Más allá de los fundamentos del entrenamiento de perros

No hace mucho tiempo, los entrenadores asumían que cualquiera que se inscribiera en una clase de obediencia básica buscaba esa posición perfectamente recta y de asiento perfecto. Las clases se llevaban a cabo con precisión militar, los entrenadores ladraban comandos mientras los dueños hacían marchar a sus perros en círculo, sacudiéndose y saltando con correas y cadenas de ahogo para lograr respuestas rápidas como el rayo. El éxito se medía por la velocidad y la perfección de la posición, y el trabajo avanzado se realizaba con un objetivo: mostrar en las competiciones de obediencia del Kennel Club Americano, obtener grados de obediencia y conseguir puntuaciones lo más cercanas posibles a ese mágico “200 perfecto”.

Un nuevo paradigma de entrenamiento ¡Caramba, cómo han cambiado los tiempos! Hace relativamente pocos años, muchos entrenadores comenzaron a darse cuenta de que el mayor porcentaje de propietarios de perros en sus clases realmente sólo quería un compañero de buen comportamiento – un perro familiar de confianza. ¿A quién le importaba si el perro estaba sentado a tres grados de distancia perfecta? La mayoría de los dueños estaban felices de que el perro se sentara. No podría haberles importado menos las puntuaciones en el ring de obediencia. Así comenzó un cambio de paradigma en el mundo del entrenamiento de perros, desde el entrenamiento de competición de obediencia al entrenamiento de perros familiares. Con ese cambio ha llegado un panorama emocionante de oportunidades de entrenamiento avanzado y actividades relacionadas con los perros increíblemente divertidas.

Más allá de los fundamentos del entrenamiento de perros

Hoy en día, las posibilidades de actividades recreativas caninas son casi infinitas. Los perros de razas mixtas, que una vez fueron ciudadanos de segunda clase en las clases de entrenamiento, ahora pueden competir en obediencia a través del Registro de Obediencia de Razas Mixtas Americanas (AMBOR) o el Club de Perros de Razas Mixtas, y en competiciones nacionales de obediencia. También pueden unirse a sus hermanos y hermanas de sangre azul en agility, herding, flyball, Frisbee, tracking, drill team, square dancing, musical freestyle, My Dog Can Do That, Canine Good Citizen Tests, programas de terapia asistida por animales, juegos K9, clases de trucos, lure coursing, (toma un respiro) televisión, publicidad y trabajo en películas, deportes con perros de agua… Hay algo ahí fuera para los talentos de cada perro.

El Beagle que falló en la competencia de obediencia porque no pudo mantener su nariz fuera del suelo puede hacer trabajo de rastreo o de Búsqueda y Rescate. El Pomerania cuyo dueño renunció a su grado de obediencia de Perro de Compañía porque el perro seguía corriendo fuera del ring y saltando a los regazos de los espectadores ahora va a los hospitales y hogares de ancianos y se sienta en los regazos a gusto. La adolescente propietaria de la suave mezcla de Pastor Alemán/Laboratorio puede mostrar con orgullo su certificado de Buen Ciudadano Canino en la pared de su dormitorio. La Border Collie que… bueno, la Border Collie que solía obtener una puntuación perfecta de 200 en el ring de obediencia también puede deleitarse arreando y acorralando un rebaño de ovejas, o bailando un vals con su dueño.

Los perros a los que se les anima a participar en actividades que les estimulan mentalmente y que ponen de relieve sus talentos innatos se frustran menos y se comportan mejor que sus compañeros de camada menos afortunados que languidecen, aburridos y solos, en los patios de los vecinos. Los dueños cuyos perros están menos frustrados y se comportan mejor pueden apreciar más a sus perros, disfrutar de las actividades con ellos y es más probable que cumplan su contrato social para proporcionar un hogar amoroso de por vida para sus compañeros caninos. Incluso si llevar al perro de excursión o de campamento es la actividad que mejor satisface las necesidades de comportamiento del perro y del dueño, las nuevas clases no basadas en la competencia que se basan principalmente en el uso de métodos de entrenamiento positivos son el mejor enfoque para desarrollar un perro con habilidades sociales aceptables mientras se construye un vínculo irrompible entre el canino y el humano.

La siguiente es una guía de la riqueza de posibilidades disponibles en el mundo del entrenamiento de perros, para ayudarle a decidir qué actividades realizar con su amigo peludo. También hemos incluido información para ayudarte a identificar un entorno de entrenamiento apropiado, una vez que hayas tomado tu decisión de disciplina.

