El recorte de la cola y el corte de orejas pueden ser peligrosos

El recorte de la cola y el corte de orejas pueden ser peligrosos

La cirugía estética de los perros, incluyendo el corte de cola y el recorte de orejas, es cada vez más controvertida. Incluso la usualmente conservadora Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) ha declarado que los procedimientos “no están médicamente indicados ni son de beneficio para el paciente”. Estos procedimientos causan dolor y angustia y, como todos los procedimientos quirúrgicos, van acompañados de riesgos inherentes de anestesia, pérdida de sangre e infección”.

Se estima que más de 130.000 cachorros en los Estados Unidos se someten a estos procedimientos cada año, procedimientos que han sido ilegales en otros países durante años. De hecho, Inglaterra ha prohibido el cultivo de orejas por más de 100 años. Sin embargo, la historia de la eliminación de partes de la cola y las orejas se remonta a cientos de años. Las razones históricas de las amputaciones se atribuyen a menudo a los intentos de prevenir las lesiones en los perros de pelea o de caza, a la reducción de los impuestos basados en la longitud de la cola de un perro, o incluso a la prevención de la rabia.

El recorte de la cola y el corte de orejas pueden ser peligrosos

A pesar de la historia discutiblemente infundada de estas prácticas, han evolucionado a lo largo de los años y se han convertido en parte de muchos estándares de raza, particularmente en los Estados Unidos. El American Kennel Club apoya estas prácticas, afirmando su posición de que “El American Kennel Club reconoce que el recorte de orejas, el corte de la cola y la eliminación de los espolones, tal como se describen en ciertos estándares de la raza, son prácticas aceptables e integrales para definir y preservar el carácter de la raza y/o mejorar la buena salud”. Se debe proporcionar una atención veterinaria apropiada”.

De hecho, el cultivo y el acoplamiento son tan frecuentes que los perros de algunas razas son difíciles de reconocer e identificar cuando están intactos. Imaginen un Doberman Pinscher o Boxer con orejas caídas y una larga cola. Debido a la estética, estas razas y otras pierden rutinariamente partes del cuerpo para que se vean como esperamos que se vean.

La mayoría de los argumentos en contra del acoplamiento y el recorte se centran en el dolor que sufre el cachorro durante y después del procedimiento, así como en el simple hecho de que las amputaciones son de naturaleza cosmética y, por lo tanto, innecesarias. Sin embargo, hay cuestiones adicionales y problemas potenciales que deben considerarse antes de retirar las partes del perro por razones de estética.

Diferentes formas de alterar la apariencia de las razas de perros

Alrededor de 70 razas diferentes están sujetas al corte de la cola. A los cachorros se les suele amputar la cola cuando tienen entre dos y cinco días de edad. La creencia popular es que los cachorros tienen sistemas neurológicos inmaduros y por lo tanto no sienten el dolor a esa edad. Las colas se quitan sin anestesia ni medicación para el dolor, se sujetan con pinzas y luego se cortan a la longitud prescrita. Alternativamente, se puede colocar una banda elástica especial alrededor de la cola para cortar su suministro de sangre, lo que eventualmente mata todo el tejido debajo de la banda elástica. El extremo de la cola se caerá después de varios días.

Varios estándares de la raza requieren que las colas se acoplen a diferentes longitudes. En algunas razas, el estándar exige una cola de una longitud específica; en otras, se sugiere un rango, o se describe la cola ideal como la que está en equilibrio con el cuerpo del perro. En algunas razas se acepta una cola no cortada; en otras es “severamente penalizada” por los jueces.

La extracción del espolón se realiza generalmente a la misma edad que el corte de la cola, también en este caso, sin anestesia ni medicación para el dolor. En algunas razas, los estándares requieren que los espolones sean removidos; en otras razas son tolerados por los jueces. (Curiosamente, los perros de al menos una raza, el Briard, son descalificados por los jueces de conformación si no tienen los característicos espolones dobles de la raza en las patas traseras).

Los espolones no son sólo “garras”, sino un quinto dedo del pie. No todas las razas los tienen, y algunas razas los tienen sólo en las patas delanteras. En las patas traseras, los espolones son vestigios – un remanente evolutivo de los antepasados del perro que tenía (y usaba) cinco dedos. Estos espolones no tienen control muscular; algunos ni siquiera contienen tejido óseo o ligamentos.

