Atando a su perro para entrenar

Atando a su perro para entrenar

Durante muchos años, he sido un vigoroso y vocal oponente de mantener a los perros atados o encadenados como un medio primario de confinamiento. Los peligros de atar a un perro están bien documentados, e incluyen el aumento de la agresión, la vulnerabilidad a los intrusos humanos y no humanos, y el riesgo de ahorcamiento o asfixia.

Por lo tanto, puede ser una sorpresa saber que considero que la correa es una pieza invaluable de equipo de entrenamiento. La diferencia – y es grande – está en la aplicación.

Utilizada como herramienta de entrenamiento, la correa es un cable corto (de unos cuatro pies de longitud) recubierto de nylon con broches robustos en ambos extremos. Su propósito es sujetar temporalmente a un perro por períodos relativamente cortos de tiempo en su presencia, para permitirle lograr cualquiera de los numerosos objetivos de entrenamiento y modificación de la conducta. No se utiliza como castigo, o para sujetar a un perro por largos períodos en su ausencia.

Atando a su perro para entrenar

Entre otras cosas, la correa se puede utilizar como un tiempo de descanso para resolver comportamientos rebeldes; para enseñar a su perro a sentarse educadamente para saludar a la gente; como una ayuda en un programa de supervisión de cachorros y entrenamiento en casa; y para ayudar a su perro a aprender las bajadas de larga distancia. Existen varias formas diferentes de colocar la correa, según las circunstancias (consulte “Es fácil colocar una correa” a continuación). Veamos cómo podría usar la correa en cada una de las situaciones mencionadas anteriormente.

Cómo empezar a usar la correa con su perro

Quieres que el tiempo que tu perro pase en la cuerda sea una experiencia agradable. Antes de usarla por primera vez con fines de entrenamiento, tómese el tiempo para enseñarle que es un buen lugar para estar, para que no entre en pánico cuando intente usarla.

Empieza por atar su collar a la correa y quédate con él. ¡Chasquido! o diga “¡Sí!” y dele golosinas, varias veces. Si conoce la señal de “siéntate”, pídele que se siente y “¡clic!” y dale más golosinas. Luego da un paso atrás, ¡clic! y regresa para darle un bocadillo.

Gradualmente varía la distancia y el tiempo entre cada serie de clics y golosinas, hasta que esté tranquilo y cómodo en la cuerda, incluso si está al otro lado de la habitación. Si parece preocupado por estar atado, sea breve y trate de hacer varias sesiones cortas al día hasta que acepte la restricción.

Suéltalo cuando esté más calmado, no cuando esté preocupado. Si la correa no le preocupa, una o dos sesiones de práctica deberían ser todo lo que necesita para empezar a usarla en el entrenamiento.

Uso de una correa para el tiempo libre del perro

Rowdy, su laboratorio adolescente, está fuera de control. Se supone que no debe subirse a los muebles, pero cada vez que te sientas en el sofá intenta saltar en tu regazo. Si lo empujas de tu regazo, vuelve a por más; de hecho, cree que es un gran juego. Rowdy necesita aprender sobre “Time Out”.

Un tiempo muerto no pretende ser un castigo severo. Es simplemente una oportunidad para que Rowdy se calme, y para aprender que su comportamiento alborotador resulta en que sus privilegios de libertad de casa sean revocados por un tiempo. Lo creas o no, con el uso de una correa, puede aprender a controlar su propio comportamiento para mantener su libertad.

Instale una correa en la habitación de la casa donde pasa la mayor parte del tiempo – o tenga varias, una en cada una de sus áreas de alto uso. Ponga una alfombra o una cama blanda para perros en cada correa, así Rowdy estará cómodo. Tenga a mano algunos de sus juguetes favoritos para que pueda darle uno cuando lo ponga en un descanso.

Ahora siéntate en el sofá y espera. Cuando Rowdy salte a tu regazo, di “¡Uy, tiempo muerto!” en un tono de voz alegre. Luego agárralo del cuello y guíalo suavemente a la correa. Sé agradable, sin regaños ni gritos. Engancha la correa al cuello, pon sus juguetes en la alfombra y vete. Si se preocupa, ignóralo.

