego vuelve a caminar hacia adelante, haciendo clic y tratando -cada uno o tres pasos- de enseñarle a Taffy que permanecer cerca de él con la correa suelta es un comportamiento muy gratificante.

Si ella empieza a moverse delante de él, a veces se da la vuelta y va en la otra dirección. Ahora ella está detrás de él otra vez, y él tiene muchas más oportunidades de hacer clic en ella para mantener la correa suelta. También le habla con una voz alegre, no de mando, para que quedarse cerca de él sea divertido para ella. Si Taffy llega al final de la correa y empieza a tirar, se detiene de nuevo, espera a que ella le ponga la correa floja, hace clic, da golosinas y empieza a avanzar una vez más.

Después de cinco minutos de esto, John se detiene, desengancha la correa de Taffy, y pasa otros 10 minutos jugando a “perseguir al chillón” con ella. De vez en cuando camina unos pasos, y si ella camina a su lado, él hace clic en el clicker y le da una golosina. Taffy empieza a darse cuenta de que es gratificante estar cerca de John tanto cuando ella está libre como cuando está con la correa. Cuando ella se toma un descanso del juego para orinar en la esquina, John hace clic y la recompensa por eso también.

“Vaya”, piensa Taffy. “Hay muchas cosas que puedo hacer para que ese maravilloso Click! suceda y aparezcan las golosinas – ¡esto es muy genial!”

Más tarde ese día, John decide probar Taffy en la acera delantera, ya que lo hizo tan bien en el patio trasero. Mientras trabaja con ella, el vecino sale a charlar. John se detiene a hablar, pero al mismo tiempo vigila a Taffy. Mientras Taffy esté sentada o de pie cerca de él, da un ocasional “Click! and treat”. Le da a la vecina un par de golosinas, y le dice que cuando Taffy se siente, puede darle una golosina y acariciarla. Taffy no tiene ganas de irse. Después de una breve conversación, John se excusa amablemente con la vecina para poder devolver toda su atención a la sesión de entrenamiento de Taffy.

John ya ha sentado las bases para que Taffy se convierta en un compañero canino bien educado y educado. Si él sigue así, ella nunca aprenderá a tirar de su correa.

Tirando de la pierna El mismo método que John Q. usó para Taffy también funciona en perros adultos, pero puedes esperar tomarte más tiempo y hacer más esfuerzos para convencer al perro adulto de que tirar no va a dar más frutos. Cuanto más tiempo se refuerce a un perro como nuestro Beagle, Princesa, para tirar, mayor será el desafío para persuadirla de que se detenga. A veces puede parecer que tirar de los dientes de la gallina es difícil y poco productivo.

Sin embargo, se puede hacer, especialmente con la ayuda de la preparación adecuada. Es posible que necesite encontrar un arsenal de golosinas irresistibles para competir con las conocidas recompensas del entorno de la Princesa. El hígado liofilizado, el pollo, el bistec y la carne asada generalmente ocupan un lugar destacado en la mayoría de los perros. También tendrás que empezar a trabajar con ella en un entorno de muy baja distracción, y pasar a la acera de enfrente sólo después de que Princess parezca haberle cogido el tranquillo. También puede necesitar la ayuda de uno de los muchos productos útiles del mercado.

Hay una larga lista de productos que, según sus fabricantes, enseñarán a su perro a no tirar. Si cree en estos fabricantes, sé de un puente encantador en venta. . . En realidad, los productos para no tirar pueden ayudarle a controlar a su perro mientras lo reprograma para adoptar un estilo de caminar más civilizado. Los cabestrillos (ver “Cabezales, correcto e incorrecto”, WDJ Junio 2000 y “Qué arrastre”, WDJ Julio 1998), las correas elásticas, los beepers y los arneses “no-pull” pueden ofrecer un mayor grado de control inmediato. Desafortunadamente, también pueden convertirse en una muleta, de modo que su perro caminará bien mientras lleva el equipo especial, pero tirará con la misma determinación que siempre cuando se quite el cabestro o el arnés.

Esto no significa que su equipo de elección sin tirar sea inútil. Puede ayudarte a enseñar a la princesa a caminar educadamente con la correa, siempre que lo combines con un programa de entrenamiento de refuerzo positivo para enseñarle a caminar bien, con o sin la muleta. La princesa debe decidir que es más gratificante caminar contigo que tirar. Combina tu herramienta de control suave favorita con chasquidos y golosinas, sé consecuente para no recompensarla nunca por tirar permitiéndole llegar a donde quiere ir, y tu Princesa Tiradora se contentará, con el tiempo, con brincar a tu lado en lugar de intentar arrastrarte por el camino.

Nuestra princesa no aprendió a dejar de tirar durante los cortos tres días que estuvo con nosotros. Regresó a casa con su familia, gente que la quiere tal como es y no le importa si tira. Será una tiradora de clase olímpica por el resto de su vida. Julie, la cachorra Akita rescatada, estará con nosotros por unas semanas más, recuperándose de la tos de la perrera y siendo castrada antes de que la coloquemos en una nueva casa cuidadosamente revisada con un dueño que continuará reforzando su buen comportamiento con la correa. Si prefieres tener una Julie Gentil que una Princesa Tiradora, saca tu clicker y tus golosinas, y empieza tu programa de entrenamiento con correa – cuanto antes mejor.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Correas retráctiles: No son buenas para los perros que tiran”.

-Por Pat Miller

Pat Miller, editora de entrenamiento de WDJ, es también autora independiente y entrenadora profesional de perros en Chattanooga, Tennessee. Para obtener información sobre sus clases de entrenamiento, haga clic aquí.

Deja un comentario