En las patas delanteras, en cambio, algunos perros tienen espolones que son capaces de control muscular. A diferencia de los espolones traseros sueltos y flexibles, el primer dedo de la pata delantera contiene huesos, músculos y nervios. La remoción de estos dedos requiere (a veces difícil) una cirugía por un veterinario.

El cultivo de las orejas se realiza bajo anestesia cuando los cachorros son mayores, normalmente entre las 9 y 14 semanas de edad. A menudo, no se utilizan medicamentos para el dolor posquirúrgico. Dependiendo de la apariencia deseada de la oreja recortada y de la forma de la oreja natural, se puede extraer quirúrgicamente hasta la mitad de la parte floja. Después, las orejas se entablillan y se pegan con cinta adhesiva en posición erguida durante semanas o meses, para que finalmente se mantengan en pie por sí solas.

¿Es doloroso cortar la cola? ¿Y el recorte de orejas?

La Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales cita la posible formación de tejido cicatricial doloroso, o neuromas, como una de las razones por las que el corte de la cola debería ser ilegal, excepto por razones terapéuticas diagnosticadas profesionalmente.

Laurie Edge-Hughes, fisioterapeuta e instructora en rehabilitación canina, considera que el corte y acoplamiento es innecesario y potencialmente dañino. Tiene una licenciatura en fisioterapia, está certificada en terapia de rehabilitación canina y cuenta con la certificación del Instituto de la Fundación de Acupuntura de Canadá. En su práctica en el Centro de Aptitud Canina de Calgary, trabaja regularmente con perros que sufren de hipersensibilidad y otros problemas potencialmente relacionados con sus colas amputadas, y a menudo teoriza que los problemas están relacionados con este tejido de cicatrización.

“La contracción o el encogimiento de la cicatriz puede provocar un tirón en los nervios y, por lo tanto, en la duramadre que rodea la médula espinal y el cerebro”, dice. La duramadre es una membrana dura, parte de las meninges, que recubre y protege el cerebro y la médula espinal.

Edge-Hughes trabajó una vez con un Rottweiler que rutinariamente masticaba el muñón de su cola. Los dueños estaban preocupados por la causa del comportamiento obsesivo y temían que se hiciera daño. Cuando Edge-Hughes ve repetidos lamidos o masticados, o un repentino ataque a una parte del cuerpo, primero investiga el dolor neurológico como una fuente potencial del problema. Este dolor puede compararse con la sensación de pinchazos cuando la mano o el pie “se duermen”.

Edge-Hughes enseñó a los dueños del Rottweiler a aplicar tracción a la cola, a través de un suave tirón, para estirar la duramadre. Teóricamente, este proceso podría aliviar cualquier compresión causada por el tejido cicatrizado, eliminando así la irritación o el dolor; de hecho, la tracción detuvo el comportamiento autodestructivo del perro.

Además del dolor relacionado con la amputación real y el tejido cicatrizante resultante, existe la posibilidad real de que los perros experimenten un dolor fantasma, un fenómeno bien documentado en los humanos que han perdido una parte del cuerpo.

“Trabajo con tantos perros que tienen cambios significativos de comportamiento después de TTouch en sus partes faltantes”, dice Debby Potts, Instructora de TTouch de Tellington y co-propietaria de The Integrated Animal, ubicada en Portland, Oregon. “Sólo puedo imaginar que están experimentando algún tipo de dolor o molestia fantasma. Y esto puede causar problemas aparentemente no relacionados, incluyendo problemas de comportamiento”.

El recorte de la cola y el corte de orejas pueden ser peligrosos

Los animales mantienen la tensión como la gente, dice Potts. “Si tienes una rigidez de cuello o dolor en una parte de tu cuerpo, ¿te pone de mal humor?” Los animales no son diferentes de nosotros, dice. En su trabajo con miles de animales a lo largo de muchos años, Potts ha descubierto que aunque muchos perros pueden tener patrones de tensión, es más probable que los veas en perros que han sido amarrados o cosechados.

Por ejemplo, un Schnauzer Gigante fue llevado a Potts porque estaba constante y obsesivamente quejándose. Sus dueños, marido y mujer, no podían encontrar la causa del problema ni detener el lloriqueo. Se había vuelto tan problemático que el marido insistió en que el perro fuera trasladado a su casa. Cuando Potts empezó a trabajar con el perro, encontró una gran cantidad de tensión alrededor de las orejas cortadas del perro.