Cuando se asiente y esté tumbado tranquilamente en su alfombra, puedes hacer clic en tu clicker o decir ¡sí! y darle un regalo o acercarte y darle uno. Después de unos pocos Clicks! y golosinas para que se calme, suéltalo de la correa y vuelve a sentarse en el sofá. Si salta, haz otro “¡Uy, tiempo fuera!” y vuelve a ponerle la correa de forma agradable.

El número de repeticiones necesarias para hacer llegar el mensaje a Rowdy variará, dependiendo de usted y de su perro. Si tiene un largo historial de refuerzo para saltar sobre su regazo, es decir, si ha estado jugando al juego del regazo con usted durante años, tardará más tiempo en cambiar su comportamiento que si sólo lo ha estado haciendo durante unos pocos días, semanas o meses.

Atando a su perro para entrenar

Además, si usted (u otros miembros de su familia) no son consistentes en ponerlo en un tiempo muerto por cada salto de vuelta, el comportamiento persistirá mucho más tiempo que si todos reaccionan de la misma manera.

Los perros aprenden a través de la repetición, así que si continúa saltando sobre ti después de que lo sueltes de la correa, sólo “¡Uy, tiempo fuera!” otra vez, ponlo de nuevo en la correa, y considéralo una oportunidad de oro para hacer muchas repeticiones de entrenamiento.

El momento en que se hace el clic es importante porque marca el buen comportamiento; quieres que tu perro sepa que está siendo recompensado por lo que estaba haciendo cuando escuchó el clic. El momento de tu “¡Uy!” también es importante. El “¡Uy!” debe ocurrir mientras Rowdy se comporta de forma inapropiada, no cuando lo atas a la correa, para que pueda entender qué comportamiento le ha hecho ganar tiempo.

Poner un perro en el patio trasero cuando se comporta mal no es tan efectivo como usar una correa, porque la mayoría de los dueños se olvidan de dejar entrar al perro cuando se está comportando. Si esperas que aprenda a comportarse bien, es importante darle la oportunidad de ser recompensado por el comportamiento que quieres (estar tranquilo), y no sólo manejar el comportamiento que no quieres exiliándolo de la manada.

Enseñar a los perros a saludar educadamente

Saltar sobre las personas es un comportamiento natural para los perros. También es muy molesto. Los perros sólo quieren saludarte y que les devuelvas el saludo. Aprenden rápidamente que la gente invariablemente les presta atención cuando saltan, así que siguen haciéndolo, recuerda, los perros hacen lo que funciona.

Puedes usar la cuerda para enseñarle a Rowdy que la gente le presta atención sólo cuando se sienta. Si aprende que saltar no funciona, dejará de hacerlo.

Empieza por practicar con los miembros de la familia. Pon a Rowdy en la cuerda y da varios pasos hacia atrás. Ahora camina hacia él. Si salta, deténgase fuera de su alcance y espere a que se siente. Si lo ha estado entrenando con el clicker, esto debería suceder bastante rápido.

Cuando se siente, avanza de nuevo. Si salta, deténgase y espere a que se siente. Continúe hasta que esté de pie delante de él y él esté sentado delante de usted. Clic! y dale de comer una golosina. Ahora hazlo de nuevo, hasta que puedas caminar hacia él sin que salte. (Si salta cuando le ofreces la golosina, llévatela a la espalda, espera a que se siente y vuelve a ofrecérsela. Varias golosinas que desaparecen deberían convencerlo de sentarse pacientemente hasta que se las lleves a la boca).

Tan pronto como Rowdy se siente a tu lado, añade a otras personas al juego: familiares, amigos y cualquier otra persona a la que puedas convencer para que participe. Coloca una correa cerca de la puerta de tu casa para tener un lugar práctico para sujetar a tu perro cuando saludes a los visitantes. Esto te ayudará a enseñarle a saludar a la gente con calma en la puerta al mismo tiempo.

