Noticias y eventos actuales sobre la salud canina

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Nueva terapia para el cáncer de cerebro canino

El tratamiento experimental de vanguardia incluye cirugía, terapia genética y una vacuna

El Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Minnesota abrió en junio de 2009 ensayos clínicos para perros con cáncer cerebral. Cualquier perro con un tumor cerebral primario (uno que se origina dentro del cerebro) puede ser elegible. El programa cubrirá casi todos los costos de los perros inscritos en el ensayo.

Batman es un pastor alemán de 10 años con un tipo de tumor cerebral agresivo que suele causar la muerte en el mes siguiente al diagnóstico. En agosto de 2008, Batman fue objeto de lo que se ha desarrollado como un tratamiento experimental innovador. Un año más tarde, Batman no tiene evidencia de la enfermedad una respuesta tan impresionante que el Instituto Nacional del Cáncer está financiando más investigaciones para 50 perros. Si se consiguen más subvenciones y donaciones, el número se incrementará a 100 perros. Sin fondos, el tratamiento costaría entre 10.000 y 20.000 dólares por perro.

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Foto de Sue Kirchoff

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El nuevo tratamiento consiste en tres fases. Se realiza una cirugía para extirpar la mayor parte del tumor posible. Luego se trata el sitio con una forma de terapia genética diseñada para atraer al sistema inmunológico de los perros para destruir cualquier célula tumoral restante. Finalmente, se elabora una vacuna a partir de las propias células cancerígenas de los perros y se administra para prevenir la recurrencia del tumor.

Desde el éxito de Batman, ocho perros más han sido tratados. En cada caso, sus tumores se redujeron o desaparecieron.

Este nuevo tipo de tratamiento tiene el potencial de ser usado para muchas otras formas de cáncer tanto en perros como en humanos. Dos especialistas en oncología comparativa están trabajando juntos: uno es veterinario y el otro dirige el programa de terapia génica de neurocirugía de la universidad. Su esperanza es que las lecciones aprendidas en el tratamiento de los perros conduzcan a mejores opciones de tratamiento para los humanos con tumores cerebrales también.

Mary Straus

Para más información:

University of Minnesota College of Veterinary Medicine, (612) 624-7441; www.cvm.umn.edu

La cadena veterinaria deja de ofrecer cirugía estética

Banfield, el Hospital de Mascotas, ya no cortará orejas, cortará colas, o devocalizará a los perros

En julio, la mayor cadena de hospitales para animales del país, con más de 730 locales y 2.000 veterinarios, anunció que ya no realizará el corte de orejas, el corte de cola o la deslocalización en perros.

Banfield, el Hospital de Mascotas, con sede en Portland, Oregon, ha determinado que es en el mejor interés de sus clientes animales de compañía dejar de ofrecer estas cirugías cosméticas. Al hacerlo, Banfield se ajusta a esta declaración de posición aprobada por la Asociación Médica Veterinaria Americana (AVMA) en noviembre de 2008:

La AVMA se opone al corte de orejas y cola de los perros cuando se hace sólo con fines cosméticos. La AVMA alienta la eliminación del corte de orejas y la cola de los estándares de la raza.

La Asociación Médica Veterinaria Canadiense también se opone a las cirugías cosméticas. El recorte de orejas y el corte de cola están prohibidos en Australia, Finlandia, Alemania, Islandia, los Países Bajos, Noruega, Suiza, Suecia, Escocia y partes de Austria.

El American Kennel Club, por otra parte, sigue siendo una voz fuerte de oposición a las políticas y legislación anti-cultivo y anti-docking. La declaración de posición del AKC dice que el American Kennel Club reconoce que el recorte de orejas, el corte de cola y la eliminación del espolón, tal como se describe en ciertos estándares de la raza, son prácticas aceptables e integrales para definir y preservar el carácter de la raza y/o mejorar la buena salud.

El AKC afirma además, Cualquier inferencia de que estos procedimientos son cosméticos e innecesarios es una severa caracterización errónea que connota una falta de respeto y conocimiento de la historia y la función de los perros de pura raza.

El anuncio de Banfield fue publicado justo a tiempo para apoyar los esfuerzos de los defensores de los animales que trabajan para prohibir la deslocalización de los perros en el estado de Massachusetts, el proyecto de ley 344 de la Cámara. Ese proyecto de ley estaba programado para ser escuchado en la legislatura estatal a principios de agosto.

Pat Miller

Missing the Point

Quitar o reducir los dientes de un perro no resuelve la causa de su agresión

En julio, el LA Times informó sobre la historia de Cotton, un perro esquimal americano con comportamientos agresivos, cuyos dueños habían optado por un procedimiento conocido como desarmar la extracción o reducción de dientes sanos como tratamiento para la agresión canina. El dueño había intentado todo para eliminar la agresión de los perros, incluyendo el entrenamiento con clicker, tonos electrónicos de alta frecuencia, spray de pimienta, tirar latas de refresco llenas de piedras, y dos visitas de Cesar Millan.