Después de una sesión, que incluyó una cantidad significativa de trabajo físico en la cabeza y las orejas, las orejas del Schnauzer en realidad parecían más largas (debido a su inusual estado de relajación), tanto que una persona muy familiarizada con el perro no la reconoció inmediatamente después de la sesión. Más importante aún, el lloriqueo cesó. Potts sospecha que el perro tenía el equivalente a dolores de cabeza por la tensión alrededor de sus orejas. “Ese día creo que salvé a un perro y a un matrimonio también”, se ríe Potts.

Estudio de caso: Un perro con un miembro fantasma

Toby era un perro joven y entusiasta. Le costaba concentrarse y reaccionaba a todo tipo de cosas, incluyendo otros perros, y no respondía al entrenamiento. Sus dueños estaban frustrados. Cuando Debby Potts conoció a Toby, tomó nota del hecho de que su cola había sido cortada.

Ella comenzó a trabajar en él, usando diferentes técnicas de TTouch. Cuando ella comenzó a trabajar en su “cola fantasma” – el espacio donde su cola solía estar – se dio la vuelta para mirarla como si tuviera curiosidad sobre lo que estaba haciendo. Potts hizo TTouches en el muñón existente de la cola, y luego continuó más allá de la cola física en el aire donde la cola estaría si no hubiera sido amputada.

“Es asombroso cuántos perros con la cola cortada se la sujetan a su cuerpo”, dice Potts. Recomienda trabajar suavemente con todas las colas cortadas, incluso si sólo hay una vértebra, para aliviar la tensión. Una y otra vez ha visto cambios notables en los perros, en sus cuerpos, movimientos y comportamiento después de trabajar con sus colas existentes y fantasmas.

Después de la sesión de Toby, estaba más concentrado, capaz de mantenerse en equilibrio y menos propenso a tirar de la correa. “No es raro que un perro actúe de forma más equilibrada después de este tipo de trabajo”, dice Potts. Agrega que nunca ha trabajado sólo en la cola u otra parte amputada de un animal, sino que regularmente ve una clara reacción de los perros cuando trabajan en sus partes fantasmas, como por ejemplo, cómo respondió Toby mirando lo que estaba haciendo.

Esto puede parecer un poco extraño, admite Potts. “Cuando enseño a la gente a trabajar en las partes fantasmas de su perro, normalmente les sugiero que lo hagan en la privacidad de sus casas”. Añade que es importante creer que realmente lo estás haciendo y puedes “ver” la cola como si estuviera allí. Sólo mover la mano y los dedos alrededor del área no tiene el mismo impacto, dice.

Las colas mejoran el equilibrio de los perros

Camina por una acera o una viga de equilibrio con los brazos cruzados delante de ti. Ahora hágalo con los brazos libres a los lados y usándolos para el equilibrio. ¿No era eso más fácil? Los perros usan sus colas de la misma manera, para proporcionar equilibrio y estabilidad cuando se mueven por terrenos difíciles o escabrosos.

Cuando los perros no tienen colas para proporcionar un contrapeso y timón para el movimiento, algo tiene que ceder.

“Si se quita la capacidad de desplazar el peso o compensar el desplazamiento del equilibrio mediante el uso del mecanismo de la cola, entonces las fuerzas que de otro modo serían absorbidas o contrarrestadas a través de la cola deben ser desplazadas a otro lugar”, dice Edge-Hughes. Especula que la tensión o la presión podría entonces caer sobre el ligamento cruzado o la rótula, la cadera o las articulaciones del corvejón, o incluso viajar por la cadena hasta las articulaciones sacroilíacas o la columna vertebral, causando o contribuyendo potencialmente a lesiones ortopédicas aparentemente no relacionadas.

La enfermedad cruzada y otros problemas ortopédicos pueden tener muchos factores contribuyentes, y pueden ocurrir en perros tanto con cola como sin cola. Sin embargo, para los perros que evolucionaron para tener cola, el hecho de que se la hayan quitado puede añadir otra causa de lesión.