Puedes usar tu correa con el mismo propósito que la correa cuando paseas a tu perro en público. Cuando alguien quiera acariciarlo, diles que Rowdy está en entrenamiento y que necesitas su ayuda. Explícales que pueden acariciar a Rowdy y darle de comer un bocadillo en cuanto se siente. De esta manera, Rowdy aprenderá que el juego “Siéntate” funciona para todos los humanos, no sólo para los de su manada o los de su casa en su guarida.

Supervisión de cachorros

El mayor error que cometen la mayoría de los propietarios de cachorros es darle al bebé Rowdy demasiada libertad, demasiado pronto. Pasan la mayor parte del día dos pasos detrás de su querido dínamo, limpiando la destrucción y el perro. Rowdy practica todo tipo de conductas inapropiadas gratificantes, como ensuciar la casa, asaltar los cubos de basura, hacer contra-rebotes, masticar las posesiones humanas y jugar a un maravilloso juego de mantener a raya a los humanos cuando intentan recuperar sus posesiones.

Este es el momento en la vida de Rowdy en que es más importante practicar el manejo del comportamiento. Junto con una caja y un bolígrafo para cachorros, una correa sabiamente usada puede aliviar gran parte del dolor de la edad de un cachorro. La correa portátil “bajo la puerta” es perfecta para esta aplicación, ya que puede llevarla consigo a cualquier habitación, no sólo a las que están preparadas para las correas de pared. Dado que los dientes de los cachorros tienden a encontrar los muebles particularmente atractivos, fijar la correa a la pata del piano o de la mesa de café tampoco es una gran idea. Puedes pasar la correa portátil por debajo de una puerta, cerrarla y tener a Rowdy a mano en lugar de preocuparte de si está orinando o masticando la alfombra oriental.

Entrenamiento de perros a distancia

Las ataduras no son sólo para el entrenamiento básico de buenos modales. Una vez que Rowdy haya aprendido los modales de la casa, también puedes usar tu correa para enseñarle a responder a tus indicaciones a distancia.

En el entrenamiento básico probablemente le enseñaste a Rowdy a sentarse y acostarse justo al lado de tu lado, o directamente en frente, de cara a ti. Rowdy ahora piensa que “Abajo” significa “acostarse al lado de mi humano”. Si está al otro lado de la habitación y le pides que se acueste, viene hacia ti y luego se cae al suelo. Maldición. Querías que se acostara en su alfombra al otro lado de la habitación. ¡¿Cuán difícil es eso para Rowdy?! Recuerde que su perro sólo hace lo que cree que debe hacer. No te enojes, entrénate. Usando una correa, es simple mostrarle a Rowdy que “Abajo” significa “abajo donde estés”.

Primero, necesitas una buena respuesta de tu perro a una señal verbal de “bajada”. Si aún no lo tienes, vuelve a su entrenamiento básico. Quieres que se acueste por ti con sólo la palabra clave, sin tener que apuntar al suelo o atraerlo. Cuando lo haga, sujételo a la correa, póngalo de frente y pídale que se tumbe. ¡Click! y recompénsalo cuando se acueste. Luego invítenlo a sentarse y den un paso atrás. Pídele que se tumbe de nuevo. Si da un paso hacia ti, deja que la correa lo sujete y espera. Si no se baja después de varios segundos, atráelo hacia abajo. Click! y recompensa.

Quédese en ese mismo lugar hasta que se baje en la señal verbal de un paso de distancia. Ahora da otro paso atrás e inténtalo de nuevo. Atraiga si es necesario, Click! y recompense cuando lo haga. Continúen repitiendo el ejercicio a cada nueva distancia hasta que responda a su señal verbal. Luego dé otro paso hacia atrás, hasta que haga una distancia en la cuerda desde el otro lado de la habitación o el patio. Luego pruebe con la cuerda, empezando de nuevo con una distancia corta, alejándose gradualmente cada vez más a medida que entienda lo que le está pidiendo que haga.

Algunos perros pueden hacer esto en una sesión de entrenamiento, otros hacen varias. Recuerde mantener sus sesiones cortas, y dejar de entrenar mientras usted y su perro están disfrutando del juego. Si uno o ambos se frustran o se aburren, deténganse, hagan algo fácil y divertido, y tómense un descanso.

