Entrenando a su perro para que sea cortés

Entrenando a su perro para que sea cortés
Entrenando a su perro para que sea cortés

Una de las grandes cosas de compartir tu vida con un perro es… ¡compartir tu vida con tu perro! Los verdaderos amantes de los perros siempre buscan oportunidades para incluir a sus compañeros caninos en sus actividades. Las decisiones sobre las selecciones recreativas a menudo se toman en base a si el perro puede participar o no. Una caminata en el bosque gana a un viaje en kayak. Una cafetería al aire libre se inclina por un restaurante de lujo. Los parientes que fruncen el ceño a los caninos que comparten las festividades navideñas pueden ser pasados por alto en favor de aquellos que dan la bienvenida a su peludo familiar e incluso le compran regalos.

Aplaudimos a aquellos que buscan integrar a sus perros lo más completamente posible en sus vidas. Al mismo tiempo, nos avergonzamos cuando vemos a los humanos en lugares públicos permitiendo a sus compañeros caninos cometer actos socialmente inaceptables. Cada vez que esto sucede, aumenta las probabilidades de que más lugares públicos sean considerados fuera de los límites de los perros, incluso los perros cuyos humanos son responsables.

Hubo un tiempo en que nuestra sociedad era mucho más tolerante con “los perros son perros”. Los perros normalmente ladran a las cosas que les son alarmantes, saltan sobre aquellos que se alegran de ver, y eliminan cuando y donde quieren; estos son comportamientos normales – pero no socialmente aceptables para la sociedad humana. La sensibilidad de nuestra cultura al comportamiento de los perros normales (por no hablar de los comportamientos caninos que son más ruidosos o más grandes o más agresivos que el promedio) hace que sea aún más imperativo que aquellos que sacan a los perros en público inviertan el tiempo y la energía para asegurarse de que esos perros sean ciudadanos modelados. Cuanto más abarrotado, ruidoso y ocupado sea el ambiente, más sólido debe ser el comportamiento del perro.

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Esto comienza, por supuesto, con un entrenamiento básico de buenos modales, o lo que algunos aún llaman entrenamiento de “obediencia”. (Preferimos el concepto de “buenos modales”, que implica el autocontrol voluntario del perro, en lugar de la frase “obediencia”, que sugiere sumisión a la autoridad). Los perros pueden aprender buenos modales de un dueño hábil que trabaja por su cuenta, pero para obtener mejores resultados, recomendamos clases grupales bien dirigidas (¡métodos de refuerzo positivo, por supuesto!). Las clases grupales de entrenamiento de perros proporcionan orientación e instrucción, motivación adicional para hacer el trabajo, una oportunidad de practicar en presencia de distracciones, una situación controlada para la socialización entre perros y humanos, y un entorno social de apoyo para que el humano interactúe con otros amantes de los perros.

Además, algunos entrenadores ofrecen clases especializadas para ayudar a su perro a aprender a integrarse en el mundo real, incluyendo sesiones que tienen lugar en las calles de la ciudad. Estas clases pueden llamarse “Clase de vida real”, “Sabueso del centro de la ciudad” o “Social de helados K9”, pero lo que todas tienen en común son las lecciones para enseñar a su perro a navegar por las aterradoras rejillas de alcantarilla y tapas de alcantarilla, y cómo relajarse y ser educado cuando pasan corredores, monopatines, camiones de reparto y padres con cochecitos de bebé.

Modelo k9 de habilidades ciudadanas El modelo de ciudadano canino debe ser capaz de hacer al menos la siguiente media docena de comportamientos con fluidez y fiabilidad si va a salir en público con usted:

Camina educadamente con la correa puesta. Esto requiere que dedique tiempo a enseñar a su perro buenos modales con la correa en ambientes de baja distracción, y gradualmente añada distracciones a medida que demuestre ser capaz de manejarlas. Debe ser capaz de pasar al lado de humanos y otros perros sin tratar de investigar o saludarlos, y sentarse o acostarse tranquilamente al lado de su humano si se detiene a charlar o a mirar escaparates. (Ver “En busca de una correa suelta”, octubre de 2012.)