Entrenamiento básico – La Fundación El entrenamiento básico es la base para cualquiera de las actividades caninas más avanzadas. Si estás interesado en realizar las actividades caninas menos formales, puedes empezar por encontrar una clase básica cuyo entrenador esté más interesado en asegurarse de que sus estudiantes (tanto de dos como de cuatro patas) se diviertan mientras aprenden que en mantener una disciplina estricta en el aula canina. Lo más probable es que si “sólo” buscas “buenos modales”, no te gustará que te griten que le des un tirón a tu perro por estar sentado torcido.

Una vez que te hayas graduado de una clase de entrenamiento básico, estarás listo para explorar el gran mundo de las actividades caninas más avanzadas. Aquí están varias de las muchas actividades disponibles ahora en la mayor parte del país.

Mi perro puede hacer eso Un juego de mesa que se juega con el perro – ¿quién ha oído hablar de tal cosa? Hoy en día, más y más dueños de perros lo han hecho, a medida que se corre la voz sobre Mi perro puede hacer eso. Este delicioso juego requiere el uso de métodos de entrenamiento de refuerzo positivo. Los dueños eligen las cartas de cualquiera de los tres mazos, en tres niveles diferentes de dificultad. Cada carta describe un “truco” o comportamiento que el perro tiene que hacer. Ejemplos de cada nivel de dificultad son:

Principiante – El perro debe quedarse quieto mientras el jugador salta a tres metros y se detiene.

Intermedio – El perro debe acostarse, darse la vuelta completamente, y luego levantarse.

Avanzado – El perro debe recuperar un juguete y dejarlo caer en una canasta a un metro y medio del jugador.

Los propietarios pueden usar golosinas, elogios, señales de mano y otras señales verbales o de lenguaje corporal según sea necesario, pero sin ira ni fuerza; sin empujar, tirar, sacudir o gritar. Puede jugarlo como un juego familiar, con cada miembro de la familia tomando turnos para dibujar una tarjeta y trabajar con el perro. Tú y tu perro pueden jugar contra tus amigos y sus perros. O puedes participar en el creciente número de partidos y torneos de MDCDT que se celebran en todo el país.

Tengan en cuenta que los dueños de perros que se toman en serio este juego ya lo han comprado y están practicando todos los comportamientos de las cartas con sus perros en preparación para la competición. ¡Mejor que te apures si quieres alcanzarlos! Los refugios de animales y los clubes de entrenamiento están empezando a ofrecer competiciones de MDCDT para recaudar fondos, y se rumorea que este verano se celebrarán 25 competiciones oficiales en varios lugares del país.

El juego puede ser comprado en algunas tiendas de mascotas, y a través de J y J Dog Supplies, (800) 642-2050.

Agilidad Es una carrera de obstáculos para perros, con túneles, saltos, un balancín y otros elementos que desafían la capacidad de agilidad de tu perro. A los perros de todas las formas y tamaños les encanta: los perros experimentados corren toda una carrera por sí mismos mientras el dueño está de pie en medio del ring. Tres de las cuatro organizaciones que patrocinan las competiciones dan la bienvenida a la participación de razas mixtas, así que no hay excusa, ¡cualquiera puede jugar!

Más allá de los fundamentos del entrenamiento de perros

Como es una de las actividades caninas más antiguas, casi todas las ciudades tienen al menos un entrenador o club canino que ofrece una clase de agilidad. Algunos refugios de animales y parques caninos tienen cursos permanentes de agility establecidos para que los perros (acompañados por sus dueños, por supuesto) puedan practicar a voluntad. Si su perro camina con troncos caídos a través de arroyos hinchados y salta edificios altos de un solo salto, esta podría ser la actividad para usted.

Algunas organizaciones que ofrecen información sobre agilidad y competencia de agilidad incluyen:

American Kennel Club (AKC) 5580 Centerview Dr. Suite 200Raleigh, NC 27606(919) 233-9780

United Kennel Club 100 E. Kilgore Rd.Kalamazoo, MI 49001(616) 343-9020

Consejo Norteamericano de Agility Canina HCR 2 Box 277St. Maries, ID 83861

U. S. Dog Agility Association P.O. Box 850955Richardson, TX 75085-0955(972) 231-9700

Bola voladora Tienes que ver esta para creerla. Flyball es una carrera de relevos con obstáculos para un equipo de cuatro perros de cualquier herencia. Cada perro, a su vez, salta cuatro veces, con una separación de tres metros entre sí. Al final de los saltos hay un cuadro de flyball. Cuando el perro toca el pedal en la parte delantera de la caja, sale una pelota de tenis. El perro atrapa la pelota y vuelve sobre los cuatro saltos al dueño que espera en la línea de salida. Entonces el siguiente perro va. El equipo que termine primero gana.

El Flyball es un deporte muy competitivo, y muy divertido de ver. Los perros con afinidad por la recuperación de pelotas de tenis adoran este juego. Los propietarios que se lo toman en serio pueden ayudar a sus perros a ganar una serie de títulos, desde Perro Volador (FD) – por ganar 20 puntos en la competición, hasta Gran Campeón de Bola Voladora (FGD Ch.) – por ganar 30.000 puntos.