Edge-Hughes también está preocupado por los perros acoplados que no pueden usar el meneo de la cola (con una cola de longitud normal y sin tejido cicatrizante) para estirar y flexionar la duramadre, manteniéndola flexible. Esto podría ser un problema particular cuando un perro tiene una lesión discal lenta y progresiva, como un disco abultado, que comprime lentamente la duramadre y la médula espinal con el tiempo. “La duramadre podría inflamarse más fácilmente si no es tan flexible. Esto puede conducir a un inicio más rápido de los signos y síntomas neurológicos que acompañan a las lesiones de disco”, explica.

El veterinario Robert Wansborough, en un artículo publicado en 1996 en el Australian Veterinary Journal, describe cómo la cola está interconectada con la estructura fisiológica de toda la parte posterior del perro. Especula que la eliminación de la cola puede cambiar el tono muscular y contribuir a las hernias perineales y a la incontinencia.

Los espolones también pueden ayudar a equilibrar

Los espolones son otra parte del perro que se amputa con frecuencia y que a menudo se piensa que es inútil, pero de hecho, los espolones frontales tienen un propósito, dice Chris Zink, DVM, PhD. “La función de los espolones frontales es prevenir la torsión de la pierna”, dice. “Hay cinco tendones que unen el espolón a cinco haces de músculos, apoyando esta funcionalidad. Cuando un perro está corriendo, el espolón entra en contacto con el suelo. Si el perro necesita girar, el espolón se clava en el suelo para apoyar la parte inferior de la pierna y evitar la torsión.”

“Los espolones traseros son vestigiales en la mayoría de las razas; eso no es cierto para los espolones delanteros, que deberían llamarse más correctamente dedos o pulgares”, dice el Dr. Zink. Ella trabaja exclusivamente con perros de rendimiento y ha descubierto que si un perro no tiene espolones, la pata se torcerá al girar, lo que aplica una presión significativa en la pata, en los dedos, el carpo, el codo y los hombros. La torsión y la presión repetidas pueden causar finalmente condiciones dolorosas crónicas, especialmente artritis carpiana. “De los más de 30 perros que he visto con artritis carpiana, sólo uno ha tenido espolones. A todos los demás se los quitaron”, dice el Dr. Zink.

Acoplamiento y cultivo desde la perspectiva de la medicina tradicional china

Más allá del equilibrio físico y las ayudas al movimiento que proporcionan las colas y los espolones, la eliminación de estas partes, y también de las orejas, puede causar un tipo diferente de desequilibrio. La eliminación de partes como resultado del acoplamiento y el recorte puede interferir con el bienestar y la salud desde la perspectiva de la medicina china. Las cicatrices o la ausencia de partes del cuerpo que normalmente forman parte de un meridiano o de puntos específicos de acupuntura pueden afectar negativamente a los sistemas de órganos asociados con el meridiano o el canal de energía.

Un mapa de acupuntura de la oreja mostrará los puntos que se corresponden con todo el cuerpo. De hecho, hay más de 200 puntos de acupuntura en la oreja – a menudo se describe como “el lugar de encuentro de todos los canales del cuerpo”. Además, la oreja es parte del meridiano del riñón. Cuando se amputa parcialmente la oreja de un perro, como en el caso de los cortes, estos puntos se eliminan, y se crea un tejido cicatrizante en el nuevo borde de la oreja. La eliminación de los espolones crea una cicatriz que puede afectar al meridiano del intestino grueso, mientras que el meridiano del vaso gobernador termina en la cola.

El recorte de la cola y el corte de orejas pueden ser peligrosos

Los perros usan sus colas y orejas como herramientas de comunicación

Los perros usan mucho la cola y las orejas para comunicarse entre ellos y con los humanos. La entrenadora noruega Turid Rugaas describe muchas posiciones diferentes para las colas y las orejas en su trabajo sobre las “señales tranquilizantes” del perro, y cómo los perros usan estas partes para comunicarse.

Piensa por un momento en todas las posiciones que pueden tomar los oídos flexibles. Las orejas pueden estar hacia adelante y la base en posición vertical, o pueden ser suaves y bajas contra la cabeza, incluso clavadas hacia atrás, apretadas a la cabeza. Cada posición sutilmente diferente comunica algo diferente, desde la agresión al miedo, la satisfacción al apaciguamiento.

La cola, también, actúa como un dispositivo de comunicación clave para los perros. Los diferentes tipos de meneo de la cola y el porte pueden indicar felicidad, estrés, ansiedad, miedo u otras emociones. Los perros sin cola están limitados en este tipo de comunicación, y tienen que depender de otras señales, que pueden ser más difíciles de interpretar para los humanos y otros perros.