Es fácil hacer una correa

Una correa es un simple cable de cuatro pies de largo recubierto de nylon con broches de presión en ambos extremos. La mayoría de los cables disponibles en el mercado están destinados a atar a un perro en el exterior, y tienen un mínimo de 3 metros. Eso es demasiado largo para la mayoría de los propósitos de entrenamiento.

[ Nota del editor: En contra de los consejos de Miller, compramos un modelo de 10 pies, pensando que podríamos cortarlo por la mitad y hacer dos ataduras. Nuestro perro de prueba rompió el hardware del producto comercial en unos dos minutos. Luego leímos la advertencia del paquete de que el producto no estaba hecho “para ser usado como un dispositivo de sujeción”. Oh!]

Afortunadamente, es fácil hacer su propia cuerda de entrenamiento, o pregunte en su ferretería local si le van a fijar los broches a los extremos de un cable de cuatro pies con las férulas necesarias (la ferretería metálica utilizada para sujetar el cable) y una herramienta de engaste.

Toma un cable de 1 metro de longitud recubierto de nylon de 1/8 de pulgada. Pasa un extremo a través de un canal de la férula de tamaño apropiado, y luego a través del anillo de un pequeño pero robusto clip de metal. Doble el cable sobre sí mismo, páselo por el otro canal del casquillo y engarce el casquillo en ambos trozos de cable para mantener el extremo en su lugar. Repita con el otro extremo. Ahora tiene la fijación básica.

[ Nota del editor: Encontramos que el precio de una herramienta de engarce era restrictivo; usamos un martillo para engarzar las férulas.]

A continuación, atornille un cáncamo en un poste o viga, o en otra pieza de madera sólida de su casa (o ponga cáncamos en varios lugares) que sean lo suficientemente resistentes para soportar el peso de su perro si tira de la correa con todo su peso. Encaje un extremo de la correa en el cáncamo y el otro en el collar de su perro. Asegúrese de proporcionarle un lugar cómodo al perro y un juguete o kong relleno de comida para mantenerlo contento.

Si está alquilando, y no puede atornillar pernos de argolla en las paredes, envuelva un extremo de la correa alrededor de la pata de un mueble pesado y engánchelo a sí mismo. Ate el otro extremo al collar de su perro. Asegúrese de que los muebles sean lo suficientemente pesados para evitar que el perro los arrastre, y haga un lugar cómodo para que el perro se siente o se acueste. Esta es una aplicación fácil y conveniente de la correa para los perros que no tienden a masticar. No es apropiada para la mayoría de los cachorros jóvenes u otros perros que tienden a roer las patas de los muebles.

La correa de sujeción portátil

Atornillar un cáncamo en un pequeño trozo de madera, sobre 2″x 4″x 4″. Desliza el cable por debajo de una puerta con el bloque de madera en el lado opuesto. Cierra la puerta. La correa se mantiene ahora en su lugar por el bloque, y puedes enganchar el otro extremo al collar de tu perro. Esta correa es muy útil cuando no hay tornillos de ojo instalados, cuando el perro es demasiado pesado para ser sostenido por los muebles, o cuando un cachorro puede masticar las patas de los muebles. Es fácil de llevar con usted de una habitación a otra, o de llevar con usted cuando quiera trabajar en el adiestramiento de su perro en casa de sus amigos y familiares.

Trabajo sobre la relación

Si se usa correctamente, la correa es una gran herramienta de entrenamiento. Puede permitir a Rowdy ser parte de la familia en lugar de estar encerrado en su jaula o exiliado al patio trasero. Puede ayudar a aliviar las tensiones domésticas cuando algunos miembros de la familia están menos entusiasmados con la presencia de su perro que otros. Lo más importante es que puede enseñar a Rowdy a controlar su propio comportamiento, sin que sus humanos se sientan obligados a castigarlo constantemente por sus acciones inapropiadas. Esto mejora la relación entre el perro y el dueño, y eso hace que la correa sea una herramienta extremadamente valiosa.

Pat Miller es un autor independiente y un entrenador de perros profesional. También es miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota.

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