En América del Norte, el flyball está regido por la Asociación Norteamericana de Flyball. Una copia de las reglas oficiales cuesta 10 dólares; el resto de la información es gratuita.

NAFA, Inc. 1002 E. Sanuel Ave.Peoria Heights, IL 61614

Pastoreo Cuando se piensa en ovejas o perros de ganado, se tiende a visualizar a los pastores australianos y a los Border Collies. Pero la lista de perros que se pueden enseñar a pastorear incluye razas multipropósito con ancestros de pastoreo que se remontan a sus líneas de sangre, y perros de razas mixtas con algo de sangre de pastoreo. Y la lista de razas que son oficialmente designadas como perros de pastoreo es mucho más larga de lo que la mayoría de la gente piensa – unas 30 razas, incluyendo el Rottweiler, el Terrier Tibetano y el Samoyedo. Los perros multipropósito que pueden pastorear incluyen otra docena más o menos, incluyendo razas tan poco probables como el Kerry Blue Terrier, el Poodle, el Soft-Coated Wheaten Terrier y el Schipperke.

Más allá de los fundamentos del entrenamiento de perros

Pero, por supuesto, el pastoreo es la salida perfecta para el Border Collie de alta energía y las otras razas de pastoreo intenso, ya que hace uso de su extrema inteligencia y sus comportamientos obsesivos de pastoreo. Observar el milagro de un perro de pastoreo entrenado trabajando en un rebaño de ovejas nos ayuda a entender y apreciar esos comportamientos obsesivos – como acorralar a los niños o mirar fijamente durante horas al gato – que pueden volvernos locos.

Varias organizaciones promueven eventos de pastoreo. Entre ellas se encuentran:

Australian Shepherd Club of America 6091 Hwy 21Bryan, TX 77803-9652(409) 778-1082

American Herding Breed Association Secretario de la AHBA1548 Victoria WayPacifica, CA 94044

U. S. Border Collie Handler$0027s Assoc. Francis Raley, Secretario2915 Anderson Ln.Crawford, TX 76638(254) 486-2500

AKC Programa de prueba/ensayo 51 Madison Ave.New York, NY 10010

Frisbee Todos los hemos visto con asombro – en las playas, en los parques, y durante el descanso de los partidos de fútbol – esos perros increíblemente atléticos que saltan a ocho pies del suelo y atrapan un Frisbee en el aire. El frisbee es una actividad a la que ni siquiera tienes que ir a clase, todo lo que necesitas es un perro al que le guste saltar y recuperar, y, por supuesto, un frisbee. Incluso los perros que no son naturales pueden aprender a jugar al frisbee, y hay un montón de recursos: libros, información disponible en los clubes de frisbee y sitios web de Internet. Para aquellos que les gusta ponerse serios, hay competiciones de Frisbee en casi todas partes, hasta los campeonatos nacionales de Frisbee canino.

Alpo, uno de los principales patrocinadores de estos concursos, le enviará un folleto sobre cómo entrenar a su perro para que realice las funciones básicas del perro Frisbee como el salto de pecho, el front flip y el rollito de espalda, para prepararse para la competición de Frisbee!

Campeón de disco frisbee canino Alpo. Peter Bloeme, Director4060 – D Peachtree Rd., Suite 326MAtlanta, GA 03019

Terapia Asistida por Animales A fin de cuentas, valoramos mucho a nuestros perros por el amor incondicional y la leal compañía que nos dan. Un grupo grande y muy generoso de perros y equipos de dueños comparten su tiempo y amor con otros que no pueden estar con sus propias mascotas porque las circunstancias les exigen estar en un hospital, un asilo u otra instalación que normalmente no permite animales.

Los perros de terapia pueden ser de cualquier raza, mezcla, tamaño, forma o color, siempre y cuando se comporten bien, puedan tolerar eventos perturbadores como sillas de ruedas rodantes, muletas que caen y pacientes que no siempre se comportan como otras personas, y que disfrutan de ser el centro de atención. Hay organizaciones nacionales que certifican a los perros de terapia y muchas sociedades humanitarias locales ofrecen programas de terapia. Estos programas siempre dan la bienvenida a nuevos voluntarios porque la demanda de terapia asistida por animales es muy alta.

Imagine cómo se sentiría estar privado, a largo plazo – tal vez para siempre – del tacto del suave pelaje de su perro, o de la caricia de su cálida lengua. Los que están en el lado humano de la ecuación de la terapia asistida por animales hablan de milagros – de pacientes no receptivos que se mueven, incluso hablan por primera vez en meses cuando un perro de terapia los saluda; de caras que se iluminan cuando llega un amigo peludo. Con todo lo que nuestros perros nos dan, es justo que devolvamos algo de eso a los demás.