Con todos los probables y posibles problemas asociados con el cultivo y el acoplamiento, ¿qué importancia tiene mantener ciertas razas de perros con un aspecto particular?

El cuadro legal de las alteraciones cosméticas específicas de la raza

Varios países, entre ellos Sudáfrica, Grecia, Alemania, Suiza, Finlandia, Suecia, Noruega, Dinamarca, Israel, las Islas Vírgenes y partes de Australia, han hecho que el acoplamiento y el cultivo sean ilegales, con sólo raras excepciones permitidas para los perros de caza o por necesidad terapéutica.

Varios de estos países han llegado a declarar ilegal la importación o la exhibición de perros atracados o cultivados, de modo que los criadores no podían eludir la ley haciendo que los perros fueran atracados o cultivados en otro país y luego importados para fines de exhibición.

Se espera que todos los miembros de la Unión Europea aprueben finalmente leyes contra el cultivo y el acoplamiento debido a las disposiciones del Convenio Europeo para la Protección de los Animales de Compañía. La convención prohíbe “las operaciones quirúrgicas con el fin de modificar la apariencia de un animal de compañía o con otros fines no curativos, incluyendo el corte de la cola y el recorte de las orejas”.

Sin embargo, en los Estados Unidos no existe una legislación federal. Las impugnaciones legales en torno a la cuestión suelen plantearse en relación con las leyes estatales contra la delincuencia. Los dueños de perros se han encontrado en ambos lados de la ley.

Varios individuos han sido declarados culpables de crueldad animal por realizar el cultivo y el acoplamiento en casa. Durante 1988 un hombre en Texas fue encontrado culpable y sentenciado a seis meses de cárcel por cortar las orejas de su perro en casa. Un acusado en Indiana fue encontrado culpable de crueldad animal y de practicar la medicina veterinaria sin licencia después de un procedimiento de recorte de orejas para aficionados. En Michigan, dos casos separados encontraron a individuos culpables de cortar la cola con el método de anillado.

Hace varios años, el residente de Nueva York Jon Hammer abordó el tema desde una perspectiva diferente. Presentó una demanda por discriminación contra el American Kennel Club. Hammer tiene un Spaniel de Bretaña no reconocido, y debido al estándar de raza del AKC, el Spaniel fue efectivamente eliminado de la competencia debido a la longitud de su cola. El caso de Hammer argumentaba que el AKC lo estaba forzando a violar la ley anticruzamiento de Nueva York al requerir el atraque. Hammer no prevaleció en el caso, pero puso el tema en el punto de mira.

Algunos estados y ciudades están legislando en contra de la cirugía estética, incluyendo el acoplamiento y el recorte. En la mayoría de los casos, las leyes caen dentro de los estatutos anti-cruzamiento. Algunos estados tienen leyes contra estos procedimientos, aunque rara vez se aplican. Maine prohíbe el cultivo de orejas, considerándolo una mutilación ilegal. Otros estados requieren que los procedimientos sean realizados sólo por veterinarios con licencia.

West Hollywood, California, amplió recientemente la legislación anterior que prohibía la eliminación de las uñas en los gatos, para incluir la reducción de la cola, el recorte de las orejas y otras cirugías estéticas. La Asociación de Veterinarios por los Derechos de los Animales patrocinó este año un proyecto de ley en la legislatura de California para prohibir el corte de orejas. El proyecto de ley fue suspendido en mayo, y puede ser revivido durante la próxima sesión legislativa.

CULTIVAR Y CULTIVAR A TU PERRO: QUÉ HACER

1. ¡No atraques ni cortes! Insiste en que tu criador deje a tu cachorro al natural.

2. Pruebe diferentes técnicas de terapia de tacto o de entrenamiento para aumentar el equilibrio de su perro acoplado o sin garras.

3. Hazle saber al AKC y a los clubes de razas si te gustaría ver cambios en los estándares de las razas para que los perros con sus partes naturales no sean penalizados en el ring de la exposición.

También con este artículo “Recursos”

Shannon Wilkinson es una practicante de TTouch, entrenadora de vida y escritora independiente que ha disfrutado viviendo con un Gran Danés de orejas caídas y un boxeador en Portland, Oregon.

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