Saludos educados. Afortunadamente, todavía hay mucha gente que ama a los perros, e inevitablemente habrá gente que quiera interactuar con su perro en público. Su perro necesita estar bien socializado para poder saludar a la gente con seguridad, y bien entrenado para saludar a la gente educadamente. Enséñele que una sentada autocontrolada provocará la atención de los extraños. Si tiende a levantarse después del saludo inicial de cortesía, termine el saludo dándose la vuelta rápidamente y tirando un bocadillo para que se aleje de la persona que acaba de conocer. Empezará a anticiparse al giro y al trato en lugar de saltar para obtener más atención. (Ver “Manteniendo a cuatro en el suelo”, mayo de 2008.)

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Resuélvelo. ¿Ese café al aire libre que mencionamos antes? Si quieres aprovechar los que permiten a los perros frecuentar el patio, es mejor que tengas un perro que pueda estar tranquilo a tus pies durante la comida. Puedes usar un comportamiento formal de “quedarse quieto” o un comportamiento menos formal de “asentarse” o “esperar”, pero tener a tu perro mendigando, o peor aún, probando la comida de la mesa, es inaceptable. (Ver “Espere un poco, quédese un rato”, Mayo 2001.)

Vengan. La mayor parte del tiempo que su perro está en público estará con una correa. Pero si tienes acceso a áreas sin correa o si, Dios no lo quiera, de alguna manera se desliza su collar o se aleja de ti, tienes que ser capaz de recuperarlo. El secreto de una señal de retirada sólida es una palabra que tiene toneladas de asociación positiva para él y nunca se envenena (es decir, nunca se le da una asociación negativa). (Ver “Rocket Recalls”, septiembre de 2012.)

Déjalo. Ya sea que estés caminando por una calle de la ciudad o visitando amigos en el campo, tu perro se encontrará con artículos tentadores que no quieres que tenga, ya sea una bolsa de comida rápida en la cuneta, una mofeta descarada en el sendero, o la cara de un bebé que sólo está rogando por un beso rápido! Tu alegre señal de “Déjalo” evitará todo tipo de problemas. (Ver “Solicitud de permiso”, agosto de 2008.)

Comercio. En aquellos tiempos en que la señal de “Déjalo” no llegaba a tiempo, un “Comercio” practicado puede a veces salvar el día. No ayudará mucho con la mofeta, pero su perro renunciará rápidamente a esa bolsa de huesos de pollo de KFC si le ha enseñado un sólido comportamiento de “dejarlo”. En un apuro puede ofrecerle golosinas de alto valor para atraerlo a dejar su premio (o esparcir golosinas por el suelo), pero es más seguro entrenarlo con anticipación.

Con su perro entrenado a su lado, mientras ambos se abstengan de cometer otros actos socialmente inapropiados, los dos serán buenos embajadores de la multitud de “perros en público”.

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“Oh querido”, puede que estés pensando para ti mismo. “¿De qué actos socialmente inapropiados está hablando? ¿Mi perro ha cometido alguno? ¿Lo he hecho?” Apostamos a que la mayoría de los lectores de WDJ no son culpables de las violaciones más atroces. Pero si quiere hacer una autoevaluación, aquí tiene una lista de los actos socialmente inapropiados más ofensivos:

Falta de recogida. Es difícil de creer que alguien hoy en día no sea lo suficientemente inteligente como para limpiar los residuos sólidos de su perro, pero sucede. Simplemente no hay excusa para esto. Si te encuentras en público sin una bolsa de plástico (puede suceder), siempre puedes encontrar un recipiente de basura con papel de periódico, plástico o algún otro material que puedas usar para recoger.

Orinar en los pensamientos. Por supuesto que los perros orinan en público, y no esperamos que lleven una taza para recoger su salida de líquido. Sin embargo, esperamos que sea considerado acerca de dónde permite que su perro orine. La orina canina puede causar manchas amarillas en el césped, lo cual seguramente resentirá a sus vecinos de los suburbios. La orina también puede matar las flores, manchar las paredes y las cercas, y dejar un fuerte olor a amoníaco, especialmente si su perro orina en el mismo lugar todos los días.