Las dos principales organizaciones que certifican a los perros de terapia en los EE.UU. son:

Delta Society, Pet Partners P.O. Box 1080Renton, WA 98057(800) 869-6898

Therapy Dogs International 6 Hilltop Rd.Mendham, NJ 07945a(201) 543-0888

Estilo libre musical Cariñosamente conocido como “Bailando con Perros”, Estilo libre musical (AKA Estilo libre canino) el nuevo deporte canino es más parecido a una combinación de baile de salón y patinaje artístico en pareja. Las personas y los perros bailan juntos con la música que la persona elige, en una rutina coreografiada para complementar la personalidad y las habilidades del perro – puede ser corta y simple, o más larga y compleja.

Mientras que muchos propietarios hacen música de estilo libre con sus perros por puro placer, también hay competiciones y exhibiciones de estilo libre, que están aumentando en número a medida que el deporte se pone de moda. Siempre son muy agradables para el público, y el vínculo emocional entre el perro y el dueño, que es tan obvio en las rutinas, a menudo trae lágrimas a los ojos de los observadores. Si lo ven, se sentirán presionados a no inspirarse para empezar a bailar con su propio perro.

Musical Canine Sports International supervisa el deporte de estilo libre en los EE.UU. y Canadá. Para información o para unirse, contacte:

Sharon Tutt Tesorera/Miembro1665 Parkview PlaceSurrey, B. C.Canada, V4N 1Y8(604) 581-3641

Las cintas de video de estilo libre se pueden comprar en:

Pat Ventre Ventre Advertising, Inc.P.O. Box 350122Brooklyn, NY 11235(718) 332-8336

Para información sobre las próximas competiciones y demostraciones de estilo libre:

Joan Stevenson 22 Roanoke Rd.Matawan, NJ 07747(908) 566-3812

Rastreo Un perro rastreador sigue el rastro de olor dejado por un ser humano (u otro animal) que ha pasado por una ruta determinada. El rastreo puede hacerse como un hobby (por diversión), como un deporte (para ganar títulos), como parte de un esfuerzo serio para salvar vidas humanas y animales a través del trabajo de Búsqueda y Rescate, y en la aplicación de la ley como las unidades K9 de la policía rastrean a los sospechosos criminales. La capacidad de un perro de seguir rastros de olor que son invisibles para la nariz humana nos parece casi mágica, pero sabemos que cualquier nariz canina es miles de veces más sensible que la nuestra. El rastreo es algo muy difícil para un perro. El desafío está en hacer que el perro siga el rastro que queremos que siga.

A veces puede ser bastante fácil. Sabemos de una mezcla de terrier que se enseñó a sí misma a encontrar las tortugas perdidas de su dueño. Josie ha salvado varias vidas de tortugas con su especial habilidad autodidacta. Puede ser una experiencia humillante ver a un perro hacer un rastro de olor y tener éxito en la búsqueda del objetivo. El rastreo, al igual que la agilidad, existe desde hace bastante tiempo, así que si tu perro muestra talento olfativo, encontrar un entrenador cerca de ti debería ser relativamente fácil.

Varias organizaciones ofrecen pruebas de rastreo y pistas para el deporte en los Estados Unidos y el Canadá, entre ellas:

American Kennel Club 5580 Centerview Dr., Suite 200Raleigh, NC 27606(919) 233-9780

United Schutzhund Clubs of America 3810 Paule Ave.St. Louis, MO 63125-1718

Australian Shepherd Club of America 6091 E. State Hwy. 21Bryan, TX 78808(409) 778-1082

American Mixed Breedience Registry (AMBOR)P.O. Box 7841Rockford, IL 61126-7841

Canadian Kennel Club 100-89 Skyway Ave., Unit 100Etobicoke, Ontario M9W 6R4

Algo para todos Esta no es de ninguna manera una lista completa de todas las actividades de los perros disponibles. Si ninguna de ellas le atrae a usted y a su compañero canino, consulte con los entrenadores locales, los refugios de animales, los clubes de perros e Internet para saber qué otras podrían estar disponibles. Con una variedad casi infinita de opciones, seguro que hay algo para todos. No hay excusa para ser una patata de sofá cuando tu perro está listo, dispuesto y ansioso por hacer algo, cualquier cosa divertida, siempre y cuando lo hagas con él.

-Por Pat Miller

La autora Pat Miller es entrenadora de perros y escritora independiente de Salinas, Ca. Para obtener información de contacto, consulte la sección de Recursos.

Gracias a Andrea Sirott de Berkeley, CA; y a Guy y Charlotte Covner, entrenadores de perros de rastreo de Windsor, CA por su ayuda con este artículo.

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