Entrena a tu perro para que salude a la gente

Entrena a tu perro para que salude a la gente

ENTRENANDO A TU PERRO A SALUDAR NICELY: VISIÓN GENERAL

1. Comprométase a enseñar a su perro un comportamiento de saludo cortés para que sea un ciudadano canino bienvenido donde quiera llevarlo.

2. Consigue la ayuda de amigos y familiares para practicar saludos educados en diferentes lugares para que el comportamiento de buenos modales de tu perro se generalice a todo tipo de personas en todo tipo de lugares.

3. Ejercicio, ejercicio, ejercicio. Un perro cansado es mucho menos probable que salte que uno que está lleno de energía.

Recientemente, cambié el formato de clases grupales en mi Centro de Entrenamiento de Patas Pacíficas a “Niveles”. En lugar de un plan de estudios progresivo con nuevos ejercicios introducidos cada semana, los perros y los humanos aprenden y practican un pequeño conjunto fijo de comportamientos hasta que están listos para progresar al siguiente nivel, donde comienzan a trabajar en nuevas habilidades. Una de las habilidades del nivel 1 es “saludo cortés”. Debido a que puede ser un comportamiento difícil de enseñar, a menudo es el que mantiene a un estudiante en el nivel 1 por más tiempo. Debido a que es un importante comportamiento social de buenos modales, también es una habilidad de Nivel 2 y Nivel 3.

La dificultad de la habilidad de saludar educadamente aumenta con cada nivel. En el nivel 1, el perro debe sentarse para saludar y no saltar al menos 8 de cada 10 veces cuando alguien se acerca. En el nivel 2, el perro se sienta para recibir los saludos y el encargado de la recepción lo acaricia en la cabeza o le rasca la barbilla sin que el perro salte al menos 8 de cada 10 veces. Para completar el Nivel 3, el perro debe ser capaz de acercarse a otro perro y humano, con los perros caminando por fuera, más lejos de cada uno, el humano por dentro, más cerca, a medida que se acercan. Ambos perros se detienen y se sientan mientras los adiestradores se detienen, se saludan, se dan la mano y siguen caminando. (Esta es una de las 10 pruebas que un perro debe pasar para obtener el certificado de Buen Ciudadano Canino del American Kennel Club).

Entrena a tu perro para que salude a la gente

Entonces, ¿cómo se puede enseñar este deseable comportamiento de buenos modales? No debería sorprender a los lectores habituales que la respuesta implique reforzar el comportamiento que se desea, y asegurarse de que el comportamiento que no se desea no se refuerce.

Cómo saludar con correa, con extraños

Empieza con tu perro con correa a tu lado. Haga que su ayudante se acerque y se detenga justo fuera del rango de la correa, sosteniendo un sabroso bocado contra su pecho. Sostén la correa y quédate quieto, esperando. Su perro se frustrará al final por no poder saltar sobre el ayudante, y se sentará para darse cuenta. En el momento en que se siente, pídele a tu ayudante que haga clic en su pulsador (o que utilice un marcador verbal como la palabra “¡Sí!”) y que ponga la golosina en la boca de tu perro. Esto se llama reforzar un comportamiento incompatible. Tu perro no puede sentarse y saltar al mismo tiempo. Si se refuerza constantemente para sentarse y no se refuerza para saltar, elegirá ofrecer el comportamiento que se recompensa.

Cuando su perro esté sentado, relaje la tensión un poco para que se sostenga él mismo el asiento, sin ser sujetado por la correa. Sólo dale un poco de holgura, para evitar que contacte con la persona que se aproxima si decide volver al comportamiento de salto que (probablemente) tiene un largo historial de refuerzo.