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Si estás haciendo senderismo en el bosque, esto no es gran cosa. Pero si caminas en parques arreglados, suburbios o ciudades, por favor “frena a tu perro”, es decir, dirígelo para que orine en áreas donde no es probable que los humanos entren en contacto con él. No le permita orinar en parquímetros, cajas de periódicos, aparcabicicletas, jardineras, jardines cuidados con cariño, equipos de juego para niños o campos de deporte.

Besando a los bebés. Puedo ser un firme creyente de que la exposición a los gérmenes del perro es buena para el sistema inmunológico del bebé, pero el padre del niño en ese cochecito que se acerca puede no estar de acuerdo. A menos que el padre o el cuidador de un niño invite a su perro a tener un contacto íntimo y a menos que sepa con certeza que su perro adora a los niños, su perro debe mantenerse alejado de las caras de los bebés y los niños pequeños. Deje los besos de los bebés a los políticos.

Atado en la calle. Este es un gran “no” y aún así vemos que sucede todo el tiempo. No dejes a tu perro atado fuera de la tienda mientras corres “sólo por un segundo” a coger algo que necesites. Está poniendo a su perro en un gran riesgo si hace esto – de ser molestado, robado, herido, asustado – y quizás sintiendo la necesidad de morder a alguien en defensa propia. No hay excusa, nunca, para dejar a su perro desatendido en un lugar público.

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Violando las leyes de la correa. Lo sé: En algunas comunidades hay pocos lugares, si es que hay alguno, donde tu perro puede correr legalmente sin correa. Y los parques para perros sin correa pueden ser peligrosos para tu perro a menos que estén entre la minoría de los parques públicos bien monitoreados o sean de propiedad privada y funcionen. Aún así, burlarse de las leyes de la correa hace que todos los dueños de perros se vean mal, y da a los que no son perros una queja muy legítima. Muerde la bala, obedece las leyes y pasa algún tiempo cultivando amigos con grandes patios traseros cercados donde puedes llevar a tu perro, o mejor aún, en zonas rurales donde puedes ir a caminar con tu amigo.

Saludos Dog-Dog. Hay algunos entrenadores (yo soy uno de ellos) que sugieren que permitir que los perros saluden con correa no es prudente, debido a la posibilidad de crear problemas de frustración por la correa. Otros entrenadores, sin embargo, ayudan a sus estudiantes a enseñar a sus perros cómo saludar a otros perros educadamente con correa.

Sea lo que sea lo que prefiera, le corresponde a usted asegurarse de que el dueño del otro perro esté de acuerdo con el saludo del perro. “Está bien, mi perro es amigable” no es una respuesta apropiada cuando el dueño de otro perro le pide que no deje que su perro se acerque. Siempre pida permiso; no asuma que puede dejar que su perro salude a otros perros.

Si a su perro no le gusta que se le acerquen con la correa, compruebe el programa y el equipo de DINOS (Perros Necesitados de Espacio) (ver www.dogsinneedofspace.com). El Proyecto Perro Amarillo es otro recurso para los perros que necesitan espacio: ver theyellowdogproject.com.

Saltando. Nada apaga a la gente sobre los perros en público más rápido que los perros que groseramente plantan sus patas en la ropa limpia de una persona. Si su perro no ha aprendido a saludar educadamente como se describe arriba, no le deje saludar en absoluto hasta que lo haga.

Ladrando y mordiendo. Esto debería ser evidente, pero si su perro pasa el umbral en público y ladra amenazadoramente o incluso muerde, no debería estar allí. Punto. Si estás haciendo modificación de conducta con él, necesitas hacerlo en un ambiente donde pueda permanecer por debajo del umbral y no amenazar la seguridad de otros que tienen derecho a estar en lugares públicos, también. Incluso los ladridos excitados pueden ser aterradores, especialmente para la gente que no es perro. Trabaje con su perro en lugares menos excitantes hasta que esté listo para el mundo real.

Si se encuentra en un lugar sin acceso a lugares tranquilos y sin aglomeraciones donde pueda sacar a su perro a pasear o a hacer ejercicio, o si tiene dificultades para enseñarle conductas básicas de buenos modales, busque la orientación de un profesional cualificado en conducta positiva para que le ayude a controlar su comportamiento mientras usted le ayuda a aprender a enfrentarse a la vida en la ciudad.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo. Tiene un nuevo y estupendo libro, How to Foster Dogs; From Homeless to Homeward Bound.

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