Mientras veía un programa de Animal Planet sobre mordedores extremos, el dueño encontró al Dr. David Nielsen, un dentista veterinario de Manhattan Beach, que habló de una solución milagrosa: el procedimiento de desarme.

En lugar de extraer los dientes caninos, el Dr. Nielsen corta 4 milímetros de diente usando un láser de CO2. El ácido graba la pulpa viva dentro, forma una cavidad en forma de campana que rellena con composite, y cura con luz la parte superior para un acabado suave y plano. También desafila los incisivos afilados.

A los dueños se les hizo el procedimiento en su perro a un costo de 1.600 dólares. Informan que su perro sigue intentando morder, pero el peor daño que ha hecho ha sido un ligero golpe en la bota de cuero de su jardinero, después de 30 segundos de roer ferozmente. Un mes después de que Cottons se desarmara, sigue persiguiendo a extraños, pero la gravedad de sus mordeduras se ha reducido.

Este enfoque no ha sido adoptado por profesionales de la conducta cualificados y conocedores, y los resultados no parecen ser un éxito para la mayoría de los entrenadores.

Los estudios de comportamiento confirman que la agresión canina se aborda mejor a través de programas de modificación de comportamiento que utilizan el clásico contra-condicionamiento y la desensibilización; el entrenamiento que utiliza el condicionamiento operante, como el protocolo de Tratamiento de Agresión Constructiva (CAT) desarrollado por los analistas de comportamiento Kellie Snyder y el Dr. Jesús Rosales Ruiz, también es muy útil para tratar la agresión. Una combinación de condicionamiento operante y clásico, como se describe en el libro de Leslie McDevitts “Control Unleashed” o “Emma Parsons Click to Calm”, también puede producir un cambio positivo en el comportamiento de un perro.

Los conductistas no son los únicos que critican el procedimiento de desarme; la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) también recomienda el uso de programas apropiados de modificación de la conducta. La AVMA emitió una declaración de política sobre la extracción o reducción de dientes en junio de 2005:

La AVMA se opone a la eliminación o reducción de los dientes sanos de los perros como tratamiento para la agresión canina. Este enfoque para manejar la agresión no aborda la causa del comportamiento. El bienestar del paciente puede verse afectado negativamente porque el animal es sometido a procedimientos dentales que son dolorosos, invasivos y no abordan el problema. La extracción o reducción de dientes por razones no médicas también puede crear condiciones patológicas orales.

Los perros todavía pueden causar lesiones graves con cualquier diente que quede, y la extracción o reducción de los dientes puede proporcionar a los dueños una falsa sensación de seguridad. La prevención de lesiones y el bienestar de los perros se abordan mejor a través de la evaluación y modificación del comportamiento por un conductista calificado.

Pat Miller

Nueva prueba de ADN para la cardiomiopatía del boxeador

Tanto los portadores como los perros afectados pueden ahora ser identificados con certeza

La cardiomiopatía es una forma de enfermedad cardíaca que afecta a varias razas diferentes, como los boxeadores, los Doberman Pinschers y los Cocker Spaniels. La miocardiopatía del boxeador, o más específicamente la miocardiopatía arritmogénica del ventrículo derecho (ARVC), es un defecto hereditario de conducción eléctrica que causa una arritmia, o latido cardíaco irregular. El corazón afectado no bombea la sangre de forma eficiente, lo que provoca cambios en el músculo cardíaco que pueden causar desmayos y muerte súbita. Debido a que la arritmia puede ocurrir con poca frecuencia, puede ser difícil de detectar en un examen, incluso por un especialista.

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cortesía de UMN

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En abril, Kathryn Meurs, veterinaria de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington, anunció que había identificado el gen mutante responsable de la Cardiomiopatía del Bóxer. El gen es autosómico dominante; si un cachorro lo recibe de un solo progenitor, puede verse afectado. Incluso una mezcla de Boxer con el gen mutante podría estar afectada. (Los padres afectados pueden producir una descendencia normal; los cachorros que no reciban el gen no se verán afectados).

Una prueba de ADN para detectar esta mutación está ahora disponible en la WSU. La prueba puede ser completada con un kit de hisopado de mejillas en casa o una muestra de sangre tomada por su veterinario, y cuesta sólo 60 dólares.

La prueba de ADN será útil para los criadores que ahora pueden esperar eliminar a los portadores de la piscina de cría. También será útil para los dueños de mascotas, que pueden manejar la enfermedad incluso antes de que se vean los síntomas, con medicamentos baratos que pueden prolongar la vida de los perros. Se estima que el costo mensual promedio del tratamiento es inferior a 100 dólares, según el Dr. Meurs. También podría utilizarse para examinar a los cachorros antes de que sean llevados a casa.

Mary Straus

Para más información:

WSU College of Veterinary Medicine Veterinary Cardiac Genetics LabSee vetmed.wsu.edu/deptsVCGL/Boxer/test.aspx o llame al (509) 335-6038

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