Sigue repitiendo este ejercicio. Puede hacer falta una media docena de repeticiones para que su perro empiece a sentarse cuando se acerque el ayudante. En ese momento, si intenta saltar para conseguir el premio cuando se lo ofrezcan, pídale al ayudante que lo saque de su alcance y diga “¡Uy!” con voz alegre, y espere, justo fuera del rango de salto. Cuando el perro se siente de nuevo, el ayudante hará clic (o dirá “¡Sí!”) y volverá a ofrecer el premio. Su perro pronto aprenderá a quedarse sentado para recibir el premio en lugar de saltar por él, porque al saltar hace que el premio desaparezca.

En una variación de este ejercicio, puedes hacer clic y meterle la golosina en la boca cuando se siente. Si lo haces de esta manera, él comenzará a mirarte y a sentarse cuando una persona se acerque, en lugar de mirar a la persona que se aproxima.

Repita este ejercicio con tantos humanos diferentes como sea posible: grandes, pequeños, niños, ancianos, padres cargando bebés, madres cargando maletines, etc. Cuando salgas a caminar y un extraño admire a tu perro y le pregunte si puede acariciarlo, dale una golosina y haz que haga el ejercicio. Te sorprenderá lo rápido que tu perro empieza a sentarse cuando ve que la gente se le acerca.

NOTA: En estos ejercicios, es importante que espere a que su perro se siente por su propia voluntad; no le pida que se siente. Quieres que elija sentarse sin que se lo pidan, y la forma de lograrlo es simplemente ignorar el comportamiento que no quieres y recompensar el comportamiento que sí quieres. Si le pides que se siente, puede aprender que debe hacerlo por la gente cuando tú (o ellos) se lo piden, pero se le permite saltar si no se lo pides.

Entrena a tu perro para que salude a la gente

Entrena a tu perro para que te salude con la correa

Vale, así que no siempre tienes un ayudante amistoso a mano. Aún puedes practicar este ejercicio por tu cuenta, atando la correa de tu perro a un objeto sólido. Mejor aún, usa una correa: un cable recubierto de plástico con broches en ambos extremos. Uno de los extremos puede ser asegurado alrededor de un mueble pesado, o atado a un cáncamo estratégicamente colocado. O puede atar la correa a un cáncamo atornillado a un bloque de madera, pasar el cable por debajo de una puerta y cerrarla; la puerta mantiene la correa en su sitio.

Camine unos 30 pies de distancia, luego dése vuelta y empiece a caminar de vuelta hacia su perro. Mientras esté sentado, siga acercándose. En el instante en que salte, deténgase. Cuando se siente, muévase hacia adelante otra vez. En este ejercicio, la recompensa por sentarse es simplemente que se acerque. Puede darle a su perro una golosina cuando lo alcance y siga sentado, pero no tiene que tirarle una cada vez que se siente.

Si quiere experimentar con variaciones de este ejercicio, intente darle la espalda o realmente retroceder un paso cuando se levante, y vea si eso lo convence de sentarse aún más rápido. La idea aquí es que no sólo la recompensa (usted) se detiene cuando el perro se levanta, sino que la recompensa (usted, su atención, y los premios) en realidad se aleja más!

Practique el saludo a su perro sin correa

Llegas a casa del trabajo, entras por la puerta principal, y ves a tu perro de 80 libras volando sobre la parte de atrás del sofá. Sabes que se aproxima un saludo brutal. No hay una correa para sujetarlo. ¿Qué debería hacer?

¡Dale la espalda! Míralo por el rabillo del ojo, y continúa dándote la espalda y alejándote mientras intenta saltar sobre ti.

Entrena a tu perro para que salude a la gente

De nuevo, en un período sorprendentemente corto de tiempo su perro se sentará en la frustración de averiguar por qué no recibe su ración de atención. En el instante en que se siente, diga “¡Sí!” con una voz feliz, dele un bocadillo, y acarícielo si le gusta que lo acaricien (¡no todos los perros lo hacen!). Sí, tienes que tener un regalo contigo cuando entres por la puerta. Sugiero que guardes un frasco de sabrosas galletas en la entrada. O mantener las galletas en los bolsillos todo el tiempo, como hago yo. Si empieza a saltar de nuevo después de comerse el bocadillo, dese la vuelta y aléjese. Sigue repitiendo esto hasta que se dé cuenta de que “¡Siéntate!” es lo que llama la atención, no “¡Salta!”

Quieres estar seguro de dar el clic o el marcador de “¡Sí!” cuando esté sentado. Clic (¡Sí!) significa, “Cualquier comportamiento que estés haciendo en el instante que escuches esta palabra te ha ganado una recompensa”. Debido a que todos los seres vivos repiten comportamientos que les son gratificantes, el uso del clic y la recompensa por sentarse aumentará la probabilidad de que se siente cuando salude a la gente. Si es recompensado constantemente por sentarse, y nunca por saltar, aprenderá rápidamente que saltar no es un comportamiento que valga la pena ofrecer.

Cuando haga este ejercicio, asegúrese de no enseñarle a su perro una “cadena de comportamientos”, una serie de comportamientos que se conectan o “encadenan” entre sí porque el perro piensa que la recompensa depende del desempeño de todos los comportamientos, no sólo del último.

A veces usamos cadenas de comportamiento para nuestro beneficio. Un perro puede aprender a correr toda una carrera de obstáculos por una recompensa al final sin ninguna dirección del dueño porque los obstáculos han sido encadenados en un orden particular. En el caso de saltar, si no tiene cuidado, su perro puede aprender la corta cadena de comportamiento de “salta, siéntate, recompensa”.

La forma de evitar esto es buscar, y frecuentemente recompensar, los momentos en que su perro se sienta sin saltar primero. Tenemos la tendencia a ignorar a nuestros perros cuando se portan bien, y a prestarles atención cuando tienen comportamientos inapropiados. Si se acuerda de buscar oportunidades para recompensar el buen comportamiento al sentarse, su perro no pensará que tiene que saltar para llamar su atención para obtener una recompensa por estar sentado.

Usando comportamientos incompatibles para dar forma al saludo agradable

Esto funciona si tu perro responde muy bien a la señal verbal de “siéntate” o “no”. Cuando su perro se acerque a usted, pídale que se siente o se baje antes de que tenga la oportunidad de saltar, y recompense ese comportamiento con un clic y una golosina. Con suficientes repeticiones, aprenderá que la sentada o la bajada se recompensa, y puede empezar a ofrecerlas voluntariamente. Tenga cuidado; como se ha indicado anteriormente, puede aprender a sentarse si se lo pide, pero a saltar si no lo hace.

Precaución: Este enfoque funciona sólo si su perro es muy sensible a la señal de sentarse o acostarse y lo hace en el instante en que usted lo pide. Si tiene que repetir la señal varias veces con su perro saltando sobre usted todo el tiempo, usted le está prestando atención (recompensándolo) por saltar sobre usted, recompensando así ese comportamiento y enseñándole a ignorar sus señales verbales para sentarse o acostarse al mismo tiempo. ¡Uy!

Poniendo el salto en el taco

Sólo lo recomiendo cuando alguien de la familia encuentra las payasadas de un perro entrañables y quiere invitarlo a saltar. En este caso, le enseñas a tu perro a saltar sobre una pista en particular como la palabra “Abrazos”. (no dándole palmaditas en el pecho, ya que demasiados extraños y niños bienintencionados probablemente invitarán a este comportamiento), y le enseñas que el único momento en que puede saltar es cuando alguien da la señal.

Esto significa que sólo se le recompensa cuando se le invita a saltar, y nunca se le recompensa por saltar sin invitación. A mi ya desaparecida mezcla de terrier, Josie, se le permitía saltar si me ponía de rodillas, me daba palmaditas en los hombros y decía “¡Abrazos!” ¡No muchos extraños y niños bienintencionados hacen eso!

Tiempos muertos en una correa

Ponga una alfombra o una cama cómoda en cada lugar de amarre. Cuando tu perro está fuera de control y salta sobre la compañía (¡o sobre ti!), recibe un alegre “¡Uy, tiempo fuera!” y unos minutos en su correa. Si sabes de antemano que va a atacar a la tía Maude en cuanto entre por la puerta, sujétalo a la correa antes de abrir la puerta y suéltalo cuando se calme. (Haga que la tía Maude practique algunos saludos educados mientras su perro está atado, si es capaz y está dispuesta.) Si sueltas a tu perro y se vuelve a poner en marcha, haz otro “¡Uy, tiempo muerto!” Recuerde, a pesar de su frustración por su comportamiento, este es un interludio alegre, no un castigo contundente. Aprenderá a controlar su propio comportamiento para evitar los tiempos muertos, y no tendrás que gritarle.

Saltar es un comportamiento canino normal y natural. Como tantos otros comportamientos caninos normales que son inaceptables en la sociedad humana, depende de usted comunicarle a su perro que saltar no es recompensado. Ayúdelo a convertirse en un miembro más bienvenido de su jauría humana recompensando un comportamiento aceptable que pueda reemplazar a los saltos. Si te lo propones, puede ser más fácil de lo que crees.

Otra forma de evitar que un perro salte: Bloqueo del cuerpo

La Dra. Patricia McConnell, destacada especialista en comportamiento animal y autora de The Other End of the Leash, y For the Love of A Dog, describe un proceso que ella llama “bloqueo corporal”, que simplemente significa ocupar espacio para evitar que su perro lo haga.

La próxima vez que entres por la puerta y tu laboratorio salteador haga una carga de carrera para ti, agarra tus manos contra tu estómago e inclínate ligeramente hacia adelante, bloqueando el espacio con tu cuerpo. También ayuda a mirar a otro lado en vez de hacer contacto visual. Recuerde que no está tratando de chocar con su perro (aunque él puede chocar con usted), sino que simplemente está ocupando el espacio que él esperaba ocupar.

Es posible que tenga que hacer varias repeticiones de esto, especialmente si su perro ha tenido mucha práctica en el salto, pero puede ser muy eficaz si es constante. Puede aprender a esperar el permiso para saltar, ya sea que esté de pie o sentado, con sólo el más mínimo de los movimientos corporales apenas perceptibles de su parte. ¿No sería eso agradable?

Un refugio para perros sin perros de salto a la vista

Recientemente tuve la suerte de hacer una visita demasiado breve y nostálgica a mi antiguo territorio (y lugar de nacimiento de Peaceable Paws) en los condados de Monterey y Marin en California. Un momento culminante de nuestro viaje fue cuando mi marido y yo visitamos Carmel Beach, donde se permite que los perros corran sin correa. Nos recordaron, y de nuevo nos sorprendieron, lo maravillosamente que la mayoría de los perros pueden llevarse bien cuando se les permite interactuar de forma regular y natural con otros de su propia especie.

Lo que también nos impresionó, y lo que no recordaba de visitas anteriores a este popular paraíso de los perros, fue que ningún perro se nos subió encima. Los perros eran amigables, nos miraban, buscaban golosinas o pelotas, aceptaban un rasguño o dos bajo la barbilla, y luego se dirigían a jugar en las olas con sus compañeros de playa de cuatro patas. Ni una sola pata de arena tocó nuestros vaqueros o suéteres.

Tampoco vimos collares de choque o de clavos, lo que me hizo creer que los perros no estaban siendo coaccionados para ser educados. Más bien, creo que conocer a la gente en la playa (y a la gente que sabe de perros, que probablemente sabe que no hay que reforzar los saltos) es un acontecimiento tan cotidiano para ellos que no hay nada por lo que emocionarse. En un mundo perfecto, ¡esto sería cierto en todas partes!

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; y Perspectivas positivas II: conoce a tu perro, entrena a tu